Truso

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Truso era un puerto de comercio (emporio) de la era vikinga establecido por los escandinavos a orillas del brazo del delta Nogat del río Vístula, cerca de una bahía (el moderno lago Drużno), donde desembocaba en la laguna Vístula poco profunda y salobre. Esta importante laguna está separada de la bahía de Gdańsk por el Vistula Spit en la costa sur del Mar Báltico. En el siglo IX, el mercader Wulfstan de Hedeby viajó a Truso al servicio del rey inglés Alfredo el Grande y escribió su relato del lugar en un lugar destacado de la Ruta del Ámbar, que atraía a mercaderes del centro y sur de Europa, que abastecían los mercados en el Mediterráneo y el Medio Oriente con el producto altamente valorado.

El relato del viaje a la ciudad de Truso en la tierra de los Pruzzens alrededor del año 890 por Wulfstan de Hedeby ha sido incluido en la traducción de Alfredo el Grande de Orosius' Historias. Además, Wulfstan nombró a Truso cerca de Estmere (que es su interpretación del antiguo prusiano Aīstinmari y del lituano Aistmarės para Vistula Lagoon). En palabras de Marija Gimbutas, "el nombre de la ciudad es el más antiguo conocido históricamente en la zona del Mar Báltico".

Historia

El camino ámbar (ruido oriental), como hipotetizado por el historiador polaco Jerzy Wielowiejski, Główny szlak bursztynowy w czasach Cesarstwa Rzymskiego (Main Route of the Amber Road of the Roman Empire), 1980

Truso estaba situado en una ubicación central en las rutas comerciales de Europa del Este, que conducían desde Birka en Suecia a través de Visby en la isla de Gotland hacia la costa sur del Mar Báltico, donde en el siglo XIII se estableció la ciudad hanseática de Elbing. Desde allí, el comercio continuó más al sur a lo largo de Amber Road hasta Carnuntum en los Alpes. Estos antiguos caminos conducían más hacia el suroeste y sureste hasta el Mar Negro y, finalmente, hacia el norte de África y el Medio Oriente. Gimbutas ha observado que

Para la vieja Prusia, Truso jugó el mismo papel central que Haithabu para Alemania del noroeste o la Vineta Eslava para Pomerania.

Las rutas comerciales de este a oeste van desde Truso y Wiskiauten (un centro comercial rival en la antigua Prusia, en la esquina suroeste de la laguna de Courish), a lo largo del mar Báltico hasta Jutlandia y desde allí hasta la ensenada de Slien hasta Haithabu (Hedeby), el gran centro comercial de Jutlandia. Esta ciudad, ubicada cerca de la ciudad moderna de Schleswig en Schleswig-Holstein, tenía una ubicación central y se podía llegar a ella desde las cuatro direcciones por tierra, así como desde el Mar del Norte y el Mar Báltico.

Alrededor del año 890, Wulfstan de Hedeby se embarcó en su viaje de siete días desde Hedeby a Truso a instancias del rey Alfredo el Grande. Nombró las tierras y las costas por las que había pasado mientras el barco navegaba a vela todo el camino. Weonodland estaba a su derecha y Langland, Laeland, Falster y Sconey a su izquierda, todas tierras sujetas a Dinamarca.

Wulfstan resume:

Entonces a nuestra izquierda tuvimos la tierra de los Borgoños, que tienen un rey para sí mismos. Luego, después de la tierra de los Borgoños, tuvimos a nuestra izquierda las tierras que han sido llamadas desde los primeros tiempos de Blekingey, Meore, Eowland, y Gotland, todo lo que territorio está sujeto a los suecos; y Weonodland (la tierra de los Wends) estaba todo el camino a nuestra derecha, en cuanto al Vistula-estuario.

Los productos más buscados de Truso eran el ámbar, las pieles de animales y los esclavos (paganos), mientras que las industrias de la herrería y el trabajo del ámbar proporcionaban bienes comerciales procesados. Los inicios de la ciudad se remontan aproximadamente a finales del siglo VII, mientras que en la segunda mitad del siglo X la sedimentación en el Nogat había comenzado a aislar la ciudad de la laguna del Vístula y el Mar Báltico. La importancia de la ciudad como puerto comercial comenzó a declinar y finalmente fue eclipsada por el ascenso de Gdańsk como centro comercial local, que estaba situado junto al mar.

Los historiadores todavía debaten sobre el motivo de esta expedición. El rey Alfred obviamente necesitaba aliados en su defensa contra los vikingos daneses y noruegos, que ya se habían apoderado de la mayor parte de Inglaterra. Sin embargo, esa razón para el viaje es bastante improbable, ya que Truso era en ese momento poco más que un centro comercial y Alfredo el Grande, el gobernante de Sajonia Occidental, ya se mantenía en estrecho contacto con los sajones continentales y los francos.

Arqueología

Reconstrucción de una casa de Truso en el Museo Elbląg de Arqueología e Historia
Ubicación del lago Druzno

Los primeros intentos de encontrar la ubicación exacta de la ciudad datan de principios del siglo XVI. Sobre la base de los hallazgos arqueológicos prusianos de 1897 y las excavaciones que comenzaron en la década de 1920, los arqueólogos ubicaron a Truso cerca de Elbing (desde 1945 Janów Pomorski cerca de Elbląg). Los artefactos encontrados, que datan del siglo VII al XII, se almacenaron en el Museo Elbing, ahora el Museo Elbląg. En la década de 1980, el arqueólogo polaco Marek Jagodziński había reanudado las excavaciones y limpiado un sitio de unas 20 hectáreas, en el que se habían incendiado una serie de estructuras alrededor del año 1.000.

El comercio debe haber tenido una gran importancia en los asentamientos, como atestiguan las numerosas tumbas de comerciantes a lo largo del río. Los artefactos desenterrados en el sitio incluyen balanzas, pesas, broches de herradura de plata, hebillas de cinturón, espadas, monedas, joyas elaboradas importadas de Escandinavia, accesorios de prendas de vestir y componentes de armamento. Los comerciantes y artesanos escandinavos vivían y trabajaban en la zona central y portuaria, mientras que la zona periférica podría estar habitada también por bálticos y eslavos. La influencia escandinava en estos asentamientos y artefactos es particularmente obvia y confirma la expansión vikinga de la actividad de los asentamientos en Courland y Livland. Ya en el siglo VIII se produjeron las primeras incursiones de grupos germánicos del norte, que llevaron a la fundación del asentamiento de Grobin/Seeburg cerca de Liepája. El arzobispo Rimbert de Bremen registró la inmigración de un grupo bajo el rey Svea Olaf durante el siglo IX.

El autor Gwyn Jones señaló que en el área de alrededor de 20 hectáreas "no se ha encontrado ni excavado ningún pueblo verdadero" y que la identificación del sitio en Elbląg con Truso se basa en "hallazgos de armas nórdicas" y la presencia de "un gran cementerio de la era vikinga" cerca, según Mateusz Bogucki "a estas alturas, no hay duda de que el asentamiento realmente es Wulfstan's Truso" El folleto del Museo Elbląg: Truso- A Discovered Legend, de Marek F. Jagodziński, describe una gran cantidad de edificios encontrados durante las excavaciones recientes, con restos quemados de postes que sugieren edificios de alrededor de 5 por 10 metros (16 por 33 pies) y casas largas de unos 6 por 21 metros (20 por 69 pies). Una gruesa capa de cenizas, escombros y numerosas puntas de flecha sugieren que la ciudad fue destruida por piratas o invasores.

Mateusz Bogucki de la Academia Polaca de Ciencias en el Instituto de Arqueología y Etnología, afirma en su libro

Coin encuentra en el emporio de la época vikinga en Janów Pomorski (Truso) y el fenómeno prusiano sobre ...el fin de Truso como un puerto de comercio... un fuerte poder político, probablemente de origen Piast... los guerreros que intentan tomar el control... y destruir la ciudad.