Pablo Ducas

Compartir Imprimir Citar
compositor francés (1865-1935)
Paul Dukas

Paul Abraham Dukas (francés: [dykas] o francés: [dyka]; 1 de octubre de 1865 - 17 de mayo de 1935) fue un compositor, crítico, erudito y profesor francés. Hombre estudioso de personalidad retraída, fue intensamente autocrítico, habiendo abandonado y destruido muchas de sus composiciones. Su obra más conocida es la pieza orquestal El aprendiz de brujo (L'apprenti sorcier), cuya fama ha eclipsado la de sus otras obras supervivientes. Entre estos se encuentran la ópera Ariane et Barbe-bleue, su Sinfonía en Do y Sonata para piano en Mi bemol menor, las Variaciones, Interludio y Final sobre un Tema de Rameau (para piano solo), y un ballet, La Péri.

En una época en la que los músicos franceses estaban divididos en facciones conservadoras y progresistas, Dukas no se adhirió a ninguna de ellas pero mantuvo la admiración de ambas. Sus composiciones fueron influenciadas por compositores como Beethoven, Berlioz, Franck, d'Indy y Debussy.

A la par de su carrera como compositor, Dukas trabajó como crítico musical y contribuyó con reseñas periódicas a al menos cinco revistas francesas. Más adelante en su vida fue nombrado profesor de composición en el Conservatorio de París y la École Normale de Musique; sus alumnos incluyeron a Maurice Duruflé, Olivier Messiaen, Walter Piston, Manuel Ponce, Joaquín Rodrigo y Xian Xinghai.

Vida y carrera

Primeros años

Profesores de Dukas, Georges Mathias (top l.), Théodore Dubois (top r.) y Ernest Guiraud (bottom l.), y el compañero de Dukas Claude Debussy

Dukas nació en París, el segundo hijo de una familia judía de tres hijos. Su padre, Jules Dukas, era banquero y su madre, Eugénie, era una hábil pianista. Cuando Dukas tenía cinco años, su madre murió al dar a luz a su tercer hijo, Marguerite-Lucie. Dukas tomó lecciones de piano pero no mostró ningún talento musical inusual hasta los 14 años cuando comenzó a componer mientras se recuperaba de una enfermedad. Ingresó en el Conservatorio de París a finales de 1881, a los 16 años, y estudió piano con Georges Mathias, armonía con Théodore Dubois y composición con Ernest Guiraud. Entre sus compañeros de estudios estaba Claude Debussy, con quien Dukas formó una estrecha amistad. Sobreviven dos oberturas tempranas de este período, Goetz de Berlichingen (1883) y Le Roi Lear (1883). El manuscrito de este último fue redescubierto en la década de 1990 y la obra se realizó por primera vez en 1995.

Dukas ganó varios premios, incluido el segundo lugar en el premio más prestigioso del Conservatorio, el Prix de Rome, por su cantata Velléda en 1888. Decepcionado por no haber ganado el premio mayor premio, abandonó el Conservatorio en 1889. Después del servicio militar obligatorio inició una doble carrera como compositor y crítico musical.

Década de 1890

La carrera de Dukas como crítico comenzó en 1892 con una reseña de Der Ring des Nibelungen de Wagner dirigida por Gustav Mahler en el Covent Garden de Londres. Su reseña fue publicada en La Revue Hebdomadaire; más tarde escribió también para Minerva, La Chronique des Arts, Gazette des Beaux-Arts y Le Courrier Musical. Su debut en París como compositor fue una interpretación de su obertura Polyeucte, escrita en 1891 y estrenada por Charles Lamoureux y su Orchestre Lamoureux en enero de 1892. Basada en una tragedia de Corneille, la obra, como muchas obras francesas de la época, muestra la influencia de Wagner, pero es coherente y muestra cierta individualidad.

Gazette des Beaux-Arts, por lo que Dukas escribió crítica musical

Aunque Dukas escribió una buena cantidad de música, era un perfeccionista y destruyó muchas de sus piezas porque no estaba satisfecho con ellas. Sólo quedan algunas de sus composiciones. Después de Polyeucte, comenzó a escribir una ópera en 1892. Escribió su propio libreto, Horn et Riemenhild, pero compuso solo un acto, "dándose cuenta demasiado tarde de que Los desarrollos de la obra fueron más literarios que musicales.

La Sinfonía en do mayor se compuso entre 1895 y 1896, cuando Dukas tenía poco más de 30 años. Está dedicada a Paul Vidal, y se estrenó en enero de 1896, bajo la dirección del dedicado. En un estudio de Dukas publicado hacia el final de la vida del compositor, Irving Schwerké escribió: "La obra... es una expresión opulenta del modernismo en forma clásica". Su exuberancia ideacional, nobleza de expresión y solidez arquitectónica la marcan como uno de los logros más conspicuos de la escritura contemporánea, y refutan magníficamente la noción generalmente predominante de que ningún compositor francés ha producido jamás una gran sinfonía. Al igual que la única sinfonía de Franck, la de Dukas consta de tres movimientos en lugar de los cuatro convencionales. Schwerké escribió al respecto:

Expresada en un lenguaje individual y espontáneo, la Sinfonía en C da libre juego al espíritu creativo del autor y a su fondo de emoción exaltada. El primer movimiento de alto espíritu, impetuoso, Allegro no troppo vivace es intensamente rítmica. Su estructura lógica, material temático fuerte, riqueza polifónica e instrumentación viril se combinan para crear un efecto estimulante de la vida y el color de los concursos. El segundo movimiento, Andante, en contraste agudo con el primero, revela el acabado perfecto del estilo del compositor y el encanto inefable de su melodía. El último movimiento robusto, Allegro spiritoso, tan verdente en instrumentación, trae la sinfonía a un cierre vigoroso.

La obra recibió una recepción mixta en su primera presentación. Désiré-Émile Inghelbrecht, más tarde conocido como director de orquesta, formaba parte de la orquesta del estreno y escribió: "la obra que hoy nos parece tan lúcida suscitó no sólo las protestas del público, sino también las de los músicos de la orquesta." La sinfonía fue mejor recibida cuando la Orquesta Lamoureux la revivió en 1902.

La sinfonía fue seguida por otra obra orquestal, con mucho la más conocida de Dukas' composiciones, su scherzo para orquesta, L'apprenti sorcier (El aprendiz de brujo) (1897), una pieza corta (dura entre 10 y 12 minutos de actuación) basada en el poema de Goethe "Der Zauberlehrling". Durante la vida de Dukas, The Musical Quarterly comentó que la fama mundial de la obra no solo eclipsaba todas las demás composiciones de Dukas, sino que también eclipsaba el poema original de Goethe. La popularidad de la pieza se convirtió en motivo de irritación para Dukas. En 2011, el Grove Dictionary of Music and Musicians observó: "La popularidad de L'apprenti sorcier y su emocionante versión cinematográfica en Disney's Fantasia posiblemente impidió una comprensión más completa de Dukas, ya que esa obra individual es mucho más conocida que su compositor."

Obras del siglo XX

Diseño de trajes para Dukas La Péri por Léon Bakst, 1922.

En la década posterior a L'apprenti sorcier, Dukas completó dos obras complejas y técnicamente exigentes a gran escala para piano solo: la Sonata para piano (1901), dedicada a Saint-Saëns, y Variaciones, interludio y final sobre un tema de Rameau (1902). En las obras para piano de Dukas, los críticos han percibido la influencia de Beethoven, o "Beethoven tal como fue interpretado en la mente francesa por César Franck". Ambas obras fueron estrenadas por Édouard Risler, un célebre pianista de la época. También hay dos obras más pequeñas para piano solo. La Sonata, descrita por el crítico Edward Lockspeiser como "enorme y algo recóndita", no entró en el repertorio principal, pero ha sido defendida más recientemente por pianistas como Marc-André Hamelin y Margaret Fingerhut. Lockspeiser describe las Variaciones Rameau como más desarrolladas y seguras... Dukas infunde la forma convencional con un espíritu nuevo y poderoso."

En 1899, Dukas volvió a dedicarse a la composición operística. Su segundo intento, L'arbre de science, fue abandonado, incompleto, pero ese mismo año comenzó a trabajar en su única ópera completa, Ariane et Barbe-bleue. (Ariadna y Barba Azul). La obra es una ambientación de un libreto de Maurice Maeterlinck. El autor tenía la intención de que el libreto fuera ambientado por Grieg, pero en 1899 se lo ofreció a Dukas. Dukas trabajó en ella durante siete años y se produjo en la Opéra-Comique en 1907. La ópera se ha comparado a menudo con Pelléas et Mélisande de Debussy, que se representó por primera vez mientras Dukas estaba escribiendo Ariane et Barbe-bleue. No solo son ambas obras escenarios de Maeterlinck, sino que hay similitudes musicales; Dukas incluso cita la obra de Debussy en su partitura. Aunque ganó considerables elogios, su éxito se vio ensombrecido por el estreno en París de la sensacional ópera Salome de Richard Strauss casi al mismo tiempo. Sin embargo, al poco tiempo de su estreno, la ópera de Dukas fue representada en Viena, donde despertó mucho interés en el círculo de Schoenberg, y en Frankfurt, Milán y Nueva York. No mantuvo un lugar regular en el repertorio, a pesar de la defensa de Arturo Toscanini, quien la dirigió en Nueva York tres años seguidos, y Sir Thomas Beecham, quien la calificó como "uno de los mejores dramas líricos de nuestro tiempo".," y la representó en Covent Garden en 1937. El interés por ella revivió en la década de 1990, con producciones en París (Théâtre du Châtelet, 1990) y Hamburgo (Staatsoper, 1997), y en la Opéra Bastille de París en 2007.

La última gran obra de Dukas fue el suntuoso ballet oriental La Péri (1912). Descrito por el compositor como un "poème dansé" representa a un joven príncipe persa que viaja a los confines de la Tierra en una búsqueda para encontrar la flor de loto de la inmortalidad y se encuentra con su guardián, el Péri (hada). Debido a las primeras páginas muy tranquilas de la partitura de ballet, el compositor añadió una breve "Fanfare pour précéder La Peri" lo que dio tiempo a las audiencias típicamente ruidosas del día para instalarse en sus asientos antes de que comenzara el trabajo propiamente dicho. La Péri fue escrita para la bailarina ruso-francesa Natalia Trouhanova, quien protagonizó la primera actuación en el Châtelet en 1912. Diaghilev planeó una producción con sus Ballets Russes pero la producción no se llevó a cabo; el coreógrafo de la compañía, Fokine, representó L'apprenti sorcier como un ballet en 1916.

En 1916, Dukas se casó con Suzanne Pereyra (1883-1947), de ascendencia portuguesa. Tuvieron un hijo, una hija Adrienne-Thérèse, nacida en diciembre de 1919.

Años posteriores

Paul Dukas y estudiantes de su clase de composición en el Conservatorio de París, 1929. Olivier Messiaen está en la extrema derecha; Maurice Duruflé está a su lado

En los últimos años de su vida, Dukas se hizo conocido como profesor de composición. Cuando Charles-Marie Widor se retiró como profesor de composición en el Conservatorio de París en 1927, se nombró a Dukas en su lugar. También enseñó en la École Normale de Musique de París. Sus numerosos alumnos incluyeron a Jehan Alain, Elsa Barraine, Yvonne Desportes, Francis Chagrin, Carlos Chávez, Maurice Duruflé, Georges Hugon, Jean Langlais, Olivier Messiaen, Walter Piston, Manuel Ponce, Joaquín Rodrigo, David Van Vactor y Xian Xinghai. Como profesor, era conservador pero siempre fomentaba el talento, y le dijo a un estudiante: "Es obvio que realmente amas la música". Recuerda siempre que se debe escribir con el corazón y no con la cabeza." Dijo que su método de enseñanza era "ayudar a los jóvenes músicos a expresarse de acuerdo con su propia naturaleza". La música necesariamente tiene que expresar algo; también está obligado a expresar a alguien, a saber, su compositor." Grove observa que su amplio conocimiento de la historia de la música europea y su trabajo editorial sobre Rameau, Scarlatti y Beethoven le dieron "autoridad particular en la enseñanza de estilos históricos".

Después de La Péri, Dukas no completó nuevas composiciones a gran escala, aunque, al igual que con su contemporáneo Jean Sibelius, hubo frecuentes informes de trabajos importantes entre manos. Tras varios años de silencio, en 1920 rinde un homenaje a su amigo Debussy en forma de La plainte, au loin, du faune... para piano, a la que sigue Amours, ambientación de un soneto de Pierre de Ronsard, para voz y piano, publicado en 1924 con motivo del cuarto centenario del nacimiento del poeta. Poco antes de su muerte había estado trabajando en un poema sinfónico inspirado en La Tempestad de Shakespeare, una obra de la que había hecho una traducción al francés en 1918 con una versión operística en mente.

En el último año de su vida, Dukas fue elegido miembro de la Académie des Beaux-Arts. Aunque no se adhirió a las facciones progresistas ni conservadoras entre los músicos franceses de la época, Dukas tenía la amistad y el respeto de ambos. En 1920, Vincent d'Indy publicó un estudio de la música de Dukas; Debussy siguió siendo un amigo de toda la vida, aunque sentía que la música de Dukas no era lo suficientemente francesa; Saint-Saëns trabajó con Dukas para completar una ópera inacabada de Guiraud, y ambos se dedicaron al redescubrimiento y edición de las obras de Jean-Philippe Rameau; Fauré dedicó su Segundo Quinteto con Piano a Dukas en 1921.

En 1920, se convirtió en miembro de la Real Academia de Ciencias, Letras y Bellas Artes de Bélgica.

Dukas murió en París en 1935, a la edad de 69 años. Fue incinerado y sus cenizas fueron depositadas en el columbario del cementerio Père Lachaise de París.

Lista de obras

Publicado por la compositora

(feminine)

Primeras obras inéditas

Obras destruidas y proyectadas