Transporte en Groenlandia

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Aeropuerto de Nuuk
El puerto de Uummannaq
Autobús de Nuup Bussii A/S en el centro de Nuuk
Kangerlussuaq Aeropuerto

El sistema de transporte en Groenlandia es muy inusual ya que Groenlandia no tiene ferrocarriles, vías navegables interiores y prácticamente no hay carreteras entre las ciudades. Históricamente, el principal medio de transporte ha sido el barco alrededor de la costa en verano y el trineo tirado por perros en invierno, especialmente en el norte y el este. Hoy en día, el transporte aéreo, en helicóptero u otro avión, es la principal forma de viajar.

Transporte aéreo

Mientras Alemania ocupaba Dinamarca durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos controlaba Groenlandia y construía bases y aeropuertos. Los aeropuertos tenían el nombre en código de Bluie West One a Bluie West Eight en el oeste de la isla y de Bluie East One a Bluie East Four en el lado este (algunos solo tenían acceso por hidroavión, otros sin acceso aéreo). El más grande de esos aeropuertos, Bluie West Eight, ahora rebautizado como Aeropuerto de Kangerlussuaq, sigue siendo el centro internacional para viajar a Groenlandia, ya que es el único aeropuerto que tiene una pista lo suficientemente larga para dar servicio a aviones grandes (sin contar la base aérea de Thule). En un momento, las autoridades estadounidenses consideraron la idea de construir una carretera desde Kangerlussuaq hasta el segundo aeropuerto más grande, en Narsarsuaq, varios cientos de kilómetros al sur. La idea se abandonó después de que los estudios de factibilidad no lograron demostrar que era posible. Estas bases aéreas generalmente no están ubicadas cerca de los asentamientos, por lo que los viajeros necesitan un traslado aéreo en helicóptero (avión pequeño desde Kangerlussuaq) para llegar a los asentamientos. Todos los asuntos de aviación civil son manejados por la Administración de Aviación Civil de Dinamarca o la Autoridad Aeroportuaria de Groenlandia.

Groenlandia ahora tiene 18 pistas de aterrizaje, 14 de las cuales están pavimentadas. Algunas se basan en bases aéreas estadounidenses, pero la mayoría las construye el gobierno de Groenlandia. Todos los vuelos nacionales son operados por Air Greenland. El nombre fue anglicanizado en 2002 del danés Grønlandsfly (Greenlandair en inglés). Los vuelos internacionales están limitados a cuatro vuelos semanales desde Copenhague a Kangerlussuaq y a Reykjavík, Islandia.

Icelandair vuela desde Reikiavik a Narsarsuaq. También ofrece "excursiones de un día a la naturaleza" desde Reykjavík hasta Kulusuk en la costa este. Icelandair vuela a Ittoqqortoormiit sobre Kulusuk una o dos veces por semana durante todo el año. Los vuelos desde Reykjavik se operan durante todo el año. Además, se ofrecerán vuelos durante todo el año desde Reykjavik a Ilulissat después de abril de 2011. Desde 2012, Air Greenland opera una ruta desde Iqaluit en Canadá a Nuuk durante el verano.

La carga aérea es muy importante para Groenlandia. La mayoría de los alimentos perecederos se importan de Dinamarca por vía aérea. Utiliza el avión de pasajeros Air Greenland Copenhagen–Kangerlussuaq, y esta es una razón por la que se utiliza un avión tan grande. Los contenedores aéreos luego son transportados a los otros aeropuertos por aviones pequeños que pueden usar las pistas pequeñas. Parte de la carga aérea se transporta en barco desde Kangerlussuaq, pero no en el invierno cuando el fiordo de Kangerlussuaq se congela (una de las razones para construir la carretera Sisimiut-Kangerlussuaq).

Una empresa estatal llamada Kalaallit Airports tiene desde 2017 la tarea de operar y actualizar los aeropuertos en Nuuk e Ilulissat. Este proceso ha sido polémico debido a que las empresas chinas pujaron por el contrato, y un primer ministro danés declaró: "No queremos una dictadura comunista en nuestro patio trasero".

Carreteras

No hay caminos entre los asentamientos, solo dentro de ellos y alrededor de ellos. Hay 150 km (90 mi) de carreteras en todo el país; 60 km (40 mi) de las carreteras están pavimentadas. Las carreteras son carreteras primarias o locales, no hay carreteras en Groenlandia.

Hay una carretera asfaltada de 4,5 km de largo entre las ciudades de Ivittuut y Kangilinnguit.

El límite de velocidad varía de 50 kilómetros por hora (31 mph) para carreteras locales a 80 kilómetros por hora (50 mph) en carreteras principales.

Algunas fincas del sur cuentan con caminos bastante amplios y muy sencillos para vehículos todo terreno (no incluidos en las cifras anteriores), utilizados para la cría de ovejas y recolección de heno. Hay otros caminos cortos y sencillos de grava, como el que va desde la costa hasta las centrales hidroeléctricas.

Hay planes para una carretera de 170 kilómetros de largo (110 mi) entre Sisimiut y Kangerlussuaq, discutidos durante varios años. En 2015, su costo (500 millones de coronas danesas) hizo que se replanificara como una carretera de un solo carril para vehículos todoterreno, con un costo de una décima parte (50 millones de coronas danesas). Se decidió incluir financiamiento en 2019, contrato con una constructora firmado en 2020 y se espera que esté construido en 2021.

Transporte acuático

Hay puertos en Ilulissat, Kangerlussuaq (también conocido por su nombre danés Søndre Strømfjord), Qaqortoq, Narsaq, Nuuk (Godthåb), Aasiaat y Sisimiut. Varias otras ciudades también tienen pequeños puertos. Los principales usuarios de los puertos son Royal Arctic Line y Arctic Umiaq Line. Royal Arctic Line organiza buques de carga, por ejemplo, portacontenedores, con salidas regulares desde Dinamarca. Arctic Umiaq Line opera un barco de pasajeros que también transporta carga. La distancia de Dinamarca a Nuuk por barco es de 3.800 kilómetros (2.400 mi/2.000 nmi/4 días a 20 nudos), por lo que se importan más alimentos perecederos por vía aérea.

No hay transbordadores de automóviles en o hacia Groenlandia. Es posible transportar automóviles como carga de contenedores con Royal Arctic Line (tanto nacional como desde Dinamarca). Los pasajeros deben viajar por otro medio. Esto se hace principalmente cuando se muda o compra un automóvil, normalmente no cuando se viaja, ya que no hay una gran red de carreteras en ninguna parte.

Muchos de los turistas que llegan a Groenlandia llegan en cruceros.

Ferrocarriles

Históricamente, los ferrocarriles de vía estrecha para fines especiales, como el de 600 mm (1 ft 11+58 in) calibre Qoornoq X-press en el pueblo de Qoornoq en el fiordo de Nuuk, han operado. La Qoornoq X-press se utilizó para transportar pescado desde el puerto hasta andamios para su secado. Los vagones de ferrocarril eran solo vagones de plataforma sin locomotoras para moverlos.

Construido en 1955, el ferrocarril fue abandonado poco antes que el pueblo alrededor de 1971.

Además de Qoornoq, existen otros ferrocarriles en Groenlandia:

  • Malmbjerg
  • Mestersvig – probablemente para las minas locales que existían en los años 1950 y 1960
  • Julianehaab
  • Ivigtut – probablemente para la mina local que operaba una vez en la comunidad
  • Isla de Disko cerca de Qutdligssat
  • Maamorilik

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