Princesa María Adelaida de Cambridge

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Duquesa de Teck

Princesa María Adelaida de Cambridge CI DStJ (Mary Adelaide Wilhelmina Elizabeth; 27 de noviembre de 1833 - 27 de octubre de 1897), más tarde conocida como la duquesa de Teck, fue miembro de la familia real británica. Fue una de las primeras miembros de la realeza en patrocinar una amplia gama de organizaciones benéficas y era prima hermana de la reina Victoria.

Mary Adelaide era hija del príncipe Adolfo, duque de Cambridge, y de la princesa Augusta de Hesse-Kassel. Su padre era el séptimo hijo del rey Jorge III y la reina Carlota. María Adelaida se casó con Francisco, duque de Teck, con quien tuvo cuatro hijos. La hija del duque y la duquesa de Teck, 'May', fue la esposa de Jorge V y se hizo conocida como la reina María. A través de su hija, Mary Adelaide fue la abuela de los reyes británicos Eduardo VIII y Jorge VI.

Primeros años

Retrato de Franz Xaver Winterhalter en la Colección Real, 1846

Mary Adelaide nació el 27 de noviembre de 1833 en el Reino de Hannover, Confederación Alemana. Su padre era el príncipe Adolfo, duque de Cambridge, el hijo menor superviviente de Jorge III y Carlota de Mecklenburg-Strelitz. Su madre era la princesa Augusta de Hesse-Kassel, hija del príncipe Federico de Hesse-Kassel. Como nieta de línea masculina de un monarca británico, fue diseñada como una princesa británica con el prefijo de Alteza Real.

La joven princesa fue bautizada el 9 de enero de 1834 en Cambridge House, Hannover, por el reverendo John Ryle Wood, capellán del duque de Cambridge. Su madrina y tía paterna, la princesa Isabel, landgravina de Hesse-Homburg, fue la única padrina que estuvo presente. Los otros eran Guillermo IV y la reina Adelaida (su tío y tía paternos), la princesa María, duquesa de Gloucester y Edimburgo (su tía paterna), la princesa María de Hesse-Cassel (su tía materna) y la princesa María Luisa Carlota de Hesse-Kassel. (su prima hermana materna). Fue nombrada Mary Adelaide Wilhelmina Elizabeth por sus tías y tíos.

Fotografía por Camille Silvy, 1860

Mary Adelaide pasó los primeros años de su vida en Hannover, donde su padre actuó como virrey, en lugar de sus tíos Jorge IV y más tarde Guillermo IV.

Después de la muerte de Guillermo IV, la prima hermana de María Adelaida, la princesa Alexandrina Victoria de Kent, ascendió al trono en 1837. Sin embargo, la ley sálica impidió que Victoria ascendiera al trono de Hannover, que en su lugar pasó al príncipe Ernesto. Augusto, duque de Cumberland. Por lo tanto, la unión personal que había existido durante más de un siglo entre Gran Bretaña y Hanover llegó a su fin junto con el acuerdo de que el gobernante de Hanover viviera en Inglaterra como monarca británico y usara un virrey para representarlo en Hanover. El duque de Cumberland se mudó a Hanover como rey y el padre de Mary Adelaide, que ya no era necesario en Hanover, regresó a Londres con su familia y estableció su residencia en el Palacio de Kensington.

Matrimonio

La duquesa de Teck y su familia c. 1883; el príncipe Alejandro se sienta en el centro con su brazo alrededor de la duquesa, la princesa María (la antigua reina María) está sentada a la derecha.

A la edad de 30 años, Mary Adelaide aún no estaba casada. Esta situación fue en gran parte por su propia elección, ya que había declarado que no quería dejar Gran Bretaña y que no se casaría con un marido que la obligara a vivir en el extranjero. Los pretendientes a su mano incluyeron al príncipe Wilhelm de Baden; el duque de Brunswick; y el duque de Saxe-Meiningen, mientras que, según los informes, Napoleón III consideró proponerle matrimonio, pero su falta de voluntad lo disuadió de abandonar su país de origen. En un momento, se pensó en Víctor Emmanuel II de Italia como posible esposo de María Adelaida. Tenía una reputación escandalosa y era un notorio mujeriego; se decía que cada vez que visitaba un país iba al teatro ya los teatros de variedades y enviaba notas proponiendo a las coristas. Su comportamiento en Inglaterra hizo poco para mejorar su reputación. El peso superior al promedio de Mary Adelaide (lo que le valió el epíteto despectivo de 'Fat Mary') y la falta de ingresos también se consideraron para disuadir a los posibles pretendientes, al igual que su avanzada edad. Sin embargo, su rango real le impedía casarse con alguien que no fuera de sangre real y, según los informes, Mary se había resignado a vivir sus días como una "solterona alegre". Su prima, la reina Victoria, y el hijo de Victoria, el príncipe de Gales, se apiadaron de ella e intentaron organizar parejas.

Finalmente, el Príncipe de Gales y su esposa, la Princesa Alexandra, encontraron un candidato adecuado en una visita a la corte austríaca en Viena en 1865. Durante la visita, conocieron a un joven oficial del ejército austríaco y les tomó simpatía. Príncipe Francisco de Teck, miembro menor de la familia real de Württemberg. Francisco era de menor rango que María Adelaida, era producto de un matrimonio morganático y no tenía derechos de sucesión al trono de Württemberg, pero al menos tenía título principesco y sangre real. También se le consideraba "el hombre más guapo de la corte austriaca", donde se le conocía como Der schöne Uhlan, "el apuesto oficial de caballería". El Príncipe de Gales invitó al joven oficial a visitar la corte real en Gran Bretaña y, a la llegada de Francisco el 6 de marzo de 1866, dispuso que se reuniera con Mary Adelaide. "El cortejo fue breve", según Mary Adelaide: la pareja fue presentada el 7 de marzo de 1866 y un mes después se comprometieron, para satisfacción de la familia de Mary Adelaide. "Todo el mundo parecía pensar que funcionaría", diría más tarde May, la hija de Mary Adelaide, "y funcionó". La pareja se casó el 12 de junio de 1866 en la iglesia de St Anne, Kew, Surrey. A pesar de los problemas de dinero y la perenne insatisfacción por su bajo rango dentro de la familia real británica, resultaría ser un matrimonio feliz.

El duque y la duquesa de Teck optaron por residir en Londres en lugar de en el extranjero, principalmente porque Mary Adelaide recibía 5000 libras esterlinas al año como anualidad parlamentaria y cumplía deberes reales. Su madre, la duquesa de Cambridge, también le proporcionó ingresos complementarios. En general, se rechazaron las solicitudes a la reina Victoria de fondos adicionales; sin embargo, la reina proporcionó a los Teck apartamentos en el Palacio de Kensington y White Lodge en Richmond Park como una casa de campo.

Mary Adelaide solicitó que a su nuevo marido se le concediera el título de Alteza Real, pero la reina Victoria se lo negó. Sin embargo, la reina ascendió a Francisco al rango de Alteza en 1887 en celebración de su Jubileo de Oro.

Niños

Los Teck tuvieron una hija y tres hijos:

NombreNacimientoMuerteNotas
Princess Victoria María de Teck26 de mayo de 186724 de marzo de 1953casados 1893, Príncipe George, Duque de York (más tarde George V); tenía problemas, incluyendo a Edward VIII y George VI.
Príncipe Adolfo de Teck13 de agosto de 186823 de octubre de 1927más tarde Duque de Teck y Marquess de Cambridge

casada 1894, Lady Margaret Evelyn Grosvenor; tenía problemas

Príncipe Francisco de Teck9 de enero de 187022 de octubre de 1910No hay problema.
Príncipe Alejandro de Teck14 de abril de 187416 de enero de 1957más tarde Earl de Athlone

casado 1904, Princesa Alice de Albany; tenía problemas

Vida en el extranjero

Mary Adelaide, c. 1880

A pesar de los modestos ingresos de la pareja, Mary Adelaide tenía gustos caros y vivía una vida extravagante de fiestas, comida y ropa caras y vacaciones en el extranjero. En 1883 se vieron obligados a vivir más barato en el extranjero para reducir sus deudas. Con sus hijos viajaron a Florencia, Italia, y también se quedaron con familiares en Alemania y Austria. Inicialmente, viajaron bajo los nombres de Conde y Condesa von Hohenstein. Sin embargo, Mary Adelaide deseaba viajar con más estilo y volvió a su título actual, que atraía significativamente más atención y un mejor servicio.

Vida posterior y muerte

Los Teck regresaron de su exilio autoimpuesto en 1885 y continuaron viviendo en el Palacio de Kensington y White Lodge en Richmond Park. Mary Adelaide comenzó a dedicar su vida a la caridad, sirviendo como patrocinadora de Barnardo's y otras organizaciones benéficas para niños.

En 1891, Mary Adelaide deseaba que su hija, la princesa Victoria Mary de Teck (conocida como "May"), se casara con uno de los hijos del Príncipe de Gales, el futuro Eduardo VII. Al mismo tiempo, la reina Victoria quería una novia nacida en Gran Bretaña para el futuro rey, aunque por supuesto una de rango y ascendencia reales, y la hija de Mary Adelaide cumplía con los criterios de rango. Después de la aprobación de la reina Victoria, May se comprometió con el príncipe Alberto Víctor, duque de Clarence y Avondale, segundo en la línea de sucesión al trono británico. Murió repentinamente seis semanas después. La reina Victoria apreciaba a la princesa María y convenció al hermano del duque de Clarence y siguiente en la línea de sucesión, el príncipe Jorge, duque de York, para que se casara con ella. Se casaron en la Capilla Real, Palacio de St James, el 6 de julio de 1893.

Mary Adelaide nunca vivió para ver a su hija convertirse en princesa o reina de Gales, ya que murió el 27 de octubre de 1897 en White Lodge, luego de una operación de emergencia. Fue enterrada el 3 de noviembre de 1897 en la Bóveda Real de la Capilla de San Jorge, Windsor.

Mary Adelaide Close en Kingston Vale, en el borde de Richmond Park, lleva su nombre.

Títulos, estilos, honores y armas

Carne de armas de la princesa Mary Adelaide de Cambridge

Como nieta por línea masculina del monarca británico, al nacer se la llamó Su Alteza Real Princesa María Adelaida de Cambridge. Como nieta por línea masculina de un rey de Hannover, la princesa María Adelaida también ostentaba los títulos de princesa de Hannover y duquesa de Brunswick-Lüneburg.

Honores

Antepasados