Ulrika Eleonora de Suecia

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Ulrika Eleonora o Ulrica Eleanor (23 de enero de 1688 - 24 de noviembre de 1741), conocida como Ulrika Eleonora la Joven, fue reina de Suecia, reinando por derecho propio desde el 5 de diciembre de 1718 hasta su abdicación el 29 de febrero de 1720 a favor de su esposo, el rey Federico, y luego como su consorte hasta su muerte.

Era la hija menor del rey Carlos XI y Ulrika Eleonora de Dinamarca y recibió el nombre de su madre. Tras la muerte de su hermano el rey Carlos XII en 1718, reclamó el trono. Su hermana mayor fallecida, Hedvig Sophia, había dejado un hijo, Charles Frederick de Holstein-Gottorp, que tenía el mejor reclamo por primogenitura. Ulrika Eleonora afirmó que ella era la pariente sobreviviente más cercana del difunto rey (la idea de la proximidad de la sangre) y citó el precedente de la reina Cristina. Fue reconocida como sucesora por el Riksdag después de haber accedido a renunciar a los poderes de la monarquía absoluta establecidos por su padre. Abdicó en 1720 en favor de su marido, el Landgrave Federico I de Hesse-Kassel.

Princesa y regente

Después de la muerte de su madre en 1693, Ulrika Eleonora y sus hermanos quedaron al cuidado de su abuela, Hedwig Eleonora. Sin embargo, se sabía que su abuela favorecía a su hermana mayor. Durante su infancia, Eleonora fue algo pasada por alto en favor de esta hermana mayor, más extrovertida y talentosa, la princesa Hedvig Sophia. A sus hermanos mayores les gustaba montar a caballo y bailar y, según los informes, la despreciaban un poco, ya que no tenía el coraje de participar en sus juegos y se echaba a llorar con facilidad. Se la describió como amistosa, modesta y digna, con buena postura y hermosas manos, pero no se la consideró ni inteligente ni atractiva. Su abuela, Hedwig Eleonora, la describió como terca y era conocida por demostrar su aversión por los demás o por los eventos simulando una enfermedad. Era una música talentosa y cuando actuaba con su hermana en los conciertos de la corte, tocaba el clavicordio mientras su hermana cantaba. Ulrika Eleonora vivió la mayor parte de su vida a la sombra de los demás, eclipsada por su hermano el rey y por su atractiva hermana.

Desde 1700, se hizo cargo de su abuela dominante, Hedwig Eleonora de Holstein-Gottorp, durante la ausencia de su hermano en la Gran Guerra del Norte. Su hermana mayor, Hedvig Sophia, era entonces la presunta heredera del trono.

Ulrika Eleonora

Como su hermano Carlos XII no estaba casado ni tenía hijos, se consideraba a Ulrika Eleonora como una probable futura heredera al trono y, por lo tanto, era atractiva en el mercado matrimonial. En 1698, se sugirió una alianza matrimonial casándola con el príncipe Carlos de Dinamarca y su hermano con la princesa Sofía Eduvigis de Dinamarca, pero en 1700 se descartó este plan. En 1700, hubo negociaciones de matrimonio con Federico Guillermo I de Prusia, pero no resultó nada. Estos planes estaban a punto de llevarse a cabo cuando fueron desbaratados, sin motivo, por su hermano. Más tarde fue nombrada madrina de Luisa Ulrika de Prusia, quien fue nombrada Ulrika en su honor.

En 1702, se sugirió un matrimonio con el futuro rey Jorge II de Gran Bretaña, pero se pospuso, y al final no resultó nada. El hermano del duque Juan Guillermo de Sajonia-Gotha le dio permiso para cortejarla, pero los planes de matrimonio se interrumpieron después de que se batiera en duelo con Anders Lagercrona en presencia del monarca. En 1710, recibió una propuesta del príncipe Federico de Hesse. Las negociaciones estuvieron a cargo de su favorita y confidente Emerentia von Düben. El matrimonio fue apoyado por su abuela Hedwig Eleonora, ya que la reina viuda pensó que esto obligaría a Ulrika Eleonora a dejar Suecia por Hesse, aumentando las posibilidades de que el hijo de la hermana mayor de Ulrika Eleonora, Charles de Holstein-Gottorp, se convirtiera en heredero al trono. El compromiso se anunció el 23 de enero de 1714 y la boda tuvo lugar el 24 de marzo de 1715. Durante la boda, su hermano Carlos XII comentó: "Esta noche mi hermana se lleva la corona bailando".

Después de la muerte de su abuela en 1715, se convirtió en el centro de la corte y este fue uno de los períodos más felices de su vida. En 1715 se casó con el Landgrave Federico I de Hesse-Kassel. El matrimonio, que por su parte fue un matrimonio por amor, se convirtió en otro intento de utilizarla como marioneta política. Frederick se había casado con ella con la intención de llegar al trono e inmediatamente comenzó a conspirar para nombrarla heredera en lugar de su sobrino. El "Partido de Hesse" y el "Partido Holstein" se enfrentaron unos a otros en la lucha por el trono.

La situación de Ulrika Eleonora comenzó a cambiar después de la muerte de su hermana mayor, Hedvig Sophia, en 1708. Ulrika Eleonora se convirtió en el único miembro adulto de la casa real presente en Suecia, aparte de su abuela, la reina viuda Hedwig. Leonora. Ya a fines de 1712, Carlos XII pensó en hacerla regente durante su ausencia. El consejo real la convenció de estar presente en sus reuniones y brindarles su apoyo. El 2 de noviembre de 1713, apareció en su primera sesión y se tomó la decisión de reunir al Riksdag para declararla regente en su calidad de heredera más cercana al trono. En 1713, el gobierno y su abuela la nombraron regente durante la ausencia del rey y así se convirtió en un peón de las muchas potencias que luchaban por tener influencia en un país sin heredero presunto o aparente oficial. La elección ahora estaba entre Ulrika Eleonora y su sobrino. Su ascenso como regente y presidenta del parlamento fue tratado con gran entusiasmo. El Riksdag se había opuesto a su hermano porque querían abolir la monarquía absoluta y restablecer su propio poder. Como regente, se mantuvo informada de los asuntos de estado e instó a su hermano a regresar, advirtiéndole de los efectos si no lo hacía. Con su permiso, ella firmó todos los documentos de asuntos de estado, excepto los que se le escribieron personalmente. Sin embargo, se consideraba a sí misma solo como la representante de su hermano y, por lo tanto, no hizo sugerencias propias. Como su hermana, muchas veces durante la guerra, le había pedido a su hermano si podía visitarlo, pero nunca se le permitió. Conoció a su hermano por primera vez después de dieciséis años en Vadstena en 1716, y luego por última vez en Kristinehamn en 1718.

Reina reinante

El 5 de diciembre de 1718, Ulrika Eleonora recibió la noticia de la muerte de su hermano Carlos XII. Nunca se ha afirmado que tuviera conocimiento previo de la supuesta participación del ayudante de su marido, André Sicre, pero inmediatamente se declaró monarca en Uddevalla al afirmar que había heredado el trono. El consejo fue tomado por sorpresa y no discutió esto. Ella tomó el control de los asuntos de estado e hizo que Georg Heinrich von Görtz y sus seguidores fueran destituidos del poder. El "Partido de Hesse" aseguró la sucesión al trono de Ulrika Eleonora. Obtuvieron el apoyo de la oposición del Riksdag, que quería acabar con la monarquía absoluta establecida en 1680 y restablecer el gobierno parlamentario. El 15 de diciembre de 1718, declaró que, aunque había heredado el trono, no tenía la intención de mantener el absolutismo caroliniano, sino que accedió a restablecer el sistema anterior. El consejo de guerra estaba decidido a abolir el absolutismo y el derecho a heredar el trono, pero estaba dispuesto a reconocerla como monarca electa. Su opinión fue apoyada por la mayoría de la Asamblea de los Estados. Ulrika Eleonora se vio obligada a aceptar la abolición de la monarquía absoluta y el derecho a heredar el trono, tanto para ella como para su contendiente, su sobrino Carlos Federico, duque de Holstein-Gottorp. Tras haber accedido a firmar la nueva constitución como monarca, fue elegida reina el 23 de enero de 1719. El 19 de febrero firmó el Acta de Gobierno (1719), asegurándose así el apoyo de los Estados para no ceder el trono a su sobrino y competidor.. Fue coronada en la Catedral de Uppsala el 17 de marzo de 1719 e hizo su entrada formal en Estocolmo como monarca el 11 de abril de ese mismo año. Durante las ceremonias en Estocolmo, recibió a los Estados, que pasaron al trono en procesión. En esta ocasión, demostró que sabía quiénes eran sus seguidores. Cuando recibió la nobleza, solo permitió que sus representantes le besaran la mano con el guante puesto, mientras que a los demás representantes se les permitió besar la mano sin el guante. Ulrika Eleonora nunca hizo sola el tradicional viaje por el país, la Eriksgata. En cambio, lo hizo con Frederick en 1722, después de su coronación.

Retrato de Martin van Meytens, 1730

Su reinado ocurrió justo antes del final de la Gran Guerra del Norte. Durante el saqueo ruso de 1719-1721 en agosto del verano de 1719, la flota rusa atacó la capital de Estocolmo. A pesar del ataque en curso, Ulrika Eleonora obligó a sus cortesanos a asistir a una recepción previamente aceptada en la casa del embajador británico, 'estando tan intacta como si no hubiera habido enemigos presentes en cientos de millas', que fue considerado un impresionante acto de valentía. Su cortesana favorita era Emerentia von Düben (1669-1743), su antigua niñera, que había sido ennoblecida y nombrada dama de honor en 1707 y con quien mantuvo una estrecha relación toda su vida. Düben actuó como su asesora, su consuelo y su apoyo, y se dijo que no abusó de su influencia; se las describió como hermanas. Durante su breve reinado, para asegurar el apoyo a su gobierno, ennobleció a muchas familias. En un período de quince meses, ennobleció a 181 personas, más que cualquier otro monarca en la historia de Suecia; un conde, dos barones y ocho nobles menores cada mes. Ella tenía siete mariscales de campo donde su hermano solo tenía entre tres y cinco. Ulrika Eleonora estaba de hecho a favor de una monarquía absoluta. Ella había aceptado la nueva constitución solo para asegurar el trono de su sobrino, y sus relaciones con el consejo no eran buenas. Entró en conflicto con el presidente del Consejo Privado Arvid Horn, quien renunció en protesta, así como con su sucesor Gustaf Cronhielm. Horn la criticó por discutir asuntos de estado con su esposo, la presionó sobre si respetaría la constitución y la insultó al comentar que no se podía esperar nada mejor 'bajo el regimiento de una mujer'. Estos conflictos tuvieron un efecto nocivo sobre la guerra y los asuntos estatales.

Ulrika Eleonora apoyó las ambiciones políticas de su consorte y, desde el principio, deseó que se convirtiera en su co-monarca, al estilo de Guillermo III y María II. Sin embargo, esto no fue permitido por el Riksdag. Una de las razones es que el reinado conjunto había estado prohibido en Suecia desde el siglo XV. También hubo oposición en el Riksdag a la influencia de Emerentia von Düben y sus hermanos sobre los asuntos de estado. Sin embargo, su dificultad para respetar la constitución y llevarse bien con el Riksdag, así como su forma de discutir continuamente los asuntos de estado con su esposo, hizo que el Riksdag estuviera dispuesto a reemplazarla con Frederick como único monarca si ella abdicaba, una idea que contó con el apoyo de Federico. El 29 de febrero de 1720, después de que se le negara nuevamente la co-monarquía, Ulrika Eleonora abdicó en favor de su esposo con la condición de que lo sucediera si él moría antes que ella. Esta condición de su abdicación, de hecho, le otorgó un lugar como heredera del trono sueco hasta su muerte.

Esta sucesión fue confirmada por el Riksdag. A menudo hablaba de la abdicación como el mayor sacrificio de su vida. Federico la sucedió el 24 de marzo de 1720.

Reina consorte

Georg Engelhard Schröder – Ulrika Eleonora, Reina de Suecia

El reinado de su esposo inició el período conocido tradicionalmente como la Era de la Libertad, cuando la monarquía perdió la mayor parte de su poder ante un sistema parlamentario. Como reina consorte, se retiró a la vida privada. Ulrika Eleonora se había casado por amor y se sabía que era ferozmente leal a Frederick. Inicialmente, la relación entre Ulrika Eleonora y Frederick se describió como feliz, y antes de que Frederick se convirtiera en monarca, se limitó al papel de su consorte. Después de dos abortos espontáneos en 1715 y 1718 y al menos hasta 1724, la reina expresó su esperanza de dar a luz a un heredero, pero finalmente su matrimonio no tuvo hijos. El rey Federico sugirió colocar a su hermano y su línea en la Casa de Hesse en la línea de sucesión, y aunque este intento no tuvo éxito, Ulrika Eleonora apoyó esta elección en lugar de su sobrino, el duque de Holstein-Gottorp.

La reina Ulrika Eleonora disfrutó de gran popularidad durante el reinado de su esposo, en parte como el último miembro de la antigua casa real y en parte debido a su piedad personal. Era consciente de que esto le daba poder para influir en la política, y cuando daba a conocer su opinión, a menudo se la seguía. Esta influencia fue reconocida. Durante el Riksdag de 1738, por ejemplo, la reina expresó su disgusto cuando Carl Gustaf Tessin iba a ser elegido para un cargo, lo que provocó protestas públicas que no cesaron hasta que Tessin fue recibido en el Palacio Real y se le permitió besar. la mano desnuda de la reina, quien le aseguró que no tenía intención de interferir.

La relación entre Ulrika Eleonora y Frederick cambió después de que él se convirtió en rey, y se decía que cuando ella le dio la corona, le dio su libertad. El rey Federico tuvo amantes y sus relaciones extramatrimoniales aumentaron después de que perdió gran parte de su autoridad real en 1723.

En 1734, Federico se convirtió en el primer rey en la historia de Suecia en tener una amante oficial, la noble Hedvig Taube, a quien se le otorgó el título de Condesa de Hessenstein. Ulrika Eleonora expresó su desaprobación a su cercana confidente Emerentia von Düben, quien la convenció de que nunca mostrara una reacción pública ante el asunto, ya que estaría por debajo de la dignidad de la reina y su posición era intocable: "Como la La Luna viaja en su curso por el cielo sin preocuparse por los ladridos de los perros, así Su Majestad debe despreciar el cotilleo que se ha desatado por tan desafortunado y cegado compromiso". Al convencer a Ulrika Eleonora de que no mostrara públicamente su disgusto por su adulterio, Emerentia von Düben también se convirtió en la favorita del rey Frederik. Ulrika Eleonora siguió con severidad la política de no mostrar sus sentimientos sobre el adulterio durante años. Al comienzo del romance, en una ocasión incluso desfiló públicamente con Hedvig Taube en su afán por defender la reputación de su marido.

Durante el Riksdag de 1738, el estado del clero dentro del Riksdag de los Estados planteó la cuestión del adulterio del rey y se presentó una carta de protesta al rey el 3 de abril de 1739. El arzobispo había ya había tenido una conversación privada con la reina sobre el asunto, durante la cual la reina se había lamentado por el adulterio del rey y su decepción con la familia Taube. El estado del clero señaló el juramento hecho por el rey en 1720, cuando sucedió a la reina en el trono sueco después de que ella abdicó en su favor, en el que había hecho la promesa de: "amar, honrar y respetar a mi más querido digna consorte, la todopoderosa Princesa Ulrica Eleonora [...] y declarar que los Estados están libres de su juramento de lealtad, en caso de que rompa este juramento y seguro ", de hecho, declarando al rey depuesto si le faltó el respeto a la reina. El 26 de abril, el rey expresó su deseo de partir hacia Hesse. Se rumoreaba que planeaba establecerse allí de forma permanente con Taube. Circuló un rumor de un golpe de estado planeado por parte de los seguidores de la reina. El plan era que el rey se fuera con Taube, dejando a la reina como regente de Suecia en su ausencia. Después de su partida, los seguidores de la reina le presentarían pruebas de que el rey se había casado en secreto con Taube, esperando que la reina respondiera considerando disuelto su matrimonio y accediendo a ser restituida como monarca. Este golpe planeado nunca se llevó a cabo; el rey nunca presentó una solicitud para partir hacia Hesse.

Durante el Riksdag de 1740-1741, se volvió a plantear la cuestión. En este punto, se había producido un cambio en la actitud de la reina, cuyos signos ya se observaron durante el Riksdag de 1738. La política de Ulrika Eleonora de no expresar su disgusto por el adulterio de Federico se debilitó durante su últimos años, posiblemente debido a la posición única de Taube como amante oficial, por la naturaleza a largo plazo del asunto y porque tenían hijos. Según los informes, otra razón de su cambio de conducta fue que ella, como luterana ortodoxa, estaba preocupada por el alma del rey. A pesar de demostrar su compasión por el otro Riksråd depuesto durante el Riksdag de 1738, sonrió cuando se mencionó la desgracia del padre de Hedvig Taube. Cuando fue anfitriona de la boda de su dama de honor Sigrid Bonde en la corte, se olvidó de invitar a las familias Taube, Gylleborg y Sparre (los dos últimos partidarios conocidos de Hedvig Taube), aunque el protocolo de la corte hubiera esperado que estuvieran incluidos, y cuando la El nuevo Riksråd Carl Sparre, conocido partidario de Taube, le fue presentado durante la audiencia de los nuevos miembros del gobierno, ella se retiró ostensiblemente, impidiendo que le besara la falda de acuerdo con el protocolo. El descontento de la reina Ulrika Eleonora no fue un asunto menor para el Riksdag; no solo por la popularidad de la reina, sino también porque la reina había abdicado en favor del rey con la condición de que lo sucedería si él moría antes que ella, condición que convertía a la reina en heredera al trono..

Durante el Riksdag de 1741, el asunto del adulterio del rey fue, por segunda vez, planteado en el parlamento por el clero, esta vez por el obispo Erik Benzelius, quien se refirió al asunto como que &# 34;que la Reina había hecho saber" que debían levantar, para "dar reposo al corazón de luto de la Reina". Se hizo una declaración oficial de protesta, recordando el juramento del rey de siempre tratar a la reina con respeto cuando ella abdicó en su favor, y que todo el reino estaba de luto por el dolor de la reina. y preocupado por el bienestar del alma del rey. Se nombraron dos delegaciones del estado del clero: una para el rey y otra para Hedvig Taube. En julio de 1741, se leyó la declaración al rey en su cámara de audiencias. El rey reaccionó con rabia, se negó a aceptar la declaración y afirmó que el Riksdag de los Estados le había prometido no interferir en su vida privada. Fue, en su segundo intento, obligado a recibir la declaración. Cuando se le informó el resultado de esa audiencia con el rey, la reina, Ulrika Eleonora insistió en que la embajada planeada para Hedvig Taube también se ejecutaría de acuerdo con el plan, y respondió a las dudas del obispo con las palabras: "Cuando Vosotros sacerdotes seguís vuestra vocación y vuestra conciencia, hacéis bien en hacerlo sin preocuparos de otros asuntos." En esta ocasión, Hedvig Taube la defendió diciendo que nunca había tenido conocimiento de ninguna reacción negativa por parte de la Reina.

El sarcófago de Ulrica Eleanor en la Iglesia Riddarholm.

Ulrika Eleonora sirvió como regente dos veces: la primera durante la ausencia de Federico en 1731 y la segunda durante su enfermedad en 1738-1739. Fue declarada regente en mayo de 1731 cuando Federico partió para visitar Hesse y gobernó hasta su regreso en otoño. En 1738, los Estados le pidieron que aceptara la regencia en una ocasión en que Federico estaba tan enfermo que estaba en peligro de morir y era incapaz de gobernar. Aceptó debidamente esta tarea y se ocupó de los asuntos de estado hasta después de la víspera de Año Nuevo de 1738-1739. Durante su segunda regencia, prohibió el teatro sueco recién fundado al negarse a extender su acceso a Bollhuset; su razón para esto fue la oposición hacia el teatro entre el clero. El teatro, sin embargo, fue restaurado al año siguiente.

Ulrika Eleonora estaba interesada en la joyería y la música. Le gustaba participar en el baile en los bailes de la corte, y aunque los escrúpulos religiosos la hacían entrar en conflicto con el tema, también contrató a compañías de teatro alemanas y francesas para actuar en Bollhuset. Intensamente religiosa, era capaz de interrumpir una sesión parlamentaria para orar. De manera similar, en las presentaciones en la corte, podría interrogar a las debutantes sobre la Biblia, recompensándolas por las respuestas correctas. Manteniendo con severidad su orgullo real, se sabía que simulaba estar enferma y se negaba a abandonar sus aposentos cuando se sentía insultada. A menudo se ha mencionado su dependencia de Emerentia von Düben, pero tenía varios amigos adicionales, entre ellos Hedvig Mörner, así como su amiga de la infancia Anna Fleming, quien fue su dama de honor durante treinta años.

La reina Ulrika Eleonora murió de viruela en 1741. Hubo rumores de que había sido envenenada, pero estos rumores fueron silenciados cuando las marcas de su enfermedad fueron visibles durante su desfile público iluminado. Como había sido la heredera al trono, su muerte marcó el comienzo de una crisis de sucesión.

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