Pictos

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El Aberlemno Serpent Stone, Clase I Piedra Pictish con símbolos Pictish, mostrando (de arriba a abajo) la serpiente, el doble disco y Z-rod y el espejo y peine
copia del siglo 19 de la placa de plata de la manada de la ley de Norrie, Fife, con doble disco y símbolo Z-rod

Los pictos eran un grupo de pueblos que vivieron en lo que ahora es el norte y el este de Escocia (al norte del Firth of Forth) durante la Antigüedad tardía y la Alta Edad Media. El lugar donde vivían y cómo era su cultura se puede deducir de los primeros textos medievales y las piedras pictas. Su nombre en latín, Picti, aparece en registros escritos del siglo III al X. Las primeras fuentes medievales informan de la existencia de un idioma picto distinto, que hoy se cree que fue un idioma celta insular, estrechamente relacionado con el britónico hablado por los británicos que vivían en el sur.

Se supone que los pictos eran descendientes de los caledonios y otras tribus de la Edad del Hierro que mencionaron los historiadores romanos o en el mapamundi de Ptolomeo. El reino picto, a menudo llamado Pictland en fuentes modernas, logró un alto grado de unidad política a finales del siglo VII y principios del VIII a través del reino en expansión de Fortriu, los Verturiones de la Edad del Hierro. Para el año 900, el reino supremo picto resultante se había fusionado con el reino gaélico de Dál Riata para formar el Reino de Alba (Escocia); y en el siglo XIII, Alba se había expandido para incluir el reino británico de Strathclyde, Northumbrian Lothian, así como Galloway y las islas occidentales.

La sociedad picta era típica de muchas sociedades de la Edad del Hierro en el norte de Europa y tenía paralelismos con grupos vecinos. La arqueología da una idea de la sociedad de los pictos. Si bien ha sobrevivido muy poco de la escritura picta, la historia picta desde finales del siglo VI se conoce a partir de una variedad de fuentes, incluida la Historia ecclesiastica gentis Anglorum de Beda, santos' vidas como la de Columba de Adomnán, y varios anales irlandeses.

Definiciones y etimología

Ha habido una reevaluación crítica sustancial del concepto de "Pictishness" durante las ultimas décadas. La opinión popular de los pictos a principios del siglo XX era que eran "personas perdidas" exóticas. En la obra de gran influencia de 1955, El problema de los pictos, se señaló que el tema era difícil, ya que el registro arqueológico e histórico con frecuencia estaba en desacuerdo con las expectativas esencialistas convencionales sobre los pueblos históricos. Desde entonces, el paradigma cultural-histórico de la arqueología que había sido dominante desde finales del siglo XIX dio paso a la teoría de la arqueología procesual, anteriormente conocida como la Nueva Arqueología. Las dificultades con la arqueología picta se debieron al hecho de que las personas que se llamaban pictos eran un grupo fundamentalmente heterogéneo con poca uniformidad cultural. Se debe tener cuidado para evitar ver el tema a través de la lente de lo que Gilbert Márkus llama la falacia étnica. Las personas que primero fueron llamadas "Picts" eran muy diferentes de los del período posterior, en términos de idioma, cultura, religión y política.

El término "Imagen" se originó alrededor del siglo III d. C. como un exónimo generalizado utilizado por los romanos para describir a los británicos al norte del istmo de Forth-Clyde. Es muy probable que el término haya tenido una intención peyorativa, ridiculizando la barbarie percibida de un pueblo no romanizado. Los pictos continuaron siendo utilizados por forasteros, en particular los analistas irlandeses y eruditos contemporáneos como Bede, para describir a los pueblos del norte y este de Escocia, excluyendo a los Dál Riatans, los británicos del suroeste de Escocia y los anglos de Northumbria. al sureste, en Lothian. Una identidad unificada parece haberse consolidado con la expansión de la hegemonía verturiana a fines del siglo VII, y esto continuó hasta el siglo IX, luego de la gaelización completa de los pictos y la fusión con el Reino de Dál Riata.

La palabra latina Picti aparece por primera vez en un panegírico, un discurso de elogio formal del año 297 d. comúnmente explicado en el sentido de "pintado" (del latín pingere 'pintar'; pictus, 'pintado', cf. Griego πυκτίς pyktis, 'imagen'). Generalmente se entiende que esto es una referencia a una supuesta práctica picta de tatuar. Se entiende que los caledonios practicaban el tatuaje en el momento de la campaña de Septimius Severus en 208 d. C., según lo informado por Herodiano, e Isidoro de Sevilla informa a principios del siglo VII que los pictos continuaron la práctica. Si bien esto parece lógico, una sugerencia alternativa es que el latín Picti se derivó de una forma nativa, quizás relacionada etimológicamente con los pictones galos.

Los pictos se llamaban Cruithni en irlandés antiguo y Prydyn en galés antiguo. Estos son cognados léxicos, del protocelta *kwritu 'forma', del cual también deriva *Pretania (Gran Bretaña). Pretani (y con él Cruithni y Prydyn) probablemente se originó como un término generalizado para cualquier habitante nativo de Gran Bretaña. Esto es similar a la situación con el nombre gaélico de Escocia, Alba, que originalmente parece haber sido un término generalizado para Gran Bretaña. Se ha propuesto que los pictos pueden haberse llamado a sí mismos Albidosi, un nombre que se encuentra en la Crónica de los reyes de Alba durante el reinado de Máel Coluim mac Domnaill.

Historia

El llamado Daniel Stone, fragmento de losas cruzados encontrado en Rosemarkie, Pascua Ross

Se formó una confederación picta en la Antigüedad tardía a partir de varias tribus, pero no se sabe cómo ni por qué. Algunos eruditos han especulado que fue en parte en respuesta al crecimiento del Imperio Romano. La Crónica picta, la Crónica anglosajona y los primeros historiógrafos como Beda, Geoffrey de Monmouth, Holinshed, etc. presentan a los pictos como conquistadores de Alba de Escitia. Sin embargo, ahora no se da crédito a esa opinión.

Pictland había sido descrita anteriormente por escritores y geógrafos romanos como el hogar de los Caledonii. Estos romanos también usaron otros nombres para referirse a las tribus que vivían en esa zona, incluidos los Verturiones, Taexali y Venicones. Pero es posible que hayan escuchado estos otros nombres solo de segunda o tercera mano, de hablantes de lenguas britónicas o galas, que pueden haber usado nombres diferentes para el mismo grupo o grupos.

La historia picta registrada comienza con la invasión romana de Gran Bretaña y los esfuerzos de los pictos para resistir los intentos romanos de controlar la parte de la isla conocida como Caledonia. Existe un conflicto de opinión considerable sobre el nivel de éxito que se debe otorgar a la invasión de Caledonia y la opinión parece muy dividida entre los relatos más antiguos y los de los escritores modernos según sus puntos de vista políticos sobre la soberanía escocesa. La primera referencia a un picto es la de Calgacus, quien fue derrotado por Agricola en la batalla de Mons Graupius. Sin embargo, la historia picta está cada vez más documentada en la Alta Edad Media. En ese momento, los gaélicos de Dál Riata controlaban lo que ahora es Argyll, como parte de un reino a caballo entre Gran Bretaña e Irlanda. Los ángulos de Bernicia, que se fusionaron con Deira para formar Northumbria, abrumaron a los reinos británicos adyacentes y, durante gran parte del siglo VII, Northumbria fue el reino más poderoso de Gran Bretaña. Los pictos probablemente fueron tributarios de Northumbria hasta el reinado de Bridei mac Beli, cuando, en 685, los anglos sufrieron una derrota en la batalla de Dun Nechtain que detuvo su expansión hacia el norte. Los habitantes de Northumbria continuaron dominando el sur de Escocia durante el resto del período picto.

La cadena Whitecleuch, alto estatus Cadena de plata Pictish, una de las diez conocidas de existir, que data de entre 400 y 800 dC

Dál Riata estuvo sujeta al rey picto Óengus mac Fergusa durante su reinado (729–761) y, aunque tuvo sus propios reyes a partir de la década de 760, no parece haber recuperado su independencia política de los pictos. Un rey picto posterior, Caustantín mac Fergusa (793–820), colocó a su hijo Domnall en el trono de Dál Riata (811–835). Los intentos pictos de lograr un dominio similar sobre los británicos de Alt Clut (Dumbarton) no tuvieron éxito.

La era vikinga trajo grandes cambios en Gran Bretaña e Irlanda, tanto en Escocia como en otros lugares, con los vikingos conquistando y colonizando las islas y varias áreas del continente, incluidas Caithness, Sutherland y Galloway. Se dice que a mediados del siglo IX, Ketil Flatnose fundó el Reino de las Islas, que gobernó muchos de estos territorios, y a finales de ese siglo los vikingos habían destruido el Reino de Northumbria, debilitado enormemente el Reino de Strathclyde y fundó el Reino de York. En una gran batalla en 839, los vikingos mataron al rey de Fortriu, Eógan mac Óengusa, al rey de Dál Riata Áed mac Boanta y a muchos otros. Posteriormente, en la década de 840, Cínaed mac Ailpín (Kenneth MacAlpin) se convirtió en rey de los pictos.

Durante el reinado del nieto de Cínaed, Caustantín mac Áeda (900–943), los extraños comenzaron a referirse a la región como el Reino de Alba en lugar del Reino de los Pictos, pero no se sabe si esto fue porque se estableció un nuevo reino o Alba era simplemente una aproximación más cercana al nombre picto para los pictos. Sin embargo, aunque la lengua picta no desapareció repentinamente, un proceso de gaelización (que puede haber comenzado generaciones antes) estaba claramente en marcha durante los reinados de Caustantín y sus sucesores. En cierto momento, probablemente durante el siglo XI, todos los habitantes del norte de Alba se habían convertido en escoceses totalmente gaelizados y la identidad picta se había olvidado. Más tarde, la idea de los pictos como tribu revivió en el mito y la leyenda.

Reyes y reinos

Ubicación aproximada de los reinos de Pictish, basado en la información dada aquí

La historia temprana de Pictland no está clara. En períodos posteriores existieron múltiples reyes, gobernando sobre reinos separados, con un rey, a veces dos, más o menos dominando a sus vecinos menores. De Situ Albanie, un documento tardío, la Crónica picta, el Duan Albanach, junto con leyendas irlandesas, se han utilizado para argumentar la existencia de siete reinos pictos. Estos son: Cait, o Cat, situado en las modernas Caithness y Sutherland; Ce, situado en las modernas Mar y Buchan; Circin, quizás situado en la moderna Angus y Mearns; Fib, el Fife moderno; Fidach, ubicación desconocida, pero posiblemente cerca de Inverness; Fotla, Atholl moderno (Ath-Fotla); y Fortriu, afín a los Verturiones de los romanos, recientemente demostrado que se centra en Moray

Es posible que existieran más reinos pequeños. Alguna evidencia sugiere que también existió un reino picto en Orkney. De Situ Albanie no es la fuente más confiable, y el número de reinos, uno para cada uno de los siete hijos de Cruithne, el fundador epónimo de los pictos, bien puede ser motivo suficiente para la incredulidad. Independientemente del número exacto de reinos y sus nombres, la nación picta no estaba unida.

Mapa que muestra las áreas aproximadas del reino de Fortriu y vecinos c. 800, y el reino de Alba c. 900

Durante la mayor parte de la historia picta registrada, el reino de Fortriu parece dominante, tanto que rey de Fortriu y rey de los pictos pueden significar una y la misma cosa en los anales Anteriormente se pensaba que se encontraba en el área alrededor de Perth y el sur de Strathearn; sin embargo, trabajos recientes han convencido a los que trabajan en el campo de que Moray (nombre que hace referencia a un área mucho más grande en la Alta Edad Media que el condado de Moray) fue el núcleo de Fortriu.

A menudo se dice que los pictos practicaron la sucesión matrilineal de la realeza sobre la base de leyendas irlandesas y una declaración en la historia de Beda. Los reyes de los pictos cuando Beda estaba escribiendo eran Bridei y Nechtan, hijos de Der Ilei, quienes de hecho reclamaron el trono a través de su madre Der Ilei, hija de un rey picto anterior.

En Irlanda, se esperaba que los reyes provinieran de aquellos que tenían un bisabuelo que había sido rey. Los padres reales no solían ser sucedidos por sus hijos, no porque los pictos practicaran la sucesión matrilineal, sino porque solían ser seguidos por sus propios hermanos o primos (antigüedad agnaticia), más probablemente hombres experimentados con la autoridad y el apoyo necesarios para ser rey. Esto era similar a la tanistería.

La naturaleza de la realeza cambió considerablemente durante los siglos de la historia picta. Si bien los reyes anteriores tenían que ser líderes de guerra exitosos para mantener su autoridad, la realeza se volvió menos personalizada y más institucionalizada durante este tiempo. La realeza burocrática aún estaba lejos en el futuro cuando Pictland se convirtió en Alba, pero el apoyo de la iglesia y la aparente capacidad de un pequeño número de familias para controlar la realeza durante gran parte del período desde finales del siglo VII en adelante, proporcionaron un grado considerable. de continuidad. En casi el mismo período, los pictos' los vecinos de Dál Riata y Northumbria enfrentaron considerables dificultades, ya que terminó la estabilidad de la sucesión y el gobierno que anteriormente los beneficiaba.

Se cree que los Mormaers posteriores se originaron en la época de los pictos y que fueron copiados o inspirados en los usos de Northumbria. No está claro si los Mormaers fueron originalmente reyes, funcionarios reales o nobles locales, o alguna combinación de estos. Del mismo modo, se cree que los shires y thanages pictos, de los que se encuentran rastros en épocas posteriores, fueron adoptados de sus vecinos del sur.

Sociedad

El arpista en la Cruz Dupplin, Escocia, c. 800 dC

El registro arqueológico proporciona evidencia de la cultura material de los pictos. Habla de una sociedad que no se distingue fácilmente de sus vecinos británicos, gaélicos o anglosajones. Aunque la analogía y el conocimiento de otros llamados 'celtas' sociedades (un término que nunca usaron para referirse a sí mismos) puede ser una guía útil, estas se extendieron a través de un área muy grande. Confiar en el conocimiento de la Galia prerromana, o la Irlanda del siglo XIII, como guía para los pictos del siglo VI puede ser engañoso si la analogía se lleva demasiado lejos.

Al igual que la mayoría de los pueblos del norte de Europa en la Antigüedad tardía, los pictos eran agricultores que vivían en pequeñas comunidades. El ganado vacuno y los caballos eran un signo evidente de riqueza y prestigio, las ovejas y los cerdos se criaban en grandes cantidades, y los nombres de lugares sugieren que la trashumancia era común. Los animales eran pequeños para los estándares posteriores, aunque los caballos de Gran Bretaña se importaron a Irlanda como ganado para aumentar el tamaño de los caballos nativos. Según fuentes irlandesas, parece que la élite se dedicaba a la cría de ganado competitiva por tamaño, y este también puede haber sido el caso en Pictland. Las tallas muestran la caza con perros y también, a diferencia de Irlanda, con halcones. Los cultivos de cereales incluían trigo, cebada, avena y centeno. Las verduras incluían col rizada, repollo, cebollas y puerros, guisantes, frijoles y nabos, y algunos tipos que ya no son comunes, como la falda. Es posible que plantas como el ajo silvestre, la ortiga y el berro se hayan recolectado en la naturaleza. La economía pastoral significaba que las pieles y el cuero estaban fácilmente disponibles. La lana era la principal fuente de fibras para la ropa, y el lino también era común, aunque no está claro si lo cultivaban para fibras, para aceite o como alimento. Se explotaban peces, mariscos, focas y ballenas a lo largo de las costas y los ríos. La importancia de los animales domésticos sugiere que la carne y los productos lácteos eran una parte importante de la dieta de la gente común, mientras que la élite habría consumido una dieta rica en carne de la agricultura y la caza.

No se conocen contrapartes pictas de las áreas de asentamiento más denso alrededor de fortalezas importantes en la Galia y el sur de Gran Bretaña, o cualquier otro asentamiento urbano significativo. Existían asentamientos más grandes, pero no grandes, alrededor de los fuertes reales, como en Burghead Fort, o asociados con fundaciones religiosas. No se conocen pueblos en Escocia hasta el siglo XII.

La tecnología de la vida cotidiana no está bien documentada, pero la evidencia arqueológica muestra que fue similar a la de Irlanda y la Inglaterra anglosajona. Recientemente se ha encontrado evidencia de molinos de agua en Pictland. Los hornos se usaban para secar granos de trigo o cebada, lo que no era fácil en el clima templado y cambiante.

Cangrejo reconstruido en Loch Tay

Los primeros pictos están asociados con la piratería y las incursiones a lo largo de las costas de la Britania romana. Incluso en la Baja Edad Media, la línea entre comerciantes y piratas no estaba clara, por lo que los piratas pictos probablemente fueron comerciantes en otras ocasiones. En general, se supone que el comercio se derrumbó con el Imperio Romano, pero esto es una exageración. Solo hay evidencia limitada de comercio de larga distancia con Pictland, pero se han encontrado vajillas y recipientes de almacenamiento de la Galia, probablemente transportados por el Mar de Irlanda. Este comercio puede haber sido controlado desde Dunadd en Dál Riata, donde estos bienes parecen haber sido comunes. Si bien los viajes de larga distancia eran inusuales en la época de los pictos, estaban lejos de ser desconocidos, como muestran las historias de misioneros, clérigos viajeros y exiliados.

Los broches se asocian popularmente con los pictos. Aunque estos se construyeron antes en la Edad del Hierro, y la construcción finalizó alrededor del año 100 d. C., permanecieron en uso hasta el período picto y más allá. Los Crannogs, que pueden tener su origen en la Escocia neolítica, pueden haber sido reconstruidos y algunos todavía estaban en uso en la época de los pictos. El tipo más común de edificios habría sido casas redondas y pasillos rectangulares de madera. Si bien muchas iglesias se construyeron en madera, desde principios del siglo VIII, si no antes, algunas se construyeron en piedra.

A menudo se dice que los pictos se tatuaron a sí mismos, pero la evidencia de esto es limitada. En las piedras monumentales se encuentran representaciones naturalistas de nobles pictos, cazadores y guerreros, hombres y mujeres, sin tatuajes evidentes. Estas piedras incluyen inscripciones en escritura latina y ogham, no todas las cuales han sido descifradas. Los conocidos símbolos pictos que se encuentran en las piedras verticales y otros artefactos han desafiado los intentos de traducción a lo largo de los siglos. El arte picto se puede clasificar como "celta" y más tarde como Insular. Los poetas irlandeses retrataron a sus homólogos pictos como muy parecidos a ellos.

Religión

Se presume que la religión picta primitiva se parecía al politeísmo celta en general, aunque solo quedan nombres de lugares de la era precristiana. No se sabe cuándo la élite picta se convirtió al cristianismo, pero las tradiciones ubican a San Paladio en Pictland después de que dejó Irlanda, y vinculan a Abernethy con Santa Brígida de Kildare. San Patricio se refiere a los "pictos apóstatas", mientras que el poema Y Gododdin no menciona a los pictos como paganos. Beda escribió que San Ninian (confundido por algunos con San Finnian de Moville, quien murió c. 589), había convertido a los pictos del sur. Trabajos arqueológicos recientes en Portmahomack ubican la fundación del monasterio allí, un área que alguna vez se supuso que estaba entre las últimas convertidas, a fines del siglo VI. Esto es contemporáneo con Bridei mac Maelchon y Columba, pero el proceso de establecer el cristianismo en todo Pictland se habrá extendido durante un período mucho más largo.

Pictland no solo fue influenciado por Iona e Irlanda. También tenía vínculos con iglesias en Northumbria, como se vio en el reinado de Nechtan mac Der Ilei. La expulsión informada de monjes y clérigos jónicos por parte de Nechtan en 717 puede haber estado relacionada con la controversia sobre la datación de la Pascua y la forma de tonsura, donde Nechtan parece haber apoyado los usos romanos, pero igualmente puede haber tenido la intención de aumentar la realeza. poder sobre la iglesia. No obstante, la evidencia de nombres de lugares sugiere una amplia área de influencia jónica en Pictland. Asimismo, la Cáin Adomnáin (Ley de Adomnán, Lex Innocentium) cuenta entre sus garantes al hermano de Nechtan, Bridei.

La importancia de los centros monásticos en Pictland no fue, quizás, tan grande como en Irlanda. En las áreas que se han estudiado, como Strathspey y Perthshire, parece que la estructura parroquial de la Alta Edad Media existió en la época medieval temprana. Entre los principales sitios religiosos del este de Pictland se encuentran Portmahomack, Cennrígmonaid (más tarde St Andrews), Dunkeld, Abernethy y Rosemarkie. Parece que estos están asociados con los reyes pictos, que abogan por un grado considerable de patrocinio real y control de la iglesia. Portmahomack, en particular, ha sido objeto de excavaciones e investigaciones recientes, publicadas por Martin Carver.

El culto de los santos fue, como en todas las tierras cristianas, de gran importancia en Pictland posterior. Mientras que los reyes podían venerar a grandes santos, como San Pedro en el caso de Nechtan, y quizás San Andrés en el caso del segundo Óengus mac Fergusa, muchos santos menores, algunos ahora oscuros, fueron importantes. El santo picto Drostan parece haber tenido muchos seguidores en el norte en épocas anteriores, aunque fue casi olvidado en el siglo XII. San Siervo de Culross estaba asociado con el hermano de Nechtan, Bridei. Parece, como es bien sabido en épocas posteriores, que los grupos de parientes nobles tenían sus propios santos patronos y sus propias iglesias o abadías.

Arte

El Rogart Brooch, Museos Nacionales de Escocia, FC2. Broche penitnular pintoresco, siglo VIII, plata con dorado y vidrio. Clasificado como tipo Fowler H3.
The Aberlemno Kirkyard Stone, Clase II Pictish stone

El arte picto aparece en piedras, trabajos en metal y pequeños objetos de piedra y hueso. Utiliza una forma distintiva del desarrollo medieval temprano celta general del estilo La Tène con influencias crecientes del arte insular de Irlanda y Northumbria de los siglos VII y VIII, y luego el arte anglosajón e irlandés a medida que continúa el período medieval temprano. Las supervivencias más conspicuas son las muchas piedras pictas que se encuentran en todo Pictland, desde Inverness hasta Lanarkshire. J. Romilly Allen produjo un catálogo ilustrado de estas piedras como parte de The Early Christian Monuments of Scotland, con listas de sus símbolos y patrones. Los símbolos y patrones consisten en animales que incluyen la bestia picta, el "rectángulo", el "espejo y peine", "disco doble y barra Z" y el "crescent and V-rod", entre muchos otros. También hay botones y lentes con diseños de pelta y espiral. Los patrones son curvilíneos con sombreados. Las losas cruzadas están talladas con símbolos pictos, entrelazados de origen insular e imágenes cristianas, aunque la interpretación suele ser difícil debido al desgaste y la oscuridad. Varias de las imágenes cristianas talladas en diversas piedras, como David el arpista, Daniel y el león, o escenas de san Pablo y san Antonio reunidos en el desierto, han recibido influencias de la tradición manuscrita insular.

La orfebrería picta se encuentra en todo Pictland (la actual Escocia) y también más al sur; los pictos parecían tener una cantidad considerable de plata disponible, probablemente de incursiones más al sur, o del pago de subsidios para evitar que lo hicieran. El gran tesoro de almejas romanas tardías encontrado en Traprain Law puede haberse originado de cualquier manera. El tesoro más grande de metalistería picta temprana se encontró en 1819 en Norrie's Law en Fife, pero desafortunadamente mucho se dispersó y se fundió (la ley escocesa sobre hallazgos de tesoros siempre ha sido inútil para la preservación). Dos famosas placas de plata y esmalte del siglo VII del tesoro, una que se muestra arriba, tienen una "Z-rod", uno de los símbolos pictos, en una forma particularmente bien conservada y elegante; desafortunadamente, pocas piezas comparables han sobrevivido. De este período se han encontrado más de diez pesadas cadenas de plata, algunas de más de 0,5 m de largo; la Cadena Whitecleuch de doble eslabón es una de las dos únicas que tienen una pieza de eslabón penanular para los extremos, con decoración de símbolos que incluye esmalte, lo que muestra cómo probablemente se usaron como "gargantilla" collares

En los siglos VIII y IX, después de la cristianización, la élite picta adoptó una forma particular del broche celta de Irlanda, prefiriendo los verdaderos broches penanulares con terminales lobulados. Algunos broches pseudopenanulares irlandeses más antiguos se adaptaron al estilo picto, por ejemplo, el broche Breadalbane (Museo Británico). El tesoro de la isla de St Ninian contiene la mejor colección de formas pictas. Otras características de la orfebrería picta son los fondos o diseños punteados y las formas animales influenciadas por el arte insular. El relicario Monymusk del siglo VIII tiene elementos de estilo picto e irlandés.

Idioma

La lengua picta se ha extinguido. La evidencia se limita a nombres de lugares, nombres personales y registros contemporáneos en otros idiomas. La evidencia de nombres de lugares y nombres personales puede sugerir que los pictos hablaban lenguas celtas insulares relacionadas con las lenguas británicas más al sur. Es posible que el picto divergiera significativamente de los dialectos neobritánicos del sur debido a la falta de influencia del latín. La ausencia de material escrito superviviente en picto, descontando las enigmáticas inscripciones de Ogham, no indica una sociedad prealfabetizada. La iglesia ciertamente requería alfabetización en latín y no podría funcionar sin copistas para producir documentos litúrgicos. La iconografía picta muestra la lectura y el transporte de libros, y su estilo naturalista da todas las razones para suponer que tales imágenes eran de la vida real. La alfabetización no estaba muy extendida, pero entre el clero superior y en los monasterios, habría sido bastante común.

La evidencia toponímica también indica el avance del gaélico en Pictland. Como se ha señalado, Atholl, que significa Nueva Irlanda, está atestiguado a principios del siglo VIII. Esto puede ser una indicación del avance del gaélico. Fortriu también contiene nombres de lugares que sugieren asentamientos gaélicos o influencias gaélicas. Una interpretación pregaélica del nombre como Athfocla que significa "paso norte" o 'camino del norte', como puerta de entrada a Moray, sugiere que el gaélico Athfotla puede ser una lectura errónea en gaélico de la minúscula c por t.

Se pueden encontrar varias inscripciones de Ogham en piedras pictas y de la arqueología de las áreas pictas. El influyente lingüista Kenneth Jackson argumentó que estos eran ininteligibles como celtas y evidencia de la coexistencia de una lengua no celta en la época picta. Desde entonces, se han avanzado interpretaciones celtas para algunas de estas inscripciones, pero la naturaleza de las inscripciones sigue siendo un tema de debate.

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