Protozoo

Protozoos (o protozoarios) es un término informal para un grupo de eucariotas unicelulares, ya sean de vida libre o parásitos, que se alimentan de materia orgánica como otros microorganismos o tejidos orgánicos y desechos. Históricamente, los protozoos se consideraban "animales unicelulares", porque a menudo poseen comportamientos similares a los de los animales, como la motilidad y la depredación, y carecen de una pared celular, como se encuentra en las plantas y muchas algas.

Cuando Georg Goldfuss lo introdujo por primera vez (originalmente deletreado Goldfuß) en 1818, el taxón Protozoa se erigió como una clase dentro de Animalia, con la palabra 'protozoa' que significa "primeros animales". En esquemas de clasificación posteriores, se elevó a una variedad de rangos superiores, incluidos el filo, el subreino y el reino, y en ocasiones se incluyó dentro de Protoctista o Protista. El enfoque de clasificar los protozoos dentro del contexto de Animalia se generalizó en el siglo XIX y principios del XX, pero no fue universal.En la década de 1970, se hizo habitual exigir que todos los taxones fueran monofiléticos (derivados de un ancestro común que también se consideraría protozoario) y holofiléticos (que contuvieran todos los descendientes conocidos de ese ancestro común). El taxón 'Protozoa' no cumple con estos estándares, y las prácticas de agrupar protozoos con animales y tratarlos como estrechamente relacionados ya no son justificables. El término sigue utilizándose de forma vaga para describir protistas unicelulares (es decir, eucariotas que no son animales, plantas ni hongos) que se alimentan por heterotrofia. Algunos ejemplos de protozoos son Amoeba, Paramecium, Euglena y Trypanosoma.

A pesar de la conciencia de que el concepto taxonómico tradicional de "protozoos" no cumplía con los estándares taxonómicos contemporáneos, algunos autores continuaron usando el nombre, aplicándolo a diferentes ámbitos de organismos. En una serie de clasificaciones de Thomas Cavalier-Smith y colaboradores desde 1981, el taxón Protozoa se aplicó a una circunscripción restringida de organismos y se clasificó como un reino. Un esquema presentado por Ruggiero et al. en 2015, coloca ocho filos no estrechamente relacionados dentro de Kingdom Protozoa: Euglenozoa, Amoebozoa, Metamonada, Choanozoa sensu Cavalier-Smith, Loukozoa, Percolozoa, Microsporidia y Sulcozoa.En particular, este enfoque excluye varios grupos principales de organismos tradicionalmente ubicados entre los protozoos, incluidos los ciliados, los dinoflagelados, los foraminíferos y los apicomplejos parásitos, que se ubicaron en otros grupos como Alveolata y Stramenopiles, bajo el polifilético Chromista. Los Protozoa en este esquema no forman un grupo (clado) monofilético y holofilético, sino un grupo parafilético o grado evolutivo, porque excluye a algunos descendientes de Protozoa, como se usa en este sentido.

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