Médula espinal

La médula espinal es una estructura tubular larga y delgada formada por tejido nervioso, que se extiende desde el bulbo raquídeo en el tronco del encéfalo hasta la región lumbar de la columna vertebral. Encierra el canal central de la médula espinal, que contiene líquido cefalorraquídeo. El cerebro y la médula espinal juntos forman el sistema nervioso central (SNC). En los seres humanos, la médula espinal comienza en el hueso occipital, pasa por el agujero magno y entra en el canal espinal al comienzo de las vértebras cervicales. La médula espinal se extiende hasta entre la primera y la segunda vértebra lumbar, donde termina. La columna vertebral ósea envolvente protege la médula espinal relativamente más corta. Mide alrededor de 45 cm (18 pulgadas) de largo en hombres adultos y alrededor de 43 cm (17 pulgadas) de largo en mujeres adultas. El diámetro de la médula espinal varía de13 mm ( 12 in) en las regiones cervical y lumbar a 6,4 mm ( 14 in) en el área torácica.

La médula espinal funciona principalmente en la transmisión de señales nerviosas desde la corteza motora al cuerpo, y desde las fibras aferentes de las neuronas sensoriales a la corteza sensorial. También es un centro para coordinar muchos reflejos y contiene arcos reflejos que pueden controlar los reflejos de forma independiente. También es la ubicación de grupos de interneuronas espinales que forman los circuitos neuronales conocidos como generadores de patrones centrales. Estos circuitos se encargan de controlar las instrucciones motoras para movimientos rítmicos como caminar.

La médula espinal es la vía principal de información que conecta el cerebro y el sistema nervioso periférico. Mucho más corta que su columna vertebral protectora, la médula espinal humana se origina en el tronco encefálico, pasa a través del agujero magno y continúa hasta el cono medular cerca de la segunda vértebra lumbar antes de terminar en una extensión fibrosa conocida como filum terminale.

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