Microfilamento

Microfilamentos, también llamados filamentos de actina, son filamentos de proteínas en el citoplasma de las células eucariotas que forman parte del citoesqueleto. Se componen principalmente de polímeros de actina, pero se modifican e interactúan con muchas otras proteínas en la célula. Los microfilamentos suelen tener unos 7 nm de diámetro y están formados por dos hebras de actina. Las funciones de los microfilamentos incluyen la citocinesis, el movimiento ameboide, la motilidad celular, los cambios en la forma de las células, la endocitosis y la exocitosis, la contractilidad celular y la estabilidad mecánica. Los microfilamentos son flexibles y relativamente fuertes, y resisten el pandeo por fuerzas de compresión de varios piconewton y la fractura del filamento por fuerzas de tracción de nanonewton. Al inducir la motilidad celular, un extremo del filamento de actina se alarga mientras que el otro extremo se contrae, presumiblemente por motores moleculares de miosina II.Además, funcionan como parte de motores moleculares contráctiles impulsados ​​por actomiosina, en los que los filamentos delgados sirven como plataformas de tracción para la acción de tracción dependiente de ATP de la miosina en la contracción muscular y el avance de los seudópodos. Los microfilamentos tienen un marco resistente y flexible que ayuda a la célula en movimiento.

Los procesos mediados por actina y microfilamentos han sido objeto de investigación durante mucho tiempo. El botánico alemán-estadounidense George Engelmann (1879) sugirió que muchos tipos de movimientos observados en las plantas y los protozoos, como el flujo citoplásmico y el movimiento ameboide, eran de hecho una versión primitiva de los movimientos de contracción muscular.

En la década de 1930, Szent-Györgyi y colaboradores, violando uno de los cánones de la bioquímica, comenzaron a "estudiar el residuo en lugar del extracto", es decir, las proteínas estructurales y no las enzimas, lo que llevó a los numerosos descubrimientos relacionados con los microfilamentos.

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