Prokop Diviš

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Teólogo checo y científico
Plaque de Prokop Diviš por Jan Tomáš Fischer (1912-1957) en el antiguo gimnasio jesuita de la plaza Jezuitské en Znojmo
El "machina meteorologica" inventado por Prokop Diviš trabajó como una barra de rayos.
Busto de Prokop Diviš por Jan Tomáš Fischer frente al antiguo gimnasio jesuita en la plaza Divišovo en Znojmo.
Hogar familiar de Prokop Diviš, "machina meteorologica" a la derecha.
Plaque en casa familiar de Prokop Diviš
Teatro Prokop Diviš en Žamberk con "machina meteorologica" en la parte superior.

Dom Prokop Diviš, O.Praem. (Pronunciación checa: [ˈprokop ˈɟɪvɪʃ]) (26 de marzo de 1698 - 21 de diciembre de 1765) fue un canónigo regular checo, teólogo y científico natural. En un intento por evitar que ocurran tormentas eléctricas, sin darse cuenta, construyó uno de los primeros pararrayos con conexión a tierra.

Primeros años

Nació Václav Divíšek el 26 de marzo de 1698 en Helvíkovice, Bohemia (ahora distrito de Ústí nad Orlicí, República Checa). De niño inició sus estudios en el gimnasio jesuita de la localidad. En 1716, a la edad de 18 años, ingresó a un gimnasio en la abadía premonstratense ubicada en el pueblo de Louka, donde completó sus estudios básicos en 1719.

Divíšek entró entonces en el noviciado de la abadía, tomando el nombre de Prokop (o Procopius). Completó este período de prueba al año siguiente y profesó sus votos religiosos en la Orden. Luego procedió a estudiar filosofía y teología en preparación para la ordenación al sacerdocio católico, que ocurrió en 1726. De 1729 a 1735 enseñó filosofía en el gimnasio de la abadía. Durante este período, su abad lo envió a la Universidad Paris Lodron en Salzburgo (ahora la Universidad de Salzburgo) para realizar estudios avanzados en teología. En 1733 completó su tesis doctoral y obtuvo el grado de Doctor en Teología.

Diviš luego regresó a su abadía y reanudó la vida monástica de un canónigo regular, sirviendo como subprior de la abadía. En 1736 fue nombrado párroco de una parroquia en Přímětice (ahora parte de Znojmo) que estaba a cargo de la abadía. Sirvió en esa capacidad durante cinco años, antes de ser llamado a la abadía en abril de 1741, donde se desempeñó como prior. Durante la primavera del año siguiente, en el curso de la Primera Guerra de Silesia, el abad, Antonin Nolbek, fue arrestado por las fuerzas del Reino de Prusia y llevado a una prisión en Prusia. El pago de un gran rescate por parte de Diviš por la liberación del abad provocó su disgusto, lo que lo llevó a devolver a Diviš a la parroquia de Přímětice.

Científico

De vuelta en la parroquia, Diviš se hizo responsable de la gestión de las tierras agrícolas que le pertenecían. Él emprendió la construcción de conductos de agua en la propiedad. Como resultado, se interesó en un nuevo interés popular en la comunidad científica de su época, la electricidad. Comenzó una serie de experimentos durante los años siguientes, principalmente sobre el crecimiento de plantas y la terapia con un pequeño voltaje eléctrico. Publicó los resultados y supuestamente se manifestó en la Corte Imperial de Viena. Diviš también construyó el Denis d'or, que supuestamente imitaba los sonidos de varios instrumentos musicales. Este instrumento data de 1753, aunque solo se construyó un prototipo, y desapareció poco después de la muerte de Diviš. El novedoso instrumento producía descargas eléctricas como bromas al jugador. Se discute si los sonidos de Denis d'or también fueron producidos por electricidad o si se trataba de un instrumento acústico.

La noticia de la muerte de Georg Wilhelm Richmann, profesor de San Petersburgo, asesinado por un rayo en 1753 durante su intento de medir la intensidad del campo eléctrico en la atmósfera, hizo que Diviš se interesara por la electricidad atmosférica.. En cartas, propuso a varios físicos (entre ellos las Academias de Ciencias de San Petersburgo y Viena, así como a Leonhard Euler) construir una "máquina del tiempo" – un dispositivo que suprimiría y evitaría tormentas eléctricas y relámpagos al absorber constantemente la electricidad atmosférica del aire. Sus teorías ya fueron reconocidas en su tiempo como ciencia marginal y, por lo tanto, ignoradas. Cuando Diviš no recibió respuestas, se encargó de construir una máquina de este tipo en su propia parroquia.

El 15 de junio de 1754, erigió un poste independiente de cuarenta metros de altura en Přímětice, en el que montó su "máquina del tiempo", que constaba de varias cajas de hojalata y más de 400 puntas de metal. Una teoría bien establecida en ese momento era que los picos más puntiagudos conducirían mejor la electricidad. El poste estaba asegurado con pesadas cadenas de metal que, sin darse cuenta, también conectaron a tierra su construcción, lo que lo convirtió en uno de los primeros pararrayos conectados a tierra. Describió su invento como muy eficaz para ahuyentar las tormentas: las nubes se formaban cuando se quitaba el poste y desaparecían cuando se volvía a erigir. Tomó estas observaciones ocasionales como prueba de su teoría de que los picos puntiagudos extraían la electricidad latente de la atmósfera, depositándola de forma segura antes de que pudieran formarse los rayos. Varios periódicos locales y periódicos novedosos del sur de Alemania publicaron informes sobre sus intentos.

Sus hallazgos no fueron bien recibidos por la comunidad científica que, en gran medida, decidió ignorarlo. En 1759, una sequía amenazó a los granjeros de Přímětice, quienes ahora tomaron medidas contra sus sacerdotes. intentos de controlar el clima y, en consecuencia, destruyó la primera "máquina del clima". Esto condujo a una disidencia entre Diviš y su "rebaño rebelde", que solo terminó cuando los superiores de la iglesia aconsejaron a Diviš que detuviera sus experimentos. Se le aconsejó que desmontara su segunda "máquina meteorológica" que entonces, por razones de seguridad, montó en la torre de su iglesia y la entregó a la abadía de Louka.

Diviš siguió manteniendo correspondencia con científicos y promoviendo su propia teoría, a la que llamó Magia naturalis. Fricker y Oetinger, dos sacerdotes de ideas afines de Württemberg que lo habían visitado durante los experimentos, lo ayudaron a publicarlo en el extranjero con el nombre alemán "Längst verlangte Theorie von der meteorologischen Electricité" (Teoría muy deseada de la electricidad meteorológica), en el mismo año en que murió Diviš. Nuevamente, la teoría fue ignorada en gran medida, aunque Tetens la revisó unos años después y la calificó como una obra de fantasía.

Muerte y legado

Diviš murió el 21 de diciembre de 1765 en Přímětice.

Después de años de oscuridad, la memoria de Diviš se reavivó a fines del siglo XIX. Ahora visto como un inventor visionario, los partidarios lo vieron como el inventor europeo del pararrayos, quien inventó el pararrayos en los mismos años que Benjamin Franklin, probablemente incluso de forma independiente. A pesar de las revisiones científicas de los errores de Diviš (entre otros, el físico alemán Meidinger, quien comparó la evidencia sobre los primeros pararrayos en 1888; y los historiadores científicos checos Smolka y Haubelt en 2004/05), todavía hay afirmaciones de que Prokop Diviš inventó el Pararrayos. De hecho, su aparato independiente en 1754 estaba mejor conectado a tierra que los pararrayos experimentales de Franklin en ese momento.

El 26 de marzo de 2013, Google celebró el 315.º cumpleaños de Prokop Diviš con un garabato.