Alcuino

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siglo VIII Erudito norteamericano, clérigo, poeta y maestro

Alcuino de York (latín: Flaccus Albinus Alcuinus; c. 735 - 19 de mayo 804), también llamado Ealhwine, Alhwin o Alchoin, fue un erudito, clérigo, poeta y maestro de York, Northumbria. Nació alrededor de 735 y se convirtió en alumno del arzobispo Ecgbert en York. Por invitación de Carlomagno, se convirtió en un destacado erudito y maestro en la corte carolingia, donde siguió siendo una figura en las décadas de 780 y 790. Antes de eso, también fue canciller de la corte en Aquisgrán. "El hombre más erudito que se pueda encontrar", según la Vida de Carlomagno de Einhard (c. 817–833), es considerado uno de los arquitectos intelectuales más importantes del Renacimiento carolingio. Entre sus alumnos se encontraban muchos de los intelectuales dominantes de la era carolingia.

Durante este período, perfeccionó la minúscula carolingia, una letra manuscrita fácil de leer que utiliza una combinación de letras mayúsculas y minúsculas. La paleografía latina del siglo VIII deja poco espacio para un origen único de la escritura, y las fuentes contradicen su importancia ya que no se han encontrado pruebas de su participación directa en la creación de la escritura. La minúscula carolingia ya estaba en uso antes de que Alcuino llegara a Francia. Lo más probable es que él fuera el responsable de copiar y preservar el guión y al mismo tiempo restaurar la pureza de la forma.

Alcuino escribió muchos tratados teológicos y dogmáticos, así como algunas obras gramaticales y varios poemas. En 796 fue nombrado abad de la abadía de Marmoutier, en Tours, donde permaneció hasta su muerte.

Biografía

Antecedentes

Alcuin, tejado, Museo de Historia de las Artes, Viena.

Alcuin nació en Northumbria, presumiblemente en algún momento de la década de 730. Prácticamente nada se sabe de sus padres, antecedentes familiares u origen. De manera hagiográfica común, la Vita Alcuini afirma que Alcuino era "de noble estirpe inglesa", y esta afirmación generalmente ha sido aceptada por los eruditos. El propio trabajo de Alcuino solo menciona a parientes colaterales como Wilgils, padre del misionero san Willibrord; y Beornrad (también deletreado Beornred), abad de Echternach y obispo de Sens. Willibrord, Alcuin y Beornrad estaban relacionados por sangre.

En su Vida de San Willibrord, Alcuin escribe que Wilgils, llamado paterfamilias, había fundado un oratorio y una iglesia en la desembocadura del Humber, que había caído en Posesión de Alcuino por herencia. Porque en la escritura anglolatina temprana, paterfamilias ("jefe de familia, cabeza de familia") generalmente se refería a un idioma ceorl ("churl"), Donald A. Bullough sugiere que la familia de Alcuino era de cierlisc ("grosero") estado: es decir, libre pero subordinado a un noble señor, y que Alcuino y otros miembros de su familia alcanzaron prominencia a través de conexiones beneficiosas con la aristocracia. Si es así, los orígenes de Alcuino pueden estar en la parte sur de lo que antes se conocía como Deira.

York

El joven Alcuino llegó a la iglesia catedral de York durante la época dorada del arzobispo Ecgbert y su hermano, el rey de Northumbria Eadberht. Ecgbert había sido discípulo del Venerable Bede, quien lo instó a elevar York a un arzobispado. El rey Eadberht y el arzobispo Ecgbert supervisaron la revitalización y reorganización de la iglesia inglesa, con énfasis en la reforma del clero y en la tradición de aprendizaje que Bede había comenzado. Ecgbert se dedicó a Alcuin, quien prosperó bajo su tutela.

La escuela de York fue reconocida como un centro de aprendizaje en artes liberales, literatura y ciencia, así como en asuntos religiosos. A partir de aquí, Alcuino se inspiró para la escuela que dirigiría en la corte franca. Revivió la escuela con las disciplinas trivium y quadrivium, escribiendo un códice sobre el trivium, mientras que su alumno Hraban escribió uno sobre el quadrivium.

Alcuin se graduó para convertirse en maestro durante la década de 750. Su ascendencia a la dirección de la escuela de York, el antepasado de la Escuela de San Pedro, comenzó después de que Aelbert se convirtiera en arzobispo de York en 767. Casi al mismo tiempo, Alcuin se convirtió en diácono en la iglesia. Nunca fue ordenado sacerdote. Aunque ninguna evidencia real muestra que tomó votos monásticos, vivió como si los hubiera hecho.

En 781, el rey Elfwald envió a Alcuino a Roma para solicitar al Papa la confirmación oficial del estatus de York como arzobispado y para confirmar la elección del nuevo arzobispo, Eanbald I. De camino a casa, se encontró con Carlomagno. (a quien ya había conocido una vez), esta vez en la ciudad italiana de Parma.

Carlomagno

La curiosidad intelectual de Alcuino le permitió ser persuadido a regañadientes para unirse a la corte de Carlomagno. Se unió a un ilustre grupo de eruditos que Carlomagno había reunido a su alrededor, los resortes principales del Renacimiento carolingio: Pedro de Pisa, Paulino de Aquileia, Rado y el abad Fulrad. Alcuin escribiría más tarde, "el Señor me estaba llamando al servicio del rey Carlos".

Alcuino se convirtió en maestro de la Escuela del Palacio de Carlomagno en Aquisgrán (Urbs Regale) en 782. Tenía sido fundada por los antepasados del rey como un lugar para la educación de los niños reales (principalmente en los modales y las costumbres de la corte). Sin embargo, Carlomagno quería incluir las artes liberales y, lo que es más importante, el estudio de la religión. De 782 a 790, Alcuino enseñó al propio Carlomagno, a sus hijos Pipino y Luis, así como a los jóvenes enviados a ser educados en la corte y a los jóvenes clérigos adscritos a la capilla del palacio. Trayendo consigo desde York a sus asistentes Pyttel, Sigewulf y Joseph, Alcuin revolucionó los estándares educativos de la Palace School, introduciendo a Carlomagno en las artes liberales y creando una atmósfera personalizada de erudición y aprendizaje, hasta el punto de que la institución llegó a ser conocida. como la 'escuela del Maestro Albinus'.

En este papel como asesor, discrepó de la política del emperador de obligar a los paganos a ser bautizados bajo pena de muerte, argumentando: "La fe es un acto libre de la voluntad, no un acto forzado".. Debemos apelar a la conciencia, no obligarla por medio de la violencia. Puedes obligar a las personas a bautizarse, pero no puedes obligarlas a creer." Sus argumentos parecen haber prevalecido: Carlomagno abolió la pena de muerte por paganismo en 797.

Carlomagno reunió a los mejores hombres de todos los países en su corte y se convirtió en mucho más que el rey en el centro. Parece que hizo de muchos de estos hombres sus mejores amigos y consejeros. Se refirieron a él como 'David', una referencia al rey bíblico David. Alcuin pronto se encontró en términos íntimos con Carlomagno y los demás hombres de la corte, donde los alumnos y maestros eran conocidos por apodos cariñosos y en broma. Alcuin mismo era conocido como 'Albinus' o 'Flaco'. Mientras estuvo en Aquisgrán, Alcuino otorgó nombres cariñosos a sus alumnos, derivados principalmente de las Églogas de Virgilio. Según la Encyclopædia Britannica, "Amaba a Carlomagno y gozaba de la estima del rey, pero sus cartas revelan que su temor hacia él era tan grande como su amor."

Regreso a Northumbria y vuelta a Francia

En 790, Alcuino regresó de la corte de Carlomagno a Inglaterra, a la que había permanecido vinculado. Vivió allí durante algún tiempo, pero Carlomagno lo invitó a regresar para ayudar en la lucha contra la herejía adopcionista, que en ese momento estaba haciendo un gran progreso en Toledo, la antigua capital de los visigodos y todavía una ciudad importante para los cristianos bajo el Islam. gobierna en España. Se cree que tuvo contactos con Beato de Liébana, del Reino de Asturias, que luchó contra el adopcionismo. En el Concilio de Frankfurt en 794, Alcuino defendió la doctrina ortodoxa contra las opiniones expresadas por Félix de Urgel, un heresiarca según la Enciclopedia Católica. Habiendo fracasado durante su estancia en Northumbria para influir en el rey Æthelred en la conducción de su reinado, Alcuin nunca regresó a casa.

Regresó a la corte de Carlomagno al menos a mediados de 792, escribiendo una serie de cartas a Æthelred, a Hygbald, obispo de Lindisfarne, y a Æthelhard, arzobispo de Canterbury en los meses siguientes, tratando sobre el Ataque vikingo a Lindisfarne en julio de 793. Estas cartas y el poema de Alcuino sobre el tema, "De clade Lindisfarnensis monasterii", proporcionan el único relato contemporáneo significativo de estos eventos. En su descripción del ataque vikingo, escribió: “Nunca antes había aparecido tal terror en Gran Bretaña. He aquí la iglesia de San Cuthbert, salpicada con la sangre de los sacerdotes de Dios, despojada de sus ornamentos."

Giros y muerte

En 796, Alcuino tenía 60 años. Esperaba estar libre de los deberes de la corte y, tras la muerte del abad Itherius de San Martín en Tours, Carlomagno puso la abadía de Marmoutier al cuidado de Alcuino, con el entendimiento de que debería estar disponible si el rey alguna vez necesitaba su consejo. Allí impulsó el trabajo de los monjes sobre la hermosa letra minúscula carolingia, antecesora de las tipografías romanas modernas.

Alcuino murió el 19 de mayo de 804, unos 10 años antes que el emperador, y fue enterrado en la iglesia de San Martín bajo un epitafio que decía en parte:

Polvo, gusanos y cenizas ahora...
Cuida mi nombre, sabiduría que siempre quise,
Reza, lector, por mi alma.

La mayoría de los detalles sobre la vida de Alcuino provienen de sus cartas y poemas. Además, hay secciones autobiográficas en el poema de Alcuino sobre York y en la Vita Alcuini, una hagiografía escrita para él en Ferrières en la década de 820, posiblemente basada en parte en los recuerdos de Sigwulf, uno de Los alumnos de Alcuino.

Figura y legado del Renacimiento carolingio

Matemática

(feminine)

La colección de problemas matemáticos y lógicos titulada Propositiones ad acuendos juvenes ("Problemas para agudizar a los jóvenes") a veces se atribuye a Alcuino. En una carta de 799 a Carlomagno, el erudito afirmó haber enviado "ciertas cifras de la aritmética por el placer de la inteligencia", que algunos eruditos han identificado con las Propositiones. El texto contiene alrededor de 53 problemas matemáticos verbales (con soluciones), sin ningún orden pedagógico en particular. Entre los más famosos de estos problemas están: cuatro que involucran cruces de ríos, incluido el problema de tres hermanos ansiosos, cada uno de los cuales tiene una hermana soltera a la que no puede dejar sola con ninguno de los otros hombres para que no se contamine (Problema 17); el problema del lobo, la cabra y el repollo (Problema 18); y el problema de "los dos adultos y dos niños donde los niños pesan la mitad que los adultos" (Problema 19). La secuencia de Alcuino es la solución a uno de los problemas de ese libro.

Influencia literaria

Alcuino convirtió la escuela de la abadía en un modelo de excelencia y muchos estudiantes acudieron a ella. Hizo copiar muchos manuscritos utilizando una caligrafía extraordinariamente hermosa, la minúscula carolingia basada en letras unciales redondas y legibles. Escribió muchas cartas a sus amigos ingleses, a Arno, obispo de Salzburgo y sobre todo a Carlomagno. Estas cartas (de las cuales se conservan 311) están llenas principalmente de meditaciones piadosas, pero constituyen una importante fuente de información sobre las condiciones literarias y sociales de la época y son la autoridad más confiable para la historia del humanismo durante la época carolingia. Alcuin entrenó a los numerosos monjes de la abadía en la piedad, y en medio de estas actividades, murió.

Alcuino es la figura más destacada del Renacimiento carolingio, en el que se han distinguido tres periodos principales: en el primero de ellos, hasta la llegada de Alcuino a la corte, los italianos ocupan un lugar central; en el segundo dominan Alcuino y los ingleses; en el tercero (de 804), la influencia de Teodulfo el visigodo es preponderante.

Alcuino también desarrolló manuales utilizados en su trabajo educativo: una gramática y obras sobre retórica y dialéctica. Estos están escritos en forma de diálogo, y en dos de ellos los interlocutores son Carlomagno y Alcuino. Escribió varios tratados teológicos: un De fide Trinitatis, y comentarios sobre la Biblia. A Alcuin se le atribuye la invención del primer signo de interrogación conocido, aunque no se parecía al símbolo moderno.

Alcuino transmitió a los francos el conocimiento de la cultura latina, que había existido en la Inglaterra anglosajona. Todavía existen algunas de sus obras. Además de algunas epístolas graciosas al estilo de Venantius Fortunatus, escribió algunos poemas extensos y, en particular, es autor de una historia (en verso) de la iglesia de York, Versus de patribus, regibus et sanctis Eboracensis ecclesiae. Al mismo tiempo, se destaca por hacer uno de los únicos comentarios explícitos sobre la poesía en inglés antiguo que sobreviven desde principios de la Edad Media, en una carta a un tal Speratus, el obispo de una sede inglesa sin nombre (posiblemente Unwona de Leicester): "verba Dei legantur in sacerdotali convivio: ibi decet lectorem audiri, non citharistam; sermones patrum, non carmina gentilium. Quid Hinieldus cum Christo?" ("Que se lean las palabras de Dios en la mesa episcopal. Es justo que se escuche a un lector, no a un arpista, discurso patrístico, no canción pagana.¿Qué tiene que ver Ingeld con Cristo?").

Uso de lenguaje homoerótico en escritos

El historiador John Boswell citó los escritos de Alcuino como demostración de una efusión personal de sus sentimientos homosexuales interiorizados. Otros están de acuerdo en que Alcuino a veces "se acerca peligrosamente a comunicar abiertamente sus deseos homosexuales", y esto refleja la subcultura erótica de la escuela monástica carolingia, pero también quizás un 'espacio queer' donde "el apego y los afectos eróticos pueden articularse con seguridad". Según David Clark, se puede ver que pasajes de algunos de los escritos de Alcuino muestran un deseo homosocial, incluso posiblemente imágenes homoeróticas. Sin embargo, argumenta que no es posible determinar necesariamente si fueron el resultado de una expresión externa de sentimientos eróticos por parte de Alcuino.

La interpretación del deseo homosexual ha sido cuestionada por Allen Frantzen, quien identifica el lenguaje de Alcuino con el de la amicitia cristiana medieval o amistad. Douglas Dales y Rowan Williams dicen que "el uso del lenguaje tomado [por Alcuino] del Cantar de los Cantares transforma el lenguaje aparentemente erótico en algo dentro de la amistad cristiana: 'un afecto ordenado'".

Alcuino también era amigo cercano de la hermana de Carlomagno, Gisela, abadesa de Chelles, y la aclamaba como "una hermana noble en el vínculo del dulce amor". Escribió a las hijas de Carlomagno, Rotrudis y Bertha, "la devoción de mi corazón tiende especialmente hacia vosotras, por la familiaridad y entrega que me habéis mostrado". A ambos les dedicó los dos últimos libros de su comentario sobre el evangelio de Juan.

A pesar de la evidencia inconclusa de las pasiones personales de Alcuino, fue claro en sus propios escritos que los hombres de Sodoma habían sido castigados con fuego por "pecar contra la naturaleza con los hombres" – una opinión comúnmente sostenida por la Iglesia en ese momento. Tales pecados, argumentó Alcuino, eran por lo tanto más serios que los actos lujuriosos con las mujeres, por los cuales la tierra fue limpiada y vivificada por el agua del Diluvio, y merecía ser 'secada por las llamas hasta la esterilidad eterna'.

Legado

Alcuin es honrado en la Iglesia de Inglaterra y en la Iglesia Episcopal el 20 de mayo, el primer día disponible después del día de su muerte (como Dunstan se celebra el 19 de mayo).

Alcuin College, uno de los colegios de la Universidad de York, lleva su nombre. En enero de 2020, Alcuin fue el tema del programa In Our Time de BBC Radio 4.

Obras seleccionadas

Para consultar un censo completo de las obras de Alcuino, véase Marie-Hélène Jullien y Françoise Perelman, eds., Clavis scriptorum latinorum medii aevi: Auctores Galliae 735–987. Tomus II: Alcuinus. Turnhout: Brepols, 1999.

Poesía

Cartas

De las cartas de Alcuino, poco más de 310 han sobrevivido.

Obras didácticas

Teología

Hagiografía