Penélope

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Penélope. Dibujo después de la figura de cerámica del ático.
Penélope se encuentra con el Odysseus devuelto posando como un mendigo. De un mural en el Macellum de Pompeya

Penelope (pə-NEL-ə-pee; griego antiguo: Πηνελόπεια, Pēnelópeia, o griego: Πηνελόπη, Pēnelópē) es un personaje de la Odisea de Homero. Era la reina de Ítaca y era hija del rey espartano Icario y la náyade Peribea. Penélope es conocida por su fidelidad a su marido Odiseo, a pesar de la atención de más de un centenar de pretendientes durante su ausencia. En una fuente, el nombre original de Penélope era Arnacia o Arnaea.

Etimología

Glosado por Hesiquio como "algún tipo de pájaro" (hoy identificado arbitrariamente con el silbón euroasiático, al que Linneo dio el binomio Anas penélope), donde -elōps (-έλωψ) es un sufijo pregriego común para animales depredadores; sin embargo, la relación semántica entre el nombre propio y la glosa no está clara. En etimología popular, Pēnelopē (Πηνελόπη) generalmente se entiende que combina la palabra griega pēnē (πήνη), "trama" y ōps (< span title="Texto en idioma griego antiguo (hasta 1453)">ὤψ), "rostro", que se considera el más apropiado para un tejedor astuto cuya motivación es difícil de descifrar. Robert S. P. Beekes creía que el nombre era pregriego y estaba relacionado con pēnelops (πηνέλοψ) o pēnelōps (πηνέλωψ ).

Papel en la Odisea

Penelope by Franklin Simmons, marble, 1896.
Penélope por Franklin Simmons (1896), mármol. En exhibición en el Museo De Young de San Francisco.

Penélope está casada con el personaje principal, el rey de Ítaca, Odiseo (Ulises en la mitología romana), e hija de Icario de Esparta y Peribea (o Policasta). Solo tiene un hijo con Odiseo, Telémaco, que nació justo antes de que Odiseo fuera llamado a luchar en la guerra de Troya. Ella espera veinte años a Odiseo' regresa, tiempo durante el cual diseña varias estrategias astutas para retrasar el matrimonio con cualquiera de los 108 pretendientes (dirigidos por Antinous e incluidos Agelaus, Amphinomus, Ctessippus, Demoptolemus, Elatus, Euryades, Eurymachus y Peisandros).

Penélope y los Suidores por John William Waterhouse (1911-1912)

Al regreso de Odiseo, disfrazado de viejo mendigo, descubre que Penélope se ha mantenido fiel. Ha ideado trucos para retrasar a los pretendientes, uno de los cuales es pretender estar tejiendo un sudario para el anciano padre de Odiseo, Laertes, y afirmar que elegirá un pretendiente cuando haya terminado. Todas las noches, durante tres años, deshace parte del sudario, hasta que Melantho, un esclavo, descubre su engaño y se lo revela a los pretendientes.

Penélope, bronce por Emile-Antoine Bourdelle

Los esfuerzos de Penélope por retrasar el nuevo matrimonio a menudo se ven como un símbolo de la fidelidad conyugal a su esposo, Odiseo. Pero debido a que Athena quiere que ella "se muestre a los pretendientes, para que pueda hacer vibrar sus corazones y ganar un mayor honor de su esposo y su hijo que hasta ahora", Penélope finalmente aparece ante los pretendientes Irene de Jong escribió

Tan a menudo, es Athena quien toma la iniciativa para dar a la historia una nueva dirección... Por lo general los motivos de mortal y dios coinciden, aquí no lo hacen: Athena quiere que Penélope avive el deseo de los Suidores por ella y (por lo tanto) la haga más estimada por su esposo e hijo; Penélope no tiene ningún motivo real... simplemente siente un impulso sin precedentes para conocer a los hombres que ella tan lamenta... añadiendo que ella podría tomar esta oportunidad para hablar con Telemachus (que realmente hará).

Es importante considerar la perspectiva alternativa de Penélope entreteniendo e incluso disfrutando de la atención de sus pretendientes. La historiadora de filosofía italiana Giula Sissa ofrece una perspectiva única que apoya esta idea. La Odisea deja espacio para la identidad de Penélope libre de ser la esposa de Ulises. Mientras espera su regreso, elabora un plan para tratar con sus pretendientes y al mismo tiempo responder a sus deseos. Sissa comenta cómo Penélope les da a sus pretendientes la oportunidad de demostrar que son los mejores candidatos para su atención. Sissa escribe,

"Penelope innova. Y lo hace porque responde en el mismo registro a los deseos de los hombres que han estado esperando su veredicto durante tres años. Este es un deseo erótico al que reacciona, primero, con ingenios seductores de mensajes y promesas, y luego invitando a demostrar su excelencia, no en términos de riqueza y prestigio social, sino en términos de algo extremadamente personal y físico. Para complacer a Penélope, tienen que estar a la par con Ulises en mostrar el poder de sus cuerpos."

Es ambivalente, le pide a Artemis que la mate y aparentemente está considerando casarse con uno de los pretendientes. Cuando Odiseo regresa disfrazado, ella anuncia en su larga entrevista con él que cualquiera que pueda tensar el arco rígido de Odiseo y disparar una flecha a través de doce cabezas de hacha puede tener su mano. "Para la trama de la Odisea, por supuesto, su decisión es el punto de inflexión, el movimiento que hace posible el ansiado triunfo del héroe que regresa".

Existe un debate sobre si Penélope sabe que es Odiseo. Penélope y los pretendientes saben que Ulises (si de hecho estuviera presente) los superaría fácilmente a todos en cualquier prueba de habilidad masculina, por lo que ella pudo haber comenzado el concurso como una oportunidad para que él revelara su identidad. Por otro lado, debido a que Ulises parece ser la única persona (excepto, quizás, Telémaco) que realmente puede usar el arco, podría estar retrasando aún más su matrimonio con uno de los pretendientes.

Anillo de intaglio de oro, Siria, último trimestre del siglo V a.C. (Museo de Louvre)

Cuando comienza el concurso del arco, ninguno de los pretendientes puede tensar el arco, excepto Odiseo, que gana el concurso. Una vez hecho esto, procede a matar a los pretendientes, comenzando por Antínoo, a quien encuentra bebiendo de su copa, con la ayuda de Telémaco, Atenea y los esclavos Eumaeus, el porquerizo, y Philoetius, el vaquero. Ulises ahora se ha revelado en todo su esplendor (con un pequeño cambio de imagen de Atenea); sin embargo, Penélope no puede creer que su esposo realmente haya regresado (teme que tal vez sea un dios disfrazado, como en la historia de Alcmena) y lo pone a prueba ordenando a su esclava Eurycleia que mueva la cama en su cámara nupcial. Ulises protesta que esto no se puede hacer, ya que él mismo hizo la cama y sabe que una de sus patas es un olivo vivo. Penélope finalmente acepta que realmente es Odiseo, un momento que destaca su homophrosýnē (ὁμοφροσύνη, "afinidad"). Homero da a entender que a partir de entonces Odiseo viviría una vida larga y feliz junto con Penélope y Telémaco, gobernando sabiamente su reino y disfrutando de un gran respeto y mucho éxito.

En algunas fuentes tempranas como Píndaro, los padres de Pan son Apolo y Penélope. Heródoto, Cicerón, Apolodoro e Higino describen a Hermes y Penélope como sus padres. Pausanias registra la historia de que Penélope, de hecho, le había sido infiel a Odiseo, quien la desterró a Mantineia a su regreso. En el siglo V d.C. Nonnus nombra a la madre de Pan como Penélope de Mantineia en Arcadia. Otras fuentes informan que Penélope se había acostado con los 108 pretendientes de Odiseo'. ausencia, y dio a luz a Pan como resultado. Este mito refleja la etimología popular que equipara el nombre de Pan (Πάν) con la palabra griega para "todos" (πᾶν). La Odyssey suprime cuidadosamente esta tradición variante.

Iconografía

Dibujo de una representación en un recipiente de cerámica griego antiguo. Penélope se sienta antes de una tapiz en un telar con peso warp

Penelope es reconocible en obras griegas y romanas, desde pinturas en vasijas áticas (la pintora Penélope es reconocida por sus representaciones de ella) hasta esculturas romanas que copian o improvisan modelos griegos clásicos, por su pose sentada, por su gesto reflexivo de apoyando su mejilla en su mano, y por sus rodillas cruzadas protectoramente, reflejando su larga castidad en Odiseo' ausencia, una pose inusual en cualquier otra figura.

Tradición latina

Las referencias latinas a Penélope giraban en torno a su lealtad sexual hacia el ausente Odiseo. Se adaptaba al aspecto marital de la sociedad romana que representaba la tranquilidad de la familia digna. La mencionan varios autores clásicos, incluidos Plauto, Propercio, Horacio, Ovidio, Marcial y Estacio. El uso de Penélope en textos latinos proporcionó una base para su uso continuo en la Edad Media y el Renacimiento como representación de una esposa casta. Esto se vio reforzado por el hecho de que San Jerónimo la nombrara entre las mujeres paganas famosas por su castidad.