Olaus Rudbeck

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Olaus Rudbeck (también conocido como Olof Rudbeck el Viejo, para distinguirlo de su hijo, y ocasionalmente con el apellido latinizado como Olaus Rudbeckius) (13 de septiembre de 1630 - 12 de diciembre de 1702) fue un científico y escritor sueco, profesor de medicina en la Universidad de Uppsala y durante varios períodos rector magnificus de la misma universidad. Nació en Västerås, hijo del obispo Johannes Rudbeckius, que fue capellán personal del rey Gustavo Adolfo, y padre del botánico Olof Rudbeck el Joven. Rudbeck es conocido principalmente por sus contribuciones en dos campos: la anatomía humana y la lingüística, pero también se destacó en muchos otros campos, como la música y la botánica. Estableció el primer jardín botánico en Suecia en Uppsala, llamado Jardín de Rudbeck, pero que fue renombrado cien años más tarde por el estudiante de su hijo, el botánico Carl Linnaeus.

Anatomía humana

Rudbeck fue uno de los pioneros en el estudio de los vasos linfáticos. Según sus seguidores en Suecia, fue el primero en descubrir el sistema linfático y está documentado que mostró sus hallazgos en la corte de la reina Cristina de Suecia en la primavera de 1652. Sin embargo, no publicó nada al respecto hasta el otoño. de 1653, después de que Thomas Bartholin, un científico danés, publicara una descripción de un descubrimiento similar propio. (Para otros primeros descubridores del sistema linfático, véase Gasparo Aselli y Jean Pecquet).

La investigación de Rudbeck condujo al apoyo de la Reina a su carrera. Para facilitar sus estudios de anatomía humana, hizo construir una cúpula sobre Gustavianum, un edificio universitario, y en ella se construyó un Theatrum anatomicum similar a una arena, donde se podía realizar la disección frente a estudiantes. La cúpula aún permanece y es un hito en Uppsala. El "Gustavianum" se encuentra frente a la catedral, y sigue siendo parte de la universidad.

Lingüística histórica

Una ilustración de 1689 en el libro de Olof Rudbeck Atlantica donde se muestra rodeado de Hesiod, Platón, Aristóteles, Apolodorus, Tacitus, Odiseo, Ptolomeo, Plutarca y Orfeo.

Entre 1679 y 1702, Rudbeck se dedicó a las contribuciones al patriotismo histórico-lingüístico, escribiendo un tratado de 3.000 páginas en cuatro volúmenes llamado Atlantica (Atlan eller Manheim en sueco) donde pretendía demostrar que Suecia era la Atlántida, la cuna de la civilización, y que el sueco era la lengua original de Adán de la que habían evolucionado el latín y el hebreo. Su trabajo fue criticado por varios autores escandinavos, incluido el profesor danés Ludvig Holberg y el autor y médico sueco Andreas Kempe, quienes escribieron sátiras basadas en los escritos de Rudbeck. Su trabajo fue utilizado más tarde por Denis Diderot en el artículo "Etymologie" en Encyclopédie como un ejemplo de advertencia de la vinculación engañosa de la etimología con la historia mítica.

David King, en su biografía de Rudbeck, señala que desarrolló un sistema para medir la edad de monumentos y tumbas antiguos por el espesor del humus acumulado sobre ellos, que, aunque muchas de sus conclusiones fueron erróneas, anticipó los métodos de la arqueología moderna y estaba muy por delante de la mayoría de los historiadores y anticuarios de su tiempo.

A pesar de las críticas dirigidas a sus teorías lingüísticas ya pesar de la disputa de prioridad con Bartholin, Rudbeck siguió siendo un icono nacional en Suecia durante muchos años. Su hijo, Olof Rudbeck el Joven, continuó su trabajo lingüístico y también se involucró en proporcionar una "razón intelectual" por el poder durante un período en el que Suecia aspiraba a una posición como una de las grandes potencias de Europa. Rudbeck the Younger agregó especulaciones sobre la relación entre los idiomas sami y hebreo a la larga lista de relaciones lingüísticas fantásticas de su padre. Un sobrino de Olaus el Viejo, Petter Rudebeck, también escribió libros de anticuario que iban aún más allá, con la intención de ubicar la escena de la Guerra de Troya y la antigua ciudad de Troya en el sur de Suecia.

El mencionado David King señaló que, si bien las conclusiones específicas de padre e hijo Rudbeck sobre las relaciones de varios idiomas entre sí fueron refutadas, anticiparon el estudio sistemático posterior de los idiomas indoeuropeos y la prueba científica de que los idiomas distantes entre sí geográfica e históricamente están de hecho relacionados.

Legado

Rudbeck estuvo activo en muchas áreas científicas, incluida la astronomía, y dejó muchos rastros que aún son visibles en la ciudad de Uppsala hoy.

Durante el transcurso de un incendio que destruyó la mayor parte de Uppsala en 1702, se perdió una gran parte de los escritos de Rudbeck. El propio Rudbeck dirigía a la gente de la ciudad, gritando órdenes desde un tejado mientras su casa se incendiaba. Murió el mismo año, poco después del incendio, y fue enterrado en el crucero de la catedral de Uppsala. (Desde entonces, los monarcas suecos han sido coronados con frecuencia sobre su tumba).

La familia Nobel, incluidos Ludvig Nobel, el fundador de Branobel, y Alfred Nobel, el fundador de los Premios Nobel, eran descendientes de Rudbeck a través de su hija Wendela, quien se casó con uno de los antiguos alumnos de su padre, Peter Olai Nobelio.

El género de plantas Rudbeckia fue nombrado por el botánico Carl Linnaeus en honor tanto a Rudbeck como a su hijo.