Ordenanza del Noroeste

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La Ordenanza del Noroeste (formalmente Una Ordenanza para el Gobierno del Territorio de los Estados Unidos, Noroeste del Río Ohio y también conocida como la Ordenanza de 1787), promulgada el 13 de julio de 1787, fue una ley orgánica del Congreso de los Confederación de los Estados Unidos. Creó el Territorio del Noroeste, el primer territorio incorporado organizado de la nueva nación, desde tierras más allá de las Montañas Apalaches, entre la América del Norte británica y los Grandes Lagos al norte y el río Ohio al sur. La parte superior del río Mississippi formaba el límite occidental del territorio. Pensilvania era el límite oriental.

En el Tratado de París de 1783, que puso fin formalmente a la Guerra Revolucionaria Estadounidense, Gran Bretaña cedió la región a los Estados Unidos. Sin embargo, el Congreso de la Confederación enfrentó numerosos problemas para obtener el control de la tierra, como el movimiento no autorizado de colonos estadounidenses hacia el Valle de Ohio; enfrentamientos violentos con los pueblos indígenas de la región; la presencia continua del ejército británico, que siguió ocupando fuertes en la región; y un tesoro estadounidense vacío.La ordenanza reemplazó la Ordenanza de Tierras de 1784, que declaraba que algún día se formarían estados dentro de la región, y la Ordenanza de Tierras de 1785, que describía cómo el Congreso de la Confederación vendería la tierra a ciudadanos privados. Diseñada para servir como un plan para el desarrollo y asentamiento de la región, la ordenanza de 1787 carecía de un gobierno central fuerte para implementarla. Esa necesidad se abordó en breve con la formación del gobierno federal de EE. UU. en 1789. El Primer Congreso reafirmó la ordenanza de 1787 y, con ligeras modificaciones, la renovó con la Ordenanza del Noroeste de 1789.

Considerado uno de los actos legislativos más importantes del Congreso de la Confederación, sentó el precedente por el cual el gobierno federal sería soberano y se expandiría hacia el oeste con la admisión de nuevos estados, en lugar de la expansión de los estados existentes y su soberanía establecida bajo los Artículos de Confederación. También sentó un precedente legislativo con respecto a las tierras de dominio público estadounidenses. La Corte Suprema de los EE. UU. reconoció la autoridad de la Ordenanza del Noroeste de 1789 dentro del Territorio del Noroeste aplicable como constitucional en Strader v. Graham, pero no amplió la ordenanza para cubrir los estados respectivos una vez que fueron admitidos en la Unión.

La prohibición de la esclavitud en el territorio tuvo el efecto práctico de establecer el río Ohio como la división geográfica entre los estados esclavistas y los estados libres desde los Montes Apalaches hasta el río Mississippi, una extensión de la línea Mason-Dixon. También ayudó a preparar el escenario para posteriores conflictos políticos federales sobre la esclavitud durante el siglo XIX hasta la Guerra Civil Estadounidense.

Fondo

El territorio fue adquirido por Gran Bretaña a Francia después de la victoria de la primera en la Guerra de los Siete Años y durante el Tratado de París de 1763. Gran Bretaña se hizo cargo del país de Ohio, como se conocía su parte oriental, pero unos meses después, Gran Bretaña lo cerró a un nuevo asentamiento europeo mediante la Proclamación Real de 1763. La Corona trató de restringir el asentamiento de las Trece Colonias al área. entre los Apalaches y el Océano Atlántico, lo que generó tensiones coloniales entre quienes querían trasladarse al oeste. En 1774, Gran Bretaña anexó la región a su provincia de Quebec. Con la victoria de los patriotas en la Guerra Revolucionaria Estadounidense y la firma del Tratado de París de 1783, Estados Unidos reclamó el territorio y las áreas al sur de Ohio. Los territorios estaban sujetos a reclamos superpuestos y contradictorios de los estados de Massachusetts, Connecticut, Nueva York y Virginia que datan de su pasado colonial. Los británicos estuvieron activos en algunas de las áreas fronterizas hasta después de la Compra de Luisiana y la Guerra de 1812.

La región había sido deseada durante mucho tiempo por los colonos para su expansión. Los estados fueron alentados a resolver sus reclamos por la apertura de facto del área a los asentamientos por parte del gobierno federal de los EE. UU. Después de la derrota de Gran Bretaña. En 1784, Thomas Jefferson, como delegado de Virginia, propuso que los estados renunciaran a sus reclamos particulares sobre todo el territorio al oeste de los Apalaches y que el área se dividiera en nuevos estados de la Unión. La propuesta de Jefferson de crear un dominio federal a través de cesiones estatales de tierras occidentales se derivó de propuestas anteriores que datan de 1776 y debates sobre los Artículos de Confederación. Jefferson propuso crear diez estados aproximadamente rectangulares a partir del territorio y sugirió nombres para los nuevos estados: Cherronesus,Sylvania, Assenisipia, Illinoia, Metropotamia, Polypotamia, Pelisipia, Washington, Michigania y Saratoga. El Congreso de la Confederación modificó la propuesta y la aprobó como Ordenanza de Tierras de 1784, que estableció el ejemplo que se convertiría en la base de la Ordenanza del Noroeste tres años después.

La ordenanza de 1784 fue criticada por George Washington en 1785 y James Monroe en 1786. Monroe convenció al Congreso de que reconsiderara los límites estatales propuestos; un comité de revisión recomendó derogar esa parte de la ordenanza. Otros políticos cuestionaron el plan de la ordenanza de 1784 para organizar gobiernos en los nuevos estados y les preocupaba que el tamaño relativamente pequeño de los nuevos estados socavara el poder de los estados originales en el Congreso. Otros eventos, como la renuencia de los estados al sur del río Ohio a ceder sus reclamos occidentales, dieron como resultado un enfoque geográfico reducido.

Cuando se aprobó en Nueva York en 1787, la Ordenanza del Noroeste mostró la influencia de Jefferson. Requería dividir el territorio en municipios cuadriculados para que, una vez que se inspeccionaran las tierras, pudieran venderse a individuos y compañías de tierras especulativas. Eso proporcionaría tanto una nueva fuente de ingresos del gobierno federal como un patrón ordenado para la liquidación futura.

Efectos

Propiedad de la tierra

La Ordenanza del Noroeste de 1787 estableció el concepto de dominio pleno por el cual la propiedad era a perpetuidad, con poder ilimitado para venderla o regalarla. Eso fue llamado la "primera garantía de libertad de contrato en los Estados Unidos".

Abolición y transferencia de créditos estatales

La aprobación de la ordenanza, que cedió todas las tierras no colonizadas al gobierno federal y estableció el dominio público, siguió a la renuncia de todos los reclamos sobre el territorio por parte de los estados. Los territorios debían ser administrados directamente por el Congreso, con la intención de su eventual admisión como estados recién creados. La legislación fue revolucionaria en el sentido de que sentó el precedente para que las nuevas tierras fueran administradas por el gobierno central, aunque temporalmente, en lugar de estar bajo la jurisdicción de los estados originales soberanos individualmente, como en los Artículos de Confederación. La legislación también rompió el precedente colonial al definir el uso futuro de las rutas naturales de navegación, transporte y comunicación. Lo hizo de una manera que anticipó futuras adquisiciones más allá de los Territorios del Noroeste y estableció una política federal.El artículo 4 decía: "Las aguas navegables que desembocan en el Misisipí y San Lorenzo, y los lugares de paso entre los mismos, serán caminos comunes y para siempre libres, tanto para los habitantes de dicho territorio como para los ciudadanos de los Estados Unidos., y los de cualesquiera otros Estados que puedan ser admitidos en la confederación, sin ningún impuesto, impuesto o derecho por ello".

Admisión de nuevos estados

El propósito más significativo de la legislación fue su mandato para la creación de nuevos estados de la región. Establecía que al menos tres pero no más de cinco estados se establecerían en el territorio y que una vez que dicho estado alcanzara una población de 60.000 habitantes, sería admitido en representación en el Congreso Continental en pie de igualdad con los trece estados originales. El primer estado creado a partir del Territorio del Noroeste fue Ohio en 1803, y el territorio restante pasó a llamarse Territorio de Indiana. Los otros cuatro estados fueron Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin. Una parte (alrededor de un tercio) de lo que más tarde se convirtió en Minnesota también formaba parte del territorio.

Educación

La ordenanza del Congreso exigía una universidad pública como parte del establecimiento y eventual condición de estado del Territorio del Noroeste al estipular: "Siendo necesarios la religión, la moralidad y el conocimiento para el buen gobierno y la felicidad de la humanidad, las escuelas y los medios de educación serán para siempre motivado." En 1786, Manasseh Cutler se interesó en el asentamiento de las tierras occidentales por parte de los pioneros estadounidenses en el Territorio del Noroeste. Al año siguiente, como agente de Ohio Company of Associates, en la que había estado involucrado en la creación, organizó un contrato con el Congreso por el cual sus socios, ex soldados de la Guerra Revolucionaria, podrían comprar 1.500.000 acres (610.000 ha) de tierra en el desembocadura del río Muskingum con su certificado de deuda. Cutler también participó en la redacción de la Ordenanza de 1787 para el gobierno del Territorio del Noroeste, que finalmente fue presentada al Congreso por el delegado de Massachusetts, Nathan Dane. Para la aprobación sin problemas de la Ordenanza del Noroeste, Cutler sobornó a congresistas clave haciéndolos socios en su compañía de tierras. Al cambiar el cargo de gobernador provisional de elegido a designado, Cutler pudo ofrecer el puesto al presidente del Congreso, Arthur St. Clair.

En 1797, los colonos de Marietta viajaron río arriba a través del río Hocking para establecer una ubicación para la escuela y eligieron Atenas para su ubicación directamente entre Chillicothe y Marietta. Originalmente nombrada en 1802 como American Western University, la escuela nunca abrió. En cambio, la Universidad de Ohio se estableció formalmente el 18 de febrero de 1804, cuando la Asamblea General de Ohio aprobó su estatuto. Su establecimiento se produjo 11 meses después de que Ohio fuera admitido en la Unión. Los primeros tres estudiantes se inscribieron en 1809. La Universidad de Ohio graduó a dos estudiantes con títulos de licenciatura en 1815.

Establecimiento del gobierno territorial

Si bien la población de hombres libres de un territorio era inferior a 5.000, habría una forma limitada de gobierno: un gobernador, un secretario y tres jueces, todos designados por el Congreso. El gobernador, designado por un período de tres años y con una "propiedad absoluta en el mismo, en mil acres de tierra", sería el comandante en jefe de la milicia, nombraría magistrados y otros funcionarios civiles y ayudaría a crear y publicar leyes El secretario, designado por un período de cuatro años y dotado de un patrimonio similar al del gobernador pero de quinientas hectáreas, estaría a cargo de llevar y conservar las actas y leyes aprobadas por las legislaturas territoriales, llevar los registros públicos del distrito, y remitir copias auténticas de dichas actas y actas semestralmente al secretario del Congreso Continental.

Una vez que la población de un territorio alcanzaba los 5.000 habitantes masculinos libres, recibía la autoridad para elegir representantes de condados o municipios para una asamblea general territorial. Por cada 500 machos libres habría un representante hasta llegar a 25 representantes. Luego, el Congreso controlaría el número y la proporción de los representantes de esa legislatura. Ningún varón podía ser representante a menos que fuera ciudadano de los Estados Unidos durante al menos tres años o viviera en el distrito durante tres años y fuera propietario de al menos 200 acres de tierra dentro del mismo distrito. Los representantes servirían por un período de dos años. Si un representante fallecía o era destituido de su cargo, se elegiría uno nuevo para cumplir el tiempo restante.

Establecimiento de los derechos naturales

Las disposiciones de derechos naturales de la ordenanza prefiguraron la Declaración de Derechos, las primeras diez enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos. Muchos de los conceptos y garantías de la Ordenanza de 1787 se incorporaron a la Constitución y la Declaración de Derechos de los Estados Unidos. En el Territorio del Noroeste, se consagraron varios derechos legales y de propiedad, se proclamó la tolerancia religiosa y, dado que "la religión, la moralidad y el conocimiento, siendo necesarios para el buen gobierno y la felicidad de la humanidad, las escuelas y los medios de educación serán siempre fomentados. " El derecho de hábeas corpus se inscribió en la carta, al igual que la libertad de religión y la prohibición de multas excesivas y castigos crueles e inusuales. El juicio por jurado y la prohibición de leyes ex post facto también fueron derechos reconocidos.

Prohibición de la esclavitud

Arte. 6. No habrá esclavitud ni servidumbre involuntaria en dicho territorio, sino en la pena de delitos por los cuales la parte hubiere sido debidamente condenada: Con tal de que cualquier persona que se escape a él, de quien el trabajo o servicio sea lícitamente reclamado en cualquiera de los Estados originales, dicho fugitivo puede ser legalmente reclamado y entregado a la persona que reclama su trabajo o servicio como se ha dicho.

En ese momento, nadie afirmó ser responsable de este artículo. Algún tiempo después, Nathan Dane de Massachusetts afirmó que él lo escribió, y Manasseh Cutler le dijo a su hijo Ephraim que él lo había escrito. El historiador David McCullough descarta la afirmación de Dane porque Dane no era un buen escritor. El lenguaje de la ordenanza prohíbe la esclavitud pero también contiene una clara cláusula de esclavos fugitivos. Un intento de agregar esclavitud limitada a la constitución propuesta de Ohio en 1802 fue derrotado después de un gran esfuerzo dirigido por Ephraim Cutler, quien representó a Marietta, la ciudad fundada por Ohio Company.

Los esfuerzos en la década de 1820 por parte de las fuerzas a favor de la esclavitud para legalizar la esclavitud en dos de los estados creados a partir del Territorio del Noroeste fracasaron, pero una ley de "sirvientes contratados" permitió a algunos esclavistas traer esclavos bajo ese estado que no podían ser comprados o vendidos. Los estados del sur votaron a favor de la ley porque no querían competir con el territorio por el tabaco como cultivo comercial, ya que requería tanta mano de obra que solo se cultivaba de manera rentable con mano de obra esclava. Además, el poder político de los estados esclavistas sería simplemente igualado ya que había tres estados esclavistas más que estados libres en 1790.

La Decimotercera Enmienda, aprobada en 1865, prohibió la esclavitud en todo Estados Unidos, cita textualmente el artículo 6 de la Ordenanza del Noroeste.

Efectos en los nativos americanos

En dos partes, la Ordenanza del Noroeste menciona a los nativos americanos dentro de la región. Uno se refiere a la demarcación de condados y municipios de tierras que los indios se consideraba que habían perdido o renunciado título:

Sección 8. Para la prevención de delitos y lesiones, las leyes que se adopten o se hagan tendrán fuerza en todas las partes del distrito, y para la ejecución del proceso, criminal y civil, el gobernador hará las divisiones correspondientes; y procederá de vez en cuando, según lo exijan las circunstancias, a trazar las partes del distrito en que se hayan extinguido los títulos indios, en condados y municipios, sujeto, sin embargo, a las modificaciones que pueda hacer posteriormente el legislatura.

El otro describe la relación preferida con los indios:

Artículo III. La religión, la moralidad y el conocimiento, siendo necesarios para el buen gobierno y la felicidad de la humanidad, las escuelas y los medios de educación serán siempre fomentados. Siempre se observará la mayor buena fe para con los indios; sus tierras y propiedades nunca les serán arrebatadas sin su consentimiento; y, en sus bienes, derechos y libertad, nunca serán invadidos ni perturbados, sino en guerras justas y lícitas autorizadas por el Congreso; pero de tiempo en tiempo se harán leyes fundadas en la justicia y la humanidad, para impedir que se les haga daño, y para conservar con ellos la paz y la amistad.

Muchos nativos americanos en Ohio que no eran parte se negaron a reconocer los tratados firmados después de la Guerra Revolucionaria que cedieron tierras al norte del río Ohio habitadas por ellos a los Estados Unidos. En un conflicto a veces conocido como la Guerra de los Indios del Noroeste, Blue Jacket of the Shawnees y Little Turtle of the Miamis formaron una confederación para detener la expropiación blanca del territorio. Después de que la confederación india matara a más de 800 soldados en dos batallas, las peores derrotas jamás sufridas por Estados Unidos en conflictos con naciones indígenas, el presidente estadounidense George Washington asignó al general Anthony Wayne el mando de un nuevo ejército, que finalmente derrotó a la confederación y permitió que los europeos estadounidenses a continuar poblando el territorio.

Conmemoración

DSCN3504 ohiocompany e.JPGEn 1907, se colocó una placa que conmemora el "primer asentamiento permanente en el territorio al noroeste de Ohio" y la Ordenanza del Noroeste en el exterior del Federal Hall National Memorial en la esquina de las calles Broad y Nassau en el Bajo Manhattan. Federal Hall sirvió como sede del gobierno de la nación en 1787, cuando la Ordenanza del Noroeste se convirtió en ley.
Ordenanza 2 de 1787.jpgEl 13 de julio de 1937, la Oficina de Correos de EE. UU. emitió una estampilla conmemorativa de 3 centavos para conmemorar el 150.º aniversario del Territorio del Noroeste según lo definido por la Ordenanza de 1787. El grabado en la estampilla representa un mapa de los Estados Unidos en el momento entre las figuras de Manasseh Cutler (izquierda) y Rufus Putnam (derecha).

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