Tumba del Soldado Desconocido (Arlington)

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Guardia de tumbas en el puesto, 2018

La Tumba del Soldado Desconocido es un monumento histórico dedicado a los militares estadounidenses fallecidos cuyos restos no han sido identificados. Se encuentra en el Cementerio Nacional de Arlington en Virginia, Estados Unidos. La Primera Guerra Mundial "Desconocido" ha recibido la Medalla de Honor, la Cruz Victoria y varias otras naciones extranjeras' más altos premios de servicio. Los Desconocidos de EE. UU. que fueron enterrados también recibieron la Medalla de Honor, presentada por los presidentes de EE. UU. que presidieron sus funerales. El monumento no tiene un nombre designado oficialmente.

Tumba de 1921

Tumba al 11 de noviembre de 1922. La Tumba de 1931 ocuparía este mismo lugar.
Parte de la delegación en la Tumba en 1921, junto con el jefe de la Nación Crow Alaxchíia Ahú ("Plenty Coups")

El 4 de marzo de 1921, el Congreso de los Estados Unidos aprobó el entierro de un militar estadounidense no identificado de la Primera Guerra Mundial en la plaza del nuevo Anfiteatro Conmemorativo. El 11 de noviembre de 1921, el soldado desconocido traído de Francia fue enterrado debajo de una tumba de mármol de tres niveles. Los dos niveles inferiores son seis secciones de granito cada uno y el superior al menos nueve bloques con una abertura rectangular en el centro de cada nivel a través de la cual se colocaron los restos desconocidos a través de la tumba y en el suelo de abajo. Una losa de piedra, en lugar de mármol, cubre la abertura rectangular.

Tumba de 1931

Secretario de Guerra Dwight F. Davis (izquierda) y General de División B. F. Cheatham, intendente general del ejército estadounidense, inspeccionan el modelo aceptado y el diseño para la terminación de la tumba del soldado desconocido (1928). El diseño del escultor Thomas Hudson Jones y el arquitecto Lorimer Rich fue seleccionado después de una competición en la que se presentaron 73 diseños.
Colocando el sarcófago de mármol sobre la tumba (1931)

Desde 1921, la intención era colocar una superestructura encima de la Tumba, pero no fue hasta el 3 de julio de 1926 que el Congreso autorizó la terminación de la Tumba y el gasto de $50,000 (con un costo total de $48,000). El arquitecto Lorimer Rich y el escultor Thomas Hudson Jones llevaron a cabo y ganaron un concurso de diseño. Se obtuvo una asignación del Congreso para el trabajo y el 21 de diciembre de 1929 se firmó un contrato para completar la Tumba. La Tumba constaría de siete piezas de mármol en cuatro niveles (tapa, matriz, base y subbase) de las cuales la matriz es el bloque más grande con la escultura en los cuatro lados.

Extraer el mármol de Yule (3,9 millas al sur de Marble, Colorado por Vermont Marble Company) fue un proceso de un año que comenzó en 1930. La tapa se extrajo en el primer intento, pero la base requirió tres intentos. El gran bloqueo central también requirió tres intentos. A fines de enero de 1931, se sacó de la cantera el bloque central de 56 toneladas. La extracción involucró a 75 hombres. Cuando el bloque se separó de la montaña dentro de la cantera pesaba 124 toneladas. Luego se trajo una sierra de alambre a la cantera para cortar el bloque a 56 toneladas.

El 3 de febrero de 1931, el bloque llegó al sitio de la fábrica de mármol (en la ciudad de Marble) después de un viaje de cuatro días desde la cantera. Allí fue embalado y luego enviado a Vermont el 8 de febrero. El bloque fue aserrado al tamaño final en West Rutland, Vermont, y fabricado por artesanos en Proctor, Vermont, antes de ser enviado por tren al Cementerio Nacional de Arlington, Virginia. Para septiembre, los siete bloques estaban en los terrenos del sitio de la tumba, en Arlington.

El montaje comenzó en septiembre de 1931. Se encontró una imperfección en la base, lo que requirió tres excavaciones más. A fines de diciembre de 1931, se completó la asamblea. Siguió el trabajo de acabado, con las tallas en el bloque de troquel por los hermanos Piccirilli bajo la dirección del escultor Thomas Jones. (Los hermanos también tallaron la estatua de Lincoln para el Lincoln Memorial, entre otros). La tumba se completó sin ceremonia formal el 9 de abril de 1932.

La Tumba se colocó en la cabecera de la tumba del Desconocido de la Primera Guerra Mundial. Al oeste de esta tumba se encuentran las criptas de Desconocidos de la Segunda Guerra Mundial (sur) y Corea (norte). Entre los dos se encuentra una cripta que una vez contuvo un Desconocido de Vietnam (centro). Sus restos fueron identificados positivamente en 1998 mediante pruebas de ADN como primer teniente Michael Blassie, Fuerza Aérea de los Estados Unidos, y fueron retirados. Esas tres tumbas están marcadas con losas de mármol blanco al ras de la plaza.

La Tumba tiene una forma de cara plana y está relevada en las esquinas ya lo largo de los lados por pilastras neoclásicas incrustadas en la superficie con objetos e inscripciones talladas en los lados. El simbolismo de 1931 de los objetos en los lados norte, sur y este cambió con el tiempo.

Panel norte y sur con 3 coronas de cada lado representan (en 1931) "un mundo de memorias" pero más tarde las seis batallas principales involucradas por las fuerzas estadounidenses en Francia: Ardenas, Belleau Wood, Château-Thierry, Meuse-Argonne, Oisiu-Eiseu, y Somme. Cada corona tiene 38 hojas y 12 bayas.
East panel que se enfrenta a Washington, DC, son tres figuras griegas que representan la Paz, la Victoria y la "Sociedad Americana" – pero más tarde "Valor" en lugar de "Sociedad Americana"
Panel oeste está inscrito con (centrado en el panel):
Aquí hay un problema.
HONORED GLORY
ANÁMERICANO
SOLDIER
CONOCIDO POR DIOS

Dimensiones de la tumba a partir de 2004 (xxx)* 1931 dimensión del bloque de matriz saliendo de la cantera.

NivelDuraciónWidthAlturaCubic FeetToneladas
Cap12'-5.4"6'-6.7"1'-3.3"100.698.56
Morir12'-3.0" (14'-0")*6'-6.4" (7'-4.8")*5'-2.1" (6"-0")*385.43 (621.6)*32.76 (52.84)*
Base13'-10.0"7'-11.9"1'-11.1"198.6416.88
Sub-Base14'-10.4"9'-0.21'-10.9 "255.8121.74

La desconocida de la Primera Guerra Mundial

(feminine)
La Primera Guerra Mundial Desconocida llegando al Yard de la Armada de Washington, 1921 (colorizado)

El Día de los Caídos en Guerra de 1921, cuatro militares desconocidos fueron exhumados de cuatro cementerios estadounidenses de la Primera Guerra Mundial en Francia, Aisne-Maine, Meuse-Argonne, Somme y St. Mihiel. El Sargento del Ejército de Estados Unidos. Edward F. Younger, quien fue herido en combate, altamente condecorado por su valor y recibió la Cruz de Servicio Distinguido, seleccionó el Desconocido de la Primera Guerra Mundial de cuatro ataúdes idénticos en el ayuntamiento de Châlons-en-Champagne, Francia, el 24 de octubre. 1921. Younger seleccionó el Desconocido de la Primera Guerra Mundial colocando un ramo de rosas blancas en uno de los ataúdes. Eligió el segundo ataúd de la derecha. El Desconocido elegido fue transportado a los Estados Unidos a bordo del USS Olympia. Los restantes fueron enterrados en el cementerio Meuse Argonne, Francia.

El Desconocido de la Primera Guerra Mundial permaneció en estado en la Rotonda del Capitolio desde su llegada a los Estados Unidos hasta el Día del Armisticio de 1921. El 11 de noviembre de 1921, el presidente Warren G. Harding ofició las ceremonias de entierro en el Anfiteatro Conmemorativo en Arlington National Cementerio. Durante la ceremonia, el Desconocido de la Primera Guerra Mundial recibió la Cruz Victoria de manos del Almirante de la Flota Lord Beatty, en nombre del Rey Jorge V del Reino Unido. La Cruz Victoria del Reino Unido se colocó con el soldado. Otras naciones aliadas también otorgaron condecoraciones al Soldado Desconocido Estadounidense, incluyendo la Legión de Honor, Médaille Militaire y Croix de Guerre de Francia, la Cruz de Guerra de Checoslovaquia, la Medalla de Oro al Valor de Italia, la Virtuti Militari de Polonia y la Virtutea Militara de Rumania.

Anteriormente, el 17 de octubre de 1921, el General de los Ejércitos John Pershing le había otorgado al Guerrero Desconocido Británico la Medalla de Honor de EE. UU.

Las incógnitas de la Segunda Guerra Mundial y Corea

Charette selecciona un ataúd para el entierro en la Segunda Guerra Mundial Tumba de los Desconocidos de los dos ataúdes que representan la Segunda Guerra Mundial (Pacífico y Teatros Europeos) descansando en cada lado del desconocido [centro] coreano durante ceremonias a bordo de la Canberra USS, 26 de mayo de 1958
Últimos ritos para los Desconocidos de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea en el cementerio nacional de Arlington (30 de mayo de 1958)

El 3 de agosto de 1956, el presidente Dwight D. Eisenhower (un general durante la Segunda Guerra Mundial) firmó un proyecto de ley para seleccionar y rendir homenaje a los Desconocidos de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. Las ceremonias de selección y el entierro de estos Desconocidos tuvieron lugar en 1958. El Desconocido de la Segunda Guerra Mundial fue seleccionado de restos exhumados de cementerios en Europa, África, Hawai y Filipinas.

Dos Desconocidos de la Segunda Guerra Mundial, uno del Teatro Europeo y otro del Teatro del Pacífico, se colocaron en ataúdes idénticos y se llevaron a bordo del USS Canberra y se colocaron a ambos lados del desconocido coreano. El ayudante médico de primera clase del Hospital de la Marina William R. Charette, en ese entonces el único receptor de la Medalla de Honor en servicio activo de la Marina de los EE. UU. que era un hombre alistado, seleccionó el ataúd de la derecha como Desconocido de la Segunda Guerra Mundial. El ataúd del desconocido restante de la Segunda Guerra Mundial recibió un entierro solemne en el mar.

El desconocido coreano había sido seleccionado entre cuatro estadounidenses desconocidos que murieron en la Guerra de Corea y que fueron desenterrados del Cementerio Nacional del Pacífico en Hawái. El sargento mayor del ejército Ned Lyle hizo la selección final. Los desconocidos no seleccionados fueron re-enterrados allí.

Los ataúdes de la Segunda Guerra Mundial & Los desconocidos coreanos llegaron a Washington el 28 de mayo de 1958, donde permanecieron en la Rotonda del Capitolio hasta la mañana del 30 de mayo, cuando fueron llevados en cajones al Cementerio Nacional de Arlington. El presidente Eisenhower otorgó a cada uno la Medalla de Honor, y los Desconocidos de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea fueron enterrados en la plaza junto a su camarada de la Primera Guerra Mundial.

La desconocida de Vietnam

(feminine)
Los guardias de la tumba estuvieron a la guardia de la muerte durante todo el día, ya que miles de personas valoraron el mal tiempo para pagar sus respetos al Vietnam Desconocido en mayo de 1984.
La corona presidencial fue lanzada hacia el Presidente Reagan durante la ceremonia de interrelación del Servicio Desconocido de la Era de Vietnam en la Tumba de los Desconocidos el 28 de mayo de 1984.
Dedicado durante el Día Nacional de Reconocimiento POW/MIA de 1999, la inscripción en la cripta vacía del Vietnam Desconocido ahora dice "Honoring and Keeping Faith with America's Missing Servicemen 1958-1975".

El miembro del servicio Desconocido de Vietnam fue designado originalmente por el sargento del Cuerpo de Marines de EE. UU., ganador de la Medalla de Honor. Gral. Allan Jay Kellogg, Jr., durante una ceremonia en Pearl Harbor.

Cada rama de las Fuerzas Armadas participó en el transporte para honrar a lo desconocido. Los infantes de marina de Marine Barracks Hawaii consistían en una Guardia de Honor de nueve hombres alistados y el teniente Denis Muller. El Desconocido de Vietnam designado fue transportado a bordo del USS Brewton, donde los infantes de marina montaron guardia sobre el ataúd durante el viaje a la Estación Aérea Naval de Alameda, California. En Travis, la ceremonia de desembarco entregó los restos a la USAF el 24 de mayo. Al día siguiente, los restos del Desconocido volaron desde la Base de la Fuerza Aérea de Travis, California, y llegaron a la Base de la Fuerza Aérea Andrews, Maryland. Una vez allí, los restos fueron entregados al Ejército de los EE. UU., donde los restos fueron llevados a Fort McNair para colocarlos en el carro tirado por caballos que luego llevó al Desconocido a la Rotonda del Capitolio para exhibirlo antes del entierro. Mientras estaba en exhibición para la vista del público, todas las ramas de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. permanecieron en honor, protegiendo el ataúd del Desconocido durante dos semanas.

Muchos veteranos de Vietnam y el presidente Ronald Reagan y Nancy Reagan visitaron Vietnam Unknown en el Capitolio de EE. UU. Un cajón del Ejército llevó el Desconocido de Vietnam desde el Capitolio hasta el Anfiteatro Conmemorativo en el Cementerio Nacional de Arlington el Día de los Caídos, el 28 de mayo de 1984.

El presidente Reagan presidió el funeral y entregó la Medalla de Honor al Desconocido de Vietnam, y también actuó como pariente más cercano al aceptar la bandera de entierro al final de la ceremonia. Las banderas de entierro de todos los Desconocidos en la Tumba de los Desconocidos están a la vista en la Sala de Exhibición Conmemorativa.

Identificación de lo Desconocido

En 1994, Ted Sampley, un activista POW/MIA, determinó que los restos del Vietnam Unknown probablemente eran los del primer teniente de la Fuerza Aérea Michael Joseph Blassie, quien fue derribado cerca de An Lộc, Vietnam, en 1972. Sampley publicó un artículo en su boletín y se puso en contacto con la familia de Blassie, que intentó llevar el caso a la oficina de accidentes de la Fuerza Aérea sin resultado. En enero de 1998, CBS News transmitió un informe basado en la investigación de Sampley que generó presión política para apoyar la identificación de los restos. El cuerpo fue exhumado el 14 de mayo de 1998. Según las pruebas de ADN mitocondrial, los científicos del Departamento de Defensa confirmaron que los restos eran los de Blassie. La identificación se anunció el 30 de junio de 1998 y el 10 de julio, los restos de Blassie llegaron a casa de su familia en St. Louis, Missouri; fue enterrado nuevamente en el Cementerio Nacional Jefferson Barracks el 11 de julio.

Redesignación de la cripta

La losa sobre la cripta que una vez contuvo los restos del Desconocido de Vietnam ha sido reemplazada desde entonces. La inscripción original de "Vietnam" se ha cambiado a "Honrar y mantener la fe con los militares desaparecidos de Estados Unidos 1958 - 1975" como un recordatorio del compromiso de las Fuerzas Armadas con la contabilidad más completa posible de los miembros del servicio desaparecidos. Se decidió que la cripta permanecería vacía.

Guardias de Tumbas

Tomb of the Unknown Soldier Guard Identity

Los guardias de la tumba son soldados del ejército de los Estados Unidos. Los primeros guardias militares eran soldados de la 3.ª Caballería, 'Brave Rifles', que estaban apostados cerca de Fort Myer. Desde el 6 de abril de 1948 (conocido entonces como el "Día del Ejército"), cuando se reactivó el regimiento, ha sido custodiado por soldados del 3.er Regimiento de Infantería, "La Vieja Guardia". La Vieja Guardia también se encuentra en Fort Myer, Virginia, junto al Cementerio Nacional de Arlington. Se considera uno de los más altos honores servir como Centinela en la Tumba de los Desconocidos. Menos del 20 por ciento de todos los voluntarios son aceptados para el entrenamiento y de esos solo una fracción pasa el entrenamiento para convertirse en Guardias de Tumbas de pleno derecho. La insignia de identificación de la Guardia de la Tumba del Soldado Desconocido es la tercera insignia de calificación menos otorgada del Ejército de los Estados Unidos; al 4 de julio de 2020, son 688, incluidos 23 que han sido revocados y 7 "errores administrativos". Le preceden las 15 Insignias de Identificación de Jinete Militar y las 17 Insignias de Astronauta.

El soldado "caminando sobre la lona" no usa insignias de rango, para no superar a los Desconocidos, cualquiera que hayan sido sus rangos. Los suboficiales (generalmente el comandante de relevo y los comandantes de relevo auxiliares) usan insignias de su rango solo cuando cambian la guardia. Tienen un uniforme separado (sin rango) que se usa cuando protegen a los Desconocidos o están 'asignados'.

Los centinelas se enfrentarán a las personas que crucen las barreras de la tumba o que perciban como irrespetuosas o excesivamente ruidosas; solicitando a todos los asistentes que permanezcan en silencio y de pie antes del comienzo de un cambio de guardia.

El 9 y 10 de noviembre de 2021, en honor a la conmemoración del centenario de la Tumba del Soldado Desconocido, se permitió a los miembros del público caminar en la plaza y depositar flores por primera vez desde 1925. Según el sitio web del Cementerio Nacional de Arlington, "no prevén realizar otro evento en nuestras vidas en el que el público pueda acercarse a la Tumba de esta manera".

Armas

Ha habido varios tipos diferentes de armas utilizadas por los guardias de la tumba. Los cambios en las armas reflejan los cambios en el Ejército, incluidos el rifle Springfield M1903, los rifles M1 Garand y M14, y las pistolas M1911, M9 y M17. Los guardias de tumbas actualmente llevan rifles M14, que se colocan en las culatas de los rifles ceremoniales.

Caminando sobre la alfombra

Hay una rutina meticulosa que sigue el guardia cuando vigila las tumbas. El guardia de la tumba:

  1. Marches 21 pasos al sur por la estera negra de 63 pies de largo (19 m) situada a través de la Tumba.
  2. Gire hacia el este, hacia la tumba, durante 21 segundos.
  3. Gira y mira hacia el norte, cambia el arma hacia el hombro exterior, y espera 21 segundos.
  4. Marches 21 pasos por la estera.
  5. Gira y mira hacia el este durante 21 segundos.
  6. Gira y mira hacia el sur, cambia el arma hacia el hombro exterior, y espera 21 segundos.
  7. Repita la rutina hasta que el soldado esté aliviado del deber en el cambio de la guardia.

Después de cada turno, el guardia ejecuta un fuerte "brazo con los hombros" movimiento para colocar el arma en el hombro más cercano a los visitantes para indicar que el guardia se interpone entre la Tumba y cualquier posible amenaza.

Por respeto a los enterrados, los centinelas ordenan silencio en las tumbas. Si el guardia que camina por el tapete debe confrontar verbalmente un disturbio de los espectadores, o una amenaza, la rutina se interrumpe y permanece así hasta que el disturbio esté bajo control. El centinela saldrá del tapete, colocará el arma en la posición de babor y se enfrentará a la perturbación. Una vez bajo control, el centinela camina por la acera hacia el otro lado de la lona, se gira hacia los hombros y reanuda la rutina desde el punto de interrupción.

Se eligió el número veintiuno porque simboliza el mayor honor militar que se puede otorgar: el saludo de 21 cañonazos.

El tapete generalmente se reemplaza dos veces al año: antes del Día de los Caídos y antes del Día de los Veteranos. Esto es necesario debido al desgaste de la alfombra de goma por los zapatos especiales que usan los guardias de tumbas. Los centinelas tienen placas de metal integradas en las suelas y las partes internas de sus zapatos para permitir una suela más resistente y dar el característico clic del talón durante las maniobras. Los centinelas usan anteojos de sol debido al brillante reflejo del mármol que rodea la Tumba y el Anfiteatro Conmemorativo.

Cambio de Guardia

Cambio de la Guardia, 2005.

Mientras el Cementerio Nacional de Arlington está abierto, durante el día en los meses de verano del 1 de abril al 30 de septiembre, la guardia cambia cada media hora. Durante los meses de invierno, del 1 de octubre al 31 de marzo, la guardia cambia cada hora. Después de que el cementerio cierra al público (7 p. m. a 8 a. m. de abril a septiembre y 5 p. m. a 8 a. m. de octubre a marzo), la guardia se cambia cada 2 horas. El público puede presenciar la ceremonia siempre que el Cementerio Nacional de Arlington esté abierto.

El cambio de guardia es muy simbólico, pero también se lleva a cabo de acuerdo con las normas del Ejército. El comandante de relevo o el asistente del comandante de relevo, junto con la guardia entrante, son necesarios para que se produzca un cambio de guardia. El comandante de relevo ordena al guardia saliente que "transmita sus órdenes" al guardia entrante. El guardia saliente le dirá al guardia entrante, "El correo y las órdenes permanecen como se indica". La respuesta del guardia entrante siempre es "Órdenes reconocidas". Durante los cambios cuando el público esté presenciando la ceremonia, el comandante informará al público que la ceremonia está a punto de llevarse a cabo y que los asistentes deben permanecer "en silencio y de pie" durante todo el evento. En algunos casos, también se le pide al público que se abstenga de tomar fotografías con flash (principalmente durante las inclemencias del tiempo).

El 4 de octubre de 2021, se llevó a cabo el primer cambio de guardia exclusivamente femenino para honrar al sargento de guardia, el sargento. Chelsea Porterfield, quien fue la primera mujer en ocupar ese cargo.

Dedicación

Un soldado protege la tumba en el tiempo nevado en 2021

Se colocó por primera vez una guardia civil en la Tumba el 17 de noviembre de 1925 para evitar, entre otras cosas, que las familias hicieran un picnic en la losa de mármol plana con vistas a la ciudad. Una guardia militar se colocó por primera vez el 25 de marzo de 1926. La primera guardia de 24 horas se colocó la medianoche del 2 de julio de 1937. La Tumba de los Desconocidos ha estado vigilada continuamente, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, desde entonces. hora. Las inclemencias del tiempo, los atentados terroristas, etcétera, nunca han hecho cesar la vigilancia.

Desde 1948, los guardias de tumbas, un pelotón especial dentro del 3.er Regimiento de Infantería de EE. UU. (The Old Guard) trabajan en una rotación de equipo de 24 horas de trabajo, 24 horas de descanso, durante cinco días, y toman los siguientes cuatro días libres. Un guardia tarda una media de seis horas en preparar su uniforme —lana gruesa, independientemente de la época del año— para el trabajo del día siguiente. Además de preparar el uniforme, los guardias también realizan entrenamiento físico, entrenamiento de guardias de tumbas, participan en ejercicios de campo, se cortan el cabello antes del siguiente día laboral y, en ocasiones, también participan en funciones del regimiento. Los guardias de tumbas deben memorizar 35 páginas de información sobre el Cementerio Nacional de Arlington y la Tumba del Soldado Desconocido, incluidas las ubicaciones de casi 300 tumbas y quién está enterrado en cada una.

Se autoriza el uso de una condecoración especial del Ejército, la insignia de identificación de la Guardia de la Tumba del Soldado Desconocido, después de pasar una prueba detallada de 100 preguntas (de un grupo de más de 300), una prueba uniforme con dos gigas (errores) o menos (medido a 1/64'), y una prueba sobre la secuencia de cambio de guardia. Después de servir honorablemente durante un período de nueve meses y de haber superado la secuencia de pruebas, el guardia de la tumba recibe la insignia de forma permanente. Desde el primer premio el 7 de febrero de 1958, menos de 650 soldados han completado el entrenamiento y han recibido esta insignia, incluidas cuatro mujeres. Una pequeña cantidad de insignias de identificación de guardias de tumbas también se han otorgado retroactivamente a soldados que sirvieron como guardias antes de 1959. La insignia de identificación de guardias de tumbas es la única insignia otorgada por el ejército de los Estados Unidos que se puede revocar después de que un soldado ha dejado el ejército. El Comandante del Regimiento del 3.er Regimiento de Infantería de EE. UU. tiene la autoridad para revocar una insignia de cualquier Guardia (pasado o presente) por cualquier acto que desacredite la Tumba de los Desconocidos.

La insignia se diseñó en 1956 y se entregó por primera vez a los miembros de la Guardia de Honor en la Tumba de los Desconocidos el 7 de febrero de 1958. La insignia se entregó por primera vez solo como un artículo de uso temporal, lo que significa que los soldados solo podían usar la insignia durante su mandato como miembros de la guardia de honor. Al dejar el servicio, la insignia se devolvió y se volvió a emitir a los soldados entrantes. En 1963, se promulgó un reglamento que permitía llevar la insignia como parte permanente del uniforme militar, incluso después de que el soldado cumpliera su deber en la Tumba de los Desconocidos.

De acuerdo con la dedicación que han hecho los guardias de tumbas, 2021 sirve como una conmemoración del centenario de La Tumba del Soldado Desconocido. A lo largo de 2021, el cementerio realizó eventos previos a la ceremonia del centenario el 11 de noviembre de 2021. El público pudo experimentar y participar en los eventos conmemorativos de muchas maneras, tanto en el cementerio como virtualmente.

Daño y reparación del Monumento Tumba

La grieta se puede ver debajo de las palabras "Un americano" y sobre la palabra "Soldier".

Las grietas y la erosión son motivo de preocupación para la conservación a largo plazo del Monumento a la Tumba. Un informe de noviembre de 1963 registró por primera vez el agrietamiento horizontal del bloque de mármol del monumento. Aunque esta fue la primera vez que se documentó el daño, el informe dejó en claro que las grietas se habían hecho visibles algún tiempo antes de esa fecha.

En 1963-1964, hubo dos grietas, denominadas "primarias" y 'secundario', que se extiende aproximadamente 34 pies (10 m) alrededor del bloque de matriz. Para 1974, se habían extendido a 40 pies (12 m). Crecieron otros 4,6 pies (1,4 m) durante los siguientes 15 años. La inspección ha determinado que las grietas han aumentado horizontalmente desde 1990. El análisis también indica que las grietas no son superficiales sino que se extienden parcialmente a través del bloque y eventualmente se extenderán por completo.

El informe de 1990 documentó el deterioro de la superficie del mármol. Se han perdido hasta 2,85 milímetros (0,112 pulgadas) de la superficie de mármol debido a la intemperie. El estudio proyectó que antes de 2010, el Monumento a la Tumba se habrá desgastado lo suficiente como para tener un efecto negativo en la experiencia de los visitantes y concluye que las únicas soluciones son encerrar o reemplazar el monumento.

Se han considerado varias opciones para lidiar con el daño. Los funcionarios del Cementerio Nacional de Arlington determinaron que una reparación adecuada puede devolverle al Monumento a la Tumba una apariencia aceptable. Sin embargo, debido a que las grietas continuarán alargándose y ensanchándose, se requerirá lechada, relechado, retoque, monitoreo y mantenimiento continuos. Por lo tanto, un informe encargado por el Cementerio Nacional de Arlington y publicado en junio de 2006 confirmó la conclusión del Cementerio de que "el reemplazo de las tres piezas del Monumento Tumba es la alternativa preferida". La decisión final estaba programada para el 30 de septiembre de 2007.

El National Trust for Historic Preservation se opone al plan para reemplazar el Monumento Tumba auténtico. El Fideicomiso expresó su preocupación de que el Cementerio Nacional de Arlington busca reemplazar el monumento existente con mármol de la cantera original, que según los expertos es probable que finalmente se agriete.

El Trust ha observado que el propio informe del Cementerio de 1990 recomendó que se reparara el monumento y que el Cementerio, de hecho, encargó a Oehrlein Architects que reparara la piedra. En 2007, Mary Oehrlein informó a los miembros del personal del Congreso que: "El monumento existente se puede reparar fácilmente, como se hizo hace 17 años, utilizando métodos de conservación convencionales para volver a tapar las grietas. Una vez reparadas, las fallas serían prácticamente invisibles desde las áreas de observación del público."

El 26 de septiembre de 2007, el senador estadounidense Daniel Akaka anunció que se agregará una enmienda elaborada junto con el senador Jim Webb a la Ley de autorización de defensa nacional para el año fiscal 2008 (H.R. 1585) que requeriría un informe sobre los planes de la Secretario del Ejército y el Secretario de Asuntos de Veteranos para reemplazar el monumento en la Tumba de los Desconocidos. Los secretarios estarían obligados a asesorar al Congreso sobre los esfuerzos actuales para mantener y preservar el monumento. Además, tendrían que proporcionar una evaluación sobre la viabilidad y conveniencia de reparar en lugar de reemplazar el Monumento Tumba. Finalmente, si los secretarios optan por la sustitución, tendrían que informar esos planes y detallar cómo pretenden disponer del actual monumento. Una vez entregado el informe, los secretarios están impedidos de tomar medidas para reponer el monumento por al menos 180 días. La enmienda Akaka-Webb se incluyó en el proyecto de ley por consentimiento unánime del Senado. Una enmienda al proyecto de ley de autorización de defensa del año fiscal 2008 autorizó una revisión del estado del monumento. El proyecto de ley también autorizó la reparación, pero no el reemplazo, del monumento. La aprobación final de la Ley de Autorización de la Defensa Nacional para 2008 (H.R. 4986) fue firmada por el presidente Bush el 28 de enero de 2008.

21 de octubre de 2011: Reparación completa de las grietas en la Tumba.

En 2003, John Haines, un vendedor de autos jubilado, ofreció donar una gran losa de mármol al Cementerio Nacional de Arlington para reemplazar el mármol existente. Haines pagó $31,000 por la losa de mármol. Sin embargo, el mármol no se retiró de la cantera porque se encontraron imperfecciones y el bloque fue rechazado.

En junio de 2009, el Cementerio Nacional de Arlington y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. anunciaron que el monumento sería reparado, no reemplazado. En 2010, se taparon las grietas, pero las reparaciones duraron solo unos meses. En junio de 2011, el cementerio estaba luchando para reparar las grietas en el monumento, una de las cuales medía 28,4 pies (8,7 m) de largo y otra de 16,2 pies (4,9 m). En septiembre de 2011, las grietas se rellenaron nuevamente y el 21 de octubre de 2011, la inspección del Cuerpo de Ingenieros y otros expertos declaró que las reparaciones fueron un éxito.

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