Planta bienal

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Parsley es un ejemplo común de una planta bienal.

Una planta bienal es una planta con flores que, generalmente en un clima templado, tarda dos años en completar su ciclo de vida biológico.

Ciclo de vida

En su primer año, la planta bienal experimenta un crecimiento primario, durante el cual se desarrollan sus estructuras vegetativas (hojas, tallos y raíces). Por lo general, el tallo de la planta permanece corto y las hojas están cerca del suelo, formando una roseta. Después de la temporada de crecimiento de un año, la planta entra en un período de latencia para los meses más fríos. Muchas bienales requieren un tratamiento de frío, o vernalización, antes de que florezcan. Durante la próxima primavera o verano, el tallo de la planta bienal se alarga mucho, o se "perna". Luego, la planta florece, produciendo frutos y semillas antes de que finalmente muera. Hay muchas menos bienales que plantas perennes o plantas anuales.

Las bienales no siempre siguen un ciclo de vida estricto de dos años y la mayoría de las plantas silvestres pueden tardar 3 años o más en madurar por completo. Se ha encontrado que el tamaño de la hoja de la roseta predice cuándo una planta puede entrar en su segunda etapa de floración y producción de semillas. Alternativamente, bajo condiciones climáticas extremas, una planta bienal puede completar su ciclo de vida rápidamente (por ejemplo, en tres meses en lugar de dos años). Esto es bastante común en plántulas de hortalizas o flores que se vernalizaron antes de plantarlas en el suelo. Este comportamiento lleva a que muchas plantas normalmente bienales sean tratadas como plantas anuales en algunas áreas. Por el contrario, una planta anual cultivada en condiciones extremadamente favorables puede tener una propagación de semillas muy exitosa, dándole la apariencia de ser bienal o perenne. Algunas plantas perennes de corta duración pueden parecer bienales en lugar de perennes. Las verdaderas bienales florecen solo una vez, mientras que muchas perennes florecerán todos los años una vez que maduren.

La planta Sweet William Dwarf es una planta bienal.

Ejemplos

Las bienales que se cultivan para obtener flores, frutos o semillas se cultivan durante dos años, mientras que las que se cultivan para obtener hojas o raíces comestibles se cosechan después de un año, y no se conservan un segundo año para producir semillas.

Ejemplos de plantas bienales son los miembros de la familia de la cebolla, incluido el puerro, algunos miembros de la familia de la col, gordolobo común, perejil, hinojo, Lunaria, remolacha plateada, Susan de ojos negros, Sweet William, cólico hierba, zanahoria y algunas malvarrosas. Los fitomejoradores han producido cultivares anuales de varias bienales que florecerán el primer año a partir de semillas, por ejemplo, dedalera y stock.