Mofeta rayada

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La mofeta rayada o listada (Mephitis mephitis) es una mofeta del género Mephitis que se encuentra en gran parte de América del Norte, incluido el sur de Canadá, los Estados Unidos y el norte de México. Actualmente está catalogado como de menor preocupación por la UICN debido a su amplia gama y capacidad para adaptarse a entornos modificados por humanos.

Los zorrillos rayados son omnívoros polígamos con pocos depredadores naturales, salvo las aves rapaces. Como todos los zorrillos, poseen glándulas olfativas llenas de almizcle altamente desarrolladas para protegerse de los depredadores. Tienen una larga historia de asociación con los humanos, habiendo sido atrapados y criados en cautiverio por su pelaje y mantenidos como mascotas. La mofeta rayada es uno de los animales más reconocibles de América del Norte y es una figura popular en los dibujos animados y los libros infantiles.

Taxonomía

La mofeta rayada fue nombrada formalmente por primera vez por Johann Christian Daniel von Schreber como Viverra mephitis. La localidad tipo se encuentra en el este de Canadá.

Evolución y subespecies

Los primeros hallazgos de fósiles atribuibles a Mephitis se encontraron en el sitio de Broadwater en Nebraska, que datan del Pleistoceno temprano, hace menos de 1,8 millones de años. A finales del Pleistoceno (hace 70 000-14 500 años), la mofeta rayada estaba ampliamente distribuida por todo el sur de los Estados Unidos y se expandió hacia el norte y el oeste en el Holoceno (hace 10 000-4 500 años) tras la retirada del glaciar de Wisconsin.

Los análisis filogenéticos del gen del citocromo b de la especie y los datos de microsatélites en 2012 indicaron que hay cuatro filogrupos de mofeta rayada. El primero surgió de la región Texas-México durante el Rancholabrean antes de la glaciación Illinoian y colonizó el sureste de los Estados Unidos. El segundo, que todavía se originaba en la región de Texas-México, se expandió hacia el oeste hasta las Montañas Rocosas durante el período glacial de Illinoian. Se formaron dos subclados posteriores durante el interglacial Sangamoniano a ambos lados de Sierra Nevada. El subclado que colonizó la Gran Cuenca luego se expandió hacia el este a través de las Montañas Rocosas del norte durante el Holoceno, recolonizando las Grandes Llanuras y haciendo contacto con el filogrupo del sur. Algo similar, pero menos significativo,

Generalmente se reconocen trece subespecies de la mofeta rayada:

SubespeciePielCráneoautoridad trinomioDescripciónRangoSinónimos
Canadá mofetaM. m. hediondez(Nominar subespecie)Revisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  1 M m  mefitis.pngRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  5 M m  mefitis.pngSchreber, 1776Una subespecie grande con una cola corta y delgada y un pelaje mixto blanco y negro con marcas constantes.Este de Canadá; Nueva Escocia, Quebec y el norte de Ontario.M. americana (Desmarest, 1818), chinche (Fischer, 1829), mephitica (Saw, 1792), vulgaris (F. Cuvier, 1842)
Mofeta de IllinoisM. m. aviaFlequillo, 1898Similar a M. m. mesomelas, pero con un cráneo ligeramente más grande.Región de las praderas de Illinois, el oeste de Indiana y el este de Iowa.newtonensis marrón, 1908
Mofeta de FloridaM. m. alargadaRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  1 M m  elongata.pngFlequillo, 1895Una subespecie de tamaño mediano con una cola muy larga. Las marcas blancas suelen ser muy anchas.Florida a Carolina del Norte y en las montañas a Virginia Occidental; al oeste en la costa del Golfo hasta el río Mississippi.
Mofeta de ArizonaM. m. estorRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  2 M m  estor.pngRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  6 M m  mesomelas.pngMerriam, 1890Una pequeña subespecie parecida a M. m. varians, pero con una cola más corta y un cráneo más pequeño. Las marcas blancas son particularmente anchas a lo largo de la espalda y la cola.Arizona, el oeste de Nuevo México, Sonora, Chihuahua y el norte de Baja California; al sur de la Sierra Madre hasta el sur de Chihuahua.
La mofeta del sur de CaliforniaM. m. holzneriRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  3 M m  holzneri.pngMedios, 1898Similar a M. m. occidentalis, pero más pequeño.el sur de California, desde las cercanías de la Bahía de Monterey hacia el sur hasta la Baja California; al este de Sierra Nevada y San Bernardino Range.
Mofeta de las llanuras del norteM. m. hudsonicaRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  6 M m  hudsonica.pngRichardson, 1829Una subespecie muy grande con una cola de tamaño mediano y muy peluda.el oeste de Canadá, desde Manitoba hasta la Columbia Británica; al sur de los Estados Unidos hasta Colorado, Nebraska y Minnesota.americana (Lesson, 1865), chinga (Tiedemann, 1808), minnesotoe (Brass, 1911)
Mofeta de la Gran CuencaM. m. importanteHowell, 1901Probablemente la subespecie más grande, similar a M. m. occidentalis, pero con patas traseras más largas y un cráneo más pesado.Este de Oregón, norte de California y Nevada; al este de las montañas Wasatch en Utah.
Mofeta de LuisianaM. m. mesomelasRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  2 M m  mesomelas.pngRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  6 M m  mesomelas.pngLiechtenstein, 1832Una subespecie muy pequeña de cola corta.Lado oeste del valle de Mississippi desde el sur de Louisiana hasta Missouri; hacia el oeste a lo largo de la costa de Texas hasta la isla Matagorda; y subiendo por el Valle del Río Rojo hasta por lo menos Wichita Falls.mesomeles (Gerrard, 1862), escrutador (Bangs, 1896)
Mofeta orientalM. m. negraRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  5 M m  mefitis.pngPeale y Palisot de Beauvois, 1796Una subespecie de tamaño mediano, con una cola más larga que la de M. m. mefitis _Nueva Inglaterra y Estados del Atlántico Medio; al sur de Virginia; al oeste de Indiana.bivirgata (CEH Smith, 1839), dentata (Brass, 1911), fetidissima (Boitard, 1842), frontata (Coues, 1875), olida (Boitard, 1842), putida (Boitard, 1842)
La mofeta de las Montañas CascadeM. m. notaRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  3 M m  notata.pngSalón, 1936Similar a M. m. occidentalis, pero con una cola más corta, un cráneo más pesado y rayas más estrechas.El sur de Washington y el norte de Oregón, al este de las Montañas Cascade.
Mofeta de CaliforniaM. m. occidentalisRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  7 M m  occidentalis.pngBaird, 1858Una gran subespecie que se parece a M. m. hudsonica, pero con una cola más larga y un cráneo más estrecho.El norte y el centro de California, desde la vecindad de la Bahía de Monterey hacia el norte, al oeste de la Sierra y las Cascadas, hasta el Valle de Willamette, Oregón.notata (Howell, 1901), platyrhina (Howell, 1901)
La mofeta de Puget SoundM. m. espigadaRevisión de los zorrillos del género Chincha (1901) pl.  3 M m  spissigrada.pngFlequillo, 1898Similar a M. m. occidentalis, pero con una cola más corta y más blanca en el cuerpo y la cola.Costas de Puget Sound y región costera de Washington y el norte de Oregón.fetulententa (Elliot, 1899)
La mofeta de cola larga de TexasM. m. variantesGris, 1837Una subespecie grande de cola muy larga cuyas marcas se acercan mucho a las de M. m. hudsonica _Sur y oeste de Texas, este de Nuevo México y partes adyacentes de México; al norte en Oklahoma, Colorado, Kansas y Nebraska.texana (Baja, 1879)

Nombres vernáculos

La palabra inglesa skunk tiene dos raíces de origen algonquino e iroqués, específicamente seganku (Abenaki) y scangaresse (Huron). La palabra Cree y Ojibwe shee-gawk es la raíz de Chicago, que significa 'tierra mofeta'. Los nombres alternativos en inglés para la mofeta rayada incluyen la mofeta común, la mofeta de Hudson, la mofeta del norte, la mofeta de cola negra y el turón de la pradera. Este último nombre fue utilizado originalmente por los colonos ingleses, quienes notaron la similitud del animal con el turón europeo. Esta asociación probablemente resultó en la reputación desfavorable posterior de la mofeta rayada como ladrón de aves de corral, a pesar de ser un animal mucho menos destructivo que el verdadero turón.El nombre "Alaska sable" fue empleado por los peleteros a finales del siglo XIX.

Los nombres indígenas locales incluyen:

grupo lingüístico o áreanombre indígena
Abenakiseganku
Chipewyannool'-tsee-a
creeojibwevergonzoso
Tŝilhqot'in (Chilcotin)guli
hurónescangaresse
Ogallala Siouxmah-kah
Yankton Siouxmah-cah

Descripción

La mofeta rayada es un animal robusto, de extremidades cortas, con una cabeza pequeña y cónica y una cola larga y peluda. Los machos adultos son un 10% más grandes que las hembras, y ambos sexos miden entre 52 y 77 cm de longitud corporal total y, por lo general, pesan entre 1,8 y 4,5 kg (4,0 y 9,9 libras), aunque algunos pueden pesar 5,5 kg (12 libras). Los pies son plantígrados con plantas desnudas y no son tan anchos ni planos como los de las mofetas de nariz de cerdo. Las patas delanteras están armadas con cinco garras largas y curvas adaptadas para cavar, mientras que las de las patas traseras son más cortas y rectas.

Los patrones de color del pelaje varían mucho, pero generalmente consisten en una base negra con una franja blanca que se extiende desde la cabeza y se divide a lo largo de los hombros, continuando a lo largo de los flancos hasta la rabadilla y la cola. Algunos especímenes tienen una mancha blanca en el pecho, mientras que otros tienen rayas blancas en la superficie exterior de las extremidades anteriores. Ocasionalmente ocurren mutaciones de color marrón o crema.

Como todos los zorrillos, el zorrillo rayado posee dos glándulas odoríferas altamente desarrolladas, una a cada lado del ano, que contienen alrededor de 15 mililitros de almizcle cada una, lo que proporciona una defensa química contra la depredación. Este almizcle aceitoso de color amarillo consiste en una mezcla de tioles fuertemente olorosos (análogos de azufre de los alcoholes, en fuentes más antiguas llamados "mercaptanos"), que se pueden rociar a una distancia de varios metros. Ernest Thompson Seton comparó el olor de este almizcle con una mezcla de almizcle de perfume, esencia de ajo, azufre ardiente y gas de alcantarillado "aumentado mil veces", aunque Clinton Hart Merriam afirmó que no es "una décima parte" tan ofensivo como la producida por visones y comadrejas.Se puede rociar a una distancia de varios metros. Si se rocía sobre los ojos, este compuesto puede causar una sensación de ardor temporal.

Historia de vida

Reproducción y desarrollo

La mofeta rayada es polígama y normalmente se reproduce una vez al año, aunque las hembras de un año que no han podido aparearse pueden entrar en un segundo ciclo estral un mes después del primero. La temporada de apareamiento generalmente ocurre entre mediados de febrero y mediados de abril, aunque se retrasa en latitudes más altas. Antes de la cópula, los testículos de los machos se hinchan durante el período enero-febrero, alcanzando su tamaño máximo en marzo. Los machos durante este período cubrirán mucho terreno en su búsqueda de hembras, a veces cubriendo 4 km (2,5 millas) por noche.

Cuando un macho localiza a una hembra, se acerca a ella por detrás y le lame los genitales, luego la muerde en la nuca antes de copular. Un solo macho puede tener un harén de varias hembras, con las que se aparea y defiende de otros machos durante un período de unos 35 días. Una vez finalizado el período de apareamiento, las hembras fecundadas se recluyen en sus madrigueras, mientras los machos intentan reponer sus reservas de grasa.

El período de gestación dura alrededor de 59 a 77 días, y los cachorros nacen entre mediados de mayo y principios de junio. Las camadas generalmente consisten en 2 a 12 kits, con un promedio de cinco o seis, aunque se conoce una camada de 18 en Pensilvania. Los kits nacen ciegos y escasamente peludos, con un peso de 25 a 40 gramos. Los ojos se abren después de unas tres semanas y se destetan después de 42 a 56 días. Aunque su almizcle aún no está desarrollado, los cachorros de esta edad instintivamente asumirán la posición defensiva cuando se sientan amenazados. En este punto, los cachorros pueden acompañar a su madre fuera de la guarida, independizándose después de 2 meses y medio.

Comportamientos de guarida y refugio

La mofeta rayada puede cavar sus propias guaridas, aunque se apropiará de las abandonadas por otros animales si se presenta la oportunidad. Estas guaridas normalmente se usan solo a fines del otoño, invierno y principios de la primavera, mientras que las hembras con crías no destetadas las usan a fines de la primavera y el verano. En las áreas cultivadas, los zorrillos rayados cavarán sus guaridas en las cercas, probablemente porque es menos probable que la maquinaria o el ganado los molesten. En invierno, es común que una sola guarida esté ocupada por varias hembras y un solo macho. Durante este período, la mofeta rayada ahorra energía bajando la temperatura de su cuerpo de 38 °C a 32 °C. Aunque se alimenta durante períodos cortos en invierno, depende principalmente de sus reservas de grasa en climas fríos y puede perder hasta el 50% de su peso corporal.

Ecología

Hábitat

La mofeta rayada habita en una amplia variedad de hábitats, particularmente en bosques mixtos, rincones con maleza y campos abiertos intercalados con barrancos boscosos y afloramientos rocosos. Algunas poblaciones, particularmente en el noroeste de Illinois, prefieren las áreas cultivadas a las no cultivadas.

Dieta

Si bien es principalmente un insectívoro, la mofeta rayada es lo suficientemente adaptable como para incorporar otros animales e incluso materia vegetal en su dieta. Los insectos consumidos con mayor frecuencia incluyen saltamontes, escarabajos, grillos, orugas, otras larvas de insectos y abejas. Otros invertebrados pueden incluir gusanos, cangrejos de río y otros artrópodos que no son insectos. En los meses de invierno y primavera, la mofeta rayada complementará su dieta con vertebrados como ratones de patas blancas, campañoles, huevos y polluelos de aves que anidan en el suelo. También se sabe que la mofeta rayada consume anfibios, reptiles, carroña y peces. Los zorrillos rayados que habitan en las áreas costeras de California se alimentan de cangrejos y peces varados.Si bien no está adaptado para perseguir presas de patas rápidas, se observó al menos un espécimen persiguiendo colas de algodón grises en sus madrigueras. La mofeta también consumirá materia vegetal, como manzanas, arándanos, cerezas negras, cerezas molidas, maíz y belladona cuando esté en temporada.

Se sabe que los zorrillos rayados usan sus garras afiladas para desgarrar troncos podridos para encontrar larvas, cavar en el suelo en busca de insectos y atrapar presas. Su práctica de excavar deja hoyos pequeños pero perceptibles en el suelo, que pueden proporcionar evidencia de su presencia en un área.

Depredación

Debido a su formidable capacidad defensiva, la mofeta rayada tiene pocos enemigos naturales. Los depredadores de mamíferos suelen evitar a los zorrillos, a menos que se estén muriendo de hambre. Tales depredadores incluyen pumas, coyotes, gatos monteses, tejones y zorros rojos y grises. Las aves depredadoras, incluidas las águilas reales y calvas, y los búhos cornudos tienden a tener más éxito en la caza de zorrillos, aunque aún corren el riesgo de quedar cegados por el almizcle de sus presas.

Enfermedad

El zorrillo rayado es uno de los principales portadores del virus de la rabia, solo superado por los mapaches en los EE. UU., donde los zorrillos representan el 25 % de los casos anuales. Los zorrillos son los anfitriones principales en el centro-norte y sur de los Estados Unidos, así como en Canadá. Los casos de rabia en esta especie son generalmente epizoóticos y recurrentes. También son huéspedes del parvovirus canino y también pueden padecer leptospirosis.

Relaciones con los humanos

En la cultura

La mofeta rayada aparece comúnmente en los mitos y tradiciones orales de los nativos americanos. Algunas historias intentan explicar su patrón de rayas o cómo obtuvo su olor. Los zorrillos cumplen varios roles en las leyendas y pueden aparecer como héroes, villanos, embaucadores o monstruos. Para el pueblo Muscogee, la mofeta representaba la lealtad familiar y la defensa de los seres queridos. La gente de Winnebago usaba la mofeta para simbolizar la vanidad, siendo hermosa por fuera pero fea por dentro.

La mofeta rayada una vez fue llamada el "emblema de América" ​​por Ernest Thompson Seton. Ha prevalecido en la cultura popular moderna, siendo el tema de varias canciones de jazz y funk como "Skunk Song" de Cab Calloway y "Some Skunk Funk" de los Brecker Brothers. La conexión con la mofeta en estos géneros puede deberse a que el término "funk" es un término para un olor fuerte. La novedosa canción "Dead Skunk" de Loudon Wainwright III fue popular a principios de la década de 1970. Los zorrillos también son personajes populares en cuentos infantiles, cómics y dibujos animados, sobre todo el personaje de Warner Bros Pepé Le Pew y el personaje de Disney Flower de la película animada de 1942 Bambi, su olor a almizcle los convierte en una fuente de miedo y ostracismo.

Uso de trampas y pieles

El zorrillo rayado es uno de los portadores de pieles más buscados de América del Norte y una vez fue el segundo más cosechado después de la rata almizclera. Su pelaje es intrínsecamente valioso, duradero y con mucho brillo, aunque esta característica disminuye con el desgaste y la exposición a la luz solar. Las pieles de las mofetas se dividen en cuatro grados, siendo las más apreciadas las que tienen una mayor cantidad de negro. Estos grados se subdividen en valor según su localidad, y los más valiosos se encuentran en las regiones del norte, donde el pelaje es más fino y oscuro.Los zorrillos son notables por ser fáciles de atrapar, incluso acercándose a las trampas en las que habían sido atrapados previamente. Debido a que los zorrillos son difíciles de matar sin que descarguen su almizcle (y, por lo tanto, arruinen su pelaje), por lo general fueron eliminados con un golpe paralizante en la espalda baja. o ahogado si queda atrapado en una trampa de caja.

El cultivo de zorrillos comenzó en gran medida a fines de la década de 1890, cuando había mucha demanda extranjera de sus pieles, y la captura intensiva había extirpado en gran medida los especímenes más valiosos, en su mayoría de color negro. La cría en cautiverio de mofetas demostró ser relativamente simple en comparación con la cría de visones y martas, ya que las mofetas son más fáciles de domesticar y tienen necesidades dietéticas menos especializadas. Se hizo hincapié en la cría selectiva de los zorrillos más mansos y de colores más oscuros. Antes de la Primera Guerra Mundial, las pieles de mofeta se enviaban principalmente a Europa hasta que mejores métodos para desodorizar y procesar las pieles generaron un mayor interés en venderlas para el consumo norteamericano.A pesar de ser fácil de criar y manejar, la cría de zorrillos no era demasiado rentable, ya que el precio relativamente bajo de las pieles no compensaba los costos de mantenimiento. Sin embargo, criar zorrillos se consideraba una buena práctica para los criadores de pieles aficionados que deseaban pasar más tarde a criadores de pieles más valiosos como martas, martas, visones y zorros plateados.

Domadura

La mofeta rayada se domestica fácilmente y, a menudo, se mantuvo en graneros para matar ratas y ratones durante el siglo XIX. La reproducción selectiva ha resultado en la aparición de varias mutaciones de color, que incluyen negro, marrón chocolate o gris ahumado y blanco, albaricoque, albino, blanco, lavanda, champán y caoba.

Otros usos

Los tramperos y los pueblos indígenas comían regularmente la mofeta rayada, siempre que el animal no fuera demasiado viejo o no hubiera sido rociado antes de ser asesinado. El zoólogo estadounidense Clinton Hart Merriam describió la carne de mofeta como blanca, tierna, dulce y más delicada que el pollo. La carne era muy apreciada por los inmigrantes chinos, que también compraban vesículas biliares de mofeta con fines medicinales.

La grasa alguna vez tuvo fama de ser un excelente lubricante.

El almizcle se usó una vez como remedio popular para el asma, a pesar de su olor muy fuerte.