Meridiano de Greenwich

Señalización del meridiano de Greenwich
Señalización del meridiano

El meridiano de Greenwich, primer meridiano o meridiano de Londres es una línea de referencia geográfica que pasa por el Observatorio Real de Greenwich, en Londres, Inglaterra, fue el primer meridiano principal de la historia occidental moderna, y el más relevante hasta entrado el siglo XX. Sir George Airy lo estableció por primera vez como un meridiano principal en 1851, y ya para 1884 más de dos tercios de todos los barcos y tonelajes lo usaban como meridiano de referencia en sus cartas y mapas.

En octubre de ese año, a instancias del presidente de los Estados Unidos, Chester A. Arthur, 41 delegados de 25 países se reunieron en Washington, DC, Estados Unidos, para la Conferencia Internacional de Meridianos. Esta conferencia seleccionó el meridiano que pasa por Greenwich como el primer meridiano oficial debido a su popularidad. Sin embargo, Francia se abstuvo de votar y los mapas franceses continuaron usando el meridiano de París durante varias décadas. En el siglo XVIII, el lexicógrafo londinense Malachy Postlethwayt publicó sus mapas africanos que mostraban el "meridiano de Londres" que cruzaba el ecuador unos pocos grados al oeste del meridiano posterior y Accra, Ghana.

El plano del meridiano principal es paralelo al vector de gravedad local en el círculo de tránsito de Airy (51°28′40.1″N 0°0′5.3″W) del observatorio de Greenwich. Por lo tanto, el meridiano principal estuvo simbolizado durante mucho tiempo por una tira de latón en el patio, ahora reemplazada por acero inoxidable, y desde el 16 de diciembre de 1999, ha sido marcado por un potente láser verde que brilla hacia el norte a través del cielo nocturno de Londres.

El meridiano de referencia IERS moderno ampliamente utilizado en la actualidad se basa en el meridiano de Greenwich, pero difiere ligeramente de él.

Los receptores del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) muestran que la franja de marcado para el primer meridiano en Greenwich no está exactamente a cero grados, cero minutos y cero segundos, sino aproximadamente a 5,3 segundos de arco al oeste del meridiano (lo que significa que el meridiano aparece ser 102.478 metros al este). En el pasado, este desplazamiento se ha atribuido al establecimiento de meridianos de referencia para sistemas de ubicación basados ​​en el espacio como WGS 84 (en el que se basa el GPS) o que los errores se deslizaron gradualmente en el proceso de cronometraje de la Oficina Internacional del Tiempo. La razón real de la discrepancia es que la diferencia entre las coordenadas GNSS precisas y las coordenadas determinadas astronómicamente en todas partes sigue siendo un efecto de gravedad localizado debido a la desviación vertical; por lo tanto,

HistoriaEditar | Comentar

Meridiano de Greenwich
Meridiano de Greenwich

Antes del establecimiento de un meridiano común, la mayoría de los países marítimos establecieron su propio meridiano principal, que generalmente pasa por el país en cuestión. En 1721, Gran Bretaña estableció su propio meridiano pasando por un círculo de tránsito temprano en el recién establecido Real Observatorio de Greenwich. El meridiano se movió unos 10 metros hacia el este en tres ocasiones a medida que se construían círculos de tránsito con instrumentos más nuevos y mejores, en cada ocasión al lado del existente. Esto fue para permitir una observación ininterrumpida durante cada nueva construcción. El meridiano final se estableció como una línea imaginaria del polo norte al polo sur pasando por el círculo de tránsito de Airy. Este se convirtió en el meridiano del Reino Unido en 1851.Para todos los efectos prácticos del período, los cambios a medida que se movía el meridiano pasaban desapercibidos.

Los instrumentos de tránsito se instalan para ser perpendiculares al nivel local (que es un plano perpendicular a una plomada). En 1884, se llevó a cabo la Conferencia Internacional de Meridianos en Washington, DC para establecer un solo meridiano reconocido internacionalmente. El meridiano elegido fue el que pasaba por el círculo de tránsito de Airy en Greenwich, y se convirtió en el primer meridiano del mundo.

Aproximadamente en el momento de esta conferencia, los científicos estaban tomando medidas para determinar la desviación de la vertical a gran escala.Uno podría esperar que las plomadas colocadas en varios lugares, si se extendieran hacia abajo, pasarían todas por un solo punto, el centro de la Tierra, pero este no es el caso, principalmente debido a que la Tierra es un elipsoide, no una esfera. Las plomadas extendidas hacia abajo ni siquiera se cruzan con el eje de rotación de la Tierra; este efecto mucho menor se debe a la distribución desigual de la masa de la Tierra. Para hacer factibles los cálculos, los científicos definieron elipsoides de revolución, emulando más de cerca la forma de la Tierra, modificada para una zona particular; un elipsoide publicado sería una buena línea de base para las mediciones. La diferencia entre la dirección de una plomada o vertical, y una línea perpendicular a la superficie del elipsoide de revolución – una normala dicho elipsoide – en un observatorio particular, es la desviación de la vertical.

Cuando se construyó el círculo de tránsito de Airy, se utilizó una cubeta de mercurio para alinear el telescopio en la perpendicular. Por lo tanto, el círculo se alineó con la vertical local o línea de plomada, que se desvía ligeramente de la normal, o línea perpendicular, al elipsoide de referencia utilizado para definir la latitud y longitud geodésicas en el marco de referencia terrestre internacional (que es casi el mismo que el Sistema WGS-84 utilizado por GPS). Mientras que la vertical local de Airy, fijada por la aparenteEl centro de gravedad de la Tierra todavía apunta (se alinea con) el meridiano celeste moderno (la intersección del primer plano meridiano con la esfera celeste), no pasa por el eje de rotación de la Tierra. Como resultado de esto, el meridiano cero ITRF, definido por un plano que pasa por el eje de rotación de la Tierra, se encuentra a 102,478 metros al este del meridiano principal. Un análisis de 2015 realizado por Malys et al. muestra que el desplazamiento entre el primero y el segundo puede explicarse solo por esta desviación de la vertical; otras posibles fuentes del desplazamiento que se han propuesto en el pasado son menores que la incertidumbre actual en la desviación de la vertical, localmente. Se encontró que la longitud astronómica del primer meridiano de Greenwich era 0.19″ ± 0.47″ Este, es decir el plano definido por la vertical local en el meridiano principal de Greenwich y el plano que pasa por el eje de rotación de la Tierra en el meridiano cero ITRF son efectivamente paralelos. Afirmaciones, como la del sitio web de la BBC, de que la brecha entre las coordenadas astronómicas y geodésicas significa quecualquier medición del tiempo de tránsito a través del meridiano cero de IRTF ocurrirá precisamente 0,352 segundos (o 0,353 segundos siderales) antes de que el tránsito a través del "meridiano previsto" se base en una falta de comprensión. La explicación de Malys et al. en cambio es más estudiado y correcto.

Meridiano hoyEditar | Comentar

A partir de 2020, el meridiano de Greenwich atraviesa ocho países de norte a sur (la Antártida no es un país):

También pasa por las Zonas Económicas Exclusivas marítimas de:

Países por los que pasa el meridiano de Greenwich en azul, y la línea del ecuador en rojo
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