Thomas Alva Edison

Fotografía de Alva Edison
Fotografía de Alva Edison, 1885

Thomas Alva Edison (11 de febrero de 1847, Ohio - 18 de octubre de 1931, Nueva Jersey) fue un prolífero inventor y empresario estadounidense, reconocido por desarrollar varios de los inventos claves de la Segunda Revolución Industrial, como la bombilla de filamento de carbón o el fonógrafo. Edison se crió en el medio oeste estadounidense —Ohio— y al comienzo de su carrera, trabajó como operador de telégrafo, lo que inspiró algunos de sus primeros inventos.

Edison se casó dos veces y tuvo seis hijos. Murió en 1931 por complicaciones de la diabetes a la edad de 84 años.

Ya en 1876 (con 29 años), estableció su primer laboratorio en Menlo Park, Nueva Jersey, donde se desarrollaron muchos de sus primeros inventos. Más tarde estableció un laboratorio botánico en Fort Myers, Florida, en colaboración con los empresarios Henry Ford y Harvey S. Firestone, y un laboratorio en West Orange, Nueva Jersey, que contó con el primer estudio de cine del mundo, Black Maria. Fue un inventor prolífico, con 1.093 patentes estadounidenses a su nombre, así como patentes en otros países.

Desarrolló muchos dispositivos en campos como la generación de energía eléctrica, la comunicación masiva, la grabación de sonido y las películas. Estos inventos, que incluyen el fonógrafo, la cámara cinematográfica y las primeras versiones de la bombilla eléctrica, han tenido un impacto generalizado en el mundo industrializado moderno. Fue uno de los primeros inventores en aplicar los principios de la ciencia organizada y el trabajo en equipo al proceso de invención, trabajando con muchos investigadores y empleados. Estableció el primer laboratorio de investigación industrial.

Vida tempranaEditar | Comentar

Thomas Edison nació en 1847 en Milan, Ohio, pero creció en Port Huron, Michigan, después de que la familia se mudara allí en 1854. Fue el séptimo y último hijo de Samuel Ogden Edison Jr. (1804–1896, nacido en Marshalltown, Nueva Escocia) y Nancy Matthews Elliott (1810–1871, nacida en el condado de Chenango, estado de Nueva York). Su línea familiar patrilineal era holandesa a través de Nueva Jersey; el apellido había sido originalmente "Edeson". Su abuelo John Edeson huyó de Nueva Jersey a Nueva Escocia en 1784, su padre se mudó a Viena, Ontario y huyó después de su participación en la Rebelión de 1837.

A Edison le enseñó a leer, escribir y aritmética su madre, que solía ser maestra de escuela. Asistió a la escuela solo unos pocos meses. Sin embargo, un biógrafo lo describió como un niño muy curioso que aprendía la mayoría de las cosas leyendo solo. Cuando era niño, quedó fascinado con la tecnología y pasaba horas trabajando en experimentos en casa.

Edison a los 14 años, un chico cualquiera del oeste americano
Edison a los 14 años, un chico cualquiera del oeste americano

Edison desarrolló problemas de audición a la edad de 12 años. La causa de su sordera se ha atribuido a un brote de escarlatina durante la infancia e infecciones recurrentes del oído medio no tratadas. Posteriormente inventó elaboradas historias ficticias sobre la causa de su sordera. Como era completamente sordo de un oído y apenas oía por el otro, se alega que Edison escuchaba un reproductor de música o un piano apretando los dientes en la madera para absorber las ondas de sonido en su cráneo. A medida que crecía, Edison creía que su pérdida auditiva le permitía evitar distracciones y concentrarse más fácilmente en su trabajo. Los historiadores modernos y los profesionales médicos han sugerido que pudo haber tenido TDAH.

Se sabe que al principio de su carrera se inscribió en un curso de química en The Cooper Union for the Advancement of Science and Art, para apoyar su trabajo en un nuevo sistema de telegrafía con Charles Batchelor. Esta parece haber sido su única inscripción en cursos en una institución de educación superior.

Carrera tempranaEditar | Comentar

Thomas Edison comenzó su carrera vendiendo dulces, periódicos y verduras en los trenes que iban de Port Huron a Detroit. Obtuvo una ganancia de $ 50 por semana a los 13 años, la mayor parte de los cuales se destinaron a la compra de equipos para experimentos eléctricos y químicos. Se convirtió en operador de telégrafo después de salvar a Jimmie MacKenzie, de 3 años, de ser atropellado por un tren fuera de control. El padre de Jimmie, el agente de estación JU MacKenzie de Mount Clemens, Michigan, estaba tan agradecido que entrenó a Edison como operador de telégrafo. El primer trabajo de telegrafía de Edison fuera de Port Huron fue en Stratford Junction, Ontario, en el Grand Trunk Railway. Fue considerado responsable de una colisión cercana. También estudió análisis cualitativo y realizó experimentos químicos en el tren hasta que dejó el trabajo.

Edison obtuvo el derecho exclusivo de vender periódicos en la carretera y, con la ayuda de cuatro asistentes, mecanografió e imprimió el Grand Trunk Herald , que vendió con sus otros periódicos. Esto comenzó la larga racha de aventuras empresariales de Edison, ya que descubrió su talento como hombre de negocios. En última instancia, su espíritu empresarial fue fundamental para la formación de unas 14 empresas, incluida General Electric, que sigue siendo una de las empresas que cotizan en bolsa más grandes del mundo.

En 1866, a la edad de 19 años, Edison se mudó a Louisville, Kentucky, donde, como empleado de Western Union, trabajó en la oficina de noticias de Associated Press. Edison solicitó el turno de noche, lo que le permitió mucho tiempo para dedicarlo a sus dos pasatiempos favoritos: leer y experimentar. Eventualmente, esta última preocupación le costó su trabajo. Una noche de 1867, estaba trabajando con una batería de plomo-ácido cuando derramó ácido sulfúrico en el suelo. Corría entre las tablas del suelo y en el escritorio de su jefe de abajo. A la mañana siguiente, Edison fue despedido.

Su primera patente fue para el registrador de votos eléctrico, la patente de EE. UU. 90.646 , que se concedió el 1 de junio de 1869. Al encontrar poca demanda para la máquina, Edison se mudó a la ciudad de Nueva York poco después. Uno de sus mentores durante esos primeros años fue un colega telégrafo e inventor llamado Franklin Leonard Pope, quien permitió que los jóvenes empobrecidos vivieran y trabajaran en el sótano de su casa en Elizabeth, Nueva Jersey, mientras que Edison trabajaba para Samuel Laws en Gold Indicator. Compañía. Pope y Edison fundaron su propia empresa en octubre de 1869, trabajando como ingenieros eléctricos e inventores. Edison comenzó a desarrollar un sistema telegráfico múltiplex, que podía enviar dos mensajes simultáneamente, en 1874.

Laboratorio de Menlo Park (1876-1886)Editar | Comentar

Laboratorio de Menlo Park, ahora dedicado como Museo de Edison
Laboratorio de Menlo Park, ahora dedicado como Museo de Edison

Centro de investigación y desarrollo

La principal innovación de Edison fue el establecimiento de un laboratorio de investigación industrial en 1876. Se construyó en Menlo Park, una parte de Raritan Township (ahora llamado Edison Township en su honor) en el condado de Middlesex, Nueva Jersey, con los fondos de la venta de Edison. telégrafo cuádruplex. Después de su demostración del telégrafo, Edison no estaba seguro de que su plan original de venderlo por $4,000 a $5,000 fuera correcto, así que le pidió a Western Union que hiciera una oferta. Se sorprendió al escuchar que le ofrecían $10,000 ($228,700 en dólares de hoy ), los cuales aceptó agradecido.El telégrafo cuádruplex fue el primer gran éxito financiero de Edison, y Menlo Park se convirtió en la primera institución creada con el propósito específico de producir una constante innovación y mejora tecnológica. A Edison se le atribuyó legalmente la mayoría de los inventos producidos allí, aunque muchos empleados llevaron a cabo investigaciones y desarrollos bajo su dirección. En general, se le dijo a su personal que llevara a cabo sus instrucciones al realizar la investigación, y él los impulsó a que produjeran resultados.

William Joseph Hammer, un ingeniero eléctrico consultor, comenzó a trabajar para Edison y comenzó sus funciones como asistente de laboratorio en diciembre de 1879. Ayudó en experimentos sobre el teléfono, el fonógrafo, el ferrocarril eléctrico, el separador de mineral de hierro, la iluminación eléctrica y otras invenciones en desarrollo. Sin embargo, Hammer trabajó principalmente en la lámpara eléctrica incandescente y estuvo a cargo de las pruebas y los registros de ese dispositivo (ver Colección histórica de lámparas eléctricas incandescentes de Hammer). En 1880, fue nombrado ingeniero jefe de Edison Lamp Works. En su primer año, la planta bajo la dirección del gerente general Francis Robbins Upton produjo 50.000 lámparas. Según Edison, Hammer fue "un pionero de la iluminación eléctrica incandescente". Frank J. Sprague, un matemático competente y ex oficial naval, fue reclutado por Edward H. Johnson y se unió a la organización Edison en 1883. Una de las contribuciones de Sprague al Laboratorio Edison en Menlo Park fue expandir los métodos matemáticos de Edison. A pesar de la creencia común de que Edison no usó las matemáticas, el análisis de sus cuadernos revela que era un usuario astuto del análisis matemático realizado por sus asistentes, como Francis Robbins Upton, por ejemplo, para determinar los parámetros críticos de su sistema de iluminación eléctrica, incluida la resistencia de la lámpara. mediante un análisis de la Ley de Ohm, la Ley de Joule y la economía.

Casi todas las patentes de Edison eran patentes de utilidad, que estuvieron protegidas durante 17 años e incluían invenciones o procesos de naturaleza eléctrica, mecánica o química. Alrededor de una docena eran patentes de diseño, que protegen un diseño ornamental hasta por 14 años. Como en la mayoría de las patentes, las invenciones que describió fueron mejoras sobre el estado de la técnica. La patente del fonógrafo, por el contrario, no tenía precedentes al describir el primer dispositivo para grabar y reproducir sonidos.

En poco más de una década, el laboratorio Menlo Park de Edison se había expandido para ocupar dos cuadras de la ciudad. Edison dijo que quería que el laboratorio tuviera "un stock de casi todos los materiales imaginables". Un artículo de periódico impreso en 1887 revela la seriedad de su afirmación, afirmando que el laboratorio contenía "ocho mil tipos de productos químicos, todo tipo de tornillos hechos, todos los tamaños de agujas, todo tipo de cuerdas o alambres, pelo de humanos, caballos, cerdos, vacas, conejos, cabras, minx, camellos... seda en todas las texturas, capullos, varios tipos de pezuñas, dientes de tiburón, cuernos de ciervo, caparazón de tortuga... corcho, resina, barniz y aceite, plumas de avestruz, cola de pavo real, azabache, ámbar, caucho, todos los minerales..." y la lista continúa.

Sobre su escritorio, Edison exhibió un cartel con la famosa cita de Sir Joshua Reynolds: "No hay recurso al que un hombre no recurra para evitar el verdadero trabajo de pensar". Se dice que este eslogan se publicó en varios otros lugares de la instalación.

En Menlo Park, Edison había creado el primer laboratorio industrial preocupado por crear conocimiento y luego controlar su aplicación. El nombre de Edison está registrado en 1.093 patentes.

Fonógrafo

Fonógrafo de Edison
Fonógrafo de Edison

Edison comenzó su carrera como inventor en Newark, Nueva Jersey, con el repetidor automático y sus otros dispositivos telegráficos mejorados, pero el invento que primero le ganó mayor notoriedad fue el fonógrafo en 1877. Este logro fue tan inesperado para el público en general como parecer casi mágico. Edison se hizo conocido como "El mago de Menlo Park".

Su primer fonógrafo grabado en papel de aluminio alrededor de un cilindro ranurado. A pesar de su calidad de sonido limitada y de que las grabaciones solo podían reproducirse unas pocas veces, el fonógrafo convirtió a Edison en una celebridad. Joseph Henry, presidente de la Academia Nacional de Ciencias y uno de los científicos eléctricos más renombrados de los EE. UU., describió a Edison como "el inventor más ingenioso de este país... o de cualquier otro". En abril de 1878, Edison viajó a Washington para hacer una demostración del fonógrafo ante la Academia Nacional de Ciencias, los congresistas, los senadores y el presidente estadounidense Hayes. The Washington Post describió a Edison como un "genio" y su presentación como "una escena... que vivirá en la historia". Aunque Edison obtuvo una patente para el fonógrafo en 1878,hizo poco para desarrollarlo hasta que Alexander Graham Bell, Chichester Bell y Charles Tainter produjeron un dispositivo similar a un fonógrafo en la década de 1880 que usaba cilindros de cartón recubiertos de cera.

Transmisor telefónico de carbono

Teléfono de carbón
Teléfono de carbón

En 1876, Edison comenzó a trabajar para mejorar el micrófono para teléfonos (en ese momento llamado "transmisor") mediante el desarrollo de un micrófono de carbono, que consiste en dos placas de metal separadas por gránulos de carbono que cambiarían de resistencia con la presión de las ondas sonoras. Una corriente continua constante pasa entre las placas a través de los gránulos y la resistencia variable da como resultado una modulación de la corriente, creando una corriente eléctrica variable que reproduce la presión variable de la onda de sonido.

Hasta ese momento, los micrófonos, como los desarrollados por Johann Philipp Reis y Alexander Graham Bell, funcionaban generando una corriente débil. El micrófono de carbón funciona modulando una corriente continua y, posteriormente, utilizando un transformador para transferir la señal así generada a la línea telefónica. Edison fue uno de los muchos inventores que trabajaron en el problema de crear un micrófono utilizable para telefonía haciendo que module una corriente eléctrica que pasa a través de él. Su trabajo coincidió con el transmisor de carbono de contacto suelto de Emile Berliner (quien perdió un caso de patente posterior contra Edison por la invención del transmisor de carbono ) y el estudio y artículo publicado de David Edward Hughes sobre la física de los transmisores de carbono de contacto suelto (trabajo que Hughes no hizo). molestarse en patentar).

Edison utilizó el concepto de micrófono de carbono en 1877 para crear un teléfono mejorado para Western Union. En 1886, Edison encontró una manera de mejorar un micrófono de Bell Telephone, uno que usaba carbón molido de contacto suelto, y descubrió que funcionaba mucho mejor si el carbón estaba tostado. Este tipo se puso en uso en 1890 y se usó en todos los teléfonos junto con el receptor Bell hasta la década de 1980.

Luz eléctrica

En 1878, Edison comenzó a trabajar en un sistema de iluminación eléctrica, algo que esperaba pudiera competir con la iluminación a base de gas y petróleo. Comenzó abordando el problema de crear una lámpara incandescente de larga duración, algo que sería necesario para uso en interiores. Sin embargo, Thomas Edison no inventó la bombilla. En 1840, el científico británico Warren de la Rue desarrolló una bombilla de luz eficiente utilizando un filamento de platino enrollado, pero el alto costo del platino impidió que la bombilla se convirtiera en un éxito comercial.Muchos otros inventores también habían ideado lámparas incandescentes, incluida la demostración de Alessandro Volta de un cable incandescente en 1800 y las invenciones de Henry Woodward y Mathew Evans. Otros que desarrollaron lámparas eléctricas incandescentes tempranas y comercialmente poco prácticas incluyeron a Humphry Davy, James Bowman Lindsay, Moses G. Farmer, William E. Sawyer, Joseph Swan y Heinrich Göbel.

Todas estas primeras bombillas tenían fallas, como una vida extremadamente corta y requerían una alta corriente eléctrica para funcionar, lo que dificultaba su aplicación comercial a gran escala. En sus primeros intentos por solucionar estos problemas, Edison probó utilizando un filamento de cartón, carbonizado con negro de humo comprimido. Esto se quemó demasiado rápido para proporcionar una luz duradera. Luego experimentó con diferentes hierbas y cañas, como el cáñamo y el palmito, antes de decidirse por el bambú como el mejor filamento. Edison continuó tratando de mejorar este diseño y el 4 de noviembre de 1879 solicitó la patente estadounidense 223.898 (otorgada el 27 de enero de 1880) para una lámpara eléctrica que utiliza "un filamento o tira de carbono enrollado y conectado a cables de contacto platina".

La patente describía varias formas de crear el filamento de carbono, incluidos "hilos de algodón y lino, tablillas de madera, papeles enrollados de varias formas". No fue hasta varios meses después de que se concediera la patente que Edison y su equipo descubrieron que un filamento de bambú carbonizado podía durar más de 1200 horas.

En 1878, Edison formó Edison Electric Light Company en la ciudad de Nueva York con varios financistas, incluidos JP Morgan, Spencer Trask y los miembros de la familia Vanderbilt. Edison hizo la primera demostración pública de su bombilla incandescente el 31 de diciembre de 1879 en Menlo Park. Fue durante este tiempo que dijo: "Haremos que la electricidad sea tan barata que solo los ricos encenderán velas".

Henry Villard, presidente de Oregon Railroad and Navigation Company, asistió a la demostración de Edison de 1879. Villard quedó impresionado y le pidió a Edison que instalara su sistema de iluminación eléctrica a bordo del nuevo vapor de la compañía de Villard, el Columbia . Aunque vacilante al principio, Edison accedió a la solicitud de Villard. La mayor parte del trabajo se completó en mayo de 1880 y el Columbia fue a la ciudad de Nueva York, donde Edison y su personal instalaron el nuevo sistema de iluminación del Columbia . El Columbia fue la primera aplicación comercial de Edison para su bombilla incandescente. El equipo de Edison se retiró de Columbia en 1895.

En 1880, Lewis Latimer, dibujante y testigo experto en litigios de patentes, comenzó a trabajar para la United States Electric Lighting Company dirigida por el rival de Edison, Hiram S. Maxim. Mientras trabajaba para Maxim, Latimer inventó un proceso para fabricar filamentos de carbono para bombillas y ayudó a instalar sistemas de iluminación a gran escala para la ciudad de Nueva York, Filadelfia, Montreal y Londres. Latimer posee la patente de la lámpara eléctrica emitida en 1881 y una segunda patente para el "proceso de fabricación de carbones" (el filamento utilizado en las bombillas incandescentes), emitida en 1882.

El 8 de octubre de 1883, la oficina de patentes de EE. UU. dictaminó que la patente de Edison se basaba en el trabajo de William E. Sawyer y, por lo tanto, no era válida. El litigio continuó durante casi seis años. En 1885, Latimer cambió de campo y comenzó a trabajar con Edison. El 6 de octubre de 1889, un juez dictaminó que el reclamo de mejora de la luz eléctrica de Edison por "un filamento de carbono de alta resistencia" era válido. Para evitar una posible batalla judicial con otro competidor, Joseph Swan, cuya patente británica había sido otorgada un año antes que la de Edison, él y Swan formaron una empresa conjunta llamada Ediswan para fabricar y comercializar la invención en Gran Bretaña.

La bombilla de luz incandescente patentada por Edison también comenzó a ganar popularidad en Europa. El Teatro Mahen en Brno (en lo que ahora es la República Checa), se inauguró en 1882 y fue el primer edificio público del mundo en utilizar las lámparas eléctricas de Edison. Francis Jehl, asistente de Edison en la invención de la lámpara, supervisó la instalación. En septiembre de 2010, se erigió una escultura de tres bombillas gigantes en Brno, frente al teatro. Las primeras bombillas de Edison en los países nórdicos se instalaron en la sala de tejidos de la fábrica textil de Finlayson en Tampere, Finlandia, en marzo de 1882.

Distribución de energía eléctrica

Patente de la bombilla de filamento, 1880
Patente de la bombilla de filamento, 1880

Después de diseñar una bombilla de luz eléctrica comercialmente viable el 21 de octubre de 1879, Edison desarrolló una "utilidad" eléctrica para competir con las empresas de luz de gas existentes. El 17 de diciembre de 1880 fundó la Edison Illuminating Company y durante la década de 1880 patentó un sistema de distribución de electricidad. La compañía estableció la primera empresa de servicios públicos de propiedad de inversores en 1882 en Pearl Street Station, en la ciudad de Nueva York. El 4 de septiembre de 1882, Edison encendió el sistema de distribución de energía eléctrica de su estación generadora de Pearl Street, que proporcionaba 110 voltios de corriente continua (CC) a 59 clientes en el bajo Manhattan.

En enero de 1882, Edison encendió la primera central eléctrica generadora de vapor en Holborn Viaduct en Londres. El sistema de suministro de CC suministró electricidad a las farolas y varias viviendas privadas a poca distancia de la estación. El 19 de enero de 1883, el primer sistema de iluminación eléctrica incandescente estandarizado que empleaba cables aéreos comenzó a funcionar en Roselle, Nueva Jersey.

Guerra de corrientes

A medida que Edison expandió su sistema de suministro de energía de corriente continua (CC), recibió una dura competencia de las empresas que instalaban sistemas de corriente alterna (CA). Desde principios de la década de 1880, los sistemas de iluminación de arco de CA para calles y grandes espacios habían sido un negocio en expansión en los EE. UU. Con el desarrollo de transformadores en Europa y por parte de Westinghouse Electric en los EE. UU. en 1885-1886, se hizo posible transmitir CA a largas distancias a través de cables más delgados y económicos, y "reducir" (reducir) el voltaje en el destino para la distribución a los usuarios. . Esto permitió que la CA se utilizara en el alumbrado público y en la iluminación de pequeñas empresas y clientes domésticos, el mercado para el cual se diseñó el sistema de lámparas incandescentes de CC de bajo voltaje patentado por Edison.El imperio DC de Edison padecía uno de sus principales inconvenientes: sólo era adecuado para la alta densidad de clientes que se encontraba en las grandes ciudades. Las plantas de CC de Edison no podían entregar electricidad a los clientes a más de una milla de la planta y dejaban un mosaico de clientes sin suministro entre las plantas. Las ciudades pequeñas y las áreas rurales no podían permitirse un sistema de estilo Edison, dejando a una gran parte del mercado sin servicio eléctrico. Las empresas de aire acondicionado se expandieron en esta brecha.

Edison expresó su opinión de que la CA no funcionaba y que los altos voltajes utilizados eran peligrosos. Cuando George Westinghouse instaló sus primeros sistemas de aire acondicionado en 1886, Thomas Edison atacó personalmente a su principal rival diciendo: " Tan seguro como la muerte, Westinghouse matará a un cliente dentro de los seis meses posteriores a la instalación de un sistema de cualquier tamaño. Tiene algo nuevo y requerirá una gran cantidad de experimentación para que funcione de manera práctica " .Se han sugerido muchas razones para la postura anti-AC de Edison. Una noción es que el inventor no pudo comprender las teorías más abstractas detrás de AC y estaba tratando de evitar desarrollar un sistema que no entendía. Edison también parecía haber estado preocupado por el alto voltaje de los sistemas de CA mal instalados que mataban a los clientes y perjudicaban las ventas de los sistemas de energía eléctrica en general.Lo principal fue el hecho de que Edison Electric basó su diseño en CC de bajo voltaje y cambiar un estándar después de haber instalado más de 100 sistemas estaba, en la mente de Edison, fuera de discusión. A fines de 1887, Edison Electric estaba perdiendo participación de mercado frente a Westinghouse, que había construido 68 centrales eléctricas de CA frente a las 121 estaciones de CC de Edison. Para empeorar las cosas para Edison, Thomson-Houston Electric Company de Lynn, Massachusetts (otro competidor basado en CA) construyó 22 centrales eléctricas.

Paralelamente a la creciente competencia entre Edison y las compañías de aire acondicionado, aumentaba el furor público por una serie de muertes en la primavera de 1888 causadas por líneas de corriente alterna de alto voltaje montadas en postes. Esto se convirtió en un frenesí mediático contra la corriente alterna de alto voltaje y las compañías de iluminación aparentemente codiciosas e insensibles que la usaban.Edison se aprovechó de la percepción pública de la CA como peligrosa y se unió al autodenominado cruzado anti-CA de Nueva York, Harold P. Brown, en una campaña de propaganda, ayudando a Brown en la electrocución pública de animales con CA, y apoyó la legislación para controlar y limitar severamente las instalaciones y voltajes de CA (hasta el punto de convertirlo en un sistema de suministro de energía ineficaz) en lo que ahora se conoce como una "batalla de corrientes". El desarrollo de la silla eléctrica se usó en un intento de retratar que la CA tiene un potencial letal mayor que la CC y difamar a Westinghouse al mismo tiempo a través de Edison en connivencia con Brown y el principal rival de CA de Westinghouse, Thomson-Houston Electric Company, para asegurarse la primera silla eléctrica funcionaba con un generador de corriente alterna Westinghouse.

Las firmes tácticas anti-AC de Thomas Edison no estaban sentando bien a sus propios accionistas. A principios de la década de 1890, la empresa de Edison generaba beneficios mucho menores que sus rivales AC, y la Guerra de las Corrientes llegaría a su fin en 1892 cuando Edison se vio obligado a dejar de controlar su propia empresa. Ese año, el financiero JP Morgan diseñó una fusión de Edison General Electric con Thomson-Houston que puso a la junta directiva de Thomson-Houston a cargo de la nueva compañía llamada General Electric. General Electric ahora controlaba las tres cuartas partes del negocio eléctrico de EE. UU. y competiría con Westinghouse por el mercado de CA.

West Orange y Fort Myers (1886-1931)Editar | Comentar

Edison se mudó de Menlo Park después de la muerte de su primera esposa, Mary, en 1884, y compró una casa conocida como "Glenmont" en 1886 como regalo de bodas para su segunda esposa, Mina, en Llewellyn Park en West Orange, Nueva Jersey. En 1885, Thomas Edison compró 13 acres de propiedad en Fort Myers, Florida, por aproximadamente $2750 y construyó lo que más tarde se llamó Seminole Lodge como refugio de invierno. La casa principal y la casa de huéspedes son representativas de la arquitectura italiana y la arquitectura de estilo Reina Ana. Los materiales de construcción fueron precortados en Nueva Inglaterra por Kennebec Framing Company y Stephen Nye Lumber Company de Fairfield Maine. Luego, los materiales se enviaron por barco y se construyeron a un costo de $ 12,000 cada uno, que incluía el costo del mobiliario interior.Edison y Mina pasaron muchos inviernos en su hogar en Fort Myers y Edison trató de encontrar una fuente doméstica de caucho natural.

Debido a las preocupaciones de seguridad en torno a la Primera Guerra Mundial, Edison sugirió formar un comité de ciencia e industria para brindar asesoramiento e investigación al ejército de los EE. UU., y encabezó la Junta Consultiva Naval en 1915.

Edison se preocupó por la dependencia de Estados Unidos del suministro extranjero de caucho y estaba decidido a encontrar un suministro nativo de caucho. El trabajo de Edison sobre el caucho se llevó a cabo principalmente en su laboratorio de investigación en Fort Myers, que ha sido designado como Monumento Químico Histórico Nacional.

El laboratorio fue construido después de que Thomas Edison, Henry Ford y Harvey Firestone reunieran $75,000 para formar la Corporación de Investigación Botánica de Edison. Inicialmente, solo Ford y Firestone contribuirían con fondos al proyecto, mientras que Edison se encargaba de toda la investigación. Sin embargo, Edison también deseaba contribuir con $25,000. Edison hizo la mayor parte de la investigación y la plantación, y envió los resultados y muestras de residuos de caucho a su laboratorio de West Orange. Edison empleó una extracción ácido-base de dos partes para obtener látex del material vegetal después de secarlo y triturarlo hasta convertirlo en polvo. Después de probar 17.000 muestras de plantas, finalmente encontró una fuente adecuada en la planta Goldenrod. Edison se decidió por Solidago Leavenworthii, también conocida como la vara de oro de Leavenworth. La planta, que normalmente crece entre 3 y 4 pies de alto con un rendimiento de látex del 5 %, fue adaptada por Edison a través de cruces para producir plantas del doble de tamaño y con un rendimiento de látex del 12 %.

Durante el espectáculo eléctrico de Nueva York de 1911, Edison dijo a los representantes de la industria del cobre que era una pena que no tuviera "una parte". Los representantes decidieron entregar un pie cúbico de cobre sólido con un peso de 486 libras con su agradecimiento inscrito en agradecimiento por su parte en el "estímulo continuo en la industria del cobre".

Otros inventos y proyectosEditar | Comentar

Fluoroscopia

A Edison se le atribuye el diseño y la producción del primer fluoroscopio comercialmente disponible, una máquina que usa rayos X para tomar radiografías. Hasta que Edison descubrió que las pantallas de fluoroscopia de tungstato de calcio producían imágenes más brillantes que las pantallas de platinocianuro de bario utilizadas originalmente por Wilhelm Röntgen, la tecnología solo era capaz de producir imágenes muy débiles.

El diseño fundamental del fluoroscopio de Edison todavía se usa hoy en día, aunque Edison abandonó el proyecto después de casi perder la vista y lesionar gravemente a su asistente, Clarence Dally. Dally se convirtió en un conejillo de indias humano entusiasta para el proyecto de fluoroscopia y estuvo expuesto a una dosis venenosa de radiación; luego murió (a la edad de 39 años) de lesiones relacionadas con la exposición, cáncer de mediastino.

En 1903, un Edison conmocionado dijo: "No me hables de rayos X, les tengo miedo". No obstante, su trabajo fue importante en el desarrollo de una tecnología que todavía se utiliza en la actualidad.

Tasímetro

Edison inventó un dispositivo altamente sensible, al que llamó tasímetro, que medía la radiación infrarroja. Su ímpetu para su creación fue el deseo de medir el calor de la corona solar durante el eclipse solar total del 29 de julio de 1878. El dispositivo no fue patentado ya que Edison no pudo encontrar una aplicación práctica para el mercado masivo.

Mejoras en el telégrafo

La clave de la reputación y el éxito inicial de Edison fue su trabajo en el campo de la telegrafía. Con el conocimiento obtenido de años de trabajo como operador de telégrafo, aprendió los conceptos básicos de electricidad. Esto, junto con sus estudios de química en Cooper Union, le permitió hacer su fortuna temprana con el tablero de cotizaciones bursátiles, el primer sistema de transmisión basado en electricidad. Sus innovaciones también incluyeron el desarrollo del quadruplex, el primer sistema que podía transmitir simultáneamente cuatro mensajes a través de un solo cable.

Películas

A Edison se le otorgó una patente para una cámara cinematográfica, denominada "Kinetógrafo". Hizo el diseño electromecánico mientras su empleado William Kennedy Dickson, un fotógrafo, trabajaba en el desarrollo fotográfico y óptico. Gran parte del mérito de la invención pertenece a Dickson. En 1891, Thomas Edison construyó un kinetoscopio o visor de mirilla. Este dispositivo se instaló en salas de juegos de centavo, donde la gente podía ver películas cortas y sencillas. El kinetógrafo y el kinetoscopio se exhibieron públicamente por primera vez el 20 de mayo de 1891.

En abril de 1896, el Vitascope de Thomas Armat, fabricado por la fábrica de Edison y comercializado a nombre de Edison, se utilizó para proyectar películas en proyecciones públicas en la ciudad de Nueva York. Posteriormente exhibió películas con banda sonora de voz en grabaciones cilíndricas, sincronizadas mecánicamente con la película.

Oficialmente, el kinetoscopio ingresó a Europa cuando el rico empresario estadounidense Irving T. Bush (1869–1948) compró a la Continental Commerce Company de Frank Z. Maguire y Joseph D. Baucus una docena de máquinas. Bush colocó a partir del 17 de octubre de 1894 los primeros kinetoscopios en Londres. Al mismo tiempo, la empresa francesa Kinétoscope Edison Michel y Alexis Werner compraron estas máquinas para el mercado de Francia. En los últimos tres meses de 1894, Continental Commerce Company vendió cientos de kinetoscopios en Europa (es decir, los Países Bajos e Italia). En Alemania y Austria-Hungría, el kinetoscopio fue introducido por Deutsche-österreichische-Edison-Kinetoscop Gesellschaft, fundada por Ludwig Stollwerck de Schokoladen-Süsswarenfabrik Stollwerck & Co de Colonia.

Los primeros kinetoscopios llegaron a Bélgica en las Ferias a principios de 1895. El Kinétoscopio Français de Edison, una empresa belga, fue fundada en Bruselas el 15 de enero de 1895, con los derechos para vender los kinetoscopios en Mónaco, Francia y las colonias francesas. Los principales inversores de esta empresa eran industriales belgas.

El 14 de mayo de 1895 se fundó en Bruselas el Kinétoscopio Belge de Edison. El empresario Ladislas-Victor Lewitzki, residente en Londres pero activo en Bélgica y Francia, tomó la iniciativa de iniciar este negocio. Tenía contactos con Leon Gaumont y American Mutoscope and Biograph Co. En 1898, también se convirtió en accionista de Biograph and Mutoscope Company para Francia.

El estudio de cine de Edison hizo cerca de 1200 películas. La mayoría de las producciones fueron cortometrajes que mostraban de todo, desde acróbatas hasta desfiles y llamadas de bomberos, incluidos títulos como Fred Ott's Sneeze (1894), The Kiss (1896), The Great Train Robbery (1903), Alice's Adventures in Wonderland (1910), y la primera película de Frankenstein en 1910. En 1903, cuando los propietarios de Luna Park, Coney Island, anunciaron que ejecutarían a Topsy, el elefante, mediante estrangulamiento, envenenamiento y electrocución (con la parte de electrocución que finalmente mataría al elefante), Edison Manufacturing envió un equipo para filmarlo, estrenándolo ese mismo año con el título Electrocuting an Elephant .

A medida que el negocio del cine se expandía, los exhibidores de la competencia copiaban y exhibieron rutinariamente las películas de los demás. Para proteger mejor los derechos de autor de sus películas, Edison depositó copias de ellas en largas tiras de papel fotográfico en la oficina de derechos de autor de los Estados Unidos. Muchas de estas copias en papel sobrevivieron más tiempo y en mejores condiciones que las películas reales de esa época.

En 1908, Edison fundó Motion Picture Patents Company, que era un conglomerado de nueve importantes estudios cinematográficos (comúnmente conocido como Edison Trust). Thomas Edison fue el primer miembro honorario de la Acoustical Society of America, fundada en 1929.

Edison dijo que su película favorita era El nacimiento de una nación . Pensó que las películas sonoras lo habían "estropeado todo". "No hay ninguna buena actuación en la pantalla. Ahora se concentran en la voz y han olvidado cómo actuar. Puedo sentirlo más que tú porque soy sordo". Sus estrellas favoritas eran Mary Pickford y Clara Bow.

Minería

A partir de fines de la década de 1870, Edison se interesó e involucró en la minería. El mineral de hierro de alta ley escaseaba en la costa este de los Estados Unidos y Edison trató de extraer mineral de baja ley. Edison desarrolló un proceso utilizando rodillos y trituradoras que podían pulverizar rocas de hasta 10 toneladas. Luego, el polvo se envió entre tres imanes gigantes que sacarían el mineral de hierro del polvo. A pesar del fracaso de su compañía minera, Edison Ore Milling Company, Edison usó algunos de los materiales y equipos para producir cemento.

En 1901, Edison visitó una exhibición industrial en el área de Sudbury en Ontario, Canadá, y pensó que los depósitos de níquel y cobalto allí podrían usarse en la producción de equipos eléctricos. Regresó como buscador de minas y se le atribuye el descubrimiento original del cuerpo mineral de Falconbridge. Sus intentos de extraer el cuerpo de mineral no tuvieron éxito y abandonó su reclamo minero en 1903. Una calle en Falconbridge, así como el edificio Edison, que sirvió como la oficina central de Falconbridge Mines, llevan su nombre.

Batería recargable

A fines de la década de 1890, Edison trabajó en el desarrollo de una batería recargable más liviana y eficiente (en ese momento llamada "acumulador"). Los consideró como algo que los clientes podrían usar para alimentar sus fonógrafos, pero vio otros usos para una batería mejorada, incluidos los automóviles eléctricos. Las baterías recargables de plomo-ácido disponibles en ese momento no eran muy eficientes y ese mercado ya estaba ocupado por otras compañías, por lo que Edison buscó usar alcalinas en lugar de ácidas. Hizo su trabajo de laboratorio en muchos tipos de materiales (pasando por unas 10,000 combinaciones), finalmente se decidió por una combinación de níquel-hierro. Además de sus experimentos, Edison probablemente también tuvo acceso a las patentes de 1899 para una batería de níquel-hierro del inventor sueco Waldemar Jungner.

Edison obtuvo una patente estadounidense y europea para su batería de níquel-hierro en 1901 y fundó Edison Storage Battery Company, y en 1904 tenía 450 personas trabajando allí. Las primeras baterías recargables que produjeron fueron para autos eléctricos, pero tenían muchos defectos y los clientes se quejaban del producto. Cuando se agotó el capital de la empresa, Edison pagó la empresa con su dinero privado. Edison no demostró un producto maduro hasta 1910: una batería de níquel-hierro muy eficiente y duradera con lejía como electrolito. La batería de níquel-hierro nunca tuvo mucho éxito; para cuando estuvo listo, los autos eléctricos estaban desapareciendo y las baterías de plomo-ácido se habían convertido en el estándar para hacer funcionar los motores de arranque de los autos que funcionan con gasolina.

Químicos

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, la industria química estadounidense era primitiva. La mayoría de los productos químicos se importaron de Europa. El estallido de la guerra en agosto de 1914 resultó en una escasez inmediata de productos químicos importados. Uno de particular importancia para Edison era el fenol, que se usaba para fabricar discos fonográficos, presumiblemente como resinas fenólicas del tipo de la baquelita.

En ese momento, el fenol provenía del carbón como un subproducto de los gases de los hornos de coque o del gas fabricado para la iluminación de gas. El fenol podría nitrarse en ácido pícrico y convertirse en picrato de amonio, un alto explosivo resistente a los golpes adecuado para su uso en proyectiles de artillería. Una narración de la historia del fenol se encuentra en The Aspirin Wars . La mayor parte del fenol se había importado de Gran Bretaña, pero con la guerra, el Parlamento bloqueó las exportaciones y desvió la mayor parte a la producción de picrato de amonio. Gran Bretaña también bloqueó los suministros de Alemania.

Edison respondió emprendiendo la producción de fenol en su planta de Silver Lake utilizando procesos desarrollados por sus químicos. Construyó dos plantas con una capacidad de seis toneladas de fenol por día. La producción comenzó la primera semana de septiembre, un mes después de que comenzaran las hostilidades en Europa. Construyó dos plantas para producir benceno como materia prima en Johnstown, Pensilvania, y Bessemer, Alabama, reemplazando los suministros que antes venían de Alemania. Edison también fabricó tintes de anilina, que anteriormente habían sido suministrados por el fondo alemán de tintes. Otros productos de guerra incluyen xileno, p-fenilendiamina, goma laca y pirax. La escasez durante la guerra hizo que estas empresas fueran rentables. En 1915, su capacidad de producción estaba totalmente comprometida a mediados de año.

El fenol era un material crítico porque dos derivados estaban en fases de alto crecimiento. La baquelita, el plástico termoestable original, se inventó en 1909. La aspirina también era un derivado del fenol. Inventado en 1899, se había convertido en una droga explosiva. Bayer había adquirido una planta para fabricar en los EE. UU. en Rensselaer, Nueva York, pero luchó por encontrar fenol para mantener su planta en funcionamiento durante la guerra. Edison fue capaz de complacer.

Bayer confió en Chemische Fabrik von Heyden, en Piscataway, Nueva Jersey, para convertir el fenol en ácido salicílico, que luego convirtieron en aspirina. (Consulte el gráfico Gran fenol). Se dice que las empresas alemanas compraron suministros de fenol para bloquear la producción de picrato de amonio. Edison prefirió no vender fenol para usos militares. Vendió su excedente a Bayer, quien lo convirtió en ácido salicílico por parte de Heyden, parte del cual se exportó.

Teléfono espiritual

En 1920, Edison habló con American Magazine y dijo que había estado trabajando en un dispositivo durante algún tiempo para ver si era posible comunicarse con los muertos. Edison dijo que el dispositivo funcionaría según principios científicos, no por medios ocultos. El anuncio provocó un apogeo en la prensa, aunque la naturaleza real de este invento siguió siendo un misterio, ya que no hubo detalles durante algún tiempo. Hasta que en 2015, Philippe Baudouin, un periodista francés, encontró una copia del Diario de Edison en una tienda de segunda mano con un capítulo que no se encontraba en las ediciones publicadas anteriormente. El nuevo capítulo detalla las teorías de Edison sobre el más allá y la base científica mediante la cual se puede lograr la comunicación con ellos.

Últimos años y muerteEditar | Comentar

Edison y su dictáfono
Edison y su dictáfono

Ultimos años

Henry Ford, el magnate del automóvil, más tarde vivió a unos cientos de pies de distancia de Edison en su retiro de invierno en Fort Myers. Ford trabajó una vez como ingeniero para Edison Illuminating Company de Detroit y conoció a Edison en una convención de compañías de iluminación afiliadas de Edison en Brooklyn, NY en 1896. Edison quedó impresionado con el automóvil con motor de combustión interna de Ford y alentó sus desarrollos. Fueron amigos hasta la muerte de Edison. Edison y Ford realizaron viajes anuales de campamento motorizado desde 1914 hasta 1924. También participaron Harvey Firestone y el naturalista John Burroughs.

En 1928, Edison se unió al Club Civitan de Fort Myers. Él creía firmemente en la organización y escribió que "El Civitan Club está haciendo cosas, grandes cosas, por la comunidad, el estado y la nación, y ciertamente considero un honor estar entre sus filas". Fue un miembro activo del club hasta su muerte, y a veces traía a Henry Ford a las reuniones del club.

Edison estuvo activo en los negocios hasta el final. Apenas unos meses antes de su muerte, Lackawanna Railroad inauguró el servicio de trenes eléctricos suburbanos desde Hoboken a Montclair, Dover y Gladstone, Nueva Jersey. La transmisión eléctrica de este servicio se realizaba mediante un sistema de catenaria aérea de corriente continua, que Edison había defendido. A pesar de su frágil condición, Edison estaba al mando del primer tren eléctrico MU (unidad múltiple) que salió de la terminal de Lackawanna en Hoboken en septiembre de 1930, conduciendo el tren la primera milla a través del patio de Hoboken en su camino hacia South Orange.

Esta flota de autos serviría a los viajeros en el norte de Nueva Jersey durante los próximos 54 años hasta su retiro en 1984. Hoy se puede ver una placa que conmemora el viaje inaugural de Edison en la sala de espera de la Terminal Lackawanna en Hoboken, que actualmente es operada por New Jersey Transit. .

Se decía que Edison había sido influenciado por una dieta popular de moda en sus últimos años; "el único líquido que consumía era medio litro de leche cada tres horas". Se informa que creía que esta dieta restauraría su salud. Sin embargo, esta historia es dudosa. En 1930, el año anterior a la muerte de Edison, Mina dijo en una entrevista sobre él: "La alimentación correcta es uno de sus mayores pasatiempos". También dijo que durante una de sus "grandes aventuras científicas" periódicas, Edison se levantaba a las 7:00, desayunaba a las 8:00 y rara vez estaba en casa para almorzar o cenar, lo que implica que seguía teniendo los tres.

Edison se convirtió en propietario de su lugar de nacimiento en Milán, Ohio, en 1906. En su última visita, en 1923, se sorprendió al descubrir que su antiguo hogar todavía estaba iluminado con lámparas y velas.

Muerte

Edison murió de complicaciones de la diabetes el 18 de octubre de 1931 en su casa, "Glenmont" en Llewellyn Park en West Orange, Nueva Jersey, que había comprado en 1886 como regalo de bodas para Mina. El reverendo Stephen J. Herben ofició el funeral; Edison está enterrado detrás de la casa.

Según los informes, el último aliento de Edison está contenido en un tubo de ensayo en el museo Henry Ford cerca de Detroit. Según los informes, Ford convenció a Charles Edison de sellar un tubo de ensayo de aire en la habitación del inventor poco después de su muerte, como recuerdo. También se hicieron una máscara mortuoria de yeso y moldes de las manos de Edison. Mina murió en 1947.

Matrimonios e hijosEditar | Comentar

El 25 de diciembre de 1871, a la edad de 24 años, Edison se casó con Mary Stilwell (1855-1884), de 16 años, a quien había conocido dos meses antes; ella era una empleada en una de sus tiendas. Tuvieron tres hijos:

Mary Edison murió a los 29 años el 9 de agosto de 1884 por causas desconocidas: posiblemente por un tumor cerebral o una sobredosis de morfina. Los médicos recetaban con frecuencia morfina a las mujeres en esos años para tratar una variedad de causas, y los investigadores creen que sus síntomas podrían deberse al envenenamiento por morfina.

Edison generalmente prefería pasar tiempo en el laboratorio a estar con su familia.

El 24 de febrero de 1886, a la edad de 39 años, Edison se casó con Mina Miller (1865-1947), de 20 años, en Akron, Ohio. Era hija del inventor Lewis Miller, cofundador de la Institución Chautauqua y benefactora de organizaciones benéficas metodistas. También tuvieron tres hijos juntos:

Mina sobrevivió a Thomas Edison, muriendo el 24 de agosto de 1947.

Queriendo ser inventor, pero sin tener muchas aptitudes para ello, el hijo de Thomas Edison, Thomas Alva Edison Jr., se convirtió en un problema para su padre y el negocio de su padre. A partir de la década de 1890, Thomas Jr. se involucró en productos de aceite de serpiente y empresas turbias y fraudulentas que producían productos que se vendían al público como "El último descubrimiento de Edison". La situación empeoró tanto que Thomas Sr. tuvo que llevar a su hijo a los tribunales para detener las prácticas y finalmente acordó pagarle a Thomas Jr. una asignación de $ 35 (equivalente a $ 1,008 en 2020)por semana, a cambio de no usar el nombre de Edison; el hijo comenzó a usar alias, como Burton Willard. Thomas Jr., que padecía alcoholismo, depresión y mala salud, se desempeñó en varios trabajos de baja categoría, pero en 1931 (hacia el final de su vida) obtendría un puesto en la empresa Edison, gracias a la intervención de su medio hermano Charles. .

Puntos de vistaEditar | Comentar

Sobre la religión y la metafísica

El historiador Paul Israel ha caracterizado a Edison como un "librepensador". Edison estuvo fuertemente influenciado por La edad de la razón de Thomas Paine . Edison defendió el "deísmo científico" de Paine, diciendo: "Se le ha llamado ateo, pero no lo era. Paine creía en una inteligencia suprema, como representación de la idea que otros hombres expresan a menudo con el nombre de deidad". En 1878, Edison se unió a la Sociedad Teosófica de Nueva Jersey, pero según su fundador, HP Blavatsky, no era un miembro muy activo. En una entrevista del 2 de octubre de 1910 en la revista New York Times , Edison declaró:

La naturaleza es lo que conocemos. No conocemos a los dioses de las religiones. Y la naturaleza no es amable, ni misericordiosa, ni amorosa. Si Dios me hizo, el Dios legendario de las tres cualidades de las que hablé: misericordia, bondad, amor, también hizo el pez que pesco y como. ¿Y dónde entran Su misericordia, bondad y amor por ese pez? No; la naturaleza nos hizo, la naturaleza lo hizo todo, no los dioses de las religiones.

Edison fue acusado de ser ateo por esos comentarios, y aunque no se dejó envolver en la polémica públicamente, él mismo aclaró en una carta privada:

Has malinterpretado todo el artículo, porque saltaste a la conclusión de que niega la existencia de Dios. No existe tal negación, lo que ustedes llaman Dios yo lo llamo Naturaleza, la Inteligencia Suprema que gobierna la materia. Todo lo que dice el artículo es que es dudoso en mi opinión si nuestra inteligencia o alma o como se le pueda llamar vive más allá como una entidad o se dispersa de nuevo de donde vino, esparcida entre las células de las que estamos hechos.

También afirmó: "No creo en el Dios de los teólogos; pero que hay una Inteligencia Suprema no lo dudo". En 1920, Edison causó sensación en los medios cuando le dijo a BC Forbes of American Magazine que estaba trabajando en un "teléfono espiritual" para permitir la comunicación con los muertos, una historia que repitieron otros periódicos y revistas. Más tarde, Edison rechazó la idea y le dijo al New York Times en 1926 que "realmente no tenía nada que decirle, pero odiaba decepcionarlo, así que pensé en esta historia sobre la comunicación con los espíritus, pero todo era una broma".

Sobre política

Edison era partidario del sufragio femenino. Dijo en 1915: "Todas las mujeres de este país tendrán derecho a voto". Edison firmó en particular una declaración de apoyo al sufragio femenino que se publicó para contrarrestar la literatura antisufragista difundida por el senador James Edgar Martine.

La no violencia fue clave para los puntos de vista políticos y morales de Edison, y cuando se le pidió que sirviera como consultor naval para la Primera Guerra Mundial, especificó que trabajaría solo en armas defensivas y luego señaló: "Estoy orgulloso del hecho de que nunca inventé armas para matar." La filosofía de la no violencia de Edison también se extendió a los animales, sobre los cuales afirmó: "La no violencia conduce a la ética más elevada, que es el objetivo de toda evolución. Hasta que dejemos de dañar a todos los demás seres vivos, seguiremos siendo salvajes". Era vegetariano pero no vegano en la práctica, al menos cerca del final de su vida. Después de una gira por Europa en 1911, Edison habló negativamente sobre "el nacionalismo beligerante que había sentido en todos los países que visitó".

Edison fue un defensor de la reforma monetaria en los Estados Unidos. Se opuso fervientemente al patrón oro y al dinero basado en la deuda. Famosamente, fue citado en el New York Times diciendo: "El oro es una reliquia de Julio César, y el interés es una invención de Satanás". En el mismo artículo expuso lo absurdo de un sistema monetario en el que el contribuyente de los Estados Unidos, necesitado de un préstamo, puede verse obligado a pagar a cambio quizás el doble del principal, o incluso sumas mayores, debido a los intereses. Edison argumentó que, si el gobierno puede producir dinero basado en la deuda, también podría producir dinero que fuera un crédito para el contribuyente.

En mayo de 1922, publicó una propuesta, titulada "Una enmienda propuesta al sistema bancario de la Reserva Federal". En él, detalló una explicación de una moneda respaldada por materias primas, en la que la Reserva Federal emitiría moneda sin intereses a los agricultores, en función del valor de las materias primas que producían. Durante una gira publicitaria que realizó con su amigo y compañero inventor, Henry Ford, habló públicamente sobre su deseo de reforma monetaria. Para obtener información, mantuvo correspondencia con destacados profesionales académicos y bancarios. Al final, sin embargo, las propuestas de Edison no encontraron apoyo y fueron abandonadas.

PremiosEditar | Comentar

La siguiente es una lista incompleta de premios otorgados a Edison durante su vida y póstumamente:

HomenajesEditar | Comentar

Lugares y personas nombradas por Edison

Varios lugares llevan el nombre de Edison, sobre todo la ciudad de Edison, Nueva Jersey. La Universidad Estatal Thomas Edison, conocida a nivel nacional por los estudiantes adultos, se encuentra en Trenton, Nueva Jersey. Dos colegios comunitarios llevan su nombre: Edison State College (ahora Florida SouthWestern State College) en Fort Myers, Florida, y Edison Community College en Piqua, Ohio. Hay numerosas escuelas secundarias que llevan el nombre de Edison (ver Escuela secundaria de Edison) y otras escuelas, incluida la escuela secundaria Thomas A. Edison. El padre del futbolista Pelé originalmente lo llamó Edison, como tributo al inventor de la bombilla, pero el nombre figuraba incorrectamente en su certificado de nacimiento como "Edson".

El pequeño pueblo de Alva, justo al este de Fort Myers, tomó el segundo nombre de Edison.

En 1883, el City Hotel en Sunbury, Pensilvania, fue el primer edificio que se iluminó con el sistema de tres hilos de Edison. El hotel pasó a llamarse The Hotel Edison tras el regreso de Edison a la ciudad en 1922.

En 1954, el lago Thomas A Edison en California recibió su nombre de Edison para conmemorar el 75 aniversario de la bombilla incandescente.

Edison estuvo presente para encender las luces en el Hotel Edison en la ciudad de Nueva York cuando se inauguró en 1931.

Se han nombrado tres puentes alrededor de los Estados Unidos en honor a Edison: el puente Edison en Nueva Jersey, el puente Edison en Florida y el puente Edison en Ohio.

En el espacio, su nombre se conmemora en el asteroide 742 Edisona.

El monte Edison en las montañas Chugach de Alaska recibió su nombre en 1955.

Museos y monumentos

Retrato a tres cuartos de Thomas Alva Edison en 1922 (75 años)

En West Orange, Nueva Jersey, la finca Glenmont de 13,5 acres (5,5 hectáreas) es mantenida y operada por el Servicio de Parques Nacionales como el Sitio Histórico Nacional de Edison, al igual que su laboratorio y talleres cercanos, incluida la "Black Maria" reconstruida, la primera del mundo estudio de cine. La Torre y Museo Conmemorativo Thomas Alva Edison se encuentra en la ciudad de Edison, Nueva Jersey. En Beaumont, Texas, hay un Museo de Edison, aunque Edison nunca visitó allí. El Museo de Port Huron, en Port Huron, Michigan, restauró el depósito original en el que trabajaba Thomas Edison como un joven carnicero. El depósito ha sido nombrado Museo del Depósito de Thomas Edison.La ciudad tiene muchos monumentos históricos de Edison, incluidas las tumbas de los padres de Edison y un monumento a lo largo del río St. Clair. La influencia de Edison se puede ver en toda esta ciudad de 32.000 habitantes.

En Detroit, se creó la fuente conmemorativa de Edison en Grand Circus Park para honrar sus logros. La fuente de piedra caliza se dedicó el 21 de octubre de 1929, el quincuagésimo aniversario de la creación de la bombilla. Esa misma noche, se inauguró el Instituto Edison en las cercanías de Dearborn.

Fue incluido en el Salón de la Fama del Automóvil en 1969.

Henry Ford hizo inscribir el nombre de Edison sobre la entrada principal del Laboratorio de Ingeniería de Ford.

Una estatua de bronce de Edison se colocó en la Colección National Statuary Hall del Capitolio de los Estados Unidos en 2016, y la ceremonia formal de dedicación se llevó a cabo el 20 de septiembre de ese año. La estatua de Edison reemplazó a una del gobernador del estado del siglo XIX, William Allen, que había sido una de las dos contribuciones permitidas de Ohio a la colección.

Empresas que llevan el nombre de Edison

Premios nombrados en honor a Edison

La Medalla Edison fue creada el 11 de febrero de 1904 por un grupo de amigos y asociados de Edison. Cuatro años más tarde, el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos (AIEE), más tarde IEEE, firmó un acuerdo con el grupo para entregar la medalla como su máximo galardón. La primera medalla fue entregada en 1909 a Elihu Thomson. Es el premio más antiguo en el área de la ingeniería eléctrica y electrónica, y se otorga anualmente "por una carrera de logros meritorios en ciencias eléctricas, ingeniería eléctrica o artes eléctricas".

En los Países Bajos, los principales premios musicales llevan el nombre de Premio Edison en su honor. El premio es un premio musical holandés anual, otorgado por logros destacados en la industria de la música, y es uno de los premios musicales más antiguos del mundo, ya que se presenta desde 1960.

La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos ha otorgado el Premio de Patentes Thomas A. Edison desde 1997 a patentes individuales que demuestran un impacto significativo en la práctica de la ingeniería mecánica.

Otros artículos que llevan el nombre de Edison

La Armada de los Estados Unidos nombró al USS Edison (DD-439), un destructor de clase Gleaves, en su honor en 1940. El barco fue dado de baja unos meses después del final de la Segunda Guerra Mundial. En 1962, la Armada encargó al USS Thomas A. Edison (SSBN-610), un submarino de propulsión nuclear de misiles balísticos de flota.

Thomas Edison ha aparecido en la cultura popular como personaje de novelas, películas, cómics y videojuegos. Su prolífica invención ayudó a convertirlo en un ícono y ha hecho apariciones en la cultura popular durante su vida hasta el día de hoy. Edison también es retratado en la cultura popular como un adversario de Nikola Tesla.

El 11 de febrero de 2011, en lo que habría sido el cumpleaños número 164 de Thomas Edison, la página de inicio de Google presentó un Google Doodle animado que conmemoraba sus muchos inventos. Cuando el cursor se movía sobre el garabato, una serie de mecanismos parecían moverse, haciendo que se encendiera una bombilla.

Personas que trabajaron para EdisonEditar | Comentar

La siguiente es una lista de personas que trabajaron para Thomas Edison en sus laboratorios en Menlo Park o West Orange o en los negocios eléctricos subsidiarios que él supervisaba.

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