Teatro Sheldonian

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Teatro en Oxford, Inglaterra
El Teatro Sheldonian, ubicado en Oxford, Inglaterra, fue construido entre 1664 y 1669 según un diseño de Christopher Wren para la Universidad de Oxford. El edificio lleva el nombre de Gilbert Sheldon, rector de la Universidad en ese momento y principal patrocinador financiero del proyecto. Se utiliza para conciertos de música, conferencias y ceremonias universitarias, pero no para obras de teatro hasta 2015, cuando la Christ Church Dramatic Society presentó una producción de The Crucible de Arthur Miller.

Historia

Interior

Lo que llegó a conocerse como el Teatro Sheldonian fue el segundo trabajo de Wren y fue encargado por Gilbert Sheldon, arzobispo de Canterbury. Con el triunfo de la Restauración y con ella la Iglesia de Inglaterra, Dean Fell, vicecanciller de la Universidad, buscó revivir un proyecto propuesto en la década de 1630 por el difunto William Laud, arzobispo de Canterbury: un edificio separado cuyo único uso sería ser ceremonias de graduación y grado.

En el pasado, estas ocasiones cada vez más ruidosas habían tenido lugar en la Iglesia Universitaria de Santa María la Virgen, en High Street. "La noción de que "el sacrificio se hace por igual a Dios y a Apolo", en el mismo lugar donde se debe rendir homenaje a Dios y solo a Dios, era tan repugnante para Fell y sus colegas como lo había sido para Laúd"; con esto en mente se acercaron al Arzobispo de Canterbury Gilbert Sheldon, para su bendición, su asistencia y una donación.

Sheldon se mostró comunicativo con los tres. Inicialmente dio la impresionante suma de £1,000 (£162,773 en la actualidad) y se comprometió a reunir el dinero necesario de patrocinadores con ideas afines. Sin embargo, tuvo poca suerte y, en última instancia, financió casi la totalidad de las 14.470 libras esterlinas (2.355.329 libras esterlinas en la actualidad), en una época en la que el salario de un artesano de nivel medio oscilaba normalmente entre 2 y 4 libras esterlinas al año.

Los diseños iniciales de Wren para el Sheldonian probablemente incluían un escenario de proscenio que no sobrevivió a sus revisiones. El edificio que se construyó supuso una marcada e inconfundible ruptura con el pasado gótico. Según el hijo de Wren, Wren diseñó el Sheldonian basándose en el grabado del siglo XVI de Serlio del Teatro de Marcelo en forma de D erigido en Roma en el siglo I a.

Como todo teatro mediterráneo de la época, el Teatro de Marcelo no tenía techo: el público dependía de un toldo temporal para las inclemencias del tiempo. Pero el Oxford del siglo XVII no era la antigua Roma, y el Teatro necesitaba un techo permanente. La luz del techo en forma de D era de más de 70 pies (21 m). Sin embargo, no existían vigas que fueran lo suficientemente largas para cruzar esa distancia, y Wren descartó la solución obvia de un techo gótico. En su lugar, decidió utilizar el "piso plano geométrico" desarrollada veinte años antes por el profesor de Oxford John Wallis.

Implicó

...crear una serie de treas que se construyeron desde la sección más corta[s] y mantenidos en su lugar por su propio peso, con la ayuda de tornillos y placas de hierro colocados sabiamente... [S]o efectivo [fue el techo] que durante casi un siglo la Prensa Universitaria almacenaba sus libros... y durante muchos años fue el piso más grande sin apoyo en la existencia...

En 1720, los topógrafos que inspeccionaban el techo, siguiendo el rumor de que ya no era seguro, quedaron sorprendidos e impresionados por lo que descubrieron. Aunque ligeramente hundidos por el enorme peso de los libros, los inspectores dictaminaron que "... toda la Fabrick de dicho Teatro es, en nuestra Opinión, probable[mente] permanecer y continuar en tal Reparación y Condición, durante cien o doscientos Años por venir."

Fresco de techo de Robert Streater

En noviembre de 2008 se completó un proyecto de cuatro años para restaurar el fresco del techo. Los treinta y dos paneles de óleo sobre lienzo pintados originalmente por el pintor de la corte del rey Carlos II, Robert Streater, fueron retirados y conservados. Como parte del proceso de conservación, se reemplazó el revestimiento de los paneles, se repararon los agujeros en el lienzo y se eliminó la pintura. La historia alegórica representada en las pinturas muestra la Verdad descendiendo sobre las Artes y las Ciencias y expulsando la ignorancia de la Universidad.

Edificio

El edificio tiene una cúpula prominente de ocho lados en el centro del techo, a la que se accede a través de una escalera que conduce a la cúpula sobre el techo principal. La cúpula tiene grandes ventanas en todos los lados, que brindan vistas del centro de Oxford, y está abierta a los visitantes.

El teatro se utiliza para recitales de música, conferencias (como la Conferencia Romanes anual), conferencias y para diversas ceremonias realizadas por la Universidad (como graduación y matriculación). Handel dirigió la primera representación de su tercer oratorio Athalia aquí en 1733. Hoy en día, el teatro alberga actuaciones regulares de grupos locales, incluidos Oxford Philomusica y Stornoway. Esta última fue la primera banda de pop en tocar en el espacio, junto con la Orquesta del Milenio de Oxford, dirigida por estudiantes, para el lanzamiento de su primer sencillo en 2009, y luego nuevamente para celebrar el lanzamiento de su tercer LP, en 2014.

El edificio tiene capacidad para entre 800 y 1000 personas y se encuentra en los terrenos de una parte de la Biblioteca Bodleian adyacente a Broad Street. A la izquierda en el frente está el edificio Clarendon ya la derecha está el edificio Old Ashmolean. Detrás del Sheldonian está la Divinity School.

El teatro es un edificio catalogado de Grado I que se agregó por primera vez a la lista el 12 de enero de 1954.

El teatro ocupa un lugar destacado en la novela Zuleika Dobson de Max Beerbohm de 1911 y se utilizó como sustituto de Harvard en la película Heaven's Gate de 1980.