Robert Dudley, primer conde de Leicester

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Estadista inglés (1532–1588)

Robert Dudley, primer conde de Leicester, KG, PC (24 de junio de 1532 - 4 de septiembre de 1588) fue un estadista inglés y el favorito de Isabel I desde su ascenso al trono hasta su muerte. Fue pretendiente de la mano de la reina durante muchos años.

La juventud de Dudley se vio ensombrecida por la caída de su familia en 1553 después de que su padre, el primer duque de Northumberland, no pudo evitar la ascensión al trono de María I. Robert Dudley fue condenado a muerte, pero fue liberado en 1554 y participó en la Batalla de San Quintín bajo el mando del esposo y co-gobernante de María, Felipe, lo que condujo a su completa rehabilitación. Con la ascensión al trono de Isabel I en noviembre de 1558, Dudley fue nombrado maestro de caballería. En octubre de 1562, se convirtió en consejero privado y, en 1587, fue nombrado Lord Steward of the Royal House. En 1564, Dudley se convirtió en conde de Leicester y, desde 1563, en uno de los mayores terratenientes del norte de Gales y las West Midlands inglesas por concesión real.

El conde de Leicester fue uno de los principales estadistas de Isabel, involucrado en la política nacional y exterior junto con William Cecil y Sir Francis Walsingham. Aunque se negó a casarse con María, reina de los escoceses, Leicester simpatizaba relativamente con ella durante mucho tiempo hasta que, desde mediados de la década de 1580, abogó firmemente por su ejecución. Como patrocinador del movimiento puritano, apoyó a los predicadores no conformistas pero trató de mediar entre ellos y los obispos de la Iglesia de Inglaterra. Campeón también de la causa protestante internacional, dirigió la campaña inglesa en apoyo de la revuelta holandesa (1585-1587). Su aceptación del cargo de gobernador general de las Provincias Unidas enfureció a la reina Isabel. La expedición fue un fracaso militar y político, y arruinó financieramente al conde. Leicester participó en muchas empresas comerciales a gran escala y fue uno de los principales patrocinadores de Francis Drake y otros exploradores y corsarios. Durante la Armada Invencible, el conde estuvo al mando general de las fuerzas terrestres inglesas. En esta función, invitó a la reina Isabel a visitar a sus tropas en Tilbury. Este fue el último de muchos eventos que había organizado a lo largo de los años, el más espectacular fue el festival en su asiento en el castillo de Kenilworth en 1575 con motivo de una visita de tres semanas de la reina. Leicester fue uno de los principales mecenas de las artes, la literatura y el teatro isabelino.

La vida privada de Leicester interfirió con su carrera en la corte y viceversa. Cuando su primera esposa, Amy Robsart, se cayó por un tramo de escaleras y murió en 1560, pudo casarse con la reina. Sin embargo, el escándalo resultante redujo mucho sus posibilidades en este sentido. Los rumores populares de que había arreglado la muerte de su esposa continuaron durante toda su vida, a pesar del veredicto de accidente del jurado forense. Durante 18 años no se volvió a casar por el bien de la reina Isabel y cuando finalmente lo hizo, su nueva esposa, Lettice Knollys, fue desterrada permanentemente de la corte. Esto y la muerte de su único hijo legítimo y heredero fueron duros golpes. Poco después de la muerte del niño en 1584, circuló en Inglaterra un libelo virulento conocido como Leicester's Commonwealth. Sentó las bases de una tradición literaria e historiográfica que a menudo describía al conde como el maquiavélico "maestro cortesano" y como una figura deplorable en torno a Isabel I. Investigaciones más recientes han llevado a una reevaluación de su lugar en el gobierno y la sociedad isabelinos.

Juventud

Armas trimestrales de Robert Dudley, Earl de Leicester

Educación y matrimonio

Robert Dudley fue el quinto hijo de John Dudley, primer duque de Northumberland, y su esposa Jane, hija de Sir Edward Guildford. Su abuelo paterno, Edmund Dudley, había sido consejero del rey Enrique VII y fue ejecutado por traición en 1510 por el rey Enrique VIII. John y Jane Dudley tuvieron 13 hijos en total y eran conocidos por su feliz vida familiar. Entre los hermanos' tutores figuraron John Dee, Thomas Wilson y Roger Ascham.

Roger Ascham creía que Robert Dudley poseía un raro talento para los idiomas y la escritura, incluso en latín, y lamentaba que su alumno se hubiera hecho daño a sí mismo al preferir las matemáticas. Robert aprendió el oficio de cortesano en las cortes de Enrique VIII, y especialmente de Eduardo VI, entre cuyos compañeros sirvió.

En 1549, Robert Dudley participó en el aplastamiento de la rebelión de Kett y probablemente conoció a Amy Robsart, con quien se casaría el 4 de junio de 1550 en presencia del joven rey Eduardo. Tenía la misma edad que el novio y la hija y heredera de Sir John Robsart, un caballero granjero de Norfolk. Fue un matrimonio por amor, la joven pareja dependía en gran medida de sus padres & # 39; regalos, especialmente los de Robert. John Dudley, quien desde principios de 1550 gobernó efectivamente Inglaterra, se complació en fortalecer su influencia en Norfolk con el matrimonio de su hijo. Lord Robert, como se le llamaba hijo de un duque, se convirtió en un importante caballero local y se desempeñó como miembro del Parlamento de Norfolk en 1551–52, marzo de 1553 y 1559. Su carrera en la corte fue paralela.

Condenada y perdonada

(feminine)

El 6 de julio de 1553, murió el rey Eduardo VI y el duque de Northumberland intentó transferir la corona inglesa a Lady Jane Grey, que estaba casada con su segundo hijo menor, Lord Guildford Dudley. Robert Dudley dirigió una fuerza de 300 a Norfolk, donde Mary, la media hermana de Edward, estaba reuniendo a sus seguidores. Después de unos diez días en el condado y asegurando varias ciudades para Jane, tomó King's Lynn y la proclamó en el mercado. Al día siguiente, 19 de julio, el reinado de Jane había terminado en Londres. Pronto, los habitantes de King's Lynn capturaron a Robert Dudley y al resto de su pequeña tropa y lo enviaron al castillo de Framlingham antes que Mary I.

Robert Dudley fue encarcelado en la Torre de Londres, apresado y condenado a muerte, al igual que su padre y cuatro hermanos. Su padre fue al cadalso. En la Torre, la estadía de Dudley coincidió con el encarcelamiento de su amiga de la infancia, la media hermana de Edward y Mary, Elizabeth, quien fue enviada allí bajo sospecha de estar involucrada en la rebelión de Wyatt. Guildford Dudley fue ejecutado en febrero de 1554. Los hermanos supervivientes fueron liberados en otoño; trabajando por su liberación, su madre (que murió en enero de 1555) y su cuñado, Henry Sidney, se habían hecho amigos de los nobles españoles entrantes en torno a Felipe de España, el marido de María.

En diciembre de 1554, Ambrose y Robert Dudley participaron en un torneo realizado para celebrar la amistad anglo-española. Sin embargo, los hermanos Dudley solo eran bienvenidos en la corte mientras el rey Felipe estuviera allí; de lo contrario, incluso eran sospechosos de asociarse con personas que conspiraban contra el régimen de María. En enero de 1557, a Robert y Amy Dudley se les permitió recuperar algunas de sus antiguas tierras, y en marzo del mismo año, Dudley estuvo en Calais, donde fue elegido para entregar personalmente a la reina María la feliz noticia del regreso de Felipe a Inglaterra.. Ambrose, Robert y Henry Dudley, el hermano menor, lucharon por Felipe II en la batalla de St. Quentin en agosto de 1557. Henry Dudley murió en el siguiente asedio por una bala de cañón, según Robert, ante sus propios ojos. Todos los niños supervivientes de Dudley, Ambrose y Robert con sus hermanas, Mary y Katherine, fueron restaurados con sangre por el próximo parlamento de Mary I en 1558.

Favorito real

Procesión de coronación de Elizabeth: Robert Dudley está a caballo a la izquierda, liderando la paleta de honor.

Robert Dudley fue contado entre los amigos especiales de Isabel por el enviado de Felipe II a la corte inglesa una semana antes de la muerte de la reina María. El 18 de noviembre de 1558, la mañana siguiente al ascenso al trono de Isabel, Dudley fue testigo de la entrega del Gran Sello en Hatfield. Se convirtió en Maestro del Caballo el mismo día. Este era un puesto importante en la corte que implicaba una estrecha asistencia al soberano. Le convenía, ya que era un excelente jinete y mostraba un gran interés profesional en el transporte y el alojamiento reales, la cría de caballos y el suministro de caballos para todas las ocasiones. A Dudley también se le encomendó la organización y supervisión de gran parte de las festividades de coronación de la Reina.

Miniatura de coronación de Elizabeth I

En abril de 1559, Dudley fue elegido Caballero de la Jarretera. Poco antes, Felipe II había sido informado:

El Señor Robert ha venido tanto a favor de que haga lo que quiera con los asuntos y se dice que su majestad lo visita en su cámara día y noche. La gente habla de esto tan libremente que van tan lejos como para decir que su esposa tiene una enfermedad en uno de sus pechos y la Reina sólo espera que ella muera para casarse con Lord Robert... Las cosas han llegado a tal paso... que... estaría bien acercarse a Lord Robert en nombre de su Majestad... Su Majestad haría bien para atraerlo y confirmarlo en su amistad.

Dentro de un mes, el embajador español, el Conde de Feria, contó a Robert Dudley entre las tres personas que dirigían el país. Visitantes extranjeros de rango principesco competían por su buena voluntad. Actuó como anfitrión oficial en eventos oficiales y fue un invitado frecuente en cenas de embajadores. Para el otoño de 1559, varios príncipes extranjeros competían por la mano de la reina; sus enviados impacientes tuvieron la impresión de que Isabel los estaba engañando, "manteniendo a los enemigos de Lord Robert y al país ocupados con palabras hasta que se consuma este malvado acto de matar a su esposa". 'Lord Robert', el nuevo embajador español de Quadra estaba convencido, era el hombre 'en quien es fácil reconocer al rey que ha de ser... ella no se casará con nadie más que con el favorecido Robert." Muchos miembros de la nobleza no aceptarían la nueva prominencia de Dudley, ya que no podían 'soportar que fuera rey'. Abundaban los planes para matar al favorito, y Dudley empezó a llevar una ligera cota de malla debajo de la ropa. Entre todas las clases, en Inglaterra y en el extranjero, se corrió el rumor de que la Reina tenía hijos con Dudley; tales rumores nunca terminaron por el resto de su vida.

Muerte de Amy Dudley

Ya en abril de 1559, los observadores de la corte notaron que Elizabeth nunca dejó que Dudley se apartara de su lado; pero su favor no se extendió a su esposa. Amy Dudley vivía en diferentes partes del país ya que su casa señorial ancestral era inhabitable. Su esposo la visitó durante cuatro días en la Pascua de 1559 y ella pasó un mes por Londres a principios del verano del mismo año. Nunca se volvieron a ver; Dudley estaba con la Reina en el Castillo de Windsor y posiblemente planeaba visitarla, cuando su esposa fue encontrada muerta en su residencia Cumnor Place cerca de Oxford el 8 de septiembre de 1560:

Vino a mí Bowes, por quien entiendo que mi esposa está muerta y como dice por una caída de un par de escaleras. Un poco más de comprensión puedo tener de él. La grandeza y la súbita de la desgracia me hace tan perplejo, hasta que oigo de ti cómo está el asunto, o cómo este mal debe iluminarme sobre mí, considerando lo que el mundo malicioso va a doler, como no puedo tomar descanso.

Lord Robert Dudley c. 1560

Retirándose a su casa en Kew, lejos de la corte como de la supuesta escena del crimen, presionó para que se llevara a cabo una investigación imparcial que ya había comenzado en forma de indagatoria. El jurado encontró que fue un accidente: Lady Dudley, quedándose sola 'en cierta cámara', se había caído por las escaleras contiguas, sufriendo dos heridas en la cabeza y rompiéndose el cuello. Se sospechaba ampliamente que Dudley había arreglado la muerte de su esposa para poder casarse con la Reina. El escándalo jugó en manos de nobles y políticos que trataron desesperadamente de evitar que Isabel se casara con él.

La mayoría de los historiadores han considerado improbable el asesinato. El informe del forense salió a la luz en los Archivos Nacionales en 2008 y es compatible con una caída accidental, así como con suicidio u otro tipo de violencia. En ausencia de los hallazgos forenses de 1560, a menudo se suponía que un simple accidente no podía ser la explicación, sobre la base de relatos casi contemporáneos de que Amy Dudley fue encontrada al final de un corto tramo de escaleras con el cuello roto., su tocado aún permanece intacto 'sobre su cabeza', un detalle que apareció por primera vez como un comentario satírico en el libelo Leicester's Commonwealth de 1584 y desde entonces se ha repetido de hecho. Para explicar tales rarezas y evidencia de que estaba enferma, Ian Aird, profesor de cirugía, sugirió en 1956 que Amy Dudley podría haber sufrido cáncer de mama, que a través de depósitos cancerosos metastásicos en la columna vertebral, podría haber causado su cuello. romperse bajo una tensión limitada, como una caída corta o incluso bajando las escaleras. Esta explicación ha sido ampliamente aceptada. El suicidio también se ha considerado a menudo como una opción, siendo los motivos la depresión o una enfermedad mortal de Amy Dudley.

Esperanzas y propuestas de matrimonio

Lord Leicester. Una copia del retrato y autógrafo del siglo XVIII

Elizabeth permaneció cerca de Dudley y él, con su bendición y a instancias de ella, persiguió su demanda por su mano en una atmósfera de intriga diplomática. Las sombras de su esposa y su padre acechaban sus perspectivas. Sus esfuerzos no llevaron a ninguna parte, en la primavera de 1561 Dudley se ofreció a dejar Inglaterra para buscar aventuras militares en el extranjero; Elizabeth no quiso nada de eso y todo permaneció como estaba.

En octubre de 1562, la reina enfermó de viruela y, creyendo que su vida estaba en peligro, solicitó al Consejo Privado que nombrara a Robert Dudley Protector del Reino y le otorgara un título adecuado junto con veinte mil libras al año. Hubo un alivio universal cuando recuperó la salud; Dudley fue nombrado consejero privado. Ya estaba profundamente involucrado en la política exterior, incluida Escocia.

En 1563, Isabel sugirió a Dudley como consorte de la viuda María, reina de Escocia, con la idea de lograr una firme amistad entre Inglaterra y Escocia y disminuir la influencia de las potencias extranjeras. La solución preferida de Isabel era que todos vivieran juntos en la corte inglesa, para no tener que renunciar a la compañía de su favorito. Mary al principio preguntó si Elizabeth hablaba en serio, queriendo sobre todo saber sus posibilidades de heredar la corona inglesa. Elizabeth declaró repetidamente que estaba preparada para reconocer a Mary como su heredera solo con la condición de que se casara con Robert Dudley. Los asesores protestantes de Mary se entusiasmaron con la perspectiva de su matrimonio con Dudley, y en septiembre de 1564 fue nombrado conde de Leicester, un movimiento diseñado para hacerlo más aceptable para Mary. En enero de 1565, la reina escocesa le dijo a Thomas Randolph, el embajador inglés en Escocia, que aceptaría la propuesta. Para su asombro, Dudley no se movió para obedecer:

Pero un hombre de esa naturaleza nunca hallé a nadie... al que voy a hacer tan feliz como siempre, para ponerlo en posesión de un reino, para poner en sus brazos desnudos una dama... nada considera el bien que se le dará así... pero tan inciertamente trata que no sé dónde encontrarlo.

De hecho, Dudley les había dejado claro a los escoceses desde el principio que no era un candidato para la mano de Mary e inmediatamente se comportó con una resistencia pasiva. También trabajó en interés de Henry Stuart, Lord Darnley, la eventual elección de marido de Mary. La propia Isabel vaciló en declarar a María su heredera, hasta que en marzo de 1565 decidió que no podía hacerlo. Aun así, finalmente le dijo al embajador español que la propuesta fracasó porque el conde de Leicester se negó a cooperar.

Para 1564, Dudley se había dado cuenta de que sus posibilidades de convertirse en el consorte de Isabel eran pocas. Al mismo tiempo no podía "considerar... sin gran repugnancia", como decía, que ella escogiera otro marido. Enfrentada a otros proyectos de matrimonio, Elizabeth continuó diciendo que todavía le gustaría mucho casarse con él. Dudley fue visto como un candidato serio hasta mediados de la década de 1560 y más tarde. Para eliminar esta amenaza para los pretendientes de Habsburgo y Valois, entre 1565 y 1578, cuatro princesas alemanas y francesas fueron propuestas como novias de Leicester, como consuelo por renunciar a Isabel y su resistencia a sus proyectos de matrimonio extranjero. Estos los había saboteado y seguiría saboteándolos. En 1566 Dudley formó la opinión de que Isabel nunca se casaría, recordando que siempre lo había dicho desde que tenía ocho años; pero todavía tenía esperanzas: ella también le había asegurado que él sería su elección en caso de que cambiara de opinión (y se casara con un inglés).

La vida en la corte

Robert Dudley, vestido en parte con armadura inclinada, 1575

Como "favorito masculino de una reina virgen", Robert Dudley se encontró en una situación sin precedentes. Sus aposentos en la corte estaban al lado de los de ella y, considerado como el conocedor de "la reina y su naturaleza mejor que cualquier hombre", su influencia fue igualada por pocos. Otro aspecto de tales privilegios era la posesividad y los celos de Isabel. Su compañía era fundamental para su bienestar y durante muchos años apenas se le permitió salir. Sir Christopher Hatton informó de una emergencia creciente cuando el conde estuvo fuera durante unas semanas en 1578: "Esta corte necesita su presencia". Su majestad no está acompañada y, se lo aseguro, las cámaras están casi vacías."

En ocasiones ceremoniales, Dudley a menudo actuaba como consorte no oficial, a veces en lugar de la Reina. Asumió en gran parte el cargo del ceremonial de la corte y organizó cientos de festividades pequeñas y grandes. Desde 1587 fue Lord Steward, siendo responsable del suministro de alimentos y otros productos básicos de la casa real. Mostró un fuerte sentido de la economía y la reforma en esta función, que había ocupado de facto mucho antes de su nombramiento oficial. La situación sanitaria en los palacios era un problema perenne, y una conversación con Leicester sobre estos temas inspiró a John Harington a construir un retrete. Leicester fue un deportista de toda la vida, cazando y participando en justas en el patio de juegos, y un jugador de tenis infatigable. También era el compañero de baile habitual de la Reina.

Ambición ancestral y territorial

Ambrose Dudley, 3er Conde de Warwick, el hermano mayor de Robert Dudley

Después del ataque del duque de Northumberland, toda la herencia de los Dudley había desaparecido. Sus hijos tuvieron que empezar de cero en la reconstrucción de la fortuna familiar, ya que habían renunciado a cualquier derecho sobre las antiguas posesiones o títulos de su padre cuando sus propios usurpadores fueron levantados en enero de 1558. Robert Dudley financió el estilo de vida que se esperaba de un miembro de la realeza. favorito por grandes préstamos de comerciantes de la ciudad de Londres hasta que en abril de 1560 Elizabeth le otorgó su primera licencia de exportación, por valor de £ 6,000 p.a. También recibió algunas de las tierras de su padre, pero como no era el heredero de la familia, fue difícil encontrar una propiedad adecuada para su nobleza prevista. En junio de 1563, la reina le otorgó Kenilworth Manor, Castle y Park, junto con los señoríos de Denbigh y Chirk en el norte de Gales. Otras subvenciones iban a seguir. Finalmente, Leicester y su hermano mayor Ambrose Dudley, tercer conde de Warwick, llegaron a presidir el mayor interés aristocrático en West Midlands y North Wales.

Denbighshire

En el momento en que Robert Dudley ingresó a sus nuevas posesiones galesas, había existido un caos de tenencia durante más de medio siglo. Algunas de las principales familias locales se beneficiaron de esto en detrimento de los ingresos de la Corona. Para remediar esta situación y aumentar sus propios ingresos, Dudley fingió acuerdos con los inquilinos en lo que Simon Adams ha llamado una "resolución ambiciosa de un problema de larga data... sin paralelo en el reinado de Isabel". 34;. Todos los inquilinos que hasta ahora solo habían sido titulares de copias fueron elevados a la condición de propietarios a cambio de rentas recién acordadas. Asimismo, todos los inquilinos' se aseguraron los derechos comunes al igual que los límites de los bienes comunes, logrando así un equilibrio entre los derechos de propiedad y la protección contra el cercamiento.

Aunque era un propietario ausente, Leicester, que también era Lord de Denbigh, consideraba el señorío como una parte integral de una base territorial para una Casa de Dudley revivida. Se dedicó a desarrollar la ciudad de Denbigh con grandes proyectos de construcción; Sin embargo, la iglesia que planeó nunca se terminó por ser demasiado ambiciosa. Habría sido no solo la más grande, sino también la primera iglesia posterior a la Reforma en Inglaterra y Gales construida de acuerdo con un plan en el que el predicador debía ocupar el centro en lugar del altar, enfatizando así la importancia de predicar en la Iglesia protestante. En vano, Leicester intentó que la cercana sede episcopal de St. Asaph fuera transferida a Denbigh. También alentó y apoyó la traducción de la Biblia y el Libro de oración común al galés.

Warwick y Kenilworth

Fireplace at Kenilworth Castillo, con pantalla de escudo en curva Ragged Staff de los Condes de Warwick, con las letras R y L para "Robert Leicester" para Robert Dudley

Ambrose y Robert Dudley eran muy cercanos, en asuntos comerciales y personales. A través de su abuela paterna, descendían de los héroes de la Guerra de los Cien Años, John Talbot, primer conde de Shrewsbury, y Richard Beauchamp, conde de Warwick. Robert Dudley estaba especialmente fascinado por la ascendencia de Beauchamp y, con su hermano, adoptó el antiguo dispositivo heráldico de los condes de Warwick, el Oso y el Bastón Andrajoso. Debido a tales aspectos genealógicos, West Midlands tenía un significado especial para él. La ciudad de Warwick sintió esto durante una magnífica visita del Conde en 1571 para celebrar la fiesta de la Orden de San Miguel, con la que el rey francés había investido a Leicester en 1566. Poco después fundó el Hospital Lord Leycester., una organización benéfica para soldados ancianos y heridos que sigue funcionando en la actualidad.

El castillo de Kenilworth fue el centro de las ambiciones de Leicester de "plantar" mismo en la región, y transformó sustancialmente la apariencia del sitio a través de alteraciones integrales. Agregó una puerta de entrada al estilo del siglo XV a las estructuras medievales del castillo, así como un jardín formal y un ala residencial que presentaba las "paredes frágiles y delgadas y las rejillas de las ventanas" que se convertirían en el sello distintivo de la arquitectura isabelina en décadas posteriores. Con sus obras completadas, el conde organizó un espectacular festival de 19 días en julio de 1575 como una oferta alegórica final por la mano de la reina; era tanto una petición para que le diera permiso para casarse con otra persona. Había una Dama del Lago, un delfín nadador de papel maché con una orquestina en el vientre, juegos pirotécnicos, máscaras, cacerías y entretenimientos populares como la caza de osos. Todo el escenario del paisaje, el lago artificial, el castillo y el jardín renacentista se utilizó ingeniosamente para el entretenimiento.

Aventuras amorosas y nuevas nupcias

Sir Robert Dudley, hijo de Lady Douglas Sheffield y Robert Dudley

Enfrentado por un amigo puritano con rumores sobre su 'vida impía', Dudley se defendió en 1576:

Estoy en la cima de la colina, donde... el más pequeño resbalón parece una caída... Puedo caer muchas maneras y tener más testigos que muchos otros que tal vez no sean santos tampoco... por mis faltas... mienten antes Aquel que no tengo ninguna duda, pero los cancelará como yo he sido y será la más sincera pena por ellos.

Con Douglas Sheffield, una joven viuda de la familia Howard, mantuvo una relación seria desde alrededor de 1569. Le explicó que no podía casarse, ni siquiera para engendrar un heredero Dudley, sin su " derrocamiento absoluto":

Usted debe pensar que es una causa maravillosa... que me obliga así a ser causa casi de la ruina de mi propia casa... mi hermano usted ve casado largo y no como tener hijos, que descansa ahora en mí mismo; y sin embargo, tales ocasiones están allí... como si me casara estoy seguro de no tener [el favor de la Reina]".

Aunque en esta carta Leicester decía que todavía la amaba como al principio, le ofreció su ayuda para encontrar otro marido por razones de respetabilidad si ella así lo deseaba. El asunto continuó y en 1574 Douglas dio a luz a un hijo, también llamado Robert Dudley.

Lettice, Condesa de Leicester, por George Gower c. 1585
Robert Dudley (1533–1588)
Robert Dudley, Anglo/Netherlandish School, c. 1565, National Trust, Montacute House

Lettice Knollys era la esposa de Walter Devereux, primer conde de Essex, y una prima hermana que alguna vez fue destituida de la reina Isabel por parte de su madre. Leicester había coqueteado con ella en el verano de 1565, provocando un estallido de celos en la reina. Después de que Lord Essex fuera a Irlanda en 1573, posiblemente se convirtieron en amantes. Se habló mucho, y en el regreso a casa de Essex en diciembre de 1575, "gran enemistad entre el conde de Leicester y el conde de Essex" era de esperarse. En julio de 1576, Essex regresó a Irlanda, donde murió de disentería en septiembre. Los rumores de veneno, administrado por los medios del conde de Leicester, pronto se difundieron. El Lord Diputado de Irlanda, Sir Henry Sidney, llevó a cabo una investigación oficial que no encontró ningún indicio de juego sucio sino "una enfermedad apropiada para este país... de la cual... murieron muchos". Los rumores continuaron.

Con la perspectiva de casarse con la condesa de Essex en el horizonte, Leicester finalmente trazó una línea en su relación con Douglas Sheffield. Al contrario de lo que afirmó más tarde, llegaron a un acuerdo amistoso sobre la custodia de su hijo. El joven Robert creció en casa de Dudley y sus amigos. casas, pero tenía "dejar ver" su madre hasta que ella abandonó Inglaterra en 1583. Leicester quería mucho a su hijo y le dio una excelente educación. En su testamento le dejó la mayor parte de su patrimonio (después de la muerte de su hermano Ambrose), incluido el castillo de Kenilworth. Douglas Sheffield se volvió a casar en 1579. Después de la muerte de Isabel I en 1603, el joven Robert Dudley intentó sin éxito demostrar que sus padres se habían casado 30 años antes en una ceremonia secreta. En ese caso, habría podido reclamar los condados de Leicester y Warwick. Su madre lo apoyó, pero sostuvo que se había opuesto rotundamente a plantear el problema y que posiblemente su hijo la presionó. El propio Leicester había considerado en todo momento al niño como ilegítimo.

El 21 de septiembre de 1578, Leicester se casó en secreto con Lady Essex en su casa de campo en Wanstead, con solo un puñado de familiares y amigos presentes. No se atrevió a contarle a la Reina de su matrimonio; nueve meses después, los enemigos de Leicester en la corte le informaron de la situación, lo que provocó un estallido de furia. Sin embargo, ella ya había estado al tanto de sus planes de matrimonio un año antes. La esperanza de Leicester de un heredero se cumplió en 1581 cuando nació otro Robert Dudley, llamado Lord Denbigh. El niño murió a los tres años en 1584, dejando a sus padres desconsolados. Leicester encontró consuelo en Dios ya que, como escribió, "los príncipes... rara vez se compadecen de acuerdo con las reglas de la caridad". El conde resultó ser un esposo devoto: en 1583, el embajador francés, Michel de Castelnau, escribió sobre 'el conde de Leicester y su dama a quienes está muy apegado', y 'que tiene mucha influencia sobre él". Leicester era un padre preocupado por sus cuatro hijastros y, en todos los aspectos, trabajó por el avance de Robert Devereux, segundo conde de Essex, a quien consideraba su heredero político.

El matrimonio de su favorito hirió profundamente a la Reina. Ella nunca lo aceptó, humillando a Leicester en público: 'mis grandes y abiertas deshonras entregadas de la boca de su majestad'. Por otra parte, ella le tendría tanto cariño como siempre. En 1583 informó a los embajadores que Lettice Dudley era "una loba" y su marido un "traidor" y "un cornudo". La vida social de Lady Leicester estaba muy restringida. Incluso sus movimientos podrían plantear un problema político, como explicó Francis Walsingham: "No veo que Su Majestad esté dispuesta a utilizar los servicios de mi señor de Leicester". Hay una gran ofensa por el traslado de su dama." El conde apoyó a su esposa y pidió a sus colegas que intercedieran por ella; no había esperanza: "Ella [la reina] aprovecha todas las ocasiones de mi matrimonio para quitarme algo bueno", escribió Leicester incluso después de siete años de matrimonio.

Colegas y política

Robert Dudley en 1576, 44 años, como se indica en el margen. Miniatura de Nicholas Hilliard

Durante los primeros 30 años del reinado de Isabel, hasta la muerte de Leicester, él y Lord Burghley fueron las figuras políticas más poderosas e importantes, y trabajaron íntimamente con la Reina. Robert Dudley era un consejero privado concienzudo y uno de los asistentes más frecuentes.

En 1560, el diplomático Nicholas Throckmorton abogó con vehemencia en contra de que Dudley se casara con la reina, pero Dudley lo convenció en 1562. Throckmorton se convirtió en adelante en su asesor político e íntimo. Después de la muerte de Throckmorton en 1571, se desarrolló rápidamente una alianza política entre el Conde de Leicester y Sir Francis Walsingham, que pronto sería Secretario de Estado. Juntos trabajaron por una política exterior protestante militante. También existió una relación familiar entre ellos después de que la hija de Walsingham se casara con Philip Sidney, el sobrino favorito de Leicester. Leicester, después de algunos celos iniciales, también se convirtió en un buen amigo de Sir Christopher Hatton, uno de los favoritos de Elizabeth.

La relación de Robert Dudley con William Cecil, Lord Burghley, fue complicada. Tradicionalmente se los ha visto como enemigos, y Cecil saboteó detrás de escena los esfuerzos de Dudley para obtener la mano de la Reina. Por otro lado, estaban en términos amistosos y tenían una relación de trabajo eficiente que nunca se rompió. En 1572, el puesto vacante de Lord High Treasurer se ofreció a Leicester, quien declinó y propuso a Burghley, afirmando que este último era el candidato mucho más adecuado. En años posteriores, estando en desacuerdo, Dudley sintió ganas de recordarle a Cecil su 'treinta años de amistad'.

En general, Cecil y Dudley estaban de acuerdo con las políticas, mientras que discrepaban fundamentalmente sobre algunos temas, como el matrimonio de la Reina y algunas áreas de la política exterior. Cecil favoreció la demanda de Francois, duque de Anjou, en 1578-1581 por la mano de Isabel, mientras que Leicester estaba entre sus oponentes más fuertes, incluso contemplando el exilio en cartas a Burghley. El cortejo de Anjou, al final del cual Leicester y varias docenas de nobles y caballeros escoltaron al príncipe francés a Amberes, también abordó la cuestión de la intervención inglesa en los Países Bajos para ayudar a las provincias rebeldes. Este debate se prolongó durante una década hasta 1585, con el conde de Leicester como el principal intervencionista. Burghley fue más cauteloso con el compromiso militar mientras estaba en un dilema sobre sus predilecciones protestantes.

Hasta aproximadamente 1571/1572, Dudley apoyó los derechos de sucesión de María Estuardo al trono inglés. También estuvo, desde principios de la década de 1560, en los mejores términos con los señores protestantes en Escocia, apoyando así los intereses ingleses o, como él lo veía, protestantes. Después de la huida de María Estuardo a Inglaterra (1568), Leicester estaba, a diferencia de Cecil, a favor de restaurarla como reina escocesa bajo control inglés, preferiblemente con un marido inglés protestante, como el duque de Norfolk. En 1577, Leicester tuvo un encuentro personal con Mary y escuchó sus quejas sobre su cautiverio. A principios de la década de 1580, Mary había llegado a temer la influencia de Leicester sobre James VI, su hijo, en cuya cámara privada el conde inglés había colocado a un espía. Ella difundió historias sobre su supuesta lujuria por el trono inglés, y cuando el libelo católico anti-Leicester, Leicester's Commonwealth, se publicó en 1584, Dudley creyó que María estaba involucrada en su concepción.

El Bono de Asociación, que el Consejo Privado otorgó en octubre de 1584, puede haberse originado en las ideas de Dudley. Distribuido en el país, los suscriptores del documento juraban que, en caso de que Isabel fuera asesinada (como lo había sido Guillermo el Silencioso unos meses antes), no solo el asesino sino también la persona real que se beneficiaría de esto debería ser ejecutado. Las relaciones de Leicester con James de Escocia se estrecharon cuando se ganó la confianza del favorito del rey, Patrick, Master of Gray, en 1584-1585. Sus negociaciones con el Maestro fueron la base del Tratado de Berwick, una alianza defensiva entre los dos estados británicos contra las potencias europeas. En 1586, Walsingham descubrió la conspiración de Babington. Después del complot de Ridolfi (1571) y el complot de Throckmorton (1583), este fue otro plan para asesinar a Isabel en el que estuvo involucrada María Estuardo. Después de su condena, Leicester, entonces en los Países Bajos, instó con vehemencia a su ejecución en sus cartas; se desesperó de la seguridad de Isabel después de tantos complots.

Habiendo regresado Leicester a Inglaterra, en febrero de 1587 Isabel firmó la sentencia de muerte de María, con la condición de que no se llevaría a cabo hasta que ella diera su aprobación. Como no había señales de que lo hiciera, Burghley, Leicester y un puñado de otros consejeros privados decidieron proceder con la ejecución de Mary en interés del estado. Leicester fue a Bath y Bristol por su salud; a diferencia de los otros consejeros privados involucrados, escapó de la ira severa de Isabel al enterarse de la noticia de la muerte de María.

Mecenazgo

Exploración y negocios

Sir Francis Drake. Leicester estaba feliz de invertir en sus aventuras e invitarlo a jugar cartas.

Robert Dudley fue un pionero de las nuevas industrias; interesado en muchas cosas, desde tapices hasta minería, se involucró en las primeras sociedades anónimas en la historia de Inglaterra. El conde también se preocupó por aliviar el desempleo entre los pobres. A nivel personal, dio diariamente a los pobres, los peticionarios y las prisiones. Debido a sus intereses en el comercio y la exploración, así como a sus deudas, sus contactos con los padres de la ciudad de Londres fueron intensos. Fue un inversionista entusiasta en Muscovy Company y Merchant Adventurers. Las relaciones inglesas con Marruecos también fueron manejadas por Leicester. Esto lo hizo a la manera de sus negocios privados, respaldado por un celo patriótico y misionero (comercialmente, estas relaciones eran deficitarias). Se interesó mucho en las carreras de John Hawkins y Francis Drake desde el principio, y fue uno de los principales patrocinadores de la circunnavegación del mundo de Drake. Robert y Ambrose Dudley también fueron los patrocinadores principales de la búsqueda del Paso del Noroeste por parte de Martin Frobisher en 1576. Más tarde, Leicester adquirió su propio barco, el Galleon Leicester, que empleó en una desafortunada expedición bajo las órdenes de Edward Fenton, pero también de Drake. Tanto como las ganancias, el poder marítimo inglés estaba en su mente y, en consecuencia, Leicester se convirtió en amigo y partidario principal de Dom António, el exiliado aspirante al trono portugués después de 1580.

Aprendizaje, teatro, artes y literatura

Además de su función legal, los Inns of Court eran los equivalentes Tudor de los clubes de caballeros. En 1561, agradecido por los favores que les había hecho, Inner Temple admitió a Dudley como su miembro más privilegiado, su 'Señor y Gobernador'. Se le permitió construir sus propios apartamentos en las instalaciones y organizó grandes festividades y actuaciones en el Templo. Como rector de la Universidad de Oxford, Dudley estaba muy comprometido. Hizo cumplir los Treinta y Nueve Artículos y el juramento de supremacía real en Oxford, y obtuvo de la Reina una incorporación por Ley del Parlamento para la universidad. Leicester también jugó un papel decisivo en la fundación de la Oxford University Press oficial e instaló en Oxford al pionero del derecho internacional, Alberico Gentili, y al exótico teólogo Antonio del Corro. Por el controvertido caso de del Corro, incluso despidió al vicerrector de la universidad.

Alrededor de 100 libros se dedicaron a Robert Dudley durante el reinado de Isabel. En 1564/1567, Arthur Golding dedicó su popular traducción de las Metamorfosis de Ovidio al conde. Dudley se interesó especialmente en las traducciones, que se consideraban un medio para popularizar el aprendizaje entre "todos los que sabían leer". También era un entusiasta de la historia, y en 1559 sugirió al sastre John Stow que se convirtiera en cronista (como recordó Stow en 1604). El interés de Robert Dudley por el teatro era múltiple, desde obras académicas en Oxford hasta la protección de los Niños de San Pablo y de la Capilla Real, y sus respectivos maestros, contra obispos y terratenientes hostiles. Desde al menos 1559 tuvo su propia compañía de actores, y en 1574 obtuvo para ellos la primera patente real otorgada a los actores para permitirles recorrer el país sin ser molestados por las autoridades locales. El conde también mantuvo una compañía separada de músicos que en 1586 tocaron ante el rey de Dinamarca; con ellos viajó William Kempe, "el jugador bromista de Lord Leicester".

La reina Elizabeth en Wanstead Hall. Las figuras del jardín pueden incluir representaciones de Robert y Lettice Dudley. Pintura de Marcus Gheeraerts el Viejo

Leicester poseía una de las mayores colecciones de pintura de la Inglaterra isabelina, siendo el primer gran coleccionista privado. Fue uno de los principales mecenas de Nicholas Hilliard, además de estar interesado en todos los aspectos de la cultura italiana. El círculo de eruditos y hombres de letras del conde incluía, entre otros, a su sobrino Philip Sidney, al astrólogo y hermético John Dee, a sus secretarios Edward Dyer y Jean Hotman, así como a John Florio y Gabriel Harvey. A través de Harvey, Edmund Spenser encontró empleo en Leicester House on the Strand, la mansión palaciega del conde, donde escribió sus primeros poemas. Muchos años después de la muerte de Leicester, Spenser recordó con nostalgia esta época en su Prothalamion, y en 1591 recordó al difunto conde con su poema Las ruinas del tiempo.

Religión

Robert Dudley creció siendo protestante. Presumiblemente conforme en público bajo María I, fue contado entre los "herejes" por el agente de Felipe II antes de la adhesión de Isabel. Inmediatamente se convirtió en un importante mecenas de los antiguos clérigos eduardianos y de los exiliados que regresaban. Mientras tanto, también ayudó a algunos de los antiguos sirvientes de María y mantuvo contactos católicos. Desde 1561 abogó y apoyó la causa hugonote, y el embajador francés lo describió como 'totalmente de religión calvinista'. en 1568. Después de la Masacre del Día de San Bartolomé en 1572, este rasgo en él se hizo más pronunciado, y continuó como el principal patrocinador de los puritanos ingleses y un campeón del calvinismo internacional. Por otro lado, en su casa, Leicester empleaba a católicos como Sir Christopher Blount, que ocupaba un puesto de confianza y al que apreciaba personalmente. El patrocinio y la confianza del conde en las personas era tanto una cuestión de viejas lealtades familiares o relaciones personales como de lealtades religiosas.

Leicester estaba especialmente interesado en la promoción de la predicación, que era la principal preocupación del puritanismo moderado. Hizo todo lo posible para apoyar a los predicadores no conformes, al tiempo que les advertía contra posiciones demasiado radicales que, argumentó, solo pondrían en peligro las reformas que se habían logrado hasta ahora. No aprobaría el derrocamiento del modelo de iglesia existente debido a "pequeñeces", dijo. "No estoy, gracias a Dios, fantásticamente persuadido en la religión, pero... la encuentro sólida y piadosamente expuesta en esta Iglesia universal de Inglaterra." En consecuencia, trató de suavizar las cosas y, entre otros movimientos, inició varias disputas entre los elementos más radicales de la Iglesia y el lado episcopal para que "pudieran reconciliarse". Su influencia en asuntos eclesiásticos fue considerable hasta que declinó en la década de 1580 bajo el arzobispo John Whitgift.

Gobernador General de las Provincias Unidas

Leicester como Gobernador General, 1586. Grabado por Hendrik Goltzius

Durante la década de 1570, Leicester entabló una relación especial con el príncipe Guillermo de Orange, quien lo tenía en alta estima. El conde se hizo generalmente popular en los Países Bajos. Desde 1577 presionó para una expedición militar inglesa, dirigida por él mismo (como deseaban firmemente los holandeses) para socorrer a los rebeldes. En 1584, el príncipe de Orange fue asesinado, se produjo el caos político y, en agosto de 1585, Amberes cayó ante el duque de Parma. Una intervención inglesa se hizo inevitable; se decidió que Leicester iría a los Países Bajos y "sería su jefe como se había tratado hasta ahora", como lo expresó en agosto de 1585. Se refería al Tratado de Nonsuch recientemente firmado en el que su posición y autoridad como "gobernador general" de los Países Bajos sólo se había definido vagamente. El conde se preparó para la causa de "Dios's y Su Majestad's" reclutando la caballería de la expedición entre sus criados y amigos, e hipotecando su patrimonio por la suma de 25.000 libras esterlinas.

El jueves 9 de diciembre de 1585, el conde de Leicester zarpó hacia los Países Bajos desde Harwich y desembarcó tras una rápida travesía de menos de 24 horas, anclando la flota en Flushing (Vlissingen). A fines de diciembre de 1585, Leicester fue recibido en los Países Bajos, según un corresponsal, a la manera de un segundo Carlos V; un funcionario de la ciudad holandesa ya anotó en su libro de actas que el conde iba a tener 'poder y autoridad absolutos'. Después de recorrer varias ciudades y tantos festivales llegó a La Haya, donde el 1 de enero de 1586 fue instado a aceptar el título de gobernador general por parte de los Estados Generales de las Provincias Unidas. Leicester escribió a Burghley y Walsingham, explicando por qué creía que las importunidades holandesas deberían recibir una respuesta favorable. Aceptó su elevación el 25 de enero, sin haber recibido aún comunicaciones de Inglaterra debido a los constantes vientos adversos.

El conde tenía ahora "la regla y el gobierno general" con un Consejo de Estado para apoyarlo (cuyos miembros él mismo nombró). Siguió siendo súbdito de Isabel, lo que hace posible afirmar que ahora ella era soberana sobre los Países Bajos. Según Leicester, esto era lo que deseaban los holandeses. Desde el principio, tal posición para él había estado implícita en las proposiciones holandesas a los ingleses y en sus instrucciones a Leicester; y era consistente con la comprensión holandesa del Tratado de Nonsuch. La reina inglesa, sin embargo, en sus instrucciones a Leicester, se había negado expresamente a aceptar ofertas de soberanía de las Provincias Unidas mientras seguía exigiendo a los Estados que siguieran el "consejo" de su teniente general en asuntos de gobierno. Sus ministros en ambos lados del Canal esperaban que ella aceptara la situación como un hecho consumado e incluso podría ser persuadida para agregar las provincias rebeldes a sus posesiones. En cambio, su furia no conoció límites y Elizabeth envió a Sir Thomas Heneage a leer sus cartas de desaprobación ante los Estados Generales, y Leicester tuvo que estar cerca. El "mandamiento" de Isabel fue que el Gobernador General renunció inmediatamente a su cargo en una ceremonia formal en el mismo lugar donde lo había tomado. Después de mucho rogarle y protestas de los holandeses, se postuló que el cargo de gobernador general no había sido otorgado por ningún soberano, sino por los Estados Generales y, por lo tanto, por el pueblo. Sin embargo, el daño ya estaba hecho: "Mi crédito se ha quebrado desde que Su Majestad envió a Sir Thomas Heneage aquí", recapituló Leicester en octubre de 1586.

Grabación de Robert Dudley como Gobernador General, a caballo

Elizabeth exigió a su teniente general que se abstuviera a toda costa de cualquier acción decisiva con el Parma, que era lo contrario de lo que deseaba el Leicester y de lo que los holandeses esperaban de él. Después de algunos éxitos iniciales, la rendición inesperada de la ciudad de Grave, estratégicamente importante, fue un duro golpe para la moral inglesa. La furia de Leicester se volvió contra el gobernador de la ciudad, el barón Hemart, a quien había ejecutado a pesar de todas las súplicas. La nobleza holandesa quedó atónita: incluso el Príncipe de Orange no se habría atrevido a semejante ultraje, se advirtió a Leicester; pero, escribió, no se dejaría intimidar por el hecho de que Hemart 'fuera de una buena casa'.

Las fuerzas de Leicester, pequeñas y seriamente insuficientemente financiadas desde el principio, se enfrentaron al ejército más formidable de Europa. La unidad entre sus filas estaba en riesgo por parte de Leicester y los demás oficiales. peleas con Sir John Norris, que había comandado contingentes ingleses anteriores en los Países Bajos y ahora era el lugarteniente del conde. Elizabeth estaba enojada porque la guerra costó más de lo previsto y durante muchos meses retrasó el envío de dinero y tropas. Esto no solo obligó a Dudley a recaudar más fondos por su cuenta, sino que agravó mucho a los soldados. lote. "No pueden obtener un centavo; se gasta su crédito; mueren por falta de víveres y ropa en gran número... Les aseguro que me angustiará hasta la muerte antes de que pase mucho tiempo para ver a mis soldados en este caso y no puedo ayudarlos”, escribió Leicester a casa.

Muchos estadistas holandeses eran esencialmente políticos; pronto se desilusionaron con el fomento entusiasta del conde de lo que él llamó 'la religión'. Sus amigos más leales fueron los calvinistas de Utrecht y Friesland, provincias en constante oposición a Holanda y Zelanda. Esas provincias ricas se involucraron en un comercio lucrativo con España que fue muy útil para el esfuerzo bélico de ambos bandos. Por orden de Isabel, Leicester impuso una prohibición de este comercio con el enemigo, alienando así a los ricos comerciantes holandeses. También incidió en una reforma fiscal. Para centralizar las finanzas y reemplazar la agricultura de impuestos altamente corrupta con impuestos directos, se estableció un nuevo Consejo de Finanzas que no estaba bajo la supervisión del Consejo de Estado. Los miembros holandeses del Consejo de Estado se indignaron por estos pasos audaces. Las conversaciones de paz entre Inglaterra y España a espaldas de Leicester, que habían comenzado pocos días después de que abandonara Inglaterra, socavaron aún más su posición.

En septiembre de 1586 hubo una escaramuza en Zutphen, en la que resultó herido Philip Sidney. Murió unas semanas después. El dolor de su tío fue grande. En diciembre, Leicester regresó a Inglaterra. En su ausencia, William Stanley y Rowland York, dos oficiales católicos a quienes Leicester había puesto al mando de Deventer y del fuerte de Zutphen, respectivamente, se trasladaron a Parma, junto con sus principales fortalezas, un desastre para la coalición angloholandesa en todos los aspectos. respeto. Sus amigos holandeses, al igual que sus críticos ingleses, presionaron para que el Leicester regresara a Holanda. Poco después de su llegada en junio de 1587, Parma perdió el puerto de Sluis, controlado por los ingleses, y Leicester no pudo afirmar su autoridad sobre los aliados holandeses, que se negaron a cooperar para aliviar la ciudad. Después de este golpe, Isabel, que lo atribuyó a 'la malicia u otro vil error de los Estados', se alegró de entablar negociaciones de paz con el duque de Parma. En diciembre de 1587, las diferencias entre Isabel y los políticos holandeses, con Leicester de por medio, se habían vuelto insuperables; pidió ser llamado por la Reina y renunció a su cargo. Estaba irremediablemente endeudado debido a su financiación personal de la guerra.

Armada y muerte

Una carta de Leicester a Elizabeth I, escrita en el campamento de Armada y firmada con su apodo, "Eyes"

En julio de 1588, cuando la Armada Española se acercaba, el Conde de Leicester fue nombrado 'Teniente y Capitán General de los Ejércitos y Compañías de la Reina'. En Tilbury, junto al Támesis, erigió un campamento para la defensa de Londres, en caso de que los españoles desembarcaran. Leicester contrarrestó enérgicamente la desorganización que encontró en todas partes, haciéndose pocas ilusiones sobre 'todos los hurley-burleys repentinos', como le escribió a Walsingham. Cuando el Consejo Privado ya estaba considerando disolver el campamento para ahorrar dinero, Leicester se opuso y se dispuso a planificar con la Reina una visita a sus tropas. El día que ella pronunció su famoso discurso, él caminaba junto a su caballo, con la cabeza descubierta.

La tumba de Robert y Lettice Dudley, erigida por la Condesa. Beauchamp Chapel, Warwick

Después de la Armada Armada, se vio al Conde cabalgando esplendoroso por Londres 'como si fuera un rey', y durante las últimas semanas de su vida solía cenar con la Reina, un favor único. De camino a Buxton en Derbyshire para tomar los baños, murió en Cornbury Park, cerca de Oxford, el 4 de septiembre de 1588. La salud de Leicester no había sido buena durante algún tiempo; los historiadores han considerado la malaria y el cáncer de estómago como causas de muerte. Su muerte llegó inesperadamente, y solo una semana antes se había despedido de Elizabeth. Estaba profundamente afectada y se encerró en su apartamento durante unos días hasta que Lord Burghley hizo romper la puerta. Su apodo para Dudley había sido 'Ojos', que estaba simbolizado por el signo de ôô en sus letras entre sí. Elizabeth guardó la carta que él le había enviado seis días antes de su muerte en el cofre del tesoro junto a su cama, avalándola con "su última carta" en el exterior. Todavía estaba allí cuando murió 15 años después, el 24 de marzo de 1603.

Leicester fue enterrado, como había solicitado, en la Capilla Beauchamp de la Iglesia Colegiada de Santa María, Warwick, el 10 de octubre de 1588, en la misma capilla que Richard Beauchamp, su antepasado, y el "noble Impe&# 34;, su pequeño hijo. La condesa Lettice también fue enterrada allí cuando murió en 1634, junto al "mejor y más querido de los maridos", como dice el epitafio que ella encargó.

Tratamiento historiográfico

El libro que más tarde se conoció como Leicester's Commonwealth fue escrito por exiliados católicos en París e impreso de forma anónima en 1584. Se publicó poco después de la muerte del hijo de Leicester., a lo que se alude en una nota marginal de parada de prensa: "Los hijos de los adúlteros serán consumidos, y la semilla de una cama inicua será desarraigada." Pasado de contrabando a Inglaterra, el libelo se convirtió en un éxito de ventas entre los libreros clandestinos y al año siguiente se tradujo al francés. Su agenda política subyacente es la sucesión de María, reina de los escoceses, al trono inglés, pero su característica más destacada es un ataque general contra el conde de Leicester. Se le presenta como un cobarde ateo, hipócrita, un "dictador perpetuo", aterrorizando a la Reina y arruinando a todo el país. Está involucrado en una conspiración a largo plazo para arrebatarle la corona a Isabel con el fin de resolverla primero sobre su cuñado, el conde de Huntingdon, y finalmente sobre sí mismo. Se revelan detalles picantes de su monstruosa vida privada, y aparece como un experto envenenador de muchas personalidades de alto perfil. Este influyente clásico es el origen de muchos aspectos de la reputación histórica de Leicester.

Queen Elizabeth y Leicester por William Frederick Yeames, 1865

A principios del siglo XVII, William Camden vio "una constelación secreta" de las estrellas en el trabajo entre Elizabeth y su favorito; estableció firmemente la leyenda del cortesano perfecto con la influencia siniestra. Algunas de las caracterizaciones más citadas de Leicester, como que "solía guardar todas sus pasiones en el bolsillo", su apodo de "el gitano" y Elizabeth Las reprimendas 'No tendré aquí sino una amante y ningún maestro' para él fueron aportadas por Sir Henry Wotton y Sir Robert Naunton casi medio siglo después de la muerte del conde.

El historiador victoriano James Anthony Froude vio a Robert Dudley como el suave juguete de Isabel, que combinaba en sí mismo las peores cualidades de ambos sexos. Sin coraje, sin talento, sin virtud". El hábito de compararlo desfavorablemente con William Cecil fue continuado por Conyers Read en 1925: "Leicester era un cortesano egoísta y sin escrúpulos y Burghley un estadista sabio y patriota". Geoffrey Elton, en su ampliamente leído Inglaterra bajo los Tudor (1955), vio a Dudley como "un hombre apuesto y vigoroso con muy poco sentido".

Desde la década de 1950, la evaluación académica del Conde de Leicester ha sufrido cambios considerables. La importancia de Leicester en el patrocinio literario fue establecida por Eleanor Rosenberg en 1955. El puritanismo isabelino se ha reevaluado a fondo desde la década de 1960, y Patrick Collinson ha esbozado el lugar del conde en él. La religión de Dudley podría entenderse mejor, en lugar de simplemente tildarlo de hipócrita. Su importancia como consejero privado y estadista a menudo se ha pasado por alto, una de las razones es que muchas de sus cartas se encuentran dispersas en colecciones privadas y no son fácilmente accesibles en forma impresa, como lo son las de sus colegas Walsingham y Cecil. Alan Haynes lo describe como 'uno de los más extrañamente subestimados del círculo de asesores cercanos de Elizabeth', mientras que Simon Adams, quien desde principios de la década de 1970 ha investigado muchos aspectos de la vida de Leicester y carrera, concluye: "Leicester fue una figura central del 'primer reinado' [de Elizabeth] como Burghley."

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