Nicolás Fouquet

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Funcionario francés (1615-1680)

Nicolas Fouquet, marqués de Belle-Île, vizconde de Melun et Vaux (27 de enero de 1615 - 23 de marzo de 1680) fue Superintendente de Finanzas en Francia desde 1653 hasta 1661 bajo el rey Luis XIV. Tuvo una carrera brillante y adquirió una enorme riqueza. Cayó en desgracia, acusado de peculado (mala administración de los fondos del Estado) y lèse-majesté (acciones perjudiciales para el bienestar del monarca). El rey lo hizo encarcelar desde 1661 hasta su muerte en 1680.

Primeros años

Nicolas Fouquet nació en París en una familia influyente de la noblesse de robe (miembros de la nobleza bajo el Antiguo Régimen que ocupaban altos cargos en el gobierno, especialmente en derecho y finanzas). Fue el segundo hijo de François IV Fouquet (que ocupó numerosos altos cargos en el gobierno) y de Marie de Maupeou (que procedía de una familia de la noblesse de robe y que era famosa por su piedad y caridad funciona).:18–23,

Cuna de armas de la familia Fouquet. El lema familiar era ‘Quo non ascendet?’ (‘¿Qué alturas no escalará?’). Fouquet significa "ardilla" en uno de los dialectos locales del oeste de Francia.21, 28

Contrariamente a las pretensiones de la familia, los Fouquet no procedían de un linaje de sangre noble. Originalmente eran, de hecho, comerciantes en el comercio de telas, con sede en Angers. El padre de Fouquet más tarde amasó una gran riqueza como armador en Bretaña. Fue observado por el cardenal Richelieu, quien le otorgó importantes cargos en el gobierno. En 1628, se convirtió en socio ejecutivo de la Compañía de las Islas Americanas, una compañía autorizada para la colonización de las islas francesas, incluida la obra misional y el comercio y la inversión.:18–23

La familia de Fouquet era extremadamente devota. Inicialmente habían planeado que Nicolás se uniera al clero. De los 11 hijos de la familia que sobrevivieron hasta la edad adulta, las 5 niñas hicieron votos. Entre los hijos varones, 4 tomaron el manto y 2 se convirtieron en obispos. Solo Nicolás y su hermano Gilles eran laicos.[1]:51

Después de una educación preliminar con los jesuitas a la edad de 13 años, Fouquet se licenció en derecho en la Universidad de París. El mismo Cardenal Richelieu aconsejó a Fouquet en esta elección de carrera.:40

Carrera política

En 1634, Fouquet fue nombrado consejero del Parlamento de Metz. Richelieu le encargó la delicada tarea de verificar las cuentas para determinar si Carlos IV de Lorena estaba robando o no dinero que legítimamente se debía al rey de Francia. Fouquet, todavía un adolescente, cumplió esta tarea con brio.:40–41 En 1636, con solo 20 años, su padre le compró el puesto de maître des requêtes por 150.000 libras (bajo el Antiguo Régimen, muchos puestos gubernamentales fueron comprados por las personas que los ocupaban).[1], En 1640, se casó con la rica y bien relacionada Louise Fourché y recibió alrededor de 160.000 libras de la dote, más otras rentas y terrenos. Louise murió en 1641 a la edad de 21 años, seis meses después de dar a luz a una hija. Fouquet tenía 26 años.

El cardenal Richelieu murió en 1642, pero Fouquet logró impresionar a su sucesor como primer ministro, el cardenal Mazarino, quien se convirtió en su protector (a largo plazo, la relación fue tensa:59–60). De 1642 a 1650, Fouquet ocupó varias intendencias, primero en las provincias y luego con el ejército de Mazarino. En 1648, Fouquet fue nombrado intendente general de París, justo cuando estalló la segunda Fronda. Acudió hábilmente en ayuda de Mazarino y de la Reina Madre, Ana de Austria (que fue regente del joven Luis XIV) en defensa de la monarquía. Como resultado, Fouquet se ganó la lealtad y el apoyo duraderos de Mazarino:30 y Ana de Austria.

Estos puestos de alto nivel elevaron su perfil ante la corte. En 1650 se le permitió comprar, por 450.000 libras, el importante cargo de procurador general del parlamento de París, elevándolo así a los rangos más elitistas del noblesse de robe.

Retrato de Marie-Madeleine de Castille el Esposo de Nicolas Fouquet.

La ya gran riqueza de Fouquet aumentó aún más con su matrimonio en 1651 con Marie-Madeleine de Castille, de 15 años. Pertenecía a una familia rica y bien relacionada de la noblesse de robe.:77 Fouquet tendría 5 hijos con ella.

Durante el exilio de Mazarino durante la segunda Fronda, Fouquet se mantuvo leal a él, protegiendo sus posesiones e informándole de lo que sucedía en la corte.:59–60 Sobre Mazarino&#39 A su regreso, Fouquet exigió y recibió como recompensa el cargo de superintendente de finanzas (el 7 de febrero de 1653), convirtiéndose en la persona más joven en ocupar este cargo en el Antiguo Régimen.

Las finanzas reales se encontraban en un estado desastroso en este momento, debido a las muchas guerras de Luis XIV y sus hábitos derrochadores. Además, solo alrededor de la mitad de los ingresos fiscales totales recaudados terminaron en el tesoro real, y el resto fue sustraído por varias partes en el camino. En esta situación inestable, Fouquet era responsable de las decisiones sobre qué fondos debían utilizarse para satisfacer las demandas de los acreedores del estado, pero también de las negociaciones con los grandes financieros que prestaban dinero al rey. La voluntad de Fouquet de cumplir algunas de las promesas reales mejoró la credibilidad de la corona como prestatario y fortaleció el crédito del gobierno, aunque los controles sobre este proceso fueron ineficaces o inexistentes. Las largas guerras y la codicia de los cortesanos hicieron que a veces Fouquet tuviera que satisfacer la demanda de fondos tomando prestado de su propio buen crédito.:33–42 Fouquet era consciente de los riesgos que corría. estaba corriendo: temía arruinar a su familia y a sus amigos que lo habían ayudado a prestar dinero a la corona. En diciembre de 1658 presentó su renuncia a Mazarino, pero, por desgracia para él, no fue aceptada.

Cardenal Mazarin

El desorden en las cuentas se volvió irreparable, pero también era normal: el reino tenía una larga historia de finanzas reales mal controladas. En cualquier caso, la emisión de deuda no podría resolver la deplorable situación económica del reino sin una capacidad y voluntad subyacentes para controlar los gastos y generar ingresos fiscales. Fouquet se convirtió en el actor central de una situación de deuda que era fundamentalmente insostenible. Fouquet había elaborado un plan para poner algo de orden en las finanzas públicas, pero nunca avanzó en su implementación, aunque Colbert lo retomó más tarde.:63 En cambio, todo siguió como siempre: fraude las operaciones se realizaban con impunidad, y los financistas se mantenían en la posición de clientes mediante favores oficiales y generosas ayudas siempre que lo necesitaban. Mientras tanto, los campesinos y plebeyos de las ciudades pagaron el precio de este desorden.:33–42

Con la muerte de Mazarino el 9 de marzo de 1661, Fouquet esperaba ser nombrado primer ministro, pero Luis XIV sospechaba de su lealtad a la Corona y de su ambición mal disimulada. Al asumir sus deberes reales, fue con Fouquet en mente que Luis XIV hizo la conocida declaración de que él sería su propio primer ministro. Colbert, quizás buscando suceder a Fouquet, alimentó el descontento del rey con informes adversos sobre el déficit e informes poco halagüeños sobre Fouquet. Sin embargo, Fouquet tenía algunas protecciones: su alto cargo en el parlamento (sigue siendo procureur général) le otorgaba inmunidad frente a cualquier autoridad excepto el Parlamento sí mismo, que él controlaba en gran medida. Otra razón por la que Fouquet puede haberse sentido seguro es que lo que estaba haciendo no era necesariamente ilegal, incluso Colbert admitiría más tarde que "Fouquet logró llevar a cabo su robo manteniendo sus manos limpias".:40

Vaux-le-Vicomté

Masaje rítmico del frente de entrada de Vaux-le-Vicomte.

En 1641, el Fouquet de 26 años compró la mansión de Vaux-le-Vicomte y su pequeño castillo ubicado a 50 km al sureste de París. Gastó enormes sumas durante un período de veinte años construyendo un Château en su patrimonio. En términos de su tamaño, magnificencia y decoración interior, el castillo fue el precursor del palacio de Versalles. Para diseñarlo, reunió un equipo que el rey usaría más tarde para Versalles: el arquitecto Louis Le Vau, el pintor Charles Le Brun y el diseñador de jardín André Le Nôtre.

En Vaux y otras propiedades importantes que poseía (en particular, su patrimonio en Saint Mandé, que bordeaba el Chateau de Vincennes), Fouquet reunió manuscritos, pinturas, joyas y antigüedades en profusión, y sobre todo se rodeó de artistas y artistas y artistas autores. Jean de la Fontaine, Pierre Corneille, Madame de Sevigné y Paul Scarron fueron algunos de los muchos artistas y autores que recibieron sus invitaciones y, para algunos, su patrocinio. : 89–90

Estos gastos y muestras extravagantes de la riqueza del superintendente finalmente intensificarían la mala voluntad del rey.

actividades coloniales y marítimas

The Vauban Citadel in Le Palais, Belle-Île, owned by Fouquet.

En 1638, Fouquet recibió como regalo algunas de las acciones de su padre en compañía de las Islas Americanas. En 1640, se convierte en uno de los primeros accionistas en el Société du Cap Nord y, en 1642, de la East India Company (Société des InDes Orientales). Después de la muerte de su padre en 1641, heredó y manejó los intereses de la familia en varias otras compañías colegiadas para la colonización francesa (Sénégal, Nueva Francia). Además, la familia, a través del padre de Fouquet y otros lazos familiares, ya estaba activo en el transporte marítimo y tenía una red de contactos influyentes en Brittany. 1: 131

Durante un período de muchos años, Fouquet se comprometió a desarrollar aún más estas fortalezas existentes. Específicamente, Fouquet fue activo al intentar enviar el esfuerzo colonial francés y en el desarrollo de la costa de Brittany como un lugar importante para organizar el comercio marítimo. Cultivó amigos de alto rango en Brittany. Compró numerosos barcos armados y procedió con un desarrollo cuasi-militar, : 315 aparentemente sin informar al rey.

Como parte de esta empresa, Fouquet había comprado, en 1658, Belle-Fle-en-Mer, una isla frente a la costa de Brittany. Fortaleció las fortificaciones existentes de la isla y construyó un puerto y almacenes (también fortificó el île D ' yeu). Estos fueron importantes proyectos de construcción que causaron el rey suficiente preocupación de que le enviaran un espía a Belle-"-en-Mer. El espía informó que había una guarnición de 200 soldados, 400 cánones y una reserva de municiones suficiente para una fuerza de 6000 soldados. Fouquet planeó usar a Belle-fr como refugio en caso de desgracia. : 315,

aumentando aún más las preocupaciones del rey, se descubrió que Fouquet había ordenado varios buques de guerra en Holanda, lo que podría haber servido tanto a sus ambiciones coloniales como como una amenaza implícita para el rey. Además, Fouquet usó un hombre de paja para asumir la posición del virrey ( vice-roi ) de las Américas sin el conocimiento del rey.

arresto

El 17 de agosto de 1661, Louis se entretuvo en Vaux-le-Vicomte con un suntuoso fête , en el que se produjo el primero de Molière ' s les Fâcheux para el primero tiempo. El fête también incluyó una lujosa comida servida en placas de oro y plata para cientos de miembros de la corte; También hubo fuegos artificiales, un ballet y espectáculos de luces. El rey quedó asombrado por esta exhibición de lujo.

Aunque esto fête a veces se cita como la razón de la caída de Fouquet, Louis XIV ya estaba tramando en secreto con Colbert para deshacerse de él en mayo y junio de 1661. El esplendor del entretenimiento solo Fouquet agravado y #39; ya es precaria al llamar la atención sobre la inmensa brecha entre su riqueza ostentosa y la pobreza visible de la Corona.: 334,

El rey también estaba preocupado por la red de amigos y clientes cuidadosamente cultivados de Fouquet, lo que lo convirtió en una de las personas más influyentes en el reino. Luego, solo 22 años, el rey tenía miedo de actuar abiertamente contra un ministro tan poderoso. Cuando era niño, Louis había observado el conflicto armado que amenazaba a su monarquía durante la fronda y tenía razones sólidas para preocuparse por la rebelión. Como superintendente, Fouquet dirigió el cuerpo enormemente rico e influyente de los partisanos (agricultores fiscales), quienes, si son desafiados como grupo, podrían haber causado serios problemas al rey.

Por dispositivos astutos, Fouquet fue inducido a vender su oficina de Procureur Général , lo que le hizo perder su inmunidad por el enjuiciamiento real; Pagó el dinero recibido de la venta (alrededor de 1 millón delivres) al Tesoro Real como un gesto para ganar el favor del rey. [1]: 140, al mismo tiempo, fue pesado Abajo por su propio reciente y falso PAS , en particular, cuando intentó sin éxito reclutar a una amante del rey como espía (la amante rechazó la oferta de dinero de Fouquet y la informó debidamente al rey).

Después de su visita a Vaux, el rey anunció que iba a Nantes para la apertura de la reunión de las propiedades provinciales de Brittany. Requirió que sus ministros, incluido Fouquet, lo acompañaran. El 5 de septiembre de 1661, Fouquet salía de la Cámara del Consejo, halagado con la seguridad de la estima del rey, cuando fue arrestado por D’Artagnan, teniente de los mosqueteros del rey. Se informa que el arresto tomó un Fouquet por completo por sorpresa, ya que aparentemente pensó que estaba muy en las buenas gracias del Rey. Inicialmente fue encarcelado en el Chateau d’Angers.

Prisión de prueba y vida

El juicio duró casi tres años. Muchos aspectos procesales de la investigación y el juicio fueron altamente cuestionables, incluso para los estándares del siglo XVII. Por ejemplo: los funcionarios acusados de la investigación respondieron directamente al archienemigo de Fouquet, Jean-Baptiste Colbert; El juicio se celebró ante un tribunal especial donde Colbert seleccionó a los jueces y fiscales por Colbert por ser hostil a Fouquet y simpatizar con el Rey; : 156 y el juicio se llevó a cabo en forma escrita: Fouquet, un orador convincente, no se le permitió hablar en su propia defensa.

Sin embargo, algunos de los cargos contra Fouquet fueron respaldados por evidencia de que Fouquet le resultó difícil de refutar, especialmente el "cassette de San Mandé". El cassette contenía documentos incriminatorios que se habían encontrado después de su arresto; Estaban escondidos detrás de un espejo en la propiedad de Fouquet cerca de París. El cassette contenía un plan de defensa escrito en 1657, en un momento en que Fouquet estaba en malos términos con Mazarin, que se modificó posteriormente en 1659. El plan instruyó a sus seguidores sobre lo que deberían hacer si alguna vez lo arrestaron, incluso tomar brazos arriba. También prevé una operación naval en la Bahía del Sena.

Las acusaciones que fueron objeto del juicio podrían ser punibles por la muerte. Ellos eran:

Durante el juicio, la simpatía del público francés tendió a apoyar a Fouquet. La Fontaine, Madame de Sévigné, Jean Loret y muchos otros escribieron en su nombre.

El veredicto de culpabilidad y la sentencia de destierro se dictaron el 20 de diciembre de 1664: de 22 jueces, 13 fueron de destierro y 9 de pena de muerte.:156 El rey, decepcionado con lo que consideraba como una decisión indulgente, "conmutada" la sentencia a cadena perpetua en el fuerte de Pignerol y la confiscación de las propiedades de Fouquet.:167 También lanzó una vendetta contra los amigos, simpatizantes y familiares de Fouquet., :150–152

El grabado del siglo XVII de la Ciudadela de Pignerol, donde Fouquet fue encarcelado durante 15 años y donde murió en 1680.

En diciembre de 1664, Fouquet fue llevado a la fortaleza de la prisión de Pignerol en los Alpes (en lo que ahora es Italia). Él permanecería allí, encarcelado en condiciones duras, hasta su muerte en 1680.

Allí, Eustache Dauger, el hombre identificado por la investigación histórica como el hombre en la máscara de hierro, pero cuyo nombre real nunca se habló o escrito, se dice que sirvió como uno de los valets de Fouquet (aunque el vínculo entre El encarcelamiento de Fouquet y el hombre en la máscara de hierro son controvertidos). La esposa de Fouquet no se le permitió escribirle hasta 1672 y se le permitió visitarlo solo una vez, en 1679. El ex ministro llevó su encarcelamiento con fortaleza; Compuso varias traducciones y devocionales allí. : 156, 167

Death

Según los registros oficiales, Fouquet murió en Pignerol el 23 de marzo de 1680. Su hijo, el conde de Vaux, estaba con él cuando murió. Aunque no se estableció un certificado de defunción, se dice que murió de apoplejía después de una larga enfermedad. Inicialmente fue enterrado en la iglesia local, Santa Claire de Pignerol. Sin embargo, un año después de su muerte, sus restos fueron trasladados de allí a la cripta familiar sin marcar en los ángulos Église Sainte-Marie-des en París.

en ficción

La historia de

fouquet a menudo está entrelazada con la del hombre en la máscara de hierro, que a menudo se identifica como el verdadero rey o incluso como un hermano gemelo idéntico de Louis XIV. Como tal, él es un personaje fundamental en Alexandre Dumas ' novela El Vicomte de Bragelonne , donde se lo representa heroicamente. Aramis, un aliado de Fouquet, trata de apoderarse del poder reemplazando a Louis XIV con su idéntico hermano gemelo. Es Fouquet quien, por pura lealtad a la corona, frustra a Aramis ' trama y salva a Louis. Sin embargo, esto no evita su caída.

La película de James Whale El hombre en la máscara de hierro está muy libremente adaptado de Dumas ' Novela y, por el contrario, representa a Fouquet como el principal villano de la historia, que trata de mantener un secreto de la existencia del hermano gemelo del rey. Fouquet es retratado por Joseph Schildkraut. En una desviación de la historia, muere cuando su entrenador se sumerge en un acantilado. En la versión de 1977, Patrick McGoohan interpreta a Fouquet.

fouquet fue retratado por Robert Lindsay en Nick Dear's Play Power .

La vida de

fouquet (y su rivalidad con Colbert) es una de las tramas/historias de fondo en la novela histórica imprimatur por Rita Monaldi y Francesco Sorti.

fouquet y su arresto también figuran prominentemente en la película de Roberto Rossellini de 1966 La toma de poder de Louis XIV , donde Pierre Barrat interpreta a Fouquet.

En el segundo de las películas de Luper de Peter Greenaway, un general nazi con el nombre de Foestling, interpretado por Marcel Iureș, se obsesiona con Fouquet e intenta recrear su vida y muerte.

fouquet se describe pero no se menciona por nombre en un episodio de HBO ' s The Sopranos . Donde Carmine Lupertazzi Jr. hace una comparación de Underboss Johnny Sacrimoni con el rey Louis ' El ministro de finanzas que intentó eclipsar a él y su patrimonio, quien al final fue encarcelado.