Ritos funerarios de los anglo-sajones

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El entierro en la Inglaterra anglosajona se refiere a las tumbas y las costumbres funerarias seguidas por los anglosajones entre mediados de los siglos V y XI d.C. en la Inglaterra medieval temprana. La variación de la práctica realizada por los pueblos anglosajones durante este período, incluía el uso tanto de la cremación como de la inhumación. Hay algo en común en los lugares de entierro entre ricos y pobres: sus lugares de descanso se sientan uno al lado del otro en cementerios compartidos. Ambas formas de entierro iban típicamente acompañadas de ajuar funerario, que incluía alimentos, joyas y armas. Los entierros reales en sí, ya sea de restos cremados o inhumados, se colocaron en una variedad de sitios, incluidos cementerios, túmulos funerarios o, más raramente, en entierros de barcos.

Dentro de las áreas de asentamiento anglosajón, hubo variación regional y temporal durante las prácticas de entierro. Los primeros anglosajones eran seguidores de una religión pagana, lo que se refleja en sus entierros a partir de esta época, mientras que más tarde se convirtieron al cristianismo en los siglos VII y VIII d.C., lo que se reflejó nuevamente en sus prácticas funerarias, cuando dejó de realizarse la cremación. La inhumación se practicó y se convirtió en la única forma de entierro, concentrándose típicamente en cementerios cristianos ubicados junto a las iglesias.

En el siglo XVIII, los anticuarios se interesaron por estos entierros y comenzaron a excavarlos, aunque la excavación más científica solo comenzó en el siglo XX con el desarrollo de la arqueología. Los entierros anglosajones destacados que se han descubierto y excavado desde entonces incluyen el cementerio temprano de Spong Hill en Norfolk y el gran entierro de barco del siglo VI de Sutton Hoo en Suffolk.

Historia

El período anglosajón temprano en Inglaterra duró desde el siglo V al VIII EC, tiempo durante el cual el entierro era la costumbre común para deshacerse de los muertos. Los arqueólogos creen que el tratamiento del difunto era importante para los anglosajones debido a la "rica variación" en los ritos funerarios de esta época, y que las diferentes formas de entierro reflejan diferencias en el estatus, riqueza, sexo y/o género, edad, y afiliación tribal de los muertos. Hubo una mayor variación en los tipos de entierro que en la mayoría de los períodos anteriores de la historia británica, y las primeras tumbas anglosajonas diferían mucho de las encontradas en el período anterior de la Gran Bretaña romana. La forma común de disposición romano-británica era la inhumación, aunque se habían llevado a cabo algunas cremaciones raras.

Durante la migración anglosajona, que comenzó en el siglo V EC, las tribus de habla germánica del norte de Europa continental, como los anglos, los jutos y los sajones, llegaron a Gran Bretaña, donde su propia cultura, con su idioma y religión pagana acompañantes, llegaron a Gran Bretaña. se convirtió en dominante en gran parte del este de Gran Bretaña. Los pueblos romano-británicos que aún residen en estas áreas adoptaron e integraron esta cultura entrante o emigraron hacia el oeste. Los anglosajones trajeron consigo sus propias formas heterogéneas de prácticas funerarias, que eran distintas de las de los pueblos británicos que vivían en el oeste y el norte de Gran Bretaña durante la Alta Edad Media, teniendo más en común con las de la Europa continental pagana.Sin embargo, no todos los que recibieron un entierro anglosajón en este momento eran necesariamente inmigrantes o descendientes de inmigrantes de Europa continental. Algunos pueden haber descendido étnicamente de los primeros romano-británicos, pero habían adoptado la cultura anglosajona a medida que se hacía dominante en el sur y el este de Gran Bretaña. Un ejemplo de tal cohabitación se puede ver en Wasperton y Stretton-on-the-Fosse en Warwickshire, donde se encontraron tumbas anglosajonas junto a las que eran de carácter romano-británico.

En el siglo VII, misioneros cristianos extranjeros iniciaron la conversión de la Inglaterra anglosajona, con repercusiones en las prácticas funerarias. Aunque común en los siglos V y VI, la cremación declinó rápidamente como forma de entierro, con pocos ejemplos posteriores conocidos. La Iglesia cristiana inicialmente se opuso poco a los ajuares funerarios, aunque su popularidad disminuyó a medida que se los entendía como irrelevantes. Sin embargo, los casos de ricos ajuares funerarios continuarían hasta el siglo VIII.

Período anglosajón temprano

Inhumaciones

La forma más habitual de las comunidades anglosajonas de tratar a sus muertos era a través de la inhumación, el entierro del cadáver directamente en el suelo. Esta forma de eliminación de cadáveres habría requerido menos "tiempo y equipo" que la cremación. Tales inhumaciones siguen siendo un "recurso invaluable" para comprender la sociedad medieval temprana. En muchos casos, los suelos alcalinos han propiciado la buena conservación de los restos óseos, lo que ha permitido a los arqueólogos excavar cadáveres inhumados y obtener "mucha información" de ellos. Los datos que se pueden recopilar o inferir de las inhumaciones anglosajonas incluyen el sexo biológico o la edad del individuo, así como información sobre su salud o estilo de vida. El análisis isotópico de los esqueletos se puede utilizar para detectar en qué región creció el individuo.

Las tumbas para las inhumaciones anglosajonas variaban mucho en tamaño, desde "una pala poco profunda en el suelo hasta un gran pozo con lados regulares de más de 2 m [etros] de largo y más de 1 m [etro] de profundidad". Aunque la mayoría de los entierros de inhumación anglosajones fueron de individuos, es "razonablemente común" encontrar múltiples entierros de la época. Estos entierros múltiples suelen contener una pareja, generalmente un adulto y un niño. En algunos casos más raros, había tres o más personas enterradas en una sola tumba.

Posiciones

Los cuerpos en las inhumaciones anglosajonas se encuentran en una variedad de posiciones. Se han encontrado "colocados en la espalda (supino), al frente (prono) o en un lado. Las piernas pueden colocarse rectas, cruzarse en la parte inferior de la pierna o el tobillo, estar ligeramente dobladas (flexionadas) o incluso tiradas hasta el pecho en posición fetal (agachada o contraída)". Según el arqueólogo David Wilson, la "orientación habitual" de las inhumaciones paganas era con la cabeza hacia el oeste y los pies hacia el este, aunque hay muchas excepciones.

Aquellas inhumaciones que contienen un cadáver tendido de lado pueden haber sido diseñadas por diversas razones. En Horton Kirby en Kent, parece que los cadáveres estaban doblados en esa posición para que cupieran en sus pequeñas tumbas. Por el contrario, otros ejemplos muestran cuerpos orientados lateralmente colocados en tumbas "de gran tamaño y, a veces, de dimensiones bastante grandes". Aquellos cadáveres anglosajones que se han encontrado boca abajo, o boca abajo en su tumba, han sido interpretados por algunos arqueólogos como "entierros vivos", donde el individuo era arrojado a la tumba y enterrado vivo.Otros arqueólogos han interpretado tales entierros de diferentes maneras, lo que llevó a Sam Lucy a afirmar que "probablemente no haya una explicación única para el uso del entierro boca abajo" entre los anglosajones. "En algunos casos, puede ser accidental, especialmente si el entierro fue en un ataúd que había sido manipulado con torpeza. En otros casos, puede tener un significado específico".

Mutilaciones y decapitaciones

En algunos casos, el cuerpo fue mutilado antes del entierro, principalmente mediante decapitación, y hay ejemplos de cementerios completos que se llenaron con tales cadáveres, lo que llevó a los arqueólogos a concluir que estos eran sitios específicamente para el entierro de personas ejecutadas. Hay pocos ejemplos de estos posibles cementerios de ejecución del período anglosajón temprano, con una excepción que es el cementerio de túmulos en Sutton Hoo en Suffolk.Aquí, se colocaron varios entierros que contenían los cadáveres de personas que habían sido ahorcadas, decapitadas o mutiladas de otras formas alrededor del Montículo 5 en el lado este del cementerio. Usando la datación por radiocarbono, los arqueólogos han determinado que los primeros de estos bien pueden datar del siglo VII EC, y que continuaron siendo depositados en el sitio hasta los siglos IX y X. Se han encontrado ejemplos posteriores de cementerios de ejecución anglosajones probables que datan de los siglos X o XI en Five Knolls en Dunstable y Bran Ditch en Fowlmere.

También hay ejemplos de cadáveres decapitados que han sido enterrados en cementerios anglosajones ordinarios. Se ha encontrado un ejemplo inusual en Loveden Hill en Lincolnshire, donde a uno de los cadáveres se le colocó la cabeza sobre el estómago y se colocó una urna donde habría estado la cabeza. En Great Addington en Northamptonshire, se encontraron tres esqueletos decapitados con piedras en lugar de sus cabezas, mientras que en Chadlington en Oxfordshire dos cadáveres tenían sus cabezas decapitadas colocadas entre sus piernas. En Mitcham en Surrey, varias inhumaciones contenían cabezas adicionales, mientras que otras tumbas no tenían ninguna o las colocaron a los pies de los cadáveres.En algunos casos raros, en sitios en Bideford-on-Avon en Warwickshire y Portway en Hampshire, los anglosajones habían enterrado cráneos solos, sin los cuerpos que los acompañaban.

Elementos rituales

Ciertos entierros anglosajones parecían tener elementos rituales, lo que implica que se realizó un rito religioso pagano sobre ellos durante el funeral. Si bien hay muchos entierros múltiples, donde se encontró más de un cadáver en una sola tumba, que datan del período anglosajón, hay "un pequeño grupo de tales entierros donde puede ser posible una interpretación que involucre prácticas rituales". Por ejemplo, en Welbeck Hill en Lincolnshire, el cadáver de una mujer decapitada se colocó al revés sobre el cuerpo de un anciano, mientras que en otros ejemplos similares, los cuerpos femeninos se colocaron nuevamente sobre los de los hombres. Esto ha llevado a algunos arqueólogos a sospechar una forma de suttee, donde la mujer era la esposa del hombre y fue asesinada para acompañarlo al morir.Del mismo modo, se han excavado cuatro entierros anglosajones donde parece que el individuo fue enterrado en vida, lo que podría implicar que esto era parte de un rito religioso o como una forma de castigo.

Cremaciones

Junto con la inhumación, era común que los primeros anglosajones cremaran a sus muertos quemándolos y luego enterrando los restos cremados dentro de una urna. Los ritos de cremación declinaron en el siglo VII, pero a lo largo de ese siglo siguió siendo una forma viable de entierro en lugares como el estadio St Mary's en Southampton. La arqueóloga Audrey Meaney sugirió que la cremación se realizaba para "liberar el espíritu" del cuerpo después de la muerte, mientras que Howard Williams comentó que los ritos de cremación presentaban "la transformación pública del cadáver". La comprensión arqueológica de los procesos de cremación anglosajones se ha reconstruido en gran medida a partir de análisis osteológicos de los cementerios de Spong Hill y Sancton. Los sitios de pira rara vez son arqueológicamente identificables.

El método de cremación anglosajón todavía se debate; basado en un examen de los restos cremados en Illington, Calvin Wells especuló que en ese sitio, los cuerpos habían sido colocados en el suelo, con una pira construida sobre ellos antes de prenderles fuego. Wells creía que esto explicaría por qué las puntas de los hombros de los cadáveres en el sitio no siempre fueron incinerados adecuadamente. Esta idea fue criticada por Jacqueline McKinley, quien argumentó que tal proceso carecería de oxígeno suficiente para incinerar todo el cuerpo. En cambio, argumentó que las piras de cremación anglosajonas probablemente eran un entrecruzamiento de vigas llenas de maleza, con el cadáver colocado encima. El proceso de creación del cuerpo probablemente habría sido visible para los espectadores, creando una conexión entre los vivos y los muertos.

Después de la cremación, las cenizas y los restos habrían sido recogidos y colocados dentro de una urna. No se sabe cuánto tiempo estuvo guardada la urna antes de ser enterrada; es "muy posible" que en ciertos casos se almacenaran en la superficie durante "largos períodos de tiempo". Cuando se enterraban, las urnas se colocaban con mayor frecuencia en posición vertical, aunque en algunos casos raros se invertían. En ocasiones se enterraban individualmente, cada uno en su propia fosa, aunque en otros casos se agrupaban varias urnas en una fosa funeraria.

Urnas funerarias y ajuar funerario

Las urnas funerarias anglosajonas se hacían típicamente a mano con cerámica y, a menudo, se decoraban con varios motivos. Estos incluían protuberancias, sellos y marcas incisas lineales, así como diseños a mano alzada. El más notable de estos motivos fue la esvástica, que se inscribió ampliamente no solo en las urnas crematorias sino también en ciertas piezas de armamento, varios broches y otras formas de joyería (a menudo femenina). El arqueólogo David Wilson comentó que la esvástica "sin duda tenía una importancia especial", sugiriendo que era el símbolo del dios pagano Thunor. Aceptó que a través de un uso cada vez mayor, podría haberse convertido en un "dispositivo puramente decorativo sin una importancia simbólica real". Otro símbolo que aparece en las urnas y otros artefactos es la runa ᛏ; esto representaba la letra T y se ha asociado con el dios Tiw.

En casos raros, como en Baston, Lincolnshire y Drayton, Norfolk, se hicieron tapas para estas urnas; el ejemplo conocido más elaborado, de Spong Hill, Norfolk, está decorado con una figura humana sentada con la cabeza entre las manos. Varios ejemplos utilizaron piedras como tapas. También hay una serie de casos en los que se han descubierto "urnas de ventana" que contienen piezas de vidrio insertadas en la tela de la cerámica. Se han encontrado ejemplos de esto en sitios como Castle Acre en Norfolk, Helpston en Nottinghamshire y Haslington en Cambridgeshire. También hay algunos casos raros, como en Cleatham en Lincolnshire,donde en lugar de hacer una nueva vasija para enterrar los restos cremados, los pueblos anglosajones reutilizaron urnas o vasijas más antiguas del período romano tardío-británico en sus ritos funerarios. En ciertos casos, las urnas de cerámica fueron sustituidas por cuencos de bronce, y se encontraron ejemplos en Sutton Hoo en Suffolk, en Coombe en Kent, en Illington en Norfolk y en Snape en Suffolk.

Al igual que las inhumaciones, los restos cremados a veces se depositaban junto con el ajuar funerario; sin embargo, los sitios que contienen ajuar funerario constituyen solo "aproximadamente la mitad de las cremaciones conocidas". A veces, estos artículos se colocaban en la pira de cremación junto con el cadáver y, por lo tanto, el fuego los dañaba. Luego fueron colocados, junto con los restos óseos, dentro de una urna para su entierro. En otras ocasiones, estos ajuares se colocaban dentro de la urna sin quemar, es decir, permanecían intactos y sin daños. Los ajuares funerarios más comunes colocados en las tumbas de cremación eran "utensilios de baño", entre ellos pinzas, navajas y cuchillas de bronce y hierro, tijeras y cucharones para los oídos; algunos eran de tamaño completo, pero otros eran miniaturas sin uso práctico.También eran comunes las peinetas de hueso y asta, algunas de las cuales se habían roto deliberadamente antes de su inclusión.

Lugares de entierro

Cementerios

Los arqueólogos saben de la existencia de alrededor de 1.200 cementerios anglosajones en toda Inglaterra.

La investigación arqueológica ha mostrado que se construyeron estructuras o edificios dentro de varios cementerios paganos y, como señaló David Wilson: "La evidencia, entonces, de las excavaciones en los cementerios sugiere estructuras y características pequeñas, algunas de las cuales pueden interpretarse como santuarios o santuarios". áreas sagradas". En algunos casos, hay evidencia de estructuras mucho más pequeñas construidas alrededor o junto a tumbas individuales, lo que implica posibles pequeños santuarios para el individuo muerto o los individuos enterrados allí. En el cementerio de Apple Down en Sussex, se descubrieron estructuras de cuatro postes, en su mayoría situadas sobre cremaciones, y los excavadores Down y Welch teorizaron que estos eran los restos de pequeñas cabañas con techo que contenían los depósitos cremados de una sola familia.

Entierros de carretilla

A fines del siglo VI, mucho más de un siglo después de que los pueblos anglosajones se hicieran dominantes en el este de Gran Bretaña, adoptaron una nueva práctica de entierro para los miembros fallecidos de la élite social adinerada: su entierro en túmulos, también conocidos como túmulos. o túmulos funerarios.

Esta práctica había sido adoptada por los miembros de la dinastía merovingia que gobernaron los francos en Francia (Francia moderna) durante el siglo quinto. Durante el siglo VI, habían ganado una influencia cada vez mayor sobre el Reino anglosajón de Kent, lo que finalmente llevó a una alianza matrimonial entre los dos. Posteriormente, las élites de Kent adoptaron la práctica del entierro en túmulos, y desde aquí se extendió al norte del Támesis, siendo adoptada por las élites de otros reinos anglosajones. También se ha sugerido que algunos de los anglosajones pueden haber adoptado la práctica de los británicos nativos.

De hecho, los túmulos se habían construido para enterrarlos en Gran Bretaña durante el Neolítico, la Edad del Bronce, la Edad del Hierro y los períodos romano-británicos antes de la llegada de los anglosajones. En muchos casos, los anglosajones reutilizaron estos monumentos anteriores en lugar de construir los suyos propios. Los anglosajones continuaron practicando los entierros en túmulos durante todo el siglo VII, pero efectivamente se extinguieron en el octavo.

Entierros de barcos

Otra forma de entierro era el de los entierros de barcos, que practicaban muchos de los pueblos germánicos del norte de Europa. En muchos casos, parece que el cadáver se colocó dentro de un barco que luego se envió al mar o se dejó en tierra, pero en ambos casos luego se prendió fuego. En Suffolk, sin embargo, los barcos no se quemaron, sino que se enterraron, como es el caso de Sutton Hoo, que se cree que fue el lugar de descanso del rey de East Angles, Rædwald. Tanto los entierros de barcos como los de túmulos se describen en el poema de Beowulf, a través de los funerales de Scyld Scefing y Beowulf respectivamente.

Ajuar funerario

Tanto los anglosajones paganos como los cristianos enterraban a sus muertos con ajuar funerario. Entre los primeros anglosajones que se adhirieron a las creencias paganas, tales bienes acompañaban tanto a los restos inhumados como a los cremados.

En algunos casos, los cráneos de animales, particularmente de bueyes pero también de cerdos, fueron enterrados en tumbas humanas, una práctica que también se encuentra en la Gran Bretaña romana.

Howard Williams argumentó que los bienes funerarios tenían un significado mnemotécnico en la sociedad medieval temprana. Williams también ha explorado la importancia de los implementos para la muerte, la cremación y el aseo personal.

El ajuar funerario puede informar a los arqueólogos sobre las conexiones culturales y el comercio; por ejemplo, en el cementerio de Buckland cerca de Dover, Kent, más de la mitad de los broches enterrados como ajuar funerario eran importaciones de Europa continental, lo que ilustra las conexiones entre el Reino de Kent y el área franca.

Período medio anglosajón

El período anglosajón medio es un término aplicado a los años entre alrededor de 600 y 800 EC. Se ha descrito que las prácticas funerarias de este período se comprenden menos que las del período anglosajón temprano o tardío. El primer individuo en reconocer que un cementerio data de este período fue el anticuario de finales del siglo XVIII James Douglas; al examinar los ajuares funerarios encontrados en los cementerios de túmulos de Kent, notó la presencia de motivos cristianos en ciertos artefactos, por lo que concluyó que este cementerio contenía los entierros de los anglosajones que se habían convertido al cristianismo pero que vivieron antes del surgimiento del entierro generalizado en el cementerio..El arqueólogo TC Lethbridge en Cambridgeshire identificó más cementerios anglosajones medios durante las décadas de 1920 y 1930, quien señaló que carecían de los elementos "paganos", como entierros de armas, que estaban asociados con cementerios anteriores; por lo tanto, asumió que los inhumados en el sitio eran los primeros cristianos anglosajones.

La arqueóloga Helen Geake señaló que los entierros de este período podrían dividirse analíticamente en cuatro grupos: amueblados, sin amueblar, principescos y desviados. Algunos cementerios contienen solo una forma de entierro, pero otros combinan diferentes formas; el prominente cementerio anglosajón medio en Sutton Hoo en Suffolk, por ejemplo, contenía tres tipos de entierro.

La conversión documentada de la Inglaterra anglosajona al cristianismo, que tuvo lugar durante el siglo VII, fue utilizada por arqueólogos anteriores para explicar muchos de los cambios en las prácticas funerarias durante este período. Por ejemplo, la disminución gradual en la aparición de ajuares funerarios y el uso cada vez mayor de cuerpos inhumados ubicados en una orientación de oeste a este se han atribuido a las creencias cristianas sobre el más allá.

Entierros Fase Final

"[E]l modelo se puede sintetizar en tres componentes principales. En primer lugar, la supresión: el entierro con ajuar funerario se eliminó gradualmente. En segundo lugar, la separación: los cementerios de la Fase Final son un grupo discreto de cementerios. En tercer lugar, la sucesión: los cementerios reemplazar a un predecesor cercano. Para estos tres componentes del modelo, la causalidad, la fuerza motivadora para el cambio, es el cristianismo".

—Andy Boddington, 1990.

Los cementerios de este período a veces se denominan "Fase final", un término acuñado para ellos por el arqueólogo Edward Thurlow Leeds en 1936. Veía estos cementerios como la última manifestación de la forma de vida pagana antes de que fuera suplantada por el cristianismo con sus prácticas funerarias sin amueblar. En 1963, la arqueóloga Miranda Hyslop analizó los entierros excavados hasta esa fecha y reunió una lista de atributos que ella creía que definían los entierros de la Fase Final. Los entierros amueblados de la "Fase Final" son típicos de los cementerios del siglo VII y principios del VIII. Sin embargo, la forma en que los arqueólogos han asignado los entierros como "Fase final" ha sido desigual y, por lo tanto, no existe un corpus claro de ejemplos acordados.

Boddington resumió las características de los entierros de la Fase Final como una serie de ocho puntos. Primero, involucró el establecimiento de un nuevo conjunto de cementerios bajo la influencia del cristianismo. En segundo lugar, estos cementerios a menudo estaban ubicados cerca de asentamientos, en contraste con sus contrapartes anglosajonas tempranas. En tercer lugar, los entierros son casi en su totalidad inhumaciones, y se han encontrado muy pocos entierros de cremación de este período. En cuarto lugar, estas inhumaciones tienden a estar orientadas de oeste a este. Quinto, algunas de las tumbas están ubicadas dentro o debajo de túmulos. Sexto, hay una alta proporción de tumbas con poco o ningún ajuar funerario.Séptimo, los artículos que se muestran se relacionan predominantemente con ropa utilitaria o representan pequeñas muestras personales. El punto final es que algunos de los ajuares funerarios, notables las formas de cruz, tienen un significado simbólico cristiano.

Además, Geake notó que los cuerpos generalmente están en decúbito supino, ya sea extendidos o ligeramente flexionados, mientras que los brazos generalmente están a los lados del cuerpo o cruzados sobre él. Sin embargo, existe una variación en el uso de estructuras dentro y alrededor de las tumbas, que incluyen lechos o cámaras dentro de la tumba, así como montículos, baches o partes de botes fuera de ella.

Los entierros que reflejan esta Fase Final exhiben una polaridad creciente de riqueza funeraria. Si bien la mayoría de los entierros de la fase final contienen objetos funerarios, hay menos artefactos enterrados con las tumbas que los que se vieron en el período anglosajón temprano. Los artefactos incluidos como ajuar funerario también difieren de los que se encuentran típicamente en siglos anteriores. Los broches y los largos collares de cuentas se vuelven menos comunes en las tumbas femeninas, mientras que las armas se vuelven menos comunes en las tumbas masculinas. Las tumbas de los hombres a menudo incluyen pequeñas hebillas, cuchillos y, a veces, etiquetas con cordones de zapatos. Las tumbas de las mujeres suelen consistir en alfileres, castellanas con accesorios como monederos y cajas de trabajo, y collares que contienen pequeñas cuentas monocromáticas, colgantes de oro y anillos deslizantes de plata o bronce.

La disminución de los ajuares funerarios se ha atribuido a veces a la supresión de esta práctica por parte de las autoridades eclesiásticas cristianas. Sin embargo, esta explicación a menudo ha sido cuestionada, en parte, porque no hay cánones o leyes sobrevivientes de este período que condenen la práctica de enterrar a los muertos con ajuar funerario; más bien, los documentos eclesiásticos contemporáneos muestran poco interés en cómo se entierra a los muertos. Además, no hay una terminación clara del uso de ajuares funerarios, sino más bien una disminución gradual de la práctica, mientras que se podría haber esperado que cualquier prohibición eclesiástica resultara en el fin inmediato de la práctica.Una explicación alternativa para la disminución de los ajuares funerarios es que el período anglosajón medio podría haber presenciado un cambio en la estructura de la herencia; por ejemplo, mientras que las armas se inhumaban anteriormente junto con su propietario, podría haber un énfasis cada vez mayor en que dichos artículos fueran heredados por los parientes del difunto. Una tercera explicación podría encontrarse en un creciente deseo de conservar los recursos limitados y mantenerlos dentro de la circulación, en lugar de eliminarlos del uso social mediante el entierro con los muertos. Esto, a su vez, podría estar relacionado con la expansión de los sistemas comerciales y el establecimiento de sitios comerciales como Ipswich en los que los artículos podrían intercambiarse más fácilmente.

El patrón espacial de los tipos de bienes funerarios también difiere de los del período anglosajón temprano, ya que las distribuciones regionales más pequeñas fueron reemplazadas por otras más grandes. Esto podría reflejar que la gente de la Inglaterra anglosajona comenzaba a reconocerse cada vez más como miembros de un grupo cultural más grande, los ingleses, a diferencia de sus anteriores agrupaciones culturales geográficamente más restringidas.

Entierros de élite/ricos

Los arqueólogos denominan "entierro rico" o "entierro principesco" a una forma diferente de entierro que se encuentra en la Inglaterra anglosajona media. Estos se caracterizan por tener un gran número y alta calidad de su ajuar funerario y, a menudo, también se encuentran debajo de un túmulo o túmulo. Sin embargo, no existe una definición precisa acordada entre los arqueólogos anglosajones con respecto a los criterios para caracterizar un entierro como un entierro "principesco" o no. En varios aspectos, como la orientación y la posición del cuerpo inhumado y la variedad de estructuras dentro o alrededor de la tumba, estos entierros principescos son similares a la gama más amplia de entierros amueblados de la Fase Final contemporáneos.

Los más famosos son los entierros masculinos de principios del siglo VII, que probablemente representan proyecciones de poder y estatus reales. De estos, Sutton Hoo es el más famoso, aunque el entierro del barco en Snape y el llamado 'Prittlewell Prince' son otros ejemplos importantes. Más tarde, en el siglo VII, vemos un movimiento que se aleja de los ejemplos masculinos hacia una serie de lujosos entierros femeninos. Estos incluyen Swallowcliffe Down y Westfield Farm (Ely).

Entierros sin amueblar

Varios cementerios que datan de los siglos VII y VIII contienen la mayoría de entierros sin amueblar. Los cuerpos dentro de estas inhumaciones a menudo se colocan boca arriba en una alineación aproximadamente de este a oeste. Dichos entierros se han encontrado tanto en contextos rurales, como en Burrow Hill, Burgh Castle y Nazeing, como en contextos urbanos como Staple Green, Winchester y Castle Green, Hereford.

La práctica del entierro sin amueblar podría haber sido adoptada de otras áreas de las Islas Británicas que ya tenían tales tradiciones, como Irlanda o Northumbria.

Entierros desviados y cementerios de ejecución

Estos entierros suelen tener muy pocos o ningún ajuar funerario. En algunos casos, por ejemplo en Sutton Hoo y Cuddeston, estos entierros se han realizado alrededor de un túmulo.

Período anglosajón tardío

"Un hombre puede enterrar a su hermano con los muertosy esparcir su tumba con las cosas de oro quele gustaría tomar, tesoros de todo tipo,pero el oro acumulado cuando vivió aquíno puede calmar la ira de Dioshacia un alma cargada de pecado".

- Un pasaje en el poema en inglés antiguo The Seafarer que refleja los puntos de vista anglosajones tardíos sobre el entierro amueblado anterior.

En la cercana Francia, las ordenanzas de derechos parroquiales de Carlomagno, emitidas en 786 y 810/3, prohibieron el uso continuado de cementerios anteriores no cristianos, enfatizando la necesidad del entierro en el cementerio. Este fallo formal puede haber confirmado actitudes que ya sostenía la Iglesia anglosajona.

El arqueólogo Andy Boddington afirmó que la transición de las tumbas altamente amuebladas del período anglosajón temprano a sus contrapartes sin muebles del período anglosajón tardío representó "una de las declaraciones arqueológicas más dramáticas" de la Edad Media temprana.

Después de 900, se desarrolló un rito de consagración en el cementerio. Se consideraba obligatorio el entierro de un individuo en la parroquia a la que pertenecía. Las únicas personas excluidas del entierro en el cementerio eran los perjuros impenitentes y los que se habían suicidado aún no se consideraban locos. El cerramiento de los cementerios fue un desarrollo de los siglos X y XI. El clero desarrolló cada vez más un interés financiero en tener personas enterradas dentro de su cementerio, porque recibirían una tarifa tanto por el entierro como por las misas que se realizarían por los muertos.

La enseñanza cristiana sostenía como principio básico la creencia de que después de la muerte corporal, el alma humana sería juzgada según su comportamiento en vida. Aquellos que habían sido bautizados mantuvieron la fe y realizaron buenas obras, y se les permitió la oración de intercesión en el Cielo, mientras que aquellos que no hicieron tales cosas irían a una vida futura de tormento en el Infierno. Los textos de este período reflejan que hubo una división de opiniones sobre el clero en cuanto a si el juicio seguía inmediatamente después de la muerte o si todas las almas fallecidas esperaban el Día del Juicio antes de ser enviadas al Cielo o al Infierno. El concepto de Purgatorio, una zona intermedia entre el Cielo y el Infierno, aún no se había desarrollado.

En el siglo VIII, el entierro con ropa había desaparecido en gran medida, con la excepción de los clérigos. En cambio, la mayoría fueron enterrados en un sudario blanco que envolvía el cuerpo, emulando de esta manera la descripción del entierro de Jesucristo en los Evangelios.

El uso de ataúdes era práctico cuando un cuerpo tenía que ser transportado una cierta distancia antes de su entierro. Por lo general, hechos de madera, en varios casos excavados, por ejemplo en York Minster, también incluían accesorios y cerraduras de metal. Estos ataúdes de madera rara vez sobreviven en el registro arqueológico, sin embargo, se conservaron varios ejemplos debido a las condiciones de inundación en Barton-upon-Humber. En una minoría de casos, los ataúdes no eran de madera sino de plomo o piedra, siendo esta última utilizada en particular para clérigos importantes.

Cementerios

El entierro ordenado de las inhumaciones orientadas en dirección oeste a este sin intercalación era el patrón normal para el entierro en el cementerio.

Marcadores de tumbas

Surgió una tradición de marcar tumbas importantes, particularmente las eclesiásticas. Dichos marcadores incluían losas que se colocaban planas sobre la tumba y grandes cruces que se sostenían en posición vertical, algunas de las cuales aún sobreviven en su lugar. Las piedras marcadoras sobrevivientes han demostrado que existían varios estilos regionales. En el este de Inglaterra, una influencia artística escandinava es evidente en muchos de ellos.

En las áreas de asentamiento escandinavo en el noreste de Inglaterra, se crearon tumbas hogback. El asentamiento escandinavo también resultó en la devolución de entierros amueblados bajo túmulos en varios casos, por ejemplo en Ingleby en Derbyshire.

Entierros de santos

Bede ofrece una descripción del entierro de St Cuthbert. Este relato ha sido descrito como "un caso extremo" pero no "atípico de los considerados santificados".

Descubrimiento y excavación

Investigación anticuaria

El registro más antiguo de personas posanglosajonas que excavaron un entierro anglosajón temprano proviene del siglo XII, cuando Roger de Wendover describió cómo varios monjes excavaron los túmulos funerarios en Redbourne, Hertfordshire, en busca de los huesos de San Anfíbalo. un sacerdote del período romano. Un caso documentado posterior ocurrió en el siglo XVII cuando Sir Thomas Browne publicó un folleto titulado Hydrotaphia, Urn Burial(1658), en el que describió varias urnas de cremación encontradas en Norfolk; aunque habían sido de origen anglosajón, los confundió con romano-británicos. Al describir estos hallazgos, Browne relató que "En un campo del viejo Walsingham no hace muchos meses se desenterraron entre cuarenta y cincuenta urnas, depositadas en un suelo seco y arenoso, no a un metro de profundidad, no lejos unas de otras... algunas contenían dos libras de huesos, distinguibles en cráneos, costillas, mandíbulas, fémures y dientes, con impresiones frescas de su combustión".

A pesar de estas excavaciones anteriores, el arqueólogo Sam Lucy comentó que "el galardón de ser los primeros excavadores de cementerios anglosajones realmente debería ir a dos caballeros clérigos de Kent". El primero fue el anticuario Reverendo Bryan Faussett. Entre 1759 y 1773 excavó en varios cementerios de Kent; Gilton, Kingstone Down, Chartham Down y Sibertswold. Al descubrir unas 750 tumbas, hizo registros detallados en sus cuadernos de campo anotando detalles anatómicos, pero al igual que Browne antes que él, los atribuyó erróneamente a la Gran Bretaña romana. Después de su muerte en 1776, las notas de Faussett fueron redactadas y publicadas en 1856 como Inventorium Sepulchrale por Charles Roach Smith, quien agregó su propio comentario a la obra.

El segundo de estos clérigos anticuarios de Kent fue James Douglas, quien excavó en sitios como Chatham Lines y Greenwich Park desde 1779 hasta 1793. Publicó sus hallazgos en un libro titulado Nenia Britannica (1793). Douglas fue el primero en identificar entierros de este tipo como anglosajones en lugar de romano-británicos, llegando a esta conclusión debido a "Su situación cerca de pueblos de nombres [anglosajones]" y al hecho de que "Están dispersos por todas partes". Gran Bretaña en lugares que ocuparon los [anglosajones], y no se descubren en las partes de Gales que no habían sometido".

Investigación arqueológica

Aunque algunos anticuarios habían intentado excavar y catalogar las tumbas anglosajonas, en general, tales sitios fueron dañados y destruidos comúnmente en la Inglaterra del siglo XVIII y principios del XIX, y se hizo un pequeño intento por estudiarlos adecuadamente. Debido a la incapacidad de la Sociedad de Anticuarios para actuar sobre la situación, en 1843 Charles Roach Smith y Thomas Wright, ambos entusiastas anglosajones, fundaron la Asociación Arqueológica Británica (BAA), que celebró su primera conferencia al año siguiente en Canterbury.El liderazgo de la BAA hizo campaña por mejores derechos para la arqueología nativa británica, pidiendo que fuera protegida legalmente y reconocida por las principales instituciones. Cuando el Museo Británico se negó a comprar la colección de artefactos anglosajones de Faussett luego de la muerte de su nieto en 1853, Roach Smith se quejó de que "el gobierno no solo comienza reuniendo los monumentos, antiguos y modernos, de todos los países extranjeros, sino que termina allí". nuestras antigüedades nacionales ni siquiera están subordinadas y colocadas en el grado más bajo; son totalmente ignoradas e ignoradas".

En septiembre de 2020, los arqueólogos anunciaron el descubrimiento de un cementerio anglosajón con 17 cremaciones y 191 entierros que datan del siglo VII en Oulton, cerca de Lowestoft. Las tumbas contenían los restos de hombres, mujeres y niños, así como artefactos que incluían pequeños cuchillos de hierro y monedas de un centavo de plata, muñequeras, hilos de ámbar y cuentas de vidrio. Según Andrew Peachey, quien llevó a cabo las excavaciones, la mayoría de los esqueletos habían desaparecido debido a la alta acidez del suelo. Afortunadamente, se conservaron como formas quebradizas y “siluetas de arena” en la arena.

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