Adherencia celular

La adherencia o adhesión celular es el proceso por el cual las células interactúan y se adhieren a las células vecinas a través de moléculas especializadas de la superficie celular. Este proceso puede ocurrir a través del contacto directo entre las superficies celulares, como las uniones celulares, o la interacción indirecta, donde las células se adhieren a la matriz extracelular circundante, una estructura similar a un gel que contiene moléculas liberadas por las células en los espacios entre ellas. La adhesión celular se produce a partir de las interacciones entre las moléculas de adhesión celular (CAM), proteínas transmembrana ubicadas en la superficie celular. La adhesión celular une las células de diferentes maneras y puede participar en la transducción de señales para que las células detecten y respondan a los cambios en el entorno.Otros procesos celulares regulados por la adhesión celular incluyen la migración celular y el desarrollo de tejidos en organismos multicelulares. Las alteraciones en la adhesión celular pueden interrumpir procesos celulares importantes y provocar una variedad de enfermedades, como el cáncer y la artritis. La adhesión celular también es esencial para que los organismos infecciosos, como bacterias o virus, causen enfermedades.

Las CAM se clasifican en cuatro familias principales: integrinas, superfamilia de inmunoglobulinas (Ig), cadherinas y selectinas. Las cadherinas e IgSF son CAM homófilas, ya que se unen directamente al mismo tipo de CAM en otra célula, mientras que las integrinas y las selectinas son CAM heterófilas que se unen a diferentes tipos de CAM. Cada una de estas moléculas de adhesión tiene una función diferente y reconoce diferentes ligandos. Los defectos en la adhesión celular suelen atribuirse a defectos en la expresión de las CAM.

En los organismos multicelulares, los enlaces entre las CAM permiten que las células se adhieran entre sí y crean estructuras llamadas uniones celulares. Según sus funciones, las uniones celulares se pueden clasificar en:

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