Minoru Yamasaki

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Minoru Yamasaki (山崎 實 , Yamasaki Minoru, 1 de diciembre de 1912 - 6 de febrero de 1986) fue un arquitecto estadounidense, mejor conocido por diseñar el World Trade Center original en la ciudad de Nueva York y varios otros proyectos a gran escala. Yamasaki fue uno de los arquitectos más destacados del siglo XX. Él y su colega arquitecto Edward Durell Stone son generalmente considerados los dos maestros practicantes del "Nuevo Formalismo".

Durante su carrera de tres décadas, él y su empresa diseñaron más de 250 edificios. Su firma, Yamasaki & Asociados, cerrado el 31 de diciembre de 2009.

Vida temprana y educación

Yamasaki nació el 1 de diciembre de 1912 en Seattle, Washington, hijo de John Tsunejiro Yamasaki y Hana Yamasaki, issei inmigrantes japoneses. Más tarde, la familia se mudó a Auburn, Washington, y él se graduó de la escuela secundaria Garfield Senior High School en Seattle. Se inscribió en el programa de arquitectura de la Universidad de Washington en 1929 y se graduó con una Licenciatura en Arquitectura (B.Arch.) en 1934. Durante sus años universitarios, el miembro de la facultad Lionel Pries lo animó mucho. Ganó dinero para pagar su matrícula trabajando en una fábrica de conservas de salmón de Alaska, trabajando cinco veranos y ganando $50 al mes, más 25 centavos por hora en horas extras.

En parte para escapar del prejuicio antijaponés, se mudó a Manhattan en 1934, con $40 y sin perspectivas laborales. Envolvió platos para una empresa importadora hasta que encontró trabajo como delineante e ingeniero. Se matriculó en la Universidad de Nueva York para obtener una maestría en arquitectura y consiguió un trabajo en la firma de arquitectura Shreve, Lamb & Harmon, diseñadores del Empire State Building. La firma ayudó a Yamasaki a evitar el internamiento como japonés-estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, y él mismo albergó a sus padres en la ciudad de Nueva York. Yamasaki fue políticamente activo durante sus primeros años, particularmente en los esfuerzos por reubicar a los estadounidenses de origen japonés afectados por el programa de internamiento en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de dejar Shreve, Lamb & Harmon, Yamasaki trabajó brevemente para Harrison & Abramovitz y Raymond Loewy. Durante su tiempo con Harrison & Abramovitz, Yamasaki, un talentoso pintor de acuarelas, enseñando dibujo a la luz de la luna en la Universidad de Columbia.

En 1945, Yamasaki se mudó a Detroit, donde consiguió un puesto en Smith, Hinchman & Grylls como diseñador jefe. En ese momento, Smith and Associates era la firma de arquitectos más antigua y una de las más grandes y prestigiosas de Detroit y los Estados Unidos, con proyectos terminados recientemente, incluidos los hitos de Detroit, el edificio Penobscot y el edificio Guardian. Yamasaki dejó la firma en 1949 y comenzó su propia sociedad. Trabajó desde Birmingham y Troy, Michigan. Uno de los primeros proyectos que diseñó en su propia firma fue Ruhl's Bakery en 7 Mile Road y Monica Street en Detroit.

Carrera

Pruitt–Igoe y otros primeros encargos

Proyecto de vivienda Pruitt-Igoe, San Luis, 1954 (defraudado 1972-1976)

El primer gran proyecto de Yamasaki fue el proyecto de vivienda pública Pruitt–Igoe en St. Louis en 1955. A pesar de su amor por el diseño y la ornamentación tradicional japonesa, los edificios de Pruitt–Igoe eran estructuras de hormigón modernistas y austeras, severamente restringida por un presupuesto ajustado. El proyecto de vivienda pronto experimentó tantos problemas que fue demolido a partir de 1972, menos de veinte años después de su finalización. Su destrucción sería considerada por el historiador de la arquitectura Charles Jencks como el final simbólico de la arquitectura modernista.

En la década de 1950, Reynolds Company encargó a Yamasaki que diseñara un edificio revestido de aluminio en Southfield, Michigan, que "simbolizaría el progreso pasado y futuro de la industria automotriz con el aluminio".; El edificio de vidrio de tres pisos envuelto en aluminio, conocido como el edificio de la sede de ventas de los Grandes Lagos de Reynolds Metals Company, también se suponía que reforzaría el producto principal de la compañía y mostraría sus admirables características de fuerza y belleza.

En 1955, diseñó el "elegante" terminal en Lambert–St. Louis, lo que llevó a su encargo de 1959 para diseñar el Aeropuerto Internacional de Dhahran en Arabia Saudita. El edificio de la terminal del Aeropuerto Internacional de Dhahran fue especialmente bien recibido en Arabia Saudita y apareció en el billete de un riyal.

El primer diseño ampliamente aclamado de Yamasaki fue el Pacific Science Center, con sus icónicos arcos decorativos de encaje y aireados. Fue construido por la ciudad de Seattle para la Feria Mundial de Seattle de 1962. El edificio elevó tanto su perfil público que apareció en la portada de la revista Time.

Yamasaki era miembro de la Comisión de la Avenida Pensilvania, creada en 1961 para restaurar la gran avenida en Washington, DC, pero renunció después de desacuerdos y desilusión con el enfoque del diseño por comité.

El campus de la Universidad de Regina se diseñó junto con el plan de Yamasaki para el Centro Wascana, un parque construido alrededor del lago Wascana en Regina, Saskatchewan. El diseño original del campus se aprobó en 1962. Yamasaki recibió contratos para diseñar los primeros tres edificios: el edificio de aulas, el edificio de laboratorio y la biblioteca Dr. John Archer, que se construyeron entre 1963 y 1967.

Yamasaki diseñó dos sinagogas notables, North Shore Congregation Israel en Glencoe, Illinois (1964) y Temple Beth El, en Bloomfield Hills, Michigan (1973).

Diseñó una serie de edificios en campus universitarios, incluidos diseños para Carleton College en Northfield, Minnesota, entre 1958 y 1968, además de recibir el encargo de diseñar edificios en el campus de Wayne State University en las décadas de 1950 y 1960, incluido el McGregor. Memorial Conference Center, el edificio de la Facultad de Educación y el edificio Prentis y el complejo del auditorio DeRoy. Los edificios de la Wayne State University incorporaron muchos motivos arquitectónicos que se convertirían en elementos característicos de los diseños de Yamasaki.

Con respecto al Centro de conferencias McGregor Memorial, esto incluyó colocar el edificio sobre una base o pedestal elevado para enfatizar su presencia, patrones geométricos repetidos en la fachada exterior del edificio (muchas veces estas características de diseño exterior también eran funcionales, proporcionar soporte estructural al edificio). También usó materiales exóticos como baldosas y columnas de mármol blanco, incorporó una claraboya que atravesaba la longitud del edificio e hizo un uso extensivo del espacio secundario fuera del edificio, incluida la construcción de una plaza con piscinas reflectantes, áreas para sentarse, zonas verdes y esculturas. El edificio de la Facultad de Educación presentaba arcos góticos repetidos en todo el exterior del edificio que eran ornamentales pero también proporcionaban soporte estructural para el edificio.

Centro Mundial de Comercio

El Centro de Comercio Mundial original (1973–2001) fue el más conocido de los edificios de Yamasaki.

En 1962, Yamasaki y su firma recibieron el encargo de diseñar su proyecto más conocido: el World Trade Center, con Emery Roth & Hijos sirviendo como arquitectos asociados. Las torres del World Trade Center presentaban muchos elementos de diseño innovadores para abordar muchos desafíos únicos en el sitio.

Un desafío de diseño particular relacionado con la eficacia del sistema de ascensores, que se convirtió en único en el mundo cuando se abrió al servicio por primera vez. Yamasaki empleó los ascensores más rápidos de la época, funcionando a 520 m (1700 pies) por minuto. En lugar de colocar un gran grupo tradicional de huecos de ascensores de altura completa en el centro de cada torre, Yamasaki creó las Torres Gemelas. "Skylobby" sistema. El diseño del Skylobby creó tres sistemas de ascensores separados y conectados que darían servicio a diferentes zonas del edificio, según el piso elegido, ahorrando aproximadamente el 70 % del espacio que habría sido necesario para los huecos tradicionales. El espacio ahorrado se utilizó luego para espacio de oficina adicional. Internamente, cada piso de oficinas era un vasto espacio abierto sin obstáculos de columnas de soporte, listo para ser subdividido según lo decidieran los inquilinos.

Otros desafíos de diseño incluyeron anclar las enormes torres al lecho de roca ubicado a unos 24 m (80 pies) por debajo del suelo blando del bajo Manhattan. Cavar una gran zanja en el lecho de roca corría el riesgo de inundaciones desde el cercano puerto de Nueva York. La solución empleada por Yamasaki y su equipo de ingenieros fue utilizar un muro pantalla; cavando zanjas muy estrechas de aproximadamente 0,91 m (3 pies) de ancho y luego llenándolas con una mezcla (una mezcla de arcilla y agua) que era lo suficientemente densa como para mantener fuera el agua circundante. Luego, se bajaron las tuberías a la zanja de lodo y se bombeó concreto. El concreto, al ser más denso que el lodo, se hundió hasta el fondo de las zanjas hasta el lecho rocoso, desplazando el lodo a la superficie, donde se drenó.. Este proceso se repitió en todo el perímetro del sitio y se reforzó con cables de acero para crear una bañera de hormigón impermeable que rodea el sitio de excavación. Este sistema de muro pantalla solo se había empleado unas pocas veces antes en los Estados Unidos y nunca en un proyecto tan grande.

Otro desafío de diseño fue desarrollar un sistema de protección contra el viento para evitar que las estructuras de acero y vidrio ultra altas pero relativamente livianas se balanceen en sus niveles superiores. Otros rascacielos modernos contemporáneos habían utilizado sistemas de refuerzo transversal ubicados en el centro ubicados en el núcleo de los interiores en los niveles superiores, pero Yamasaki y el ingeniero estructural Fazlur Rahman Khan emplearon un sistema de armadura exterior; una red de elementos estructurales verticales y horizontales en el exterior de las torres dándoles soporte estructural. Este sistema de soporte estructural externo también disminuyó la necesidad de grandes pilares internos. El sistema de soporte de armazón externo y la configuración única del ascensor crearon más espacio rentable en los World Trade Centers para satisfacer la enorme demanda del propietario (la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey) de 10 000 000 pies cuadrados (930 000 m 2) de espacio de oficinas.

La primera de las torres se terminó en 1970. Muchos de sus edificios presentan detalles superficiales inspirados en los arcos apuntados de la arquitectura gótica y utilizan ventanas verticales extremadamente estrechas. Este estilo de ventana estrecha surgió de su propio miedo personal a las alturas. Después de asociarse con Emery Roth and Sons en el diseño del World Trade Center, la colaboración continuó con otros proyectos que incluyen nuevos edificios en la Base de la Fuerza Aérea de Bolling en Washington, DC

Años posteriores

Después de las críticas a su Rainier Tower (1977) en voladizo espectacular en Seattle, Yamasaki se volvió menos aventurero en sus diseños durante la última década de su carrera.

En 1978, Yamasaki diseñó la torre del Banco de la Reserva Federal en Richmond, Virginia. La obra fue diseñada con una apariencia externa similar a la del complejo del World Trade Center, con su ventana estrecha, y se encuentra a 394 pies (120 m).

Legado

A pesar de los muchos edificios que completó, la reputación de Yamasaki se desvaneció junto con el declive general del modernismo hacia fines del siglo XX. Dos de sus principales proyectos, el complejo de vivienda pública Pruitt-Igoe y el World Trade Center original, compartieron la dudosa distinción simbólica de ser destruidos mientras se grababan en transmisiones de televisión en vivo. Las torres del World Trade Center no fueron bien recibidas por algunos comentaristas en ese momento, y la destacada crítica de arquitectura del New York Times Ada Louise Huxtable criticó las torres como "pura tecnología, los vestíbulos son pura tontería". y el impacto en Nueva York de los edificios de 110 pisos... es pura especulación" criticando las ramas exteriores góticas en los niveles inferiores como "General Motors gothic". En muchos sentidos, estas obras más conocidas iban en contra de los propios principios de diseño de Yamasaki, y más tarde se arrepintió de haber aceptado a regañadientes los compromisos arquitectónicos dictados por los clientes de estos proyectos. Varios otros de sus edificios también han sido demolidos.

Yamasaki colaboró estrechamente con ingenieros estructurales, incluidos John Skilling, Leslie Robertson y Jack V. Christiansen, para producir algunos de sus innovadores diseños arquitectónicos. Se esforzó por lograr "serenidad, sorpresa y deleite" en sus edificios humanísticos modernistas y sus alrededores.

Décadas después de su muerte, los edificios y el legado de Yamasaki serían reevaluados con más simpatía por algunos críticos de arquitectura. Varios de sus edificios ahora han sido restaurados de acuerdo con sus diseños originales, y su Centro de Conferencias McGregor Memorial recibió el estatus de Monumento Histórico Nacional en 2015.

Vida privada

Yamasaki se casó por primera vez en 1941 con Teruko "Teri" Hirashiki. Tuvieron tres hijos juntos: Carol, Taro y Kim. Se divorciaron en 1961 y Yamasaki se casó con Peggy Watty. Él y Watty se divorciaron dos años después, y Yamasaki se casó brevemente por tercera vez antes de volver a casarse con Teruko en 1969. En un artículo de Detroit News de 1969 sobre el nuevo matrimonio, Yamasaki dijo "Solo soy va a ser más amable con ella".

Yamasaki sufrió problemas de salud durante al menos tres décadas y las úlceras provocaron la extirpación quirúrgica de gran parte de su estómago en 1953. Con el tiempo, sufrió varias operaciones más en el estómago. Su salud no mejoró con el consumo cada vez mayor de alcohol hacia el final de su vida. Yamasaki murió de cáncer de estómago el 6 de febrero de 1986, a la edad de 73 años.

A Yamasaki se le conocía cariñosamente como "Yama" entre sus amigos y asociados.

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