Sandy Woodward

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Almirante británico, d. 2013

Almirante Sir John Forster "Sandy" Woodward, GBE, KCB (1 de mayo de 1932 - 4 de agosto de 2013) fue un alto oficial de la Royal Navy que comandó la Fuerza de Tarea de la Guerra de las Malvinas.

Primeros años

Woodward nació el 1 de mayo de 1932 en Penzance, Cornwall, hijo de un empleado de banco. Fue educado en Stubbington House School, escuela preparatoria en Stubbington, Hampshire. Luego continuó su educación en el Britannia Royal Naval College en Dartmouth, Devon.

Carrera naval

Al graduarse del Royal Naval College, Dartmouth Woodward se unió a la Royal Navy en 1946. Se convirtió en submarinista en 1954 y fue ascendido a teniente en mayo. En 1960 aprobó el riguroso Curso de Mando de Submarinos de la Royal Navy conocido como The Perisher, y recibió su primer mando, el submarino de clase T HMS Tireless. Ascendido a teniente comandante en mayo de 1962, comandó el HMS Grampus antes de convertirse en el segundo al mando del submarino de flota nuclear HMS Valiant. En 1967, fue ascendido a comandante y se convirtió en Instructor (conocido como Profesor) del Curso Perisher. Tomó el mando del HMS Warspite en diciembre de 1969. Fue ascendido al rango de capitán en 1972. En 1974, se convirtió en Capitán de Entrenamiento Submarino y en 1976 asumió el mando del HMS Sheffield.

Se convirtió en Jefe de Planes Navales en el Ministerio de Defensa en 1978. En julio de 1981, fue ascendido a contraalmirante y designado como Oficial de Bandera Primera Flotilla.

Guerra de las Malvinas

En 1982, estuvo al mando del grupo de portaaviones HMS Hermes, Task Group 317.8, en la Guerra de las Malvinas. El Comandante en Jefe de la Flota, el Almirante Sir John Fieldhouse, se desempeñó como comandante de la Fuerza de Tarea, CTF-317. El grupo de trabajo que contenía los barcos anfibios que lanzaron la invasión TG 317.0 estaba comandado por el comodoro Michael Clapp, siendo el Grupo de trabajo 317.1 la propia fuerza de desembarco.

Elaboró el cronograma de la campaña, comenzando desde el final y trabajando hasta el principio. Sabiendo que las fuerzas argentinas tenían que ser derrotadas antes de que el invierno del Hemisferio Sur hiciera que las condiciones fueran demasiado malas, fijó una fecha límite para que las fuerzas terrestres desembarcaran, lo que a su vez fijó una fecha límite para que se controlara el aire. conseguido, y así sucesivamente.

Posiblemente el incidente individual más conocido fue el hundimiento del ARA General Belgrano. Sabía que el General Belgrano, y particularmente sus escoltas armadas Exocet, eran una amenaza para la fuerza de tarea y ordenó que fuera hundida. El almirante Sir George Zambellas atribuyó el liderazgo inspirador y la perspicacia táctica de 'Woodward... [como] un factor importante en la configuración del éxito de las fuerzas británicas en el Atlántico Sur'.

Woodward fue nombrado caballero por sus servicios en el conflicto. Escribió un libro titulado One Hundred Days, en coautoría con Patrick Robinson, que describe sus experiencias en las Malvinas.

Carrera posterior

En 1983, Woodward fue nombrado Oficial de Submarinos de Bandera y Comandante de Submarinos del Atlántico Oriental de la OTAN. En 1984 fue ascendido a vicealmirante y en 1985 fue subjefe del Estado Mayor de la Defensa (Compromisos). Antes de retirarse en 1989, también se desempeñó, desde 1987, como Comandante en Jefe del Comando Nacional Naval y Ayudante de Campo de la Bandera de la Reina.

Vida posterior

"Almirante Woodward – Responsabilidades del Comando" por Elizabeth Massey

La primera edición de las memorias de Woodward se publicó en 1992. Fueron bien recibidas y se actualizaron en 2003 y 2012 con recuerdos actualizados, así como respuestas a las memorias y respuestas del comodoro Michael Clapp. En su vida posterior, Woodward escribió varios artículos de opinión para periódicos británicos sobre asuntos de defensa, en particular, la Revisión de Seguridad y Defensa Estratégica.

Muerte

Murió de insuficiencia cardíaca a los 82 años el 4 de agosto de 2013 en Bosham, West Sussex. Se llevó a cabo un servicio conmemorativo para él en la catedral de Chichester el 14 de noviembre de 2013, con el almirante Sir George Zambellas en representación de la Reina.

Vida privada

Woodward se casó con Charlotte McMurtrie en 1960, el matrimonio produjo un hijo y una hija. Lady Woodward murió en 2022.

Honores y condecoraciones

Order of the Bath UK ribbon.svgOrder of the British Empire (Military) Ribbon.pngSouth Atlantic Medal w rosette BAR.svgQueen Elizabeth II Silver Jubilee Medal ribbon.png

El 11 de octubre de 1982, Woodward fue nombrado Caballero Comandante de la Orden del Baño (KCB) 'en reconocimiento al servicio dentro de las operaciones en el Atlántico Sur'. En los Honores del Cumpleaños de la Reina de 1989, fue nombrado Caballero de la Gran Cruz de la Orden del Imperio Británico (GBE).

RibbonDetallesAño otorgado
Order of the British Empire (Military) Ribbon.pngCaballero Gran Cruz de la Orden del Imperio Británico1989
Order of the Bath UK ribbon.svgCaballero Comandante de la Orden del Baño1982
South Atlantic Medal w rosette BAR.svgMedalla del Atlántico Sur (con roseta)1982
Queen Elizabeth II Silver Jubilee Medal ribbon.pngReina Isabel II Medalla de Jubileo de Plata1977

Publicaciones

  • Woodward, Sandy; Robinson, Patrick (1992). Un centenar de días: memorias del Comandante del Grupo de Batallas de Falklands. HarperCollins. ISBN 0-00-215723-3.
  • Woodward, Sandy; Robinson, Patrick (2003). Un centenar de días: memorias del Comandante del Grupo de Batalla de Falklands (2a edición, totalmente revisada y actualizada). HarperCollins. ISBN 0-00-713467-3.
  • Woodward, Sandy; Robinson, Patrick (2012). Un centenar de días: memorias del Comandante del Grupo de Batallas de Falklands (3a edición). HarperCollins. ISBN 978-0-00-743640-8.

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