Melanoma

El melanoma, también conocido redundantemente como melanoma maligno, es un tipo de cáncer de piel que se desarrolla a partir de las células productoras de pigmento conocidas como melanocitos. Los melanomas generalmente ocurren en la piel, pero rara vez pueden ocurrir en la boca, los intestinos o los ojos (melanoma uveal). En las mujeres, ocurren con mayor frecuencia en las piernas, mientras que en los hombres, ocurren con mayor frecuencia en la espalda. Alrededor del 25% de los melanomas se desarrollan a partir de lunares. Los cambios en un lunar que pueden indicar melanoma incluyen un aumento de tamaño, bordes irregulares, cambio de color, picazón o ruptura de la piel.

La causa principal del melanoma es la exposición a la luz ultravioleta (UV) en personas con niveles bajos del pigmento melanina de la piel. La luz ultravioleta puede provenir del sol o de otras fuentes, como dispositivos de bronceado. Las personas con muchos lunares, un historial de familiares afectados y una función inmunológica deficiente corren un mayor riesgo. Varias condiciones genéticas raras, como el xeroderma pigmentoso, también aumentan el riesgo. El diagnóstico se realiza mediante biopsia y análisis de cualquier lesión cutánea que presente signos de ser potencialmente cancerosa.

Usar protector solar y evitar la luz ultravioleta puede prevenir el melanoma. El tratamiento suele ser la extirpación mediante cirugía. En aquellos con cánceres un poco más grandes, se pueden analizar los ganglios linfáticos cercanos para detectar diseminación (metástasis). La mayoría de las personas se curan si no se ha producido la propagación. Para aquellos en quienes el melanoma se ha propagado, la inmunoterapia, la terapia biológica, la radioterapia o la quimioterapia pueden mejorar la supervivencia. Con tratamiento, las tasas de supervivencia a cinco años en los Estados Unidos son del 99 % entre las personas con enfermedad localizada, del 65 % cuando la enfermedad se ha diseminado a los ganglios linfáticos y del 25 % entre las personas con diseminación a distancia. La probabilidad de que el melanoma vuelva a aparecer o se propague depende de su grosor, de la rapidez con la que se dividen las células y de si la piel que las recubre se ha roto o no.

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