Ricardo II de Inglaterra

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Ricardo II (6 de enero de 1367 – c. 14 de febrero de 1400), también conocido como Ricardo de Burdeos, fue rey de Inglaterra desde 1377 hasta que fue depuesto en 1399. Era hijo de Eduardo el Príncipe Negro, príncipe de Gales, y de Juana, condesa de Kent.. El padre de Ricardo murió en 1376, dejando a Ricardo como heredero aparente de su abuelo, el rey Eduardo III; tras la muerte de este último, Ricardo, de 10 años, sucedió en el trono.

Durante los primeros años de Ricardo como rey, el gobierno estaba en manos de una serie de consejos de regencia, influenciados por los tíos de Ricardo, Juan de Gante y Tomás de Woodstock. Inglaterra entonces enfrentó varios problemas, el más notable de los Cien Años' Guerra. Un gran desafío del reinado fue el Campesino' Revuelta en 1381, y el joven rey desempeñó un papel central en la represión exitosa de esta crisis. Menos belicoso que su padre o su abuelo, buscó poner fin a los Cien Años. Guerra. Un firme creyente en la prerrogativa real, Ricardo restringió el poder de la aristocracia y en su lugar se basó en un séquito privado para la protección militar. A diferencia de su abuelo, Ricardo cultivó un ambiente refinado centrado en el arte y la cultura en la corte, en el que el rey era una figura elevada.

La dependencia del rey de un pequeño número de cortesanos causó descontento entre los influyentes, y en 1387 el control del gobierno fue asumido por un grupo de aristócratas conocidos como los Lores Apelantes. En 1389, Richard había recuperado el control y durante los siguientes ocho años gobernó en relativa armonía con sus antiguos oponentes. En 1397 se vengó de los Apelantes, muchos de los cuales fueron ejecutados o exiliados. Los dos años siguientes han sido descritos por los historiadores como la "tiranía" de Ricardo. En 1399, después de la muerte de Juan de Gaunt, el rey desheredó al hijo de Gaunt, Henry Bolingbroke, que había estado exiliado anteriormente. Henry invadió Inglaterra en junio de 1399 con una pequeña fuerza que creció rápidamente en número. Al encontrar poca resistencia, depuso a Ricardo y se hizo coronar rey. Se cree que Richard murió de hambre en cautiverio, aunque quedan dudas sobre su destino final.

La reputación póstuma de Richard ha sido moldeada en gran medida por William Shakespeare, cuya obra Richard II retrató el desgobierno de Richard y su destitución como responsable de las guerras del siglo XV. de las Rosas. Los historiadores modernos no aceptan esta interpretación, aunque no exoneran a Richard de la responsabilidad de su propia declaración. Si bien probablemente no estaba loco, como creían muchos historiadores de los siglos XIX y XX, es posible que haya tenido un trastorno de personalidad, que se manifestó particularmente hacia el final de su reinado. La mayoría de las autoridades están de acuerdo en que sus políticas no eran poco realistas o incluso sin precedentes, pero que la forma en que las llevó a cabo fue inaceptable para el establecimiento político, lo que condujo a su caída.

Primeros años

Edward, príncipe de Gales, arrodillado ante su padre, rey Eduardo III

Ricardo de Burdeos era el hijo menor de Eduardo, Príncipe de Gales, y Juana, Condesa de Kent. Eduardo, el hijo mayor de Eduardo III y heredero aparente del trono de Inglaterra, se había distinguido como comandante militar en las primeras fases de los Cien Años. Guerra, particularmente en la Batalla de Poitiers en 1356. Sin embargo, después de más aventuras militares, contrajo disentería en España en 1370. Nunca se recuperó por completo y tuvo que regresar a Inglaterra al año siguiente.

Ricardo nació en el Palacio Arzobispal de Burdeos, en el principado inglés de Aquitania, el 6 de enero de 1367. Según fuentes contemporáneas, tres reyes, "el Rey de Castilla, el Rey de Navarra y el Rey de Portugal", estuvieron presentes en su nacimiento. Esta anécdota, y el hecho de que su nacimiento cayó en la fiesta de la Epifanía, se utilizó más tarde en la imaginería religiosa del Díptico de Wilton, donde Ricardo es uno de los tres reyes que rinden homenaje a la Virgen y el Niño.

El hermano mayor de Ricardo, Eduardo de Angulema, murió cerca de su sexto cumpleaños en 1371. El Príncipe de Gales finalmente sucumbió a su larga enfermedad en junio de 1376. La Cámara de los Comunes en el Parlamento inglés realmente temía que Ricardo' Su tío, John of Gaunt, usurparía el trono. Por esta razón, Richard fue investido rápidamente con el principado de Gales y los demás títulos de su padre.

Coronación de Ricardo II de 10 años en 1377, de la Recueil des croniques de Jean de Wavrin. Biblioteca Británica, Londres.

El 21 de junio de 1377, el abuelo de Ricardo, el rey Eduardo III, que estuvo frágil y decrépito durante algunos años, murió después de un reinado de 50 años. Esto resultó en que Richard, de 10 años, sucediera al trono. Fue coronado el 16 de julio en la Abadía de Westminster. Una vez más, los temores de las ambiciones de Juan de Gante influyeron en las decisiones políticas y se evitó una regencia encabezada por los tíos del rey. En cambio, el rey debía ejercer nominalmente la realeza con la ayuda de una serie de 'consejos continuos', de los que se excluyó a Gaunt.

Gaunt, junto con su hermano menor Thomas de Woodstock, conde de Buckingham, todavía tenían una gran influencia informal sobre los asuntos del gobierno, pero los consejeros y amigos del rey, en particular sir Simon de Burley y Robert de Vere, Noveno conde de Oxford, ganó cada vez más el control de los asuntos reales.

En cuestión de tres años, estos consejeros se ganaron la desconfianza de los Comunes hasta el punto de que los consejos se suspendieron en 1380. Contribuyó al descontento una carga fiscal cada vez más pesada recaudada a través de tres impuestos electorales entre 1377 y 1381 que fueron gastado en expediciones militares fallidas en el continente. Hacia 1381, existía un profundo resentimiento contra las clases gobernantes en los niveles más bajos de la sociedad inglesa.

Reinado temprano

Campesinos ' revuelta

Richard II observa la muerte de Wat Tyler y aborda a los campesinos en el fondo: tomado del manuscrito Gruuthuse de Froissart Chroniques c. 1475)

Mientras que el impuesto de capitación de 1381 fue la chispa de los Campesinos' Revuelta, la raíz del conflicto estaba en las tensiones entre campesinos y terratenientes precipitadas por las consecuencias económicas y demográficas de la Peste Negra y los posteriores brotes de la peste. La rebelión comenzó en Kent y Essex a fines de mayo, y el 12 de junio, bandas de campesinos se reunieron en Blackheath, cerca de Londres, bajo los líderes Wat Tyler, John Ball y Jack Straw. El Palacio de Saboya de John of Gaunt fue incendiado. El arzobispo de Canterbury, Simon Sudbury, que también era Lord Canciller, y el Lord Gran Tesorero Robert Hales fueron asesinados por los rebeldes, que exigían la abolición total de la servidumbre. El rey, resguardado en la Torre de Londres con sus consejeros, coincidió en que la Corona no disponía de fuerzas para dispersar a los rebeldes y que la única opción viable era negociar.

No está claro cuánto participó Richard, que todavía tenía catorce años, en estas deliberaciones, aunque los historiadores han sugerido que estuvo entre los defensores de las negociaciones. El rey partió por el río Támesis el 13 de junio, pero la gran cantidad de gente que abarrotaba las orillas de Greenwich le impidió desembarcar, lo que le obligó a regresar a la Torre. Al día siguiente, viernes 14 de junio, partió a caballo y se encontró con los rebeldes en Mile End. Estuvo de acuerdo con los rebeldes' demandas, pero este movimiento solo los envalentonó; continuaron sus saqueos y matanzas. Richard volvió a encontrarse con Wat Tyler al día siguiente en Smithfield y reiteró que se cumplirían las demandas, pero el líder rebelde no estaba convencido de la sinceridad del rey. Los hombres del rey se inquietaron, estalló un altercado y William Walworth, el alcalde de Londres, derribó a Tyler de su caballo y lo mató. La situación se volvió tensa una vez que los rebeldes se dieron cuenta de lo que había sucedido, pero el rey actuó con una resolución tranquila y, diciendo '¡Soy tu capitán, sígueme!', alejó a la multitud de la escena. Mientras tanto, Walworth reunió una fuerza para rodear al ejército campesino, pero el rey concedió clemencia y permitió que los rebeldes se dispersaran y regresaran a sus hogares.

El rey pronto revocó las cartas de libertad e indulto que había otorgado, y mientras continuaban los disturbios en otras partes del país, él personalmente fue a Essex para sofocar la rebelión. El 28 de junio en Billericay, derrotó a los últimos rebeldes en una pequeña escaramuza y acabó efectivamente con el Movimiento Campesino. Revuelta. A pesar de su corta edad, Richard había demostrado gran coraje y determinación en su manejo de la rebelión. Sin embargo, es probable que los acontecimientos le inculcaran los peligros de la desobediencia y las amenazas a la autoridad real, y ayudaron a moldear las actitudes absolutistas hacia la realeza que más tarde resultarían fatales para su reinado.

Mayoría de edad

La coronación de Anne y Richard en la Liber Regalis of Westminster Abbey

Solo con los Campesinos' Revuelta que Richard empieza a despuntar claramente en los anales. Uno de sus primeros actos significativos después de la rebelión fue casarse con Ana de Bohemia, hija de Carlos IV, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, el 20 de enero de 1382. Tuvo un significado diplomático; en la división de Europa causada por el Cisma de Occidente, Bohemia y el Sacro Imperio Romano Germánico fueron vistos como aliados potenciales contra Francia en los Cien Años en curso. Guerra. No obstante, el matrimonio no fue popular en Inglaterra. A pesar de las grandes sumas de dinero otorgadas al Imperio, la alianza política nunca resultó en victorias militares. Además, el matrimonio no tuvo hijos. Anne murió de peste en 1394, muy llorada por su esposo.

Michael de la Pole había sido fundamental en las negociaciones del matrimonio; tenía la confianza del rey y poco a poco se involucró más en la corte y en el gobierno a medida que Ricardo alcanzaba la mayoría de edad. De la Pole provenía de una familia de comerciantes advenedizos. Cuando Richard lo nombró canciller en 1383 y lo nombró conde de Suffolk dos años después, esto provocó el antagonismo de la nobleza más establecida. Otro miembro del círculo cercano al rey era Robert de Vere, conde de Oxford, quien en este período emergió como el favorito del rey. La estrecha amistad de Richard con De Vere también fue desagradable para el establecimiento político. Este disgusto se vio exacerbado por la elevación del conde al nuevo título de Duque de Irlanda en 1386. El cronista Thomas Walsingham sugirió que la relación entre el rey y De Vere era de naturaleza homosexual, debido al resentimiento que Walsingham tenía hacia el rey.

Las tensiones llegaron a un punto crítico por la proximidad de la guerra en Francia. Si bien la parte de la corte prefirió las negociaciones, Gaunt y Buckingham instaron a una campaña a gran escala para proteger las posesiones inglesas. En cambio, se envió una supuesta cruzada dirigida por Henry le Despenser, obispo de Norwich, que fracasó estrepitosamente. Ante este revés en el continente, Richard dirigió su atención hacia el aliado de Francia, el Reino de Escocia. En 1385, el propio rey dirigió una expedición punitiva hacia el norte, pero el esfuerzo quedó en nada y el ejército tuvo que regresar sin siquiera enfrentarse a los escoceses en la batalla. Mientras tanto, solo un levantamiento en Gante impidió una invasión francesa del sur de Inglaterra. La relación entre Ricardo y su tío Juan de Gaunt se deterioró aún más con el fracaso militar, y Gaunt abandonó Inglaterra para reclamar el trono de Castilla en 1386 en medio de rumores de un complot contra su persona. Con la partida de Gaunt, el liderazgo no oficial de la creciente disidencia contra el rey y sus cortesanos pasó a Buckingham, que ya había sido nombrado duque de Gloucester, y Richard Fitzalan, cuarto conde de Arundel.

Primera crisis de 1386–88

Robert de Vere huyendo de la batalla del puente Radcot, desde el Chroniques de Jean Froissart

La amenaza de una invasión francesa no disminuyó, sino que se hizo más fuerte en 1386. En el parlamento de octubre de ese año, Michael de la Pole, en su calidad de canciller, solicitó impuestos de un nivel sin precedentes para la defensa de la reino. En lugar de dar su consentimiento, el parlamento respondió negándose a considerar cualquier solicitud hasta que se destituyera al canciller. El parlamento (más tarde conocido como el Parlamento Maravilloso) presumiblemente estaba trabajando con el apoyo de Gloucester y Arundel. El rey respondió que no despediría ni a un pinche de cocina de su cocina a petición del parlamento. Solo cuando lo amenazaron con la deposición, Richard se vio obligado a ceder y dejar ir a De la Pole. Se creó una comisión para revisar y controlar las finanzas reales durante un año.

Ricardo estaba profundamente perturbado por esta afrenta a su prerrogativa real, y de febrero a noviembre de 1387 dio un "giro" (gira) del país para reunir apoyo para su causa. Al instalar a De Vere como juez de Chester, comenzó el trabajo de crear una base de poder militar leal en Cheshire. También obtuvo un fallo legal del presidente del Tribunal Supremo, Robert Tresilian, de que la conducta del parlamento había sido ilegal y traidora.

A su regreso a Londres, el rey se enfrentó a Gloucester, Arundel y Thomas de Beauchamp, duodécimo conde de Warwick, quienes apelaron por traición a de la Pole, de Vere, Tresilian y otros dos leales: el alcalde de Londres, Nicholas Brembre, y Alexander Neville, Arzobispo de York. Richard detuvo las negociaciones para ganar tiempo, ya que esperaba que De Vere llegara de Cheshire con refuerzos militares. Luego, los tres pares unieron fuerzas con el hijo de Gaunt, Henry Bolingbroke, conde de Derby, y Thomas de Mowbray, conde de Nottingham, el grupo conocido en la historia como los Lores Apelantes. El 20 de diciembre de 1387 interceptaron a De Vere en Radcot Bridge, donde él y sus fuerzas fueron derrotados y se vio obligado a huir del país.

Richard ahora no tenía más remedio que cumplir con los apelantes' demandas; Brembre y Tresilian fueron condenados y ejecutados, mientras que de Vere y de la Pole, que ahora también habían abandonado el país, fueron condenados a muerte in absentia en el Parlamento Despiadado en febrero de 1388. El proceso fue más allá., y también fueron ejecutados varios caballeros de cámara de Ricardo, entre ellos Burley. Los recurrentes habían logrado romper por completo el círculo de favoritos en torno al rey.

Reinado posterior

Una paz frágil

Medio centavo de plata de Richard II, York Museums Trust

Ricardo restableció gradualmente la autoridad real en los meses posteriores a las deliberaciones del Parlamento Despiadado. La agresiva política exterior de los Lores Apelantes fracasó cuando sus esfuerzos por construir una amplia coalición anti-francesa fracasaron y el norte de Inglaterra fue víctima de una incursión escocesa. Richard tenía ahora más de veintiún años y podía reclamar con confianza el derecho a gobernar en su propio nombre. Además, John of Gaunt regresó a Inglaterra en 1389 y resolvió sus diferencias con el rey, después de lo cual el anciano estadista actuó como una influencia moderadora en la política inglesa. Richard asumió el control total del gobierno el 3 de mayo de 1389, alegando que las dificultades de los últimos años se habían debido únicamente a los malos consejeros. Esbozó una política exterior que revirtió las acciones de los apelantes al buscar la paz y la reconciliación con Francia, y prometió disminuir significativamente la carga fiscal sobre el pueblo. Richard gobernó en paz durante los siguientes ocho años, habiéndose reconciliado con sus antiguos adversarios. Aún así, los acontecimientos posteriores mostrarían que no había olvidado las indignidades que percibía. En particular, la ejecución de su antiguo maestro Sir Simon de Burley fue un insulto que no se olvida fácilmente.

Richard e Isabella el día de su boda en 1396. Tenía seis años, tenía veintinueve años.

Con la estabilidad nacional asegurada, Richard comenzó a negociar una paz permanente con Francia. Una propuesta presentada en 1393 habría ampliado considerablemente el territorio de Aquitania poseído por la Corona inglesa. Sin embargo, el plan fracasó porque incluía el requisito de que el rey inglés rindiera homenaje al rey de Francia, una condición que resultó inaceptable para el público inglés. En cambio, en 1396 se acordó una tregua que duraría 28 años. Como parte de la tregua, Ricardo acordó casarse con Isabel de Valois, hija de Carlos VI de Francia, cuando ella alcanzara la mayoría de edad. Había algunas dudas sobre los esponsales, en particular porque la princesa tenía entonces solo seis años y, por lo tanto, no podría engendrar un heredero al trono de Inglaterra durante muchos años.

Aunque Richard buscó la paz con Francia, adoptó un enfoque diferente a la situación en Irlanda. Los señoríos ingleses en Irlanda estaban en peligro de ser invadidos por los reinos irlandeses gaélicos, y los señores angloirlandeses suplicaban que el rey interviniera. En el otoño de 1394, Ricardo partió hacia Irlanda, donde permaneció hasta mayo de 1395. Su ejército de más de 8.000 hombres fue la mayor fuerza traída a la isla durante la Baja Edad Media. La invasión fue un éxito y varios caciques irlandeses se sometieron al señorío inglés. Fue uno de los logros más exitosos del reinado de Ricardo y fortaleció su apoyo en casa, aunque la consolidación de la posición inglesa en Irlanda resultó ser de corta duración.

Segunda crisis de 1397-1399

El período al que los historiadores se refieren como la "tiranía" de Ricardo II comenzó a finales de la década de 1390. El rey hizo arrestar a Gloucester, Arundel y Warwick en julio de 1397. El momento de estos arrestos y la motivación de Ricardo no están del todo claros. Aunque una crónica sugería que se estaba planeando un complot contra el rey, no hay pruebas de que así fuera. Es más probable que Richard simplemente haya llegado a sentirse lo suficientemente fuerte como para tomar represalias de manera segura contra estos tres hombres por su papel en los eventos de 1386-1388 y eliminarlos como amenazas a su poder.

Arundel fue el primero de los tres en ser juzgado, en el parlamento de septiembre de 1397. Después de una acalorada disputa con el rey, fue condenado y ejecutado. Gloucester estaba detenido por el conde de Nottingham en Calais mientras esperaba su juicio. A medida que se acercaba el momento del juicio, Nottingham trajo noticias de que Gloucester había muerto. Se cree probable que el rey hubiera ordenado que lo mataran para evitar la desgracia de ejecutar a un príncipe de la sangre.

Warwick también fue condenado a muerte, pero se le perdonó la vida y su sentencia se redujo a cadena perpetua. El hermano de Arundel, Thomas Arundel, el arzobispo de Canterbury, fue exiliado de por vida. Richard luego llevó su persecución de adversarios a las localidades. Mientras reclutaba criados para sí mismo en varios condados, procesó a los hombres locales que habían sido leales a los apelantes. Las multas impuestas a estos hombres generaron grandes ingresos para la corona, aunque los cronistas contemporáneos plantearon dudas sobre la legalidad de los procedimientos.

Asesinato de Thomas of Woodstock en Calais en 1397
John de Gaunt había estado en el centro de la política inglesa durante más de treinta años, y su muerte en 1399 condujo a la inseguridad.

Estas acciones fueron posibles principalmente gracias a la colusión de John of Gaunt, pero con el apoyo de un gran grupo de otros magnates, muchos de los cuales fueron recompensados con nuevos títulos, y se los denominó despectivamente como Richard's & #34;duketti". Estos incluyeron al ex Lords Appellant

  • Henry Bolingbroke, Earl de Derby, que fue hecho Duque de Hereford, y
  • Thomas de Mowbray, Earl de Nottingham, que fue creado Duque de Norfolk.

También entre ellos estaban

  • Juan, el medio hermano del rey, ascendido del oído de Huntingdon al duque de Exeter
  • Thomas Holland, el sobrino del rey, ascendió de Earl de Kent a Duke of Surrey
  • Eduardo de Norwich, Earl de Rutland, primo del rey, que recibió el título francés de Gloucester de Duke of Aumale
  • El hijo de Gaunt John Beaufort, primer conde de Somerset, que fue hecho Marquess de Somerset y Marquess de Dorset
  • John Montacute, 3er Conde de Salisbury
  • Lord Thomas le Despenser, que se convirtió en Conde de Gloucester.

Con las tierras confiscadas de los apelantes condenados, el rey podría recompensar a estos hombres con tierras adecuadas a sus nuevos rangos.

Sin embargo, todavía existía una amenaza para la autoridad de Ricardo en la forma de la Casa de Lancaster, representada por Juan de Gante y su hijo Enrique Bolingbroke, duque de Hereford. La Casa de Lancaster no solo poseía mayor riqueza que cualquier otra familia en Inglaterra, sino que eran descendientes de la realeza y, como tales, candidatos probables para suceder al Ricardo sin hijos.

La discordia estalló en los círculos internos de la corte en diciembre de 1397, cuando Bolingbroke y Mowbray se vieron envueltos en una pelea. Según Bolingbroke, Mowbray había afirmado que los dos, como ex Lores Apelantes, eran los siguientes en la fila para la retribución real. Mowbray negó con vehemencia estos cargos, ya que tal afirmación habría equivalido a traición. Un comité parlamentario decidió que los dos debían resolver el asunto mediante una batalla, pero en el último momento, Richard exilió a los dos duques: Mowbray de por vida, Bolingbroke durante diez años.

En 1398, Ricardo convocó al Parlamento de Shrewsbury, que declaró nulas e inválidas todas las leyes del Parlamento Despiadado, y anunció que legalmente no se podía imponer ninguna restricción al rey. Delegó todo el poder parlamentario a un comité de doce lores y seis plebeyos elegidos entre los amigos del rey, lo que convirtió a Ricardo en un gobernante absoluto sin ataduras por la necesidad de reunir un parlamento nuevamente.

El 3 de febrero de 1399 murió Juan de Gante. En lugar de permitir que Bolingbroke tuviera éxito, Richard extendió el término de su exilio a la vida y expropió sus propiedades. El rey se sintió a salvo de Bolingbroke, que residía en París, ya que los franceses tenían poco interés en cualquier desafío a Ricardo y su política de paz. Richard dejó el país en mayo para otra expedición en Irlanda.

Cultura de la corte

El Diptych Wilton, mostrando a Richard venerando a la Virgen y al Niño, acompañado por sus santos patronos: Edmund el mártir, Edward el Confesor, y Juan el Bautista. Los ángeles de la foto llevan la placa de White Hart. National Gallery, Londres.

En los últimos años del reinado de Ricardo, y en particular en los meses posteriores a la supresión de los apelantes en 1397, el rey disfrutó de un monopolio virtual del poder en el país, una situación relativamente poco común en la Inglaterra medieval. En este período se permitió que surgiera una cultura cortesana particular, que difería marcadamente de la de épocas anteriores. Se desarrolló una nueva forma de dirección; donde antes se llamaba al rey simplemente "alteza", ahora "majestad real", o "alta majestad" se usaban a menudo. Se decía que en las festividades solemnes, Ricardo se sentaba en su trono en el salón real durante horas sin hablar, y cualquiera en quien cayera la mirada tenía que doblar las rodillas ante el rey. La inspiración para esta nueva suntuosidad y énfasis en la dignidad provino de las cortes del continente, no solo las cortes francesas y bohemias que habían sido los hogares de las dos esposas de Ricardo, sino también la corte que su padre había mantenido mientras residía. en Aquitania.

El enfoque de Ricardo hacia la realeza se basaba en su fuerte creencia en la prerrogativa real, cuya inspiración se puede encontrar en su temprana juventud, cuando su autoridad fue desafiada por primera vez por los campesinos. Revueltas y luego por los Señores Apelantes. Richard rechazó el enfoque que su abuelo Eduardo III había adoptado hacia la nobleza. La corte de Eduardo había sido marcial, basada en la interdependencia entre el rey y sus nobles de mayor confianza como capitanes militares. En opinión de Richard, esto puso una cantidad peligrosa de poder en manos de la baronía. Para evitar la dependencia de la nobleza para el reclutamiento militar, siguió una política de paz hacia Francia. Al mismo tiempo, desarrolló su propio séquito militar privado, más grande que el de cualquier rey inglés antes que él, y les otorgó insignias de librea con su White Hart. Entonces tuvo la libertad de desarrollar una atmósfera cortesana en la que el rey era una figura distante y venerada, y el arte y la cultura, más que la guerra, estaban en el centro.

Mecenazgo y artes

Como parte del programa de Ricardo de afirmar su autoridad, también trató de cultivar la imagen real. A diferencia de cualquier otro rey inglés antes que él, se hizo retratar en paneles de gran majestuosidad, de los cuales dos sobreviven: un retrato de tamaño natural de la Abadía de Westminster (c. 1390) y el Díptico de Wilton (1394-1399), un portátil El trabajo probablemente tenía la intención de acompañar a Richard en su campaña irlandesa. Es uno de los pocos ejemplos ingleses sobrevivientes del estilo de pintura gótico internacional cortesano que se desarrolló en las cortes del continente, especialmente en Praga y París. El gasto de Ricardo en joyas, ricos textiles y orfebrería fue mucho mayor que en pinturas, pero al igual que con sus manuscritos iluminados, casi no quedan obras que puedan relacionarse con él, a excepción de una corona, "una de los mejores logros del orfebre gótico", que probablemente perteneció a su esposa Anne.

Entre los proyectos más grandiosos de Richard en el campo de la arquitectura se encuentra Westminster Hall, que fue reconstruido ampliamente durante su reinado, quizás impulsado por la finalización en 1391 del magnífico salón de John of Gaunt en el castillo de Kenilworth. Se colocaron quince estatuas de tamaño real de reyes en nichos en las paredes, y el techo de vigas de martillo del carpintero real Hugh Herland, "la mayor creación de la arquitectura de madera medieval", permitió que las tres naves laterales románicas originales ser reemplazado por un solo gran espacio abierto, con un estrado al final para que Richard se siente en estado solitario. Enrique III había comenzado la reconstrucción en 1245, pero para la época de Ricardo había estado inactiva durante más de un siglo.

El patrocinio de la literatura por parte de la corte es especialmente importante, porque este fue el período en el que el idioma inglés tomó forma como lengua literaria. Hay poca evidencia que vincule a Richard directamente con el patrocinio de la poesía, pero fue dentro de su corte donde se permitió que prosperara esta cultura. El poeta más grande de la época, Geoffrey Chaucer, sirvió al rey como diplomático, oficial de aduanas y empleado de The King's Works mientras producía algunas de sus obras más conocidas. Chaucer también estuvo al servicio de Juan de Gaunt y escribió El libro de la duquesa como un elogio a la esposa de Gaunt, Blanche. El colega y amigo de Chaucer, John Gower, escribió su Confessio Amantis por encargo directo de Ricardo, aunque más tarde se desencantó del rey.

Caída

Deposición

Richard se rindió a Henry en Flint Castle en Gales

En junio de 1399, Luis I, duque de Orleans, se hizo con el control de la corte del demente Carlos VI de Francia. La política de aproximación a la corona inglesa no se ajustaba a las ambiciones políticas de Luis, por lo que consideró oportuno permitir que Enrique Bolingbroke partiera hacia Inglaterra. Con un pequeño grupo de seguidores, Bolingbroke desembarcó en Ravenspur, Yorkshire, a fines de junio de 1399. Pronto, hombres de todo el país se unieron a él. Al reunirse con Henry Percy, primer conde de Northumberland, que tenía sus propias dudas sobre el rey, Bolingbroke insistió en que su único objetivo era recuperar su propio patrimonio. Percy le tomó la palabra y se negó a interferir. El rey se había llevado a Irlanda a la mayoría de los caballeros de su casa y a los miembros leales de su nobleza, por lo que Bolingbroke experimentó poca resistencia a medida que avanzaba hacia el sur. El guardián del reino Edmund, duque de York, no tuvo más remedio que ponerse del lado de Bolingbroke. Mientras tanto, Richard se retrasó en su regreso de Irlanda y no aterrizó en Gales hasta el 24 de julio. Se dirigió a Conwy, donde el 12 de agosto se reunió con el conde de Northumberland para negociar. El 19 de agosto, Richard se rindió a Henry Bolingbroke en Flint Castle, prometiendo abdicar si se le perdonaba la vida. Ambos hombres luego regresaron a Londres, el rey indignado cabalgando todo el camino detrás de Enrique. A su llegada, fue encarcelado en la Torre de Londres el 1 de septiembre.

En ese momento, Enrique estaba completamente decidido a tomar el trono, pero presentar una justificación para esta acción resultó ser un dilema. Se argumentó que Ricardo, a través de su tiranía y desgobierno, se había vuelto indigno de ser rey. Sin embargo, Enrique no era el siguiente en la línea de sucesión al trono; el presunto heredero era Edmund Mortimer, quinto conde de March, bisnieto del segundo hijo superviviente de Eduardo III, Lionel, duque de Clarence. El padre de Bolingbroke, John of Gaunt, fue el tercer hijo de Edward en sobrevivir hasta la edad adulta. El problema se resolvió enfatizando la descendencia de Henry en una línea masculina directa, mientras que la descendencia de March era a través de su abuela, Philippa of Clarence.

Richard entregando la corona a Henry

Según el acta oficial, leída por el arzobispo de Canterbury durante una asamblea de lores y comunes en Westminster Hall el martes 30 de septiembre, Ricardo renunció voluntariamente a su corona y ratificó su destitución citando como razón su propia indignidad como monarca.. Por otro lado, la Traison et Mort Chronicle sugiere lo contrario. Describe una reunión entre Richard y Henry que tuvo lugar un día antes de la sesión del parlamento. El rey sucumbió a la ira ciega, ordenó su propia liberación de la Torre, llamó traidor a su primo, exigió ver a su esposa y juró venganza, arrojándose el sombrero, mientras que Enrique se negó a hacer nada sin la aprobación parlamentaria. Cuando el parlamento se reunió para discutir el destino de Richard, John Trevor, obispo de St Asaph, leyó treinta y tres artículos de deposición que fueron aceptados por unanimidad por los lores y los comunes. El 1 de octubre de 1399, Ricardo II fue depuesto formalmente. El 13 de octubre, festividad de Eduardo el Confesor, Enrique Bolingbroke fue coronado rey.

Muerte

Henry había accedido a dejar vivir a Richard después de su abdicación. Todo esto cambió cuando se reveló que los condes de Huntingdon, Kent y Salisbury, y Lord Despenser, y posiblemente también el conde de Rutland, todos ahora degradados de los rangos que les había dado Ricardo, planeaban asesinar al nuevo rey. y restaurar a Richard en Epiphany Rising. Aunque se evitó, la trama destacó el peligro de permitir que Richard viviera. Se cree que murió de hambre en cautiverio en el castillo de Pontefract alrededor del 14 de febrero de 1400, aunque existen algunas dudas sobre la fecha y la forma de su muerte. Su cuerpo fue llevado al sur de Pontefract y exhibido en la Catedral de San Pablo el 17 de febrero antes de ser enterrado en King's Langley Priory el 6 de marzo.

Los rumores de que Richard todavía estaba vivo persistieron, pero nunca ganaron mucha credibilidad en Inglaterra; en Escocia, sin embargo, un hombre identificado como Richard cayó en manos del regente Albany, se alojó en el castillo de Stirling y sirvió como testaferro teórico, y quizás reacio, de varias intrigas anti-Lancasterianas y lolardas en Inglaterra. El gobierno de Enrique IV lo descartó como un impostor, y varias fuentes de ambos lados de la frontera sugieren que el hombre tenía una enfermedad mental, una también lo describió como un 'mendigo'. en el momento de su muerte en 1419, pero fue enterrado como rey en el convento dominicano local en Stirling. Mientras tanto, en 1413, Enrique V, en un esfuerzo por expiar el asesinato de su padre y silenciar los rumores sobre la supervivencia de Ricardo, había decidido llevar el cuerpo a King's Langley. trasladado a su lugar de descanso final en la Abadía de Westminster. Aquí el propio Ricardo había preparado una elaborada tumba, donde ya estaban sepultados los restos de su esposa Ana.

Carácter y evaluación

Los escritores contemporáneos, incluso los menos simpatizantes del rey, coincidieron en que Ricardo era un 'rey muy hermoso', aunque con un 'rostro blanco, redondeado y femenino', lo que implica le faltaba virilidad. Era atlético y alto; cuando se abrió su tumba en 1871, se encontró que medía seis pies (1,82 m) de altura. También era inteligente y culto, y cuando estaba agitado tenía tendencia a tartamudear. Si bien el retrato de la Abadía de Westminster probablemente muestra una buena similitud con el rey, el Díptico de Wilton lo retrata significativamente más joven de lo que era en ese momento; se debe suponer que tenía barba en este punto. Religiosa, era ortodoxo, y particularmente hacia el final de su reinado se convirtió en un fuerte oponente de la herejía lolarda. Fue particularmente devoto del culto de Eduardo el Confesor, y alrededor de 1395 hizo empalar su propio escudo de armas con las míticas armas del Confesor. Aunque no era un rey guerrero como su abuelo, Ricardo disfrutaba de los torneos, así como de la caza.

La impresión del artista anónimo de Richard II en el siglo XVI. National Portrait Gallery, Londres.

La visión popular de Ricardo ha sido más que nada influenciada por la obra de Shakespeare sobre el rey, Ricardo II. El Ricardo de Shakespeare fue un rey cruel, vengativo e irresponsable, que alcanzó una apariencia de grandeza solo después de su caída del poder. Al escribir una obra de ficción, Shakespeare se tomó muchas libertades y cometió grandes omisiones, basando su obra en obras de escritores como Edward Hall y Samuel Daniel, quienes a su vez basaron sus escritos en cronistas contemporáneos como Thomas Walsingham. Hall y Daniel formaban parte de la historiografía Tudor, que no simpatizaba mucho con Richard. La ortodoxia Tudor, reforzada por Shakespeare, vio una continuidad en la discordia civil que comenzó con el desgobierno de Ricardo y que no terminó hasta la ascensión al trono de Enrique VII en 1485. La idea de que Ricardo era el culpable de la última parte del siglo XV Wars of the Roses prevaleció hasta el siglo XIX, pero llegó a ser desafiado en el XX. Algunos historiadores recientes prefieren ver la Guerra de las Rosas aisladamente del reinado de Ricardo II.

El estado mental de Richard ha sido un tema importante de debate histórico desde que los primeros historiadores académicos comenzaron a tratar el tema en el siglo XIX. Uno de los primeros historiadores modernos en tratar a Ricardo II como rey y como persona fue el obispo Stubbs. Stubbs argumentó que hacia el final de su reinado, la mente de Ricardo "estaba perdiendo el equilibrio por completo". El historiador Anthony Steel, quien escribió una biografía completa del rey en 1941, adoptó un enfoque psiquiátrico sobre el tema y concluyó que Richard tenía esquizofrenia. Esto fue cuestionado por VH Galbraith, quien argumentó que no había una base histórica para tal diagnóstico, una línea que también ha sido seguida por historiadores posteriores del período, como Anthony Goodman y Anthony Tuck. Nigel Saul, quien escribió la biografía académica más reciente sobre Ricardo II, reconoce que, aunque no hay base para suponer que el rey padecía una enfermedad mental, mostró signos claros de una personalidad narcisista y hacia el final de su reinado. 34;La comprensión de Richard sobre la realidad se estaba debilitando".

Una de las principales preguntas historiográficas que rodean a Richard tiene que ver con su agenda política y las razones de su fracaso. Se pensaba que su reinado contenía elementos de la monarquía absoluta moderna temprana, como lo ejemplifica la dinastía Tudor. Más recientemente, el concepto de la realeza de Ricardo ha sido visto por algunos como no tan diferente del de sus antecedentes, y que fue exactamente manteniéndose dentro del marco de la monarquía tradicional que pudo lograr tanto como lo hizo.. Sin embargo, sus acciones fueron demasiado extremas y demasiado abruptas. Por un lado, la ausencia de guerra estaba destinada a reducir la carga de los impuestos, y así ayudar a la popularidad de Richard entre los Comunes en el parlamento. Sin embargo, esta promesa nunca se cumplió, ya que el costo del séquito real, la opulencia de la corte y el generoso patrocinio de sus favoritos por parte de Ricardo resultaron tan costosos como lo había sido la guerra, sin ofrecer beneficios proporcionales. En cuanto a su política de retención militar, Eduardo IV y Enrique VII la emularon más tarde, pero la dependencia exclusiva de Ricardo II del condado de Cheshire perjudicó su apoyo del resto del país. Simon Walker escribe: “Lo que buscaba, en términos contemporáneos, no era ni injustificado ni inalcanzable; fue la forma de su búsqueda lo que lo traicionó."

Árbol genealógico

Familia de Richard II de Inglaterra
Edmund de Woodstock
Earl de Kent
Edward of Windsor Edward III
r.1327–1377
Thomas Holland
Earl de Kent
Joan
Condesa de Kent
Edward of Woodstock
El Príncipe Negro
Lionel de Amberes
Duke of Clarence
John of Gaunt
Duke of Lancaster
Edmund de Langley
Duke of York
Thomas of Woodstock
Duke of Gloucester
John Holland
Duke of Exeter
Thomas Holland
Earl de Kent
Richard of Bordeaux
Richard II

r.1377–1399
Philippa de Clarence
Condesa de Ulster
Henry BolingbrokeHenry IV
r.1399–1413
Edward of Norwich
Duke of York
Thomas Holland
Duke of Surrey
Alianore Holland
Condesa de marzo
Roger Mortimer
Earl de marzo
Henry de Monmouth Henry V
r.1413–1422
Edmund Mortimer
Earl de marzo

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