Puente Mackinac

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El Puente Mackinac (MAK-ə-naw) es un puente colgante que cruza el estrecho de Mackinac y conecta las penínsulas superior e inferior del estado estadounidense de Michigan. Inaugurado en 1957, el puente de 26 372 pies de largo (4,995 mi; 8,038 km) (familiarmente conocido como "Big Mac" y "Mighty Mac< /b>") es el tramo principal número 27 más largo del mundo y el puente colgante más largo entre anclajes en el hemisferio occidental. El puente Mackinac es parte de la Interestatal 75 (I-75) y los componentes del lago Michigan y Huron del Great Lakes Circle Tour a través del estrecho; también es un segmento del sendero panorámico nacional North Country de EE. UU. El puente conecta la ciudad de St. Ignace en el extremo norte con el pueblo de Mackinaw City en el sur.

Concebido desde la década de 1880, el puente fue diseñado por el ingeniero David B. Steinman y se completó en 1957 solo después de muchas décadas de luchas para comenzar la construcción.

Longitud

El puente se inauguró el 1 de noviembre de 1957 y conecta dos penínsulas unidas durante décadas por transbordadores. En ese momento, el puente se dedicó formalmente como el "puente colgante más largo del mundo entre anclajes", lo que permitió una comparación superlativa con el puente Golden Gate, que tiene un tramo central más largo entre torres, y el Puente de la bahía de San Francisco-Oakland, que tiene un anclaje en el medio.

Sigue siendo el puente colgante más largo con dos torres entre anclajes en el hemisferio occidental. Se han construido tramos de anclaje a anclaje mucho más largos en el hemisferio oriental, incluido el puente Akashi Kaikyō en Japón (6532 pies o 1991 m), pero los largos trayectos hasta los anclajes en el Mackinac hacen que su longitud total de costa a costa de cinco millas (8,0 km) más largo que el Akashi Kaikyo (2,4 mi o 3,9 km).

La longitud del tramo principal del puente es de 3800 pies (1158 m), lo que lo convierte en el tercer tramo de suspensión más largo de los Estados Unidos y el 27º más largo del mundo. También es uno de los puentes más largos del mundo en general.

Historia

Historia temprana

Vacationland, el mayor y último ferry automotriz del Departamento de Autopista del Estado de Michigan puesto en servicio antes de la terminación del puente Mackinac

Los pueblos algonquinos que vivían en el área del estrecho antes de la llegada de los europeos en el siglo XVII llamaron a esta región Michilimackinac, que se entiende ampliamente como la Gran Tortuga. Se cree que esto se refiere a la forma de lo que ahora se llama Isla Mackinac. Esta interpretación de la palabra es debatida por los estudiosos. Los puestos comerciales en el Estrecho de Mackinac atrajeron poblaciones máximas durante la temporada comercial de verano; también se desarrollaron como lugares de encuentro intertribales.

A medida que aumentó el uso de los recursos minerales y madereros del estado durante el siglo XIX, el área se convirtió en un importante centro de transporte. En 1881, los tres ferrocarriles que llegaban al Estrecho, Michigan Central, Grand Rapids & Indiana y Detroit, Mackinac &Amp; Marquette, establecieron conjuntamente Mackinac Transportation Company para operar un servicio de transbordador de vagones de ferrocarril a través del estrecho y conectar las dos penínsulas.

Las carreteras mejoradas a lo largo de las costas orientales de la Península Inferior aumentaron el tráfico de automóviles en la región del Estrecho a partir de la década de 1910. El estado de Michigan inició un servicio de ferry para automóviles entre Mackinaw City y St. Ignace en 1923; eventualmente operó nueve transbordadores que transportarían hasta 9,000 vehículos por día. Las copias de seguridad del tráfico podrían extenderse hasta 16 millas (26 km).

Planos para el puente

Apertura del puente en noviembre de 1957

Después de la apertura del Puente de Brooklyn en 1883, los residentes locales comenzaron a imaginar que una estructura así podría cruzar el estrecho. En 1884, el dueño de una tienda en St. Ignace publicó un anuncio en el periódico que incluía una reimpresión de la concepción de un artista del Puente de Brooklyn con el título "Puente propuesto para cruzar el Estrecho de Mackinac".

La idea del puente se discutió en la Legislatura de Michigan ya en la década de 1880. En ese momento, el área del Estrecho de Mackinac se estaba convirtiendo en un popular destino turístico, especialmente después de la creación del Parque Nacional Mackinac en la Isla Mackinac en 1875.

En una reunión de julio de 1888 de la junta directiva del Grand Hotel en la isla Mackinac, Cornelius Vanderbilt II propuso que se construyera un puente a través del estrecho, de un diseño similar al que se estaba construyendo a través del Firth of Forth en Escocia. Esto impulsaría el comercio en la región y ayudaría a alargar la temporada turística del hotel.

Pasaron décadas sin ninguna acción formal. En 1920, el comisionado de carreteras del estado de Michigan abogó por la construcción de un túnel flotante a través del Estrecho. Por invitación de la legislatura estatal, C. E. Fowler de la ciudad de Nueva York presentó un plan para una larga serie de calzadas y puentes a través del estrecho desde Cheboygan, 17 millas (27 km) al sureste de la ciudad de Mackinaw, hasta St. Ignace, usando Bois Las islas Blanc, Round y Mackinac como pasos intermedios.

Planificación formal

En 1923, la legislatura estatal ordenó al Departamento de Carreteras del Estado que estableciera un servicio de ferry a través del estrecho. Cada año, más y más personas usaban transbordadores para cruzar el estrecho y, a medida que lo hacían, aumentaba el movimiento para construir un puente. Chase Osborn, exgobernador, escribió:

Michigan se unifica a sí mismo, y una magnífica nueva ruta a través de Michigan al Lago Superior y el noroeste de Estados Unidos se está desarrollando, a través de los estrechos de Mackinac. No puede seguir creciendo como debería con ferries torpes e inadecuadas para cualquier parte del año.

Para 1928, el servicio de ferry se había vuelto tan popular y tan costoso de operar que el gobernador de Michigan, Fred W. Green, ordenó al departamento que estudiara la viabilidad de construir un puente a través del estrecho. El departamento consideró factible la idea, estimando el costo en $ 30 millones (equivalente a $ 377 millones en 2021).

En 1934, la Legislatura de Michigan creó la Autoridad del Puente del Estrecho de Mackinac para explorar posibles métodos de construcción y financiación del puente propuesto. La Asamblea Legislativa autorizó a la Autoridad a buscar financiamiento para el proyecto. A mediados de la década de 1930, durante la Gran Depresión, cuando numerosos proyectos de infraestructura recibieron ayuda federal, la Autoridad intentó dos veces obtener fondos federales para el proyecto, pero no tuvo éxito. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos y el presidente Franklin D. Roosevelt respaldaron el proyecto, pero el Congreso nunca asignó fondos. Entre 1936 y 1940, la Autoridad seleccionó una ruta para el puente en base a estudios preliminares. Se realizaron sondeos para un estudio geológico detallado de la ruta.

Los planes preliminares para el puente incluían una calzada de tres carriles, un cruce de ferrocarril en la parte inferior del tramo y una configuración de puente de suspensión doble con anclaje central similar al diseño del puente San Francisco -Oakland Bay. Debido a que esto habría requerido hundir un muelle de fondeo en el área más profunda del Estrecho, la practicidad de este diseño puede haber sido cuestionable. Entre 1939 y 1941 se construyó en aguas poco profundas una calzada de hormigón, de aproximadamente 4000 pies (1219 m), que se extiende desde la costa norte. Sin embargo, las tremendas fuerzas que actúan contra la base del puente crearon un desafío de ingeniería único, porque los lagos se congelan durante el invierno, lo que provoca que grandes icebergs ejerzan una enorme presión sobre el puente.

En ese momento, con la financiación del proyecto aún incierta, el trabajo adicional se suspendió debido al estallido de la Segunda Guerra Mundial. La Autoridad del Puente del Estrecho de Mackinac fue abolida por la legislatura estatal en 1947, pero el mismo organismo creó una nueva Autoridad del Puente de Mackinac tres años después, en 1950. En junio de 1950, se contrataron ingenieros para el proyecto. Para entonces, se informó que los automóviles que hacían cola para el ferry en Mackinaw City no llegaron a St. Ignace hasta cinco horas después, y la capacidad típica de 460 vehículos por hora no podía igualar los 1600 estimados para un puente.

Después de un informe de los ingenieros en enero de 1951, la legislatura estatal autorizó la venta de $85 millones (equivalentes a $706 millones en 2021) en bonos para la construcción de puentes el 30 de abril de 1952. Sin embargo, un mercado de bonos débil en 1953 obligó una demora de más de un año antes de que pudieran emitirse los bonos.

Ingeniería y construcción

Vista de la torre norte del puente

David B. Steinman fue nombrado ingeniero de diseño en enero de 1953 y, a fines de 1953, se habían negociado estimaciones y contratos. Un ingeniero civil de la empresa, Abul Hasnat, hizo los planos preliminares del puente. El costo total estimado en ese momento era de $ 95 millones (equivalente a $ 779 millones en 2021) con una finalización estimada para el 1 de noviembre de 1956. Los peajes recaudados debían pagar el puente en 20 años. La construcción comenzó el 7 de mayo de 1954. El puente se construyó bajo dos contratos importantes. Merritt-Chapman and Scott Corporation de Nueva York se adjudicó el contrato para todo el trabajo de subestructura principal por $25,7 millones (equivalente a $211 millones en 2021), mientras que la American Bridge Division de United States Steel Corporation se adjudicó un contrato de más de $44 millones (equivalente a $358 millones en 2021) para construir la superestructura de acero.

La construcción, realizada utilizando la calzada de 1939-1941, tomó tres años y medio (cuatro veranos, ninguna construcción en invierno) con un costo total de $100 millones y la vida de cinco trabajadores. Contrariamente a la creencia popular, ninguno de ellos está sepultado en el puente. Se abrió al tráfico según lo previsto el 1 de noviembre de 1957 y el servicio de ferry se interrumpió el mismo día. El puente se dedicó formalmente el 25 de junio de 1958.

G. Mennen Williams fue gobernador durante la construcción del Puente Mackinac. Comenzó la tradición del gobernador al frente de Mackinac Bridge Walk a través de él cada Día del Trabajo. El senador estadounidense Prentiss M. Brown ha sido llamado el "padre del puente Mackinac" y fue honrado con una ficha de puente conmemorativa especial creada por la Autoridad del Puente Mackinac.

El puente logró oficialmente su cruce número 100 millones exactamente 40 años después de su inauguración, el 25 de junio de 1998. El 50.º aniversario de la apertura del puente se celebró el 1 de noviembre de 2007, en una ceremonia organizada por Mackinac Bridge Authority en el parque de observación adyacente a la calzada de St. Ignace. El puente fue designado como Monumento Histórico Nacional de Ingeniería Civil por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles en 2010.

Historia del diseño del puente

Vista de una torre de puente

El diseño del puente Mackinac estuvo directamente influenciado por las lecciones del primer puente Tacoma Narrows, que fracasó en 1940 debido a su inestabilidad con vientos fuertes. Tres años después de ese desastre, Steinman había publicado un análisis teórico de los problemas de estabilidad de los puentes colgantes, que recomendaba que los futuros diseños de puentes incluyeran cerchas de refuerzo profundo para soportar la plataforma del puente y una calzada de rejilla abierta para reducir su resistencia al viento. Ambas características se incorporaron al diseño del Puente Mackinac. La armadura de refuerzo está abierta para reducir la resistencia al viento. La cubierta de la carretera tiene la forma de un perfil aerodinámico para proporcionar sustentación con viento cruzado, y los dos carriles centrales tienen una rejilla abierta para permitir el flujo de aire vertical (hacia arriba), lo que cancela con bastante precisión la sustentación, lo que hace que el diseño de la calzada sea estable con vientos de hasta a 150 millas por hora (240 km/h).

Hechos y cifras

El puente Mackinac desde la orilla sur
El puente de Mackinac por la noche
Más pesado que pasa debajo del puente

El puente Mackinac es un puente de peaje en la Interestatal 75 (I-75). La designación de US Highway 27 (US 27) se extendió inicialmente a través del puente. En noviembre de 1960, se abrieron secciones de la autopista I-75 desde el norte de Indian River hasta los accesos del puente sur en Mackinaw City, y se eliminó la US 27 del puente. Es uno de los tres segmentos de la I-75 que tienen peaje, los otros son la mitad estadounidense del Puente Internacional cerca de Sault Ste. Marie, Michigan y Alligator Alley en Florida. El peaje actual es de $4.00 para automóviles y $5.00 por eje para camiones. La Autoridad del Puente de Mackinac aumentó el peaje en 2007 para financiar un programa de renovación de $300 millones, que incluiría el reemplazo completo de la plataforma del puente.

Cada Día del Trabajo, el puente está abierto a los caminantes para la Caminata del Puente Mackinac.

La pintura del puente lleva siete años, y cuando se completa la pintura del puente, se comienza de nuevo. El proyecto de pintura actual comenzó en 1999 y se esperaba que tardara 20 años en completarse porque la pintura a base de plomo debe eliminarse, lo que genera requisitos de eliminación adicionales.

El puente celebró su cruce de vehículos número 150 millones el 6 de septiembre de 2009.

  • Longitud desde el muelle doblado por cable hasta el muelle doblado por cable: 7,400 pies (2,256 m).
  • Ancho total de la carretera: 54 pies (16,5 m)
    • Dos carriles exteriores: 12 pies (3,7 m) de ancho
    • Dos carriles interiores: 11 pies (3.4 m) de ancho
    • Centro comercial: 2 pies (0,61 m)
    • Camisa, bordillo y ancho de tren: 3 pies (0,91 m) en cada lado
  • Ancho de fisura en el lapso suspendido: 68 pies (20.7 m).
  • Profundidad de fisura: 38,1 pies (11,6 m)
  • Altura de la carretera a mitad del canal: aproximadamente 200 pies (61 m) sobre el nivel del agua.
  • Limpieza vertical a temperatura normal:
    • 155 pies (47 m) en el centro de la suspensión principal.
    • 135 pies (41 m) en los límites del canal de navegación (914 m).
  • Costo de construcción: 99,8 millones de dólares (equivalente a 747 millones de dólares en 2021)
  • Altura de torres sobre el agua: 552 pies (168 m)
  • Max. profundidad de torres debajo del agua: 210 pies (64 m)
  • Profundidad de agua bajo el centro del puente, 250 pies (76 m)
  • Cables principales:
    • Número de cables en cada cable: 12.580
    • Diámetro de cada alambre: 0.196 pulgadas (0.498 cm)
    • Diámetro de cada cable: 24,5 pulgadas (62,23 cm)
    • Longitud total de alambre en cables principales: 42.000 millas (68.000 km).
  • Total de cruces de vehículos, 2005: 4.236.491 (promedio 11,608 por día)
  • Límite de velocidad: 45 millas por hora (72 km/h) para automóviles de pasajeros, 20 millas por hora (32 km/h) para camiones pesados. También se requieren camiones pesados para dejar un espaciamiento de 500 pies (150 m).

Víctimas mortales en accidentes laborales y graves

Cinco trabajadores murieron durante la construcción del puente:

  • Diver Frank Pepper ascendió demasiado rápido desde una profundidad de 140 pies (43 m) el 16 de septiembre de 1954. A pesar de ser precipitado a una cámara de descompresión, el niño de 46 años murió de las curvas.
  • 26 años James LeSarge perdió su equilibrio el 10 de octubre de 1954, y cayó en un caisson. Cayó 40 pies (12 m) y probablemente murió de lesiones en la cabeza causadas por el impacto con las vigas de acero que cruzan las manchas dentro del caisson.
  • Albert Abbott murió el 25 de octubre de 1954. La niña de cuarenta años cayó cuatro pies (1,2 m) en el agua mientras trabajaba en una viga de 18 pulgadas (46 cm). Los testigos especulan que sufrió un ataque al corazón.
  • 28 años Jack Baker y Robert Koppen, de 28 años, murió en un colapso de una pasarela cerca de la torre norte el 6 de junio de 1956; fue su primer día en el trabajo. El cuerpo de Koppen nunca fue recuperado. Otro hombre sufrió un tobillo roto.

Los cinco hombres están conmemorados en una placa cerca del extremo norte del puente (Bridge View Park). Contrariamente al folclore, ningún cuerpo está incrustado en el hormigón.

Un trabajador ha muerto desde que se completó el puente. Daniel Doyle cayó de 18 a 21 m (60 a 70 pies) desde un andamio el 7 de agosto de 1997. Sobrevivió a la caída, pero fue víctima de la temperatura del agua de 10 °C (50 °F). Su cuerpo fue recuperado al día siguiente en 95 pies (29 m) de agua.

Dos vehículos se han caído del puente:

  • El 22 de septiembre de 1989, Leslie Ann Pluhar murió cuando su coche, un Yugo de 1987, cayó sobre el tren de 36 pulgadas de altura (91 cm). Inicialmente se culparon a los vientos elevados, que no fueron apoyados por mediciones de velocidad de viento registradas tomadas y alrededor del puente en el momento del accidente. Más tarde la investigación mostró que el conductor perdió el control debido a la velocidad excesiva y su vehículo chocó con la mediana de 4 pulgadas de altura del puente y luego cruzó por los carriles del norte, golpeando un rizo, saltando un velo exterior y cayendo del puente,
  • El 2 de marzo de 1997, Richard Alan Daraban conducía su coche por el borde. Posteriormente se determinó que era un suicidio.

El 10 de septiembre de 1978, un pequeño avión privado que transportaba a los oficiales de reserva del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, el mayor Virgil Osborne, el capitán James Robbins y el capitán Wayne W. Wisbrock, se estrelló contra uno de los cables de suspensión del puente mientras volando en una densa niebla. El impacto arrancó las alas del avión, que luego se hundió en el Estrecho de Mackinac. Los tres hombres fueron asesinados.

Debido a que el puente no es accesible para los peatones, los suicidios saltando desde el puente han sido raros, y el caso confirmado más reciente tuvo lugar el 31 de diciembre de 2012. Ha habido aproximadamente una docena de suicidios de personas que saltan del puente mientras de 2013.

Cruzando el puente

Algunas personas tienen dificultad para cruzar puentes, un fenómeno conocido como gefirofobia. La Autoridad del Puente Mackinac tiene un Programa de Asistencia para Conductores que proporciona conductores para las personas con gefirofobia, o para cualquier persona que se sienta más cómoda si otra persona los conduce. Más de mil personas utilizan este servicio cada año. Los interesados pueden concertar, ya sea por teléfono o con el cobrador del peaje, que les lleven sus coches o motos hasta el otro extremo. Hay un cargo adicional por este servicio.

No se permiten bicicletas ni peatones en el puente. Hasta 2017, se permitía una excepción para los ciclistas de dos recorridos anuales en bicicleta. A partir del 13 de marzo de 2020 se suspendió indefinidamente un programa de transporte de bicicletas debido a la pandemia del COVID-19. También se hace una excepción anual para los peatones, consulte "Bridge Walk" debajo.

Los viajeros que cruzan el puente Mackinac pueden escuchar una transmisión de radio AM que relata la historia del puente y proporciona actualizaciones sobre las condiciones de conducción.

Paseo del puente

El puente de Mackinac Walk en 2004

La primera caminata por el puente Mackinac se llevó a cabo en 1958, cuando fue dirigida por el gobernador G. Mennen Williams. La primera caminata se llevó a cabo durante la Ceremonia de Dedicación del Puente que se llevó a cabo a fines de junio y se lleva a cabo el Día del Trabajo desde 1959. Hasta 2018, los autobuses escolares de los distritos locales transportaban a los caminantes desde Mackinaw City hasta St. Ignace para comenzar la caminata.. Miles de personas, tradicionalmente dirigidas por el gobernador de Michigan, cruzan a pie el tramo de cinco millas (8 km) desde St. Ignace hasta Mackinaw City. Antes de 1964, la gente caminaba por el puente desde Mackinaw City hasta St. Ignace. Antes de 2017, dos carriles del puente permanecerían abiertos al tráfico de vehículos públicos; esta política se cambió en 2017 para cerrar todo el puente al tráfico de vehículos públicos durante el evento. Bridge Walk es el único día del año en que los excursionistas pueden recorrer esta sección del sendero panorámico nacional North Country.

Turismo

Un ferry de la isla Mackinac que pasa delante del puente Mackinac.

Durante los meses de verano, Upper Peninsula y Mackinac Bridge se han convertido en un importante destino turístico. Además de los visitantes de la isla Mackinac, el puente ha atraído el interés de un grupo diverso de turistas, incluidos entusiastas del puente, observadores de aves y fotógrafos. El área de los Estrechos es un destino de navegación popular para barcos de todo tipo, lo que facilita obtener una vista más cercana de la estructura subyacente del puente.

En los medios

Puente Mackinac del Parque Estatal Michilimackinac, Mackinaw City

El 25 de junio de 1958, coincidiendo con la celebración de la inauguración de ese año en noviembre de 1957, el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS, por sus siglas en inglés) lanzó una estampilla conmemorativa de 3¢ con el puente recién terminado. Se titulaba "Conectando las penínsulas de Michigan" y se emitieron 107.195.200 ejemplares. El USPS honró nuevamente al Puente Mackinac como el tema de su estampilla de correo prioritario de $4.90 de 2010, que salió a la venta el 3 de febrero. 34; del hito, con un carguero que pasa debajo. El artista Dan Cosgrove trabajó a partir de fotografías panorámicas para crear la obra de arte. Este es uno de varios diseños que Cosgrove ha producido para USPS.

El 24 de abril de 1959, el Capitán John S. Lappo, un oficial del Comando Aéreo Estratégico, que operaba desde Lockbourne AFB, voló su Boeing B-47 Stratojet debajo del puente. Después de una corte marcial general, fue castigado de por vida.

Un largometraje documental titulado Building the Mighty Mac fue producido por el cineasta de Hollywood Mark Howell en 1997 y fue mostrado en PBS. El programa presenta numerosas entrevistas con las personas clave que construyeron la estructura e incluye imágenes en color restauradas de 16 mm de la construcción del puente.

La historia y la construcción del puente se presentaron en un episodio de 2003 del programa de televisión History Channel Modern Marvels.

El 19 de julio de 2007, el Centro de Ciencias de Detroit inauguró un modelo a escala del puente Mackinac de 24 m (80 pies) de largo y 5,8 m (19 pies) de alto. La exhibición fue parte de la celebración del 50 aniversario del puente en el estado. Sherwin-Williams suministró pintura auténtica del color de Mackinac Bridge para el proyecto.

El puente y su equipo de mantenimiento aparecieron en un episodio del programa de televisión Discovery Channel Dirty Jobs el 7 de agosto de 2007. El presentador Mike Rowe y el equipo pasaron varios días filmando el episodio en mayo de 2007.

MDOT también presentó el puente en la portada del mapa de carreteras estatales de 2007 para celebrar su 50 aniversario.

2008 panorama del puente de la Isla Mackinac

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