Congreso de la Ley del Sello

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El Congreso de la Ley del Sello (7 al 25 de octubre de 1765), también conocido como el Congreso Continental de 1765, fue una reunión celebrada en Nueva York, Nueva York, compuesta por representantes de algunas de las colonias británicas en América del Norte. Fue la primera reunión de representantes electos de varias de las colonias estadounidenses para idear una protesta unificada contra los nuevos impuestos británicos. El parlamento había aprobado la Ley del Timbre, que requería el uso de papel timbrado especial para documentos legales, naipes, calendarios, periódicos y dados para prácticamente todos los negocios en las colonias a partir del 1 de noviembre de 1765.

El Congreso estuvo formado por delegados de nueve de las dieciocho colonias británicas en la parte continental de América del Norte. Todas las delegaciones asistentes eran de las Trece Colonias que finalmente formaron los Estados Unidos. Aunque había un fuerte sentimiento en algunas de las otras colonias para participar en el Congreso, varios gobernadores reales tomaron medidas para evitar que las legislaturas coloniales se reunieran para seleccionar delegados.

El Congreso se reunió en el edificio donde ahora se encuentra el Federal Hall y se llevó a cabo en un momento de protestas generalizadas en las colonias, algunas violentas, contra la implementación de la Ley del Timbre. Los delegados discutieron y se unieron en contra de la ley, emitiendo una Declaración de Derechos y Quejas en la que afirmaron que el Parlamento no tenía derecho a imponer el impuesto porque no incluía ninguna representación de las colonias. Los miembros de seis de las nueve delegaciones firmaron peticiones dirigidas al Parlamento y al rey Jorge III objetando las disposiciones de la ley.

La naturaleza extralegal del Congreso causó alarma en Gran Bretaña, pero cualquier discusión sobre la conveniencia del congreso se vio superada por las protestas económicas de los comerciantes británicos, cuyos negocios con las colonias sufrieron como consecuencia de las protestas y la no importación asociada de productos británicos. Las cuestiones económicas llevaron al Parlamento británico a derogar la Ley del Timbre, pero aprobó la Ley Declaratoria el mismo día, para expresar su opinión sobre las cuestiones constitucionales básicas planteadas por los colonos; declaró que el Parlamento podría hacer leyes vinculantes para las colonias americanas "en todos los casos".

Fondo

Después de la Guerra Francesa e India, el Parlamento británico buscó aumentar los ingresos de sus colonias en el extranjero, donde el costo de estacionar tropas se había vuelto significativo. El parlamento aprobó por primera vez las Leyes del Azúcar y la Moneda en 1764, con el objetivo específico de recaudar dinero para la Corona mediante una regulación más estricta del comercio colonial. Las leyes provocaron protestas de las legislaturas coloniales, pero eludieron la idea de los impuestos directos al estructurar sus ingresos como impuestos especiales relacionados con el comercio. El primer ministro británico, George Grenville, señaló en el momento de la aprobación de la Ley del Azúcar que también podría ser necesario un impuesto de timbre, lo que generó inmediatamente preocupación y protesta en las colonias.

Con la Ley del Timbre de 1765, el Parlamento intentó recaudar dinero mediante impuestos directos sobre las colonias por primera vez. La ley requería que todo tipo de material impreso llevara un sello (comprado a un agente del gobierno) para demostrar que se había pagado el impuesto. Se requería el uso del papel timbrado para periódicos, libros, documentos judiciales, papeles comerciales, títulos de propiedad, almanaques, dados y naipes. Los ingresos eran para ayudar a financiar las operaciones del imperio, incluido el costo de estacionar tropas en las colonias, sin buscar ingresos a través de las asambleas coloniales establecidas, que tenían un historial de fracasos.

Convocatoria al Congreso

En junio de 1765, la Asamblea de Massachusetts redactó una carta, que se envió a las legislaturas de "las diversas colonias de este continente" para "consultar juntas las circunstancias actuales de las colonias". Finalmente, nueve colonias seleccionaron delegados para asistir al congreso: Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Delaware, Maryland y Carolina del Sur. Todos los delegados seleccionados eran miembros de sus cuerpos legislativos coloniales.

Los métodos por los cuales se seleccionaron los delegados fueron en algunos casos poco ortodoxos. En Delaware, entonces conocido como los "Tres condados inferiores" de los propietarios de Penn, los miembros de la asamblea celebraron reuniones informales en cada uno de los tres condados, seleccionando en cada caso a los mismos tres delegados. En Nueva York, la asamblea se prorrogó y se consideró improbable. ser convocado por el vicegobernador Colden para considerar la carta de Massachusetts. El comité de correspondencia de la asamblea, compuesto por sus delegados de la ciudad de Nueva York, discutió la carta y decidió, dadas las circunstancias, asumir la autoridad para representar a la colonia.La asamblea de Nueva Jersey cortésmente se negó a enviar delegados antes de levantar la sesión a fines de junio, pero después de que el sentimiento político contra la Ley del Timbre se hizo más pronunciado, el presidente Robert Ogden convocó una asamblea extralegal (ya que solo el gobernador podía llamarla oficialmente a sesión) a fines de septiembre que eligió tres delegados. El gobernador William Franklin estaba molesto por la acción, pero no tomó ninguna medida más allá de protestar por la reunión inusual. La asamblea de Maryland, suspendida debido a un brote de viruela, fue finalmente convocada por el gobernador Horatio Sharpe para considerar la carta de Massachusetts el 23 de septiembre y se eligieron delegados.

Las colonias que no estuvieron representadas en el congreso no enviaron delegados por diversas razones. Los gobernadores impidieron deliberadamente que las asambleas de Virginia y Georgia se reunieran. New Hampshire decidió no enviar delegados debido a una crisis financiera en curso en la colonia; cuando algunos miembros de la asamblea intentaron reconsiderar esa decisión, la asamblea se había levantado y el gobernador Benning Wentworth se negó a convocarla a sesión. El vicegobernador de Carolina del Norte, William Tryon, había prorrogado la asamblea por otras razones, y aparentemente no se tomaron medidas para solicitar una sesión especial a pesar de las protestas públicas y la oposición a la ley por parte del presidente John Ashe.Nueva Escocia, que entonces incluía la actual Isla del Príncipe Eduardo y Nuevo Brunswick, se negó a enviar delegados a pesar de las importantes conexiones económicas con Massachusetts y la fuerte presencia de expatriados de Nueva Inglaterra en su asamblea. Dominada por intereses financieros relacionados con Inglaterra, la asamblea ni siquiera consideró una resolución de protesta contra la Ley del Timbre. Quebec, Newfoundland y East y West Florida no tuvieron asambleas coloniales y no fueron invitados.

Cuando la noticia del congreso pendiente llegó a Londres, los Señores del Comercio estaban tan perturbados que le escribieron al rey que "este es un asunto de suma importancia para el Reino y la legislatura de Gran Bretaña... y apropiado solo para la consideración de Parlamento." Las comunicaciones eran tan lentas que cuando se informó al Parlamento sobre su existencia, el Congreso de la Ley del Timbre ya estaba en sesión. Los comisionados de comercio también señalaron que "nos parece que esta es la primera instancia de cualquier Congreso General designado por las Asambleas de las Colonias sin la autoridad de la Corona, una medida que concebimos de peligrosa tendencia en sí misma".

Actas

Los delegados comenzaron a llegar a Nueva York a fines de septiembre y cuatro delegaciones celebraron una reunión preliminar el 30 de septiembre; lo que se discutió entonces no se sabe. La primera sesión del Congreso se llevó a cabo el 7 de octubre en el Ayuntamiento de Nueva York (ahora conocido como Federal Hall). Eligió a Timothy Ruggles, un delegado conservador de Massachusetts, como su presidente, rechazando por poco a James Otis, a quien John Adams describió como el alma del cuerpo. John Cotton, el subsecretario del Tribunal General de Massachusetts, había sido contratado por la delegación de Massachusetts para hacer un registro formal, fue elegido como secretario y encargado del registro del organismo. La selección de Ruggles como delegado había sido diseñada por el gobernador de Massachusetts, Francis Bernard, con la esperanza de limitar la efectividad del congreso.Su éxito al ser elegido presidente se debió, al menos en parte, a la percepción de que Otis, un agitador populista, "podría darle mala gracia a su reunión".

Las sesiones formales del Congreso de la Ley del Timbre se llevaron a cabo a puerta cerrada, aunque algunos de sus asuntos pueden haberse realizado en sesiones informales celebradas en cafeterías y otros establecimientos por la noche. El vicegobernador Colden, incapaz de evitar la reunión, la calificó de convención ilegal y señaló que "cualesquiera que sean los posibles pretextos que se puedan usar para esta reunión, sus verdaderas intenciones pueden ser peligrosas". Los delegados tenían claro que, de hecho, eran leales a la Corona. El delegado de Nueva York, Robert Livingston, escribió que el Congreso fue diseñado para asegurar la unidad del Imperio Británico: "si realmente quisiera ver a Estados Unidos en un estado de independencia, debería desear como uno de los medios más efectivos para ese fin que el sello se debe hacer cumplir el acto”.

Poco se sabe de los debates en el congreso. El diario oficial del Congreso, en un movimiento aparentemente deliberado, contenía solo los detalles mínimos de las acciones oficiales, y ninguno de los participantes mantuvo diarios privados. Como resultado, los relatos del congreso se basan en registros fragmentarios de cartas y publicaciones contemporáneas. Además de la selección de autoridades, las primeras sesiones examinaron las credenciales de cada una de las delegaciones; a pesar de los métodos poco ortodoxos por los que se eligieron algunos, no se rechazó ningún delegado. También debatieron sobre cómo debería llevarse a cabo la votación en el cuerpo, y finalmente acordaron que cada delegación emitiría un solo voto.

Los primeros debates sustantivos se centraron en cuestiones planteadas por la Ley del Timbre y la anterior Ley del Azúcar. Los delegados pasaron una cantidad significativa de tiempo discutiendo las diferencias entre los impuestos directos ("internos") y la regulación del comercio (o "impuestos externos"), y buscando una justificación formal de la idea de que solo las asambleas coloniales tenían derecho a recaudar impuestos internos. impuestos. Bastante temprano en las deliberaciones, los delegados acordaron producir una declaración de derechos que formaría la base para las peticiones que el congreso presentaría al Parlamento y al rey. Según el delegado de Delaware, Caesar Rodney, la redacción de la declaración se vio dificultada por el deseo de equilibrar los derechos de los colonos con la prerrogativa real y los poderes reconocidos del Parlamento.

El 19 de octubre, los delegados adoptaron la Declaración de Derechos y Quejas, un documento destinado principalmente a la discusión política local. En los días siguientes, comités separados redactaron tres documentos: un discurso al rey, un memorial a la Cámara de los Lores y una petición.a la Cámara de los Comunes. Comités separados trabajaron durante los días siguientes para redactarlos, que fueron aceptados luego de un debate y revisión por parte de los delegados el 22 y 23 de octubre. Cuando se discutió el tema de la firma de los documentos el 24 de octubre, las cosas se complicaron repentinamente. Las delegaciones de Connecticut y Carolina del Sur se negaron a firmar los documentos, citando sus instrucciones negando específicamente tal poder. La delegación de Nueva York también se negó, citando la informalidad con la que había sido seleccionada.De las otras seis delegaciones, Robert Ogden de Nueva Jersey y Ruggles de Massachusetts se negaron a firmar, lo que provocó una acalorada discusión. Ruggles finalmente propuso que nadie firmara los documentos y que, en cambio, se enviaran sin firmar a las asambleas coloniales. Otis señaló que la asamblea de Massachusetts había autorizado a su delegación a firmar cualquier documento acordado conjuntamente y que la sugerencia de Ruggles socavaba el propósito del congreso de presentar un frente unido.

Aunque los otros delegados de las seis colonias firmaron las peticiones, Ruggles y Ogden no lo hicieron, y ambos fueron llamados a sus respectivas asambleas para justificar sus acciones. Ruggles, en su defensa, admitió que se oponía a la sustancia de los documentos, y Ogden argumentó débilmente que pensaba que las peticiones separadas serían más efectivas que una conjunta. (Otros notaron que el Parlamento ya había ignorado tales peticiones). Ruggles y Thomas McKean tuvieron un enojado intercambio sobre el asunto, lo que resultó en que Ruggles desafiara a McKean a un duelo. El duelo no se llevó a cabo y Ruggles partió de Nueva York temprano a la mañana siguiente.El congreso se reunió de nuevo el 25 de octubre, cuando se firmaron las peticiones y se hicieron arreglos para la transmisión de algunos de los documentos a Inglaterra y la realización de copias para las colonias no participantes.

Declaración y peticiones

La Declaración de Derechos contiene catorce declaraciones. Los primeros seis sentaron las bases, proclamando lealtad a la corona y afirmando que de acuerdo con los Derechos de los ingleses y la "libertad de un pueblo" más general, solo los representantes elegidos por los colonos podían recaudar impuestos. Debido a que el Parlamento no tenía tales representantes, no podía recaudar impuestos. La séptima declaración afirma que los Derechos de los ingleses otorgan a todos los colonos el derecho a un juicio por jurado. Las restantes declaraciones protestan por la inconstitucionalidad de la Ley del Timbre; expresar las consecuencias económicas, que, entre otras cosas, reducirían el comercio en perjuicio de los fabricantes ingleses; y reiteró los derechos de los colonos a presentar peticiones a la corona y al Parlamento.

Las peticiones dirigidas a la Cámara de los Lores y al rey estaban escritas en tonos halagadores, declarando suavemente las libertades que los colonos habían disfrutado como súbditos británicos y esperando que las conservaran. La petición a los Lores reconoció específicamente "la debida subordinación a ese órgano de agosto, el Parlamento británico". Por el contrario, la petición dirigida a la Cámara de los Comunes era más detallada, presentaba argumentos económicos contra la Ley del Timbre y solicitaba la derogación de la legislación que creaba un tribunal de vicealmirantazgo sin jurado en Halifax. También reiteró la supremacía del Parlamento.

Reacción

Copias de las peticiones partieron de Nueva York en dos barcos, incluido uno que había llegado durante el Congreso, con papel sellado. Lord Dartmouth, el secretario colonial, rechazó la petición a los Lores, diciendo que era un documento inapropiado. La Cámara de los Comunes citó varias razones para no considerar la petición, incluido que había sido presentada por una asamblea inconstitucional, negó el derecho del Parlamento a recaudar impuestos y la aceptación de la petición constituiría una admisión de que el Parlamento se había equivocado. El débil Ministerio de Rockingham, que buscaba apoyo contra los opositores políticos, unió los intereses de los comerciantes en oposición a la Ley del Timbre, y fue derogada principalmente por la fuerza de los argumentos económicos presentados por estos intereses el 18 de marzo de 1766.Para abordar los problemas constitucionales planteados por las protestas norteamericanas, el Parlamento también aprobó la Ley Declaratoria, reclamando la autoridad para legislar para las colonias "en todos los casos".

Legado

Este Congreso se considera generalmente como una de las primeras acciones políticas organizadas y coordinadas de la Revolución Americana, aunque sus participantes no estaban interesados ​​en absoluto en la independencia de Gran Bretaña. A pesar de las importantes diferencias y desacuerdos políticos entre las Trece Colonias, las tensiones ocasionadas por la dura respuesta parlamentaria al Boston Tea Party de 1773 impulsaron la convocatoria del Primer Congreso Continental, que produjo una respuesta unida a las Actas Intolerables de 1774. Colonias como Quebec y Nueva Escocia, que solo tuvo una oposición moderada a la Ley del Timbre, continuó actuando moderadamente a través de las crecientes protestas y permaneció Leal durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense.

La mayoría de los documentos oficiales del Congreso no han sobrevivido. Una copia de su diario, de los artículos de Caesar Rodney, sobrevive en la biblioteca de la Universidad de Rowan en Glassboro, Nueva Jersey, y existe una segunda en los archivos del estado de Connecticut. La copia de Maryland del diario, aunque se perdió el original, se transcribió en los registros de su asamblea y se imprimió en 1766. Las inconsistencias dentro y entre los documentos hacen que no esté claro si alguno es una representación precisa del diario oficial (que probablemente fue llevado a Massachusetts y no fue localizado por Weslager en su investigación).

Delegados

NombreProvincianotas
Guillermo BayardNueva YorkBayard, de 38 años, era un rico comerciante de la ciudad de Nueva York. Cuando estalló la Guerra Revolucionaria, se puso del lado de los leales y formó un regimiento provincial para el ejército británico. Sus tierras fueron confiscadas y murió en Inglaterra en 1804.
José BordenNew JerseyBorden, de 46 años, era comerciante, gran terrateniente y tenía fama de ser uno de los hombres más ricos de Nueva Jersey. Su padre fundó Bordentown.
Jugador de bolos MetcalfRhode IslandBowler, de 39 años, era un granjero y comerciante nacido en Londres. A pesar de una muestra externa de simpatía por la revolución en ese momento, fue desenmascarado en el siglo XX como espía de los británicos durante la Guerra Revolucionaria.
Jorge BryanPensilvaniaBryan, un inmigrante irlandés de unos 34 años, era un hombre de negocios de Filadelfia. Más tarde se desempeñó en la Corte Suprema de Pensilvania.
Juan CrugerNueva YorkCruger, de 55 años, fue alcalde de la ciudad de Nueva York y tenía un largo historial de servicio público.
Juan DickinsonPensilvaniaDickinson, de 33 años, era abogado de una familia adinerada y participaba activamente en la política de Pensilvania y Delaware. Más tarde se convirtió en uno de los padres fundadores de los Estados Unidos, escribió las influyentes Cartas de un granjero en Pensilvania, redactó los Artículos de la Confederación y firmó la Constitución de los Estados Unidos.
Eliphalet TintoreroConnecticutDyer, de 44 años, era abogado y especulador de tierras. Finalmente, fue nombrado juez en Connecticut, llegando a ser su presidente del Tribunal Supremo después de la independencia, y fue delegado al Congreso Continental.
hendrick pescadorNew JerseyFisher, predicador laico y agricultor exitoso de Bound Brook (se estima que tenía más de sesenta años en el momento del congreso) emigró del Electorado del Palatinado (actual Alemania) cuando era niño. Representó al condado de Somerset en la asamblea durante muchos años.
cristobal gadsdenCarolina del SurGadsden, de 41 años, era un rico comerciante de Charleston y propietario de una plantación. Fue una figura importante en Sons of Liberty de Carolina del Sur y luego sirvió en el Ejército Continental.
william johnsonConnecticutJohnson, de 38 años, era un abogado neutralista que luego fue delegado a la Convención Constitucional de Filadelfia de 1787.
leonard lispenardNueva YorkLispenard, de 49 años, era un rico comerciante de la ciudad de Nueva York de ascendencia hugonote. Más tarde se convirtió en líder de los New York Sons of Liberty.
Felipe LivingstonNueva YorkLivingston, de 49 años, era miembro de la poderosa familia Livingston y un exitoso hombre de negocios y político. Apoyó la independencia durante la Guerra Revolucionaria. El delegado Robert Livingston era su primo.
Roberto LivingstonNueva YorkLivingston, de 47 años, era un importante terrateniente provincial, juez en la Corte Suprema de Nueva York y primo del delegado Philip Livingston. Murió en 1775.
Tomas LynchCarolina del SurLynch, de 38 años, era uno de los principales propietarios de plantaciones de Carolina del Sur. Amigo del codelegado Christopher Gadsden, más tarde apoyó activamente la independencia, pero murió en 1776.
Tomas McKeanDelawareMcKean, de 31 años, era juez y abogado de New Castle. Sirvió en el Congreso Continental y fue un firme defensor de la independencia. Fue uno de los principales redactores de los Artículos de Confederación.
Juan MortonPensilvaniaMorton, de 41 años, fue un exitoso agricultor y agrimensor. Sirvió en el Congreso Continental y firmó la Declaración de Independencia.
Guillermo MurdockMarylandMurdock, de 55 años, era un importante terrateniente y alguacil del condado de Prince George. Murió en 1769.
Roberto OgdenNew JerseyOgden, quien cumplió 49 años durante el Congreso, fue presidente de la asamblea de Nueva Jersey y un importante terrateniente. Fue uno de los dos delegados que se negaron a firmar las peticiones del congreso por motivos políticos personales.
james otisMassachusettsOtis, de 40 años, era abogado de una familia con un largo historial de oposición política a la familia del vicegobernador de Massachusetts, Thomas Hutchinson. Se le atribuye ampliamente la popularización de la frase "no hay impuestos sin representación" en respuesta a los proyectos de ley de impuestos del Parlamento.
Oliver PerdizMassachusettsPartridge, de 53 años, era un abogado educado en Yale, legislador de Massachusetts, gran terrateniente y oficial de la milicia de una familia patricia del oeste de Massachusetts. Políticamente lealista, se mantuvo neutral durante la Guerra Revolucionaria, conservando sus tierras y el respeto de sus vecinos patrióticos.
Tomás RinggoldMarylandRinggold, de 50 años, era comerciante y terrateniente de la costa este de Maryland. Murió en 1772.
césar rodneyDelawareRodney, de 37 años, era terrateniente, político y comandante de milicias del condado de Kent. Durante la Guerra Revolucionaria, participó activamente en la represión del sentimiento lealista en Delaware, firmó la Declaración de Independencia y se desempeñó como presidente de Delaware desde 1778 hasta 1781.
David RowlandConnecticutRowland, de 51 años, era un legislador educado en Yale y juez de Fairfield. Murió en 1768.
Timoteo RugglesMassachusettsRuggles, de 54 años, era un abogado conservador con un largo historial de servicio público. Cuando estalló la Guerra Revolucionaria, permaneció leal a la Corona y se fue de Boston a Nueva Escocia.
Juan RutledgeCarolina del SurRutledge era a los 26 años el delegado más joven. El fiscal general provincial en el momento del congreso, más tarde se desempeñó en una variedad de funciones a favor de la independencia en Carolina del Sur y fue designado dos veces para la Corte Suprema de EE. UU. (como juez asociado en 1791 y como presidente del tribunal en 1795).
Eduardo TilghmanMarylandTilghman, de 54 años, pertenecía a una familia poderosa de Maryland y había ocupado un cargo público durante muchos años. Fue miembro destacado del partido antipropietario en la asamblea provincial, donde luego se desempeñó como orador.
sala de henryRhode IslandWard, de 33 años, era de una familia rica y políticamente poderosa. Tanto él como su hermano Samuel, que era gobernador de Rhode Island en el momento del congreso, apoyaban la independencia.
Fuente (a menos que se especifique lo contrario): Weslager, págs. 107–108.

Jacob Kollock también fue seleccionado para representar a los condados de Delaware y se sabe que viajó a Nueva York, pero no hay constancia de su asistencia a las sesiones oficiales del Congreso. Joseph Fox, presidente de la asamblea de Pensilvania, también fue elegido como delegado pero decidió no asistir porque las condiciones en Pensilvania requerían su presencia allí. Samuel Adams a menudo aparece erróneamente como delegado, pero no está en la lista de delegados.

Timothy Ruggles se desempeñó como presidente del Congreso de la Ley del Timbre. John Cotton, que no era delegado, actuó como secretario.

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