Alejandro III de Escocia

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Rey de Escocia de 1249 a 1286

Alejandro III (gaélico escocés medieval: Alaxandair mac Alaxandair; gaélico moderno: Alasdair mac Alasdair; 4 de septiembre de 1241 - 19 de marzo de 1286) fue rey de Escocia desde 1249 hasta su muerte. Concluyó el Tratado de Perth, por el cual Escocia adquirió la soberanía sobre las Islas Occidentales y la Isla de Man. Su heredera, Margaret, doncella de Noruega, murió antes de que pudiera ser coronada.

Vida

Alexander nació en Roxburgh, el único hijo de Alejandro II por su segunda esposa Marie de Coucy. El padre de Alejandro murió el 6 de julio de 1249 y se convirtió en rey a la edad de siete años, investido en Scone el 13 de julio de 1249.

Los años de su minoría se caracterizaron por una amarga lucha por el control de los asuntos entre dos partidos rivales, uno dirigido por Walter Comyn, conde de Menteith, el otro por Alan Durward, juez de Escocia. El primero dominó los primeros años del reinado de Alejandro. En el matrimonio de Alejandro con Margarita de Inglaterra en 1251, Enrique III de Inglaterra aprovechó la oportunidad para exigirle a su yerno un homenaje por el reino escocés, pero Alejandro no cumplió. En 1255, una entrevista entre los reyes inglés y escocés en Kelso llevó a Menteith y su partido a perder frente al partido de Durward. Pero, aunque caídos en desgracia, todavía conservaron una gran influencia, y dos años más tarde, apoderándose de la persona del rey, obligaron a sus rivales a consentir en la erección de una regencia representativa de ambos partidos.

Al alcanzar la mayoría de edad a la edad de 21 años en 1262, Alejandro declaró su intención de reanudar los proyectos en las Islas Occidentales que la muerte de su padre trece años antes había truncado. Presentó un reclamo formal ante el rey noruego Haakon. Haakon rechazó el reclamo y al año siguiente respondió con una formidable invasión. Navegando por la costa oeste de Escocia, se detuvo frente a la isla de Arran y comenzaron las negociaciones. Alexander ingeniosamente prolongó las conversaciones hasta que comenzaran las tormentas de otoño. Finalmente, Haakon, cansado de la demora, atacó, solo para encontrarse con una terrible tormenta que dañó enormemente sus barcos. La Batalla de Largs (octubre de 1263) resultó indecisa, pero aun así, la posición de Haakon era desesperada. Desconcertado, se volvió hacia su casa, pero murió en Orkney el 15 de diciembre de 1263. Las Islas yacen ahora a los pies de Alejandro, y en 1266 el sucesor de Haakon concluyó el Tratado de Perth por el que cedió la Isla de Man y las Islas Occidentales a Escocia a cambio de un pago monetario. Noruega retuvo las Islas Orcadas y las Shetland hasta 1469, cuando se convirtieron en la dote de la novia de Jaime III, Margarita de Dinamarca.

Muerte de Alejandro III

Monumento a Alejandro III, al oeste de Kinghorn, por Hippolyte Blanc

Alejandro se había casado con Margarita, hija del rey Enrique III de Inglaterra y Leonor de Provenza, el 26 de diciembre de 1251, cuando él tenía diez años y ella once. Murió en 1275, después de haber tenido tres hijos.

  1. Margaret (28 de febrero de 1261 – 9 de abril de 1283), que se casó con el rey Eric II de Noruega
  2. Alexander, Príncipe de Escocia (21 de enero de 1264 Jedburgh – 28 de enero de 1284 Abadía de Lindores); enterrado en la Abadía de Dunfermline
  3. David (20 marzo 1272 – junio 1281 Stirling Castle); enterrado en la Abadía de Dunfermline

Según la Lanercost Chronicle, Alejandro no pasó su década como viudo solo: "nunca se abstuvo debido a la estación o la tormenta, ni a los peligros de inundaciones o rocas. acantilados, pero visitaba monjas o matronas, vírgenes o viudas, según se le antojara, a veces disfrazado.

Hacia el final del reinado de Alejandro, la muerte de sus tres hijos en pocos años hizo que la cuestión de la sucesión adquiriera una importancia apremiante. En 1284 indujo a los estados a reconocer como su presunta heredera a su nieta Margaret, la "doncella de Noruega". La necesidad de un heredero varón le llevó a contraer un segundo matrimonio con Yolande de Dreux el 1 de noviembre de 1285.

Alejandro murió al caerse de su caballo mientras cabalgaba en la oscuridad para visitar a la reina en Kinghorn en Fife el 19 de marzo de 1286 porque era su cumpleaños al día siguiente. Pasó la noche en el Castillo de Edimburgo celebrando su segundo matrimonio y supervisando una reunión con asesores reales. Se le advirtió que no hiciera el viaje a Fife debido a las condiciones climáticas, pero de todos modos cruzó el Forth desde Dalmeny hasta Inverkeithing. Al llegar a Inverkeithing, insistió en no pasar la noche, a pesar de las súplicas de los nobles que lo acompañaban y de uno de los burgueses de la ciudad, Alexander Le Saucier. Le Saucier (quien estaba relacionado con la cocina del rey o el dueño de las salinas locales) debe haber sido conocido por el rey, ya que su advertencia bastante contundente al rey carece de la deferencia habitual: "Mi señor, ¿qué haces afuera con ese clima y esa oscuridad? ¿Cuántas veces he tratado de persuadirte de que viajar a medianoche no te hará ningún bien?

Sin embargo, Alexander ignoró las repetidas advertencias sobre viajar en una tormenta y partió con su séquito y dos guías locales. El rey se separó de su grupo cerca de Kinghorn y fue encontrado muerto con el cuello roto cerca de la orilla a la mañana siguiente. Se supone que su caballo perdió el equilibrio en la oscuridad. Si bien algunos textos dicen que cayó por un acantilado, no hay ninguno en el sitio donde se encontró su cuerpo; sin embargo, hay un terraplén rocoso muy empinado, que "habría sido fatal en la oscuridad". Después de la muerte de Alejandro, su reino se sumergió en un período de oscuridad que eventualmente conduciría a la guerra con Inglaterra. Fue enterrado en la abadía de Dunfermline.

Como Alejandro no dejó hijos sobrevivientes, el heredero al trono era su hijo por nacer de la reina Yolanda. Cuando el embarazo de Yolande terminó, probablemente con un aborto espontáneo, la nieta de tres años de Alexander, Margaret, Doncella de Noruega, se convirtió en la heredera. Margaret murió, aún sin corona, de camino a Escocia en 1290. La toma de posesión de John Balliol como rey el 30 de noviembre de 1292 puso fin a los seis años de los Guardianes de Escocia gobernando la tierra.

La muerte de Alejandro y el subsiguiente período de inestabilidad en Escocia se lamentaron en un poema escocés temprano registrado por Andrés de Wyntoun en su Orygynale Cronykil of Scotland.

Quhen Alexander nuestro kynge era dede,
Que escocés se ha marchado en lacayo y le,
Away era hijo de alle y Brede,
De wyne y cera, de gamyn y gle.
Nuestro dorado era un changit en lede.
Crist, nacido en virgynyte,
Sucoure Scotlande, y ramede,

Eso es estadio en perplexita.

En 1886, se erigió un monumento a Alejandro III en el lugar aproximado de su muerte en Kinghorn.

Representaciones ficticias

Estatua de Alexander en la puerta oeste de la Catedral de St Giles, Edimburgo

Alejandro III ha sido representado en novelas históricas. Incluyen:

  • La Espada Sucia (1892) de Robert Leighton. La novela representa la "invasión de Escocia" (1262-1263, parte de la Guerra Escocesa-Noruega) y la Batalla de Largs. Incluye representaciones de Alexander III y su oponente Haakon IV de Noruega.
  • Alexander el Glorioso (1965) de Jane Oliver. La novela cubre todo el reinado de Alejandro III (1249-1286), "casi completamente desde el punto de vista de Alejandro".
  • La Corona en la Oscuridad (1988) de Paul C. Doherty. Una novela de ficción criminal donde Hugh Corbett investiga la "muerte misteriosa" de Alexander III (1286). Alexander supuestamente sufrió una caída fatal de su caballo. Pero hay sospechas de asesinato. La novela concluye que Alejandro fue asesinado "por un sirviente fanático" de Edward I de Inglaterra. El asesino actuando de acuerdo con el deseo secreto de Edward de abrumar y controlar Escocia. Doherty sugiere que las relaciones personales de los dos reyes fueron tensas por argumentos constantes, aunque esto no es confirmado por fuentes históricas.
  • Quest for A Maid (1988) de Frances Mary Hendry. La novela representa la vida de Meg, su hermana mayor hambriento de poder Inge, Lady Marjorie, Condesa de Carrick y su parte en asegurar la sucesión del hijo de Lady Marjorie Robert el Bruce al trono escocés. Incluye representaciones de la muerte de Alejandro III como "cayendo de un acantilado" con brujería como la causa.
  • Insurrección (2010) de Robyn Young. Esta novela es la primera de una serie de novelas sobre todo sobre la vida y los tiempos de Robert el Bruce. Sin embargo, cubre a Alejandro III y las circunstancias que rodean su muerte en algún detalle.
  • Raphael Holinshed, en su historia de la infancia de Inglaterra en sus Crónicas, declaró que en la boda de Alexander III, un monstruo horrible, en su mayoría esqueleto, pero con carne cruda, apareció al final de la procesión y causó que la boda se concluyera apresuradamente. Esto era, en la tradición, un presagio de la muerte.
  • Crusader (1991) por Nigel Tranter. Esta novela sigue a la minoría de Alejandro III y su relación con David de Lindsay. Tranter, que ha escrito decenas de novelas históricas que abarcan la gama de la historia de Escocia, también escribió "Envoy Extraordinario" (1999) (sobre Patrick Earl de Dunbar) y "True Thomas" (1981) (sobre Thomas the Rhymer), ambos tienen lugar durante el reinado de Alejandro III, y en el que Alexander es un personaje destacado.

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