Protágoras

Busto de protágoras
Busto de protágoras

Protágoras (griego: Πρωταγόρας; c. 490 a. C. - c. 420 a. C.) fue un filósofo y teórico retórico griego presocrático. Está numerado como uno de los sofistas por Platón. En su diálogo Protágoras, Platón le atribuye haber inventado el papel del sofista profesional.

También se cree que Protágoras creó una gran controversia durante la antigüedad a través de su declaración de que “el hombre es la medida de todas las cosas”, interpretada (posiblemente incorrectamente, ya que no estaba de acuerdo) por Platón en el sentido de que no hay una verdad objetiva; Protágoras parece haber querido decir que la historia personal, las experiencias y las expectativas de cada persona, desarrolladas a lo largo de su vida, determinan sus juicios, opiniones y declaraciones con respecto a la 'verdad' (que es el título del libro en el que Protágoras hizo esta declaración). Cuando una persona hace un juicio sobre cierta cosa, buena o mala, hermosa o injusta, esa persona diferirá de los juicios de otras personas porque su experiencia ha sido diferente.

Este concepto de relatividad individual pretendía ser provocador; naturalmente, atrajo el fuego de Platón y otros filósofos, contrastando tanto con la opinión popular como con otra doctrina filosófica de que la realidad y su verdad deben tener una base objetiva. Pero era parte del punto de Protágoras que la declaración es algo contraria a la intuición. Protágoras argumentó que creer que las opiniones de los demás sobre el mundo son válidas y deben ser respetadas incluso si nuestra propia experiencia de la verdad es diferente es necesario si una comunidad quiere basarse a sí misma y sus decisiones en un debate abierto y democrático.

BiografíaEditar | Comentar

Protágoras nació en Abdera, Tracia, frente a la isla de Thasos (hoy parte de la unidad regional de Xanthi). Según Aulo Gelio, originalmente se ganaba la vida como porteador, pero un día el filósofo Demócrito lo vio llevando una carga de pequeños trozos de madera que había atado con una cuerda corta. Demócrito se dio cuenta de que Protágoras había atado la carga con una precisión geométrica tan perfecta que debía ser un prodigio de las matemáticas. Demócrito lo llevó rápidamente a su propia casa y le enseñó filosofía. Protágoras se hizo muy conocido en Atenas e incluso se hizo amigo de Pericles.

Las fechas de su vida no se registran sino que se extrapolan de escritos que han sobrevivido a los siglos. En Protágoras , Platón escribió que, ante una reunión de Sócrates, Pródico e Hipias, Protágoras afirmó que tenía la edad suficiente para ser el padre de cualquiera de ellos. Esto sugiere una fecha de nacimiento no posterior al 490 a. En el Menón se dice que murió aproximadamente a la edad de 70 años, después de 40 años como sofista practicante. Entonces, se puede suponer que su muerte ocurrió alrededor del 420 a. C., pero no se sabe con certeza, ya que las suposiciones al respecto se basan en una historia aparentemente falsa sobre su juicio por asebeia (impiedad) en Atenas.

Plutarco escribió que Pericles y Protágoras pasaron un día entero discutiendo un punto interesante de responsabilidad legal, que probablemente involucraba una cuestión más filosófica de causalidad: "En una competencia atlética, un hombre había sido golpeado accidentalmente y asesinado con una jabalina. ¿Fue su muerte para atribuirse a la jabalina, al hombre que la arrojó o a las autoridades responsables de la conducción de los juegos?"

“El hombre es la medida de todas las cosas”. El pensamiento de Protágoras permeó toda la cosmovisión griega.
“El hombre es la medida de todas las cosas”. El pensamiento de Protágoras permeó toda la cosmovisión griega.

FilosofíaEditar | Comentar

Aunque fue mentor de Demócrito, Protágoras no compartió su entusiasmo por la búsqueda de las matemáticas. "Porque las líneas sensibles no son la clase de cosas de las que habla el geómetra, ya que ninguna cosa sensible es recta o curva de esa manera, ni un círculo es tangente a una regla en un punto, sino como decía Protágoras al refutar a los geómetras (Aristóteles, Metafísica 997b34-998a4). Protágoras se mostró escéptico sobre la aplicación de las matemáticas teóricas al mundo natural; él no creía que realmente valiera la pena estudiarlos en absoluto. Según Philodemus, Protágoras dijo que "El tema es incognoscible y la terminología desagradable". No obstante, algunos consideraban que las matemáticas eran una forma de arte muy viable, y Protágoras dice sobre las artes, "el arte ( tekhnê) sin la práctica y la práctica sin el arte no son nada" (Stobaeus, Selecciones 3.29.80).

Protágoras también fue conocido como un maestro que abordó temas relacionados con la virtud y la vida política. Estuvo especialmente involucrado en la cuestión de si se podía enseñar la virtud, un tema común en la Grecia del siglo V a. C., que se ha relacionado con los lectores modernos a través del diálogo de Platón. En lugar de educadores que ofrecieran formación específica y práctica en retórica o oratoria, Protágoras intentó formular una comprensión razonada, en un nivel muy general, de una amplia gama de fenómenos humanos, incluidos el lenguaje y la educación. En el Protágoras de Platón , afirma enseñar "la gestión adecuada de los propios asuntos, la mejor manera de administrar la casa, y la gestión de los asuntos públicos, cómo hacer la contribución más eficaz a los asuntos de la ciudad mediante la palabra y la acción".

También parece haber tenido interés en la "orthoepeia", el uso correcto de las palabras, aunque este tema está más fuertemente asociado con su compañero sofista Prodicus. En su diálogo platónico homónimo, Protágoras interpreta un poema de Simónides, centrándose en el uso de las palabras, su significado literal y la intención original del autor. Este tipo de educación habría sido útil para la interpretación de leyes y otros documentos escritos en los tribunales atenienses. Diógenes Laërtius informa que Protágoras ideó una taxonomía de los actos de habla, como aserción, pregunta, respuesta, mandato, etc. Aristóteles también dice que Protágoras trabajó en la clasificación y el uso adecuado del género gramatical.

Los títulos de sus libros, como Técnica de erística ( Technē Eristikōn , literalmente "Práctica de disputas" - lucha utilizada como metáfora del debate intelectual), prueban que Protágoras también fue un maestro de retórica y argumentación. Diogenes Laërtius afirma que fue uno de los primeros en participar en concursos de retórica en los Juegos Olímpicos.

Eusebio citando a Aristócles de Messene dice que Protágoras era miembro de una línea de filosofía que comenzó con Jenófanes y culminó en el pirronismo.

Relativismo

Protágoras también dijo que sobre cualquier asunto hay dos argumentos ( logoi ) opuestos entre sí. En consecuencia, pudo haber sido el autor de Dissoi logoi , un antiguo texto sofista sobre argumentos tan opuestos. Según Aristóteles, Protágoras fue criticado por haber afirmado "hacer más fuerte el argumento más débil".

A Protágoras se le atribuye la filosofía del relativismo, que discutió en su obra perdida, Verdad (también conocida como Refutaciones ). Aunque el conocimiento de la posición de Protágoras es limitado, su relativismo se infiere de una de sus declaraciones más famosas: "El hombre es la medida de todas las cosas: de las cosas que son, que son, de las cosas que no son, que son". no."

Protágoras parece haber querido decir que cada individuo es la medida de cómo ese individuo percibe las cosas. Por tanto, las cosas son o no son verdaderas según cómo las perciba el individuo. Por ejemplo, la Persona X puede creer que hace frío, mientras que la Persona Y puede creer que hace calor. Según la filosofía de Protágoras, no existe una evaluación absoluta de la naturaleza de una temperatura porque la evaluación será relativa a quien la percibe. Por lo tanto, para la Persona X, el clima es frío, mientras que para la Persona Y, el clima es cálido. Esta filosofía implica que no hay "verdades" absolutas. La verdad, según Protágoras, es relativa y difiere según cada individuo.

Platón atribuye el relativismo a Protágoras y utiliza a su personaje Sócrates como contraste de su propio compromiso con las realidades y los valores objetivos y trascendentes. Platón atribuye a Protágoras una forma temprana de lo que John Wild categorizó como fenomenalismo. Siendo esa una afirmación de que algo que es, o aparece para un solo individuo, es verdadero o real para ese individuo. Sin embargo, como se describe en el Teeteto de Platón, las vistas de Protágoras admiten que algunas vistas pueden resultar de un cuerpo o mente enfermos. Hizo hincapié en que, aunque todos los puntos de vista pueden parecer igualmente verdaderos, y tal vez deberían ser igualmente respetados, ciertamente no tienen la misma gravedad. Una vista puede ser útil y ventajosa para la persona que la tiene, mientras que la percepción de otra puede resultar dañina. Por lo tanto, Protágoras creía que el sofista estaba allí para enseñar al estudiante a discriminar entre ellos, es decir, para enseñar la virtud.

Tanto Platón como Aristóteles argumentan en contra de algunas de las afirmaciones de Protágoras con respecto a la relatividad; sin embargo, argumentan que el concepto proporciona a Protágoras una exención demasiado conveniente de su propia teoría y que el relativismo es cierto para él pero falso para quienes no lo creen. Afirman que al afirmar que la verdad es relativa, Protágoras podría decir que cualquier otra teoría que proponga debe ser verdadera.

Agnosticismo

Protágoras era un defensor del agnosticismo o, como afirma Tim Whitmarsh, del ateísmo, sobre la base de que sostenía que si algo no se puede conocer, no existe. Según se informa, en la obra perdida de Protágoras, Sobre los dioses , escribió: "En cuanto a los dioses, no tengo forma de saber si existen o no, ni de qué tipo pueden ser, debido a la oscuridad del tema y la brevedad. de la vida humana".

Según Diógenes Laërtius, la posición abierta y agnóstica adoptada por Protágoras despertó la ira, lo que provocó que los atenienses lo expulsaran de la ciudad, y todas las copias de su libro fueron recolectadas y quemadas en el mercado. Cicerón también menciona la destrucción deliberada de sus obras. Sin embargo, el clasicista John Burnet duda de este relato, ya que tanto Diógenes Laërtius como Cicerón escribieron cientos de años después y los contemporáneos no mencionan tal persecución de Protágoras que hacen amplias referencias a este filósofo. Burnet señala que incluso si se quemaron algunas copias de los libros de Protágoras, sobrevivieron suficientes para ser conocidas y discutidas en el siglo siguiente.

Espectro de temas

No obstante, se han conservado muy pocos fragmentos de Protágoras, aunque se sabe que escribió varias obras diferentes: Antilogiae y Truth . Este último es citado por Platón y se conocía alternativamente como The Throws (un término de lucha libre que se refiere al intento de derribar a un oponente). Comenzó con el pronunciamiento "El hombre es la medida" (ἄνθρωπος μέτρον). Según Diógenes Laërtius, otros libros de Protágoras incluyen: Sobre los dioses , El arte de la erística , El imperativo , Sobre la ambición , Sobre las acciones humanas incorrectas , Sobre los que están en el Hades , Sobre las ciencias , Sobre las virtudes ,Sobre el estado original de las cosas y el juicio de pago.

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