Techo de paja

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Tipo de techo
Un pub (The Williams Arms) en Wrafton, North Devon, Inglaterra

Tejado con paja es el oficio de construir un techo con vegetación seca como paja, juncos, juncos (Cladium mariscus), juncos, brezos o ramas de palma, acodos la vegetación para expulsar el agua del techo interior. Dado que la mayor parte de la vegetación permanece seca y densamente compactada, atrapando aire, el techo de paja también funciona como aislamiento. Es un método de techado muy antiguo y se ha utilizado tanto en climas tropicales como templados. Los constructores de los países en desarrollo todavía emplean paja, generalmente con vegetación local de bajo costo. Por el contrario, en algunos países desarrollados es la elección de algunas personas adineradas que desean un aspecto rústico para su hogar, les gustaría un techo más ecológico o que han comprado una vivienda originalmente con techo de paja.

Vista interior de un techo Inca en uno de los pocos edificios reconstruidos de Machu Picchu

Historia

Los métodos de techado con paja se han transmitido tradicionalmente de generación en generación, y numerosas descripciones de los materiales y métodos utilizados en Europa durante los últimos tres siglos sobreviven en archivos y publicaciones antiguas.

En algunos países ecuatoriales, la paja es el material local predominante para los techos y, a menudo, las paredes. Existen diversas técnicas de construcción del antiguo refugio hale hawaiano hecho con hojas de ti local (Cordyline fruticosa), lauhala (Pandanus tectorius) o pili hierba (Heteropogon contortus).

Las torres de Meru de varios niveles del templo de Besakih en Bali están dotadas de negro ijuk fibras.

Las hojas de palma también se usan a menudo. Por ejemplo, en Na Bure, Fiji, los techos de paja combinan techos de hojas de palmera con paredes de caña en capas. En Dominica se utilizan techos de hojas de palma emplumadas. Los techos de paja de alang-alang (Imperata cylindrica) se utilizan en Hawái y Bali. En el sudeste asiático, las hojas de palma nipa de manglar se utilizan como material para techos de paja conocido como vivienda attap. En Bali, Indonesia, las fibras negras de la palma de azúcar, llamadas ijuk, también se utilizan como material para techar, generalmente en los techos de los templos y en las torres meru. Los techos de hojas de caña de azúcar se utilizan en los hogares de la tribu Kikuyu en Kenia.

Vegetación silvestre como caña de agua (Phragmites australis), espadaña/cola de gato (Typha spp.), retama (Cytisus scoparius), brezo (Calluna vulgaris) y juncos (Juncus spp. y Schoenoplectus lacustris) probablemente se utilizó para cubrir refugios y viviendas primitivas en Europa en Paleolítico tardío, pero hasta ahora no se ha recuperado ninguna evidencia arqueológica directa de esto. La gente probablemente comenzó a usar paja en el período Neolítico cuando cultivaron cereales por primera vez, pero una vez más, no sobrevive ninguna evidencia arqueológica directa de paja para techar en Europa antes del período medieval temprano.

Muchos pueblos indígenas de las Américas, como la antigua civilización maya, Mesoamérica, el imperio inca y la Triple Alianza (azteca), vivían en edificios con techo de paja. Es común ver edificios con techo de paja en las zonas rurales de la península de Yucatán, así como muchos asentamientos en otras partes de América Latina, que se asemejan mucho al método de construcción de antepasados lejanos. Los primeros estadounidenses con los que se encontraron los europeos vivían en estructuras techadas con corteza o piel colocadas en paneles que se podían agregar o quitar para ventilación, calefacción y refrigeración. La evidencia de los muchos edificios complejos con material para techos a base de fibra no se redescubrió hasta principios de la década de 2000. Los colonos franceses y británicos construyeron viviendas temporales con techo de paja y vegetación local tan pronto como llegaron a Nueva Francia y Nueva Inglaterra, pero cubrieron las casas más permanentes con tejas de madera.

En la mayor parte de Inglaterra, la paja siguió siendo el único material para techos disponible para la mayoría de la población en el campo, en muchas ciudades y pueblos, hasta finales del siglo XIX. La distribución comercial de pizarra galesa comenzó en 1820, y la movilidad proporcionada por los canales y luego los ferrocarriles hizo que otros materiales estuvieran fácilmente disponibles. Aún así, la cantidad de propiedades con techo de paja aumentó en el Reino Unido a mediados del siglo XIX a medida que la agricultura se expandía, pero luego disminuyó nuevamente a fines del siglo XIX debido a la recesión agrícola y la despoblación rural. Un informe de 2013 estimó que había 60.000 propiedades en el Reino Unido con techo de paja; generalmente están hechos de paja larga, caña de trigo peinada o caña de agua.

Gradualmente, el techo de paja se convirtió en una señal de pobreza, y la cantidad de propiedades con techo de paja disminuyó gradualmente, al igual que la cantidad de techadores profesionales. La paja se ha vuelto mucho más popular en el Reino Unido durante los últimos 30 años y ahora es un símbolo de riqueza en lugar de pobreza. Hay aproximadamente 1.000 techadores de paja trabajando a tiempo completo en el Reino Unido, y el techado con paja se está volviendo popular nuevamente debido al renovado interés en preservar los edificios históricos y utilizar materiales de construcción más sostenibles.

Materiales

Casa de paja en el pueblo histórico de Shirakawa-go, Patrimonio de la Humanidad en Japón
Coreana tradicional paja casa

La paja es popular en el Reino Unido, Alemania, los Países Bajos, Dinamarca, partes de Francia, Sicilia, Bélgica e Irlanda. Hay más de 60.000 techos de paja en el Reino Unido y más de 150.000 en los Países Bajos. El techado de paja de buena calidad puede durar más de 50 años cuando lo aplica un techador experto. Tradicionalmente, simplemente se aplicaba una nueva capa de paja sobre la superficie desgastada y este "revestimiento de larguero" la tradición ha creado acumulaciones de paja de más de 2,1 m (7 pies) de espesor en edificios muy antiguos. La paja se ata en "yelms" antes de ser llevado hasta el techo y luego fijado mediante grapas, conocidas como "spars", hechas de palitos de avellano retorcidos. Más de 250 techos en el sur de Inglaterra tienen capas base de techo de paja que se aplicaron hace más de 500 años, lo que proporciona evidencia directa de los tipos de materiales que se usaron para el techo de paja en el período medieval. Casi todos estos techos están cubiertos con paja de trigo, centeno o "maslin" mezcla de ambos. El trigo medieval creció hasta casi 6 pies (1,8 m) de altura en suelos muy pobres y produjo paja duradera para el techo y grano para hornear pan.

El cambio tecnológico en la industria agrícola afectó significativamente la popularidad del techado con paja. La disponibilidad de paja para techar de buena calidad disminuyó en Inglaterra después de la introducción de la cosechadora a finales de los años 30 y 40, y el lanzamiento de variedades de trigo de tallo corto. El aumento del uso de fertilizantes nitrogenados en las décadas de 1960 y 1970 también debilitó la paja y redujo su longevidad. Sin embargo, desde la década de 1980, ha habido un gran aumento en la calidad de la paja a medida que los productores especializados han vuelto a cultivar paja más vieja, de tallo alto y "herencia" variedades de trigo como Squareheads Master (1880), N59 (1959), Rampton Rivet (1937), Victor (1910) y April Bearded (principios de 1800) en condiciones orgánicas/de bajos insumos.

En el Reino Unido, según la Ley de Variedades Vegetales y Semillas de 1964 (con muchas enmiendas), es ilegal que una persona u organización entregue, intercambie o venda semillas de una variedad más antigua de trigo (o cualquier otro cultivo agrícola) a un tercero. parte con fines de cultivo, sujeto a una multa significativa. Debido a esta legislación, los techadores en el Reino Unido ya no pueden obtener paja para techado de alta calidad cultivada a partir de variedades tradicionales de trigo de tallo alto.

Toda la evidencia indica que la caña de agua rara vez se usaba para techar fuera de East Anglia. Tradicionalmente ha sido un "one coat" material aplicado de manera similar a como se usa en la Europa continental. La caña desgastada generalmente se pela y se reemplaza por una nueva capa. Se necesitan de 4 a 5 acres de cañaverales bien manejados para producir suficiente caña para techar una casa promedio, y los cañaverales grandes han sido poco comunes en la mayor parte de Inglaterra desde el período anglosajón. Más del 80 % de la caña de agua utilizada en el Reino Unido ahora se importa de Turquía, Europa del Este, China y Sudáfrica. Aunque la caña de agua puede durar 50 años o más en un techo empinado en un clima seco, la caña de agua moderna importada en un techo promedio en Inglaterra no dura más que la paja de trigo de buena calidad. La vida útil de un techo de paja también depende de la habilidad del techador, pero se deben considerar otros factores, como el clima, la calidad de los materiales y la inclinación del techo.

En áreas donde abundan las palmeras, las hojas de palma se usan para techar paredes y techos. Muchas especies de palmeras se llaman "palmera de paja", o tienen "de paja" como parte de sus nombres comunes. En el sureste de los Estados Unidos, las casas de los nativos y los pioneros a menudo se construían con techos de hojas de palmito. Los pollitos de Seminole y Miccosukee todavía están cubiertos con hojas de palmito. El techo de paja Makuti en África Oriental utiliza Cocos nucifera.

Mantenimiento en climas templados

Un buen techo de paja no requiere un mantenimiento frecuente. En Inglaterra, una cresta normalmente dura de 8 a 14 años, y se requiere volver a montar varias veces durante la vida útil de un techo de paja. Los expertos ya no recomiendan cubrir la paja con tela metálica, ya que esto ralentiza la evaporación y reduce la longevidad. El musgo puede ser un problema si es muy espeso, pero generalmente no es perjudicial, y muchas especies de musgo son realmente protectoras. La artesanía de Thatcher, 1960 , sigue siendo el libro de referencia más utilizado sobre las técnicas utilizadas para techar. El grosor de una capa de paja disminuye con el tiempo a medida que la superficie se convierte gradualmente en abono y el viento y la lluvia se la llevan del techo. Los techos de paja generalmente necesitan reemplazo cuando la madera horizontal 'se balancea' y horquillas 'spars', también conocidas como 'gads' (grapas de color avellana torcidas) que fijan cada curso se vuelven visibles cerca de la superficie. No es la profundidad total de la paja dentro de una nueva capa aplicada a un techo nuevo lo que determina su longevidad, sino la cantidad de paja resistente a la intemperie que cubre las fijaciones de cada hilera superpuesta. “Un techo es tan bueno como la cantidad de paja colocada correctamente que cubre las fijaciones”.

Inflamabilidad

River houses on the River Kwai

La paja no es tan inflamable como mucha gente cree. Se quema lentamente, "como un libro cerrado" dicen los thatchers. La gran mayoría de los incendios están relacionados con el uso de estufas de leña y chimeneas defectuosas con conductos de humos degradados o mal instalados o mantenidos. Las chispas del papel o la basura quemada pueden encender la paja seca en la superficie alrededor de una chimenea. Los incendios también pueden comenzar cuando las chispas o las llamas se abren camino a través de una chimenea degradada y encienden el techo de paja semicarbonizado circundante. Esto se puede evitar asegurándose de que la chimenea esté en buenas condiciones, lo que puede implicar quitar la paja que rodea la chimenea hasta la profundidad total de la chimenea. Esto se puede hacer fácilmente sin quitar la paja de todo el techo. Las primas de seguro de las casas con techo de paja son más altas que el promedio en parte debido a la percepción de que los techos de paja son un peligro de incendio, pero también porque un incendio en el techo de paja puede causar grandes daños por humo y un techo de paja es más costoso de reemplazar que un techo estándar de tejas o pizarra.. Los trabajadores nunca deben usar llamas abiertas cerca del techo de paja, y no se debe quemar nada que pueda volar por la chimenea e incendiar la superficie del techo de paja. Los parachispas generalmente causan más daño que bien, ya que se bloquean fácilmente y reducen el flujo de aire. Todos los techos de paja deben tener detectores de humo en el espacio del techo. Los retardantes de fuego en aerosol o los retardantes de fuego impregnados a presión pueden reducir la propagación de las llamas y la salida de calor radiado.

En edificios nuevos, una barrera retardante de fuego sólida sobre las vigas puede sacrificar el techo de paja en caso de incendio. Si se utilizan tableros refractarios, se requiere un espacio de ventilación entre el tablero y el techo de paja para que el techo pueda respirar, ya que la condensación puede ser un problema importante en el techo de paja delgado de una sola capa. La condensación es un problema mucho menor en los techos de paja gruesos, que también proporcionan un aislamiento mucho mejor ya que no necesitan ventilación.

Rendimiento

El rendimiento de la paja depende de la forma y el diseño del techo, la inclinación del techo, la posición (su geografía y topografía), la calidad del material y la experiencia del techador.

Ventajas

La paja tiene algunas propiedades naturales que son ventajosas para su desempeño. Es naturalmente resistente a la intemperie y, cuando se mantiene adecuadamente, no absorbe mucha agua. No debería haber un aumento significativo en el peso del techo debido a la retención de agua. Una inclinación del techo de al menos 50 grados permite que la precipitación se desplace rápidamente cuesta abajo para que se escurra por el techo antes de que pueda penetrar en la estructura.

La paja también es un aislante natural y las bolsas de aire dentro de la paja aíslan un edificio tanto en climas cálidos como fríos. Un techo de paja asegura que un edificio sea fresco en verano y cálido en invierno.

La paja también tiene muy buena resistencia al daño del viento cuando se aplica correctamente.

Los materiales para techar van desde pastos de llanura hasta hojas impermeables que se encuentran en las regiones ecuatoriales. Es el material para techos más común en el mundo, porque los materiales están fácilmente disponibles.

Casa de campo en Holanda cerca de Alkmaar. La combinación de tejas y tejados es bastante común en esa zona.

Debido a que la paja es más liviana, se requiere menos madera en el techo que la sostiene.

La paja es un material versátil cuando se trata de cubrir estructuras de techos irregulares. Este hecho se presta al uso de materiales de segunda mano, reciclados y naturales que no solo son más sostenibles, sino que no necesitan ajustarse a las dimensiones estándar exactas para funcionar bien.

Desventajas

Las casas con techo de paja son más difíciles de asegurar debido al riesgo de incendio percibido. En el Reino Unido, entre 50 y 80 techos de paja se destruyen anualmente en incendios domésticos. Debido a que el techado con paja requiere mucha mano de obra, es mucho más costoso cubrir un techo con paja que cubrirlo con pizarra o tejas. Las aves pueden dañar un techo mientras buscan larvas, y los roedores son atraídos por el grano residual en la paja.

Tonterías en Lesotho, África

Los nuevos techos de paja se prohibieron en Londres en 1212 después de un gran incendio, y los techos existentes tenían que enyesarse para reducir el riesgo de incendio. El moderno Globe Theatre es uno de los pocos edificios con techo de paja en Londres (otros se pueden encontrar en el suburbio de Kingsbury), pero el moderno techo de caña de agua del Globe tiene un propósito puramente decorativo y en realidad se encuentra sobre un techo totalmente impermeabilizado. construido con materiales modernos. El Globe Theatre, inaugurado en 1997, se inspiró en el Globe original, que fue destruido por un incendio en una noche seca de junio de 1613 cuando una bola de tela en llamas expulsada de un cañón de efectos especiales durante una actuación prendió fuego a la superficie del paja. El Rose Theatre cercano en realidad estaba cubierto con paja de cereal, una muestra de la cual fue recuperada por los arqueólogos del Museo de Londres durante la excavación del sitio en la década de 1980.

Algunos afirman que la paja no puede hacer frente a las nevadas regulares pero, como con todos los materiales para techos, esto depende de la resistencia de la estructura del techo subyacente y de la pendiente de la superficie. Una ley aprobada en 1640 en Massachusetts prohibió el uso de techos de paja en la colonia por este motivo. La paja es más liviana que la mayoría de los otros materiales para techos, normalmente alrededor de 34 kg/m2 (7 lb/sq ft), por lo que el techo que lo sostiene no necesita ser tan pesado, pero si la nieve se acumula en un techo de paja de construcción ligera, podría derrumbarse. Un techo de paja suele estar inclinado entre 45 y 55 grados y, en circunstancias normales, esto es suficiente para arrojar nieve y agua. En áreas de nevadas extremas, como partes de Japón, el tono aumenta aún más.

Arqueología

Excavación del anzuelo en Moirlanich Longhouse
Sección a través del talón en Moirlanich Longhouse

Algunos techos de paja en el Reino Unido son extremadamente antiguos y conservan evidencia de materiales y métodos tradicionales que se perdieron hace mucho tiempo. En el norte de Gran Bretaña, esta evidencia a menudo se conserva debajo de los materiales de láminas onduladas y, con frecuencia, sale a la luz durante el desarrollo de propiedades rurales más pequeñas. La Escocia histórica ha financiado varios proyectos de investigación sobre técnicas de techado con paja y estos han revelado una amplia gama de materiales, incluidos escobas, brezos, juncos, cereales, helechos, césped y arcilla, y han resaltado una variación regional significativa.

Los ejemplos más recientes incluyen Moirlanich Longhouse, Killin, propiedad del National Trust for Scotland (centeno, helecho y césped) y Sunnybrae Cottage, Pitlochry, propiedad de Historic Scotland (centeno, escoba y césped).

Ejemplos