Medalla Nacional de Ciencias

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La Medalla Nacional de Ciencias es un honor otorgado por el presidente de los Estados Unidos a personas en ciencia e ingeniería que han hecho contribuciones importantes al avance del conocimiento en los campos de las ciencias sociales y del comportamiento., biología, química, ingeniería, matemáticas y física. El Comité presidencial de doce miembros de la Medalla Nacional de Ciencias es responsable de seleccionar a los ganadores de los premios y es administrado por la Fundación Nacional de Ciencias (NSF).

Historia

La Medalla Nacional de Ciencias fue establecida el 25 de agosto de 1959, por una ley del Congreso de los Estados Unidos bajo la Pub. L. 86–209. La medalla fue originalmente para honrar a los científicos en los campos de las "ciencias físicas, biológicas, matemáticas o de ingeniería". El Comité de la Medalla Nacional de Ciencias se estableció el 23 de agosto de 1961 mediante la orden ejecutiva 10961 del presidente John F. Kennedy.

El 7 de enero de 1979, la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) aprobó una resolución en la que proponía que la medalla se ampliara para incluir las ciencias sociales y del comportamiento. En respuesta, el Senador Ted Kennedy presentó la Ley de Igualdad de Oportunidades en Ciencia y Tecnología en el Senado el 7 de marzo de 1979, ampliando la medalla para incluir también estas disciplinas científicas. La firma del presidente Jimmy Carter promulgó este cambio como Ley Pública 96-516 el 12 de diciembre de 1980.

Theodore von Kármán

En 1992, la Fundación Nacional de Ciencias firmó una carta de acuerdo con la Fundación Nacional de Medallas de Ciencia y Tecnología que convirtió a la Fundación Nacional de Medallas de Ciencia y Tecnología en la metaorganización de la Medalla Nacional de Ciencias y la muy similar Medalla Nacional de Tecnología.

La primera Medalla Nacional de Ciencias fue otorgada el 18 de febrero de 1963, correspondiente al año 1962 por el presidente John F. Kennedy a Theodore von Kármán por su trabajo en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de Caltech. La mención que acompaña al premio de von Kármán dice:

Por su liderazgo en la ciencia e ingeniería básica a la aeronáutica; por su eficaz enseñanza y contribuciones conexas en muchos campos de la mecánica, por su distinguido abogado a los Servicios Armados, y por su promoción de la cooperación internacional en ciencia e ingeniería.

La primera mujer en recibir una Medalla Nacional de Ciencias fue Barbara McClintock, quien fue galardonada por su trabajo en genética de plantas en 1970.

La ceremonia de entrega de premios está organizada por la Oficina de Política Científica y Tecnológica. Tiene lugar en la Casa Blanca y está presidida por el presidente de los Estados Unidos en ejercicio.

Aunque la Ley Pública 86-209 prevé 20 ganadores de la medalla por año, es típico que aproximadamente entre 8 y 15 científicos e ingenieros consumados reciban esta distinción cada año. Ha habido varios años en los que no se otorgaron Medallas Nacionales de Ciencias. Esos años incluyen: 1985, 1984, 1980, 1978, 1977, 1972 y 1971.

El presidente Donald J. Trump no otorgó ninguna Medalla Nacional de Ciencias durante su presidencia. La última vez que se entregó la medalla fue el 19 de mayo de 2016, cuando el presidente Barack Obama entregó las medallas de 2013 y 2014.

Proceso de adjudicación

Cada año, la Fundación Nacional de Ciencias envía un llamado a la comunidad científica para la nominación de nuevos candidatos a la Medalla Nacional de Ciencias. Las personas son nominadas por sus pares y cada nominación requiere tres cartas de apoyo de personas en ciencia y tecnología. Luego, las nominaciones se envían al Comité de la Medalla Nacional de Ciencias, que es una junta compuesta por catorce personas designadas por el presidente que incluyen a doce científicos y dos miembros ex officio: el director de la Oficina de Política Científica y Tecnológica (OSTP) y el presidente de la Academia Nacional de Ciencias (NAS).

Según el comité, los candidatos seleccionados deben ser ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes que soliciten la ciudadanía estadounidense y que hayan realizado un trabajo de mérito significativamente sobresaliente o que haya tenido un gran impacto en el pensamiento científico en su campo. El Comité también valora a quienes promueven el avance general de la ciencia ya las personas que han influido en la educación científica, aunque estas características son menos importantes que la investigación innovadora o que invita a la reflexión. La nominación de un candidato tiene una vigencia de tres años; al final de esos tres años, los compañeros del candidato pueden volver a nombrarlo. El Comité hace sus recomendaciones al Presidente para la decisión final de adjudicación.

La Medalla

La Medalla Nacional de Ciencias representa al Hombre, rodeado de tierra, mar y cielo, contemplando y luchando por comprender la Naturaleza. El cristal en su mano representa el orden universal y también sugiere la unidad básica de los seres vivos. La fórmula que se perfila en la arena simboliza la abstracción científica.

Destinatarios

Desde que el profesor de Caltech Theodore von Kármán recibió la primera medalla en 1962, se han otorgado un total de 506 medallas, y solo ocho universidades representan más del 39 % del total. Por afiliación institucional en el momento del premio, la Universidad de Stanford cuenta con la mayor cantidad de medallas con 39, seguida de cerca por la Universidad de Harvard con 35, seguida por la Universidad de California, Berkeley con 30, el Instituto de Tecnología de Massachusetts con 28 y el Instituto de California. de Tecnología a los 25.

Principales instituciones Recipientes (1962-2014)
Stanford 39
Harvard 35
Berkeley 30
MIT 28
Caltech 25
Princeton 18
Chicago 13
Columbia 11

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