Hugo Gernsback

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American inventor, escritor, editor y editor (1884-1967)
Gernsback demostrando sus gafas de televisión en 1963 por Vida Revista
Gernsback viendo una televisión transmitida por su estación WRNY en la cubierta de su Noticias de radio (Nov 1928)

Hugo Gernsback (nacido Hugo Gernsbacher, 16 de agosto de 1884 - 19 de agosto de 1967) fue un editor y editor de revistas luxemburgués-estadounidense, cuyas publicaciones, incluida la primera ciencia revista de ficción. Sus contribuciones al género como editor fueron tan significativas que, junto con los novelistas H. G. Wells y Jules Verne, a veces se le llama "El padre de la ciencia ficción". En su honor, los premios anuales presentados en la Convención Mundial de Ciencia Ficción se denominan "Hugos".

Vida privada

Gernsback nació en 1884 en la ciudad de Luxemburgo, hijo de Berta (Dürlacher), ama de casa, y Moritz Gernsbacher, enólogo. Su familia era judía. Gernsback emigró a los Estados Unidos en 1904 y luego se convirtió en ciudadano naturalizado. Se casó tres veces: con Rose Harvey en 1906, Dorothy Kantrowitz en 1921 y Mary Hancher en 1951. En 1925, fundó la estación de radio WRNY, que se transmitía desde el piso 18 del Hotel Roosevelt en la ciudad de Nueva York. En 1928, WRNY emitió algunas de las primeras transmisiones de televisión. Durante el espectáculo, el audio se detuvo y cada artista saludó o hizo una reverencia en la pantalla. Cuando se reanudó el audio, actuaron. Gernsback también es considerado un pionero en la radioafición.

Antes de ayudar a crear ciencia ficción, Gernsback era un empresario de la industria electrónica, importaba piezas de radio de Europa a los Estados Unidos y ayudaba a popularizar la "conexión inalámbrica" de aficionados. En abril de 1908 fundó Modern Electrics, la primera revista del mundo sobre electrónica y radio, llamada "wireless" en el momento. Si bien la portada de la revista en sí dice que era un catálogo, la mayoría de los historiadores señalan que contenía artículos, artículos y tramas, lo que la califica como una revista.

Bajo sus auspicios, en enero de 1909, fundó la Wireless Association of America, que tuvo 10.000 miembros en un año. En 1912, Gernsback dijo que estimaba que 400.000 personas en los EE. UU. estaban involucradas en la radioafición. En 1913, fundó una revista similar, The Electrical Experimenter, que se convirtió en Science and Invention en 1920. Fue en estas revistas donde comenzó a incluir historias de ficción científica junto con el periodismo científico., incluida su novela Ralph 124C 41+, que publicó durante 12 meses desde abril de 1911 en Modern Electrics.

Hugo Gernsback inició la revista Radio News para entusiastas de la radioafición en 1919.

Murió en el Hospital Roosevelt (Mount Sinai West a partir de 2020) en la ciudad de Nueva York el 19 de agosto de 1967, a los 83 años.

Ciencia ficción

La segunda novela de Gernsback, Baron Münchausen's Scientific Adventures, fue serializado en Increíble en 1928, con la instalación inicial tomando la cubierta de febrero.
La breve historia de Gernsback "The Cosmatomic Flyer", bajo la línea "Greno Gashbuck", fue encubierta en el debut de Gernsback Science-Fiction Plus en 1953

Gernsback proporcionó un foro para el género moderno de la ciencia ficción en 1926 al fundar la primera revista dedicada a él, Amazing Stories. El número inaugural de abril comprendía un editorial de una página y reediciones de seis historias, tres de menos de diez años y tres de Poe, Verne y Wells. Dijo que se interesó en el concepto después de leer una traducción de la obra de Percival Lowell cuando era niño. Su idea de una historia de ciencia ficción perfecta era '75 por ciento de literatura entrelazada con 25 por ciento de ciencia'. También desempeñó un papel importante en el inicio de la afición a la ciencia ficción, organizando la Liga de ciencia ficción y publicando las direcciones de las personas que escribían cartas a sus revistas. Los fanáticos comenzaron a organizarse y tomaron conciencia de sí mismos como un movimiento, una fuerza social; esto fue probablemente decisivo para la historia posterior del género.

Gernsback acuñó el término "ciencia ficción" en 1929. Su término preferido para el género era scientifiction.

En 1929, perdió la propiedad de sus primeras revistas después de una demanda por bancarrota. Existe cierto debate sobre si este proceso fue genuino, una manipulación del editor Bernarr Macfadden o un plan de Gernsback para comenzar otra empresa. Después de perder el control de Amazing Stories, Gernsback fundó dos nuevas revistas de ciencia ficción, Science Wonder Stories y Air Wonder Stories. Un año más tarde, debido a los problemas financieros de la era de la Depresión, los dos se fusionaron en Wonder Stories, que Gernsback continuó publicando hasta 1936, cuando se vendió a Thrilling Publications y se renombró como Thrilling Wonder Stories . Gernsback regresó en 1952-1953 con Science-Fiction Plus.

Gernsback se destacó por sus prácticas comerciales agudas, a veces turbias, y por pagar a sus escritores tarifas extremadamente bajas o no pagarlas en absoluto. H. P. Lovecraft y Clark Ashton Smith se refirieron a él como 'Hugo the Rat'.

Barry Malzberg ha dicho:

La venalidad y corrupción de Gernsback, su sleazidad y su absoluto desprecio por los derechos financieros de los autores, han sido bien documentados y discutidos en la literatura crítica y fanática. Que el fundador de la ciencia ficción de género que dio su nombre al premio más prestigioso del campo y que fue el Invitado de Honor en el Worldcon de 1952 fue bastante un toro (y un ladrón desdén que rígida a sus escritores pero se pagó $100K al año como Presidente de Gernsback Publications) ha sido claramente establecido.

Jack Williamson, quien tuvo que contratar a un abogado asociado con el American Fiction Guild para obligar a Gernsback a pagarle, resumió su importancia para el género:

En cualquier caso, su principal influencia en el campo era simplemente comenzar Amazing and Wonder Stories y sacar SF a los quioscos públicos, y para nombrar el género que había llamado anteriormente "científicación".

Ficción

Frederik Pohl dijo en 1965 que las Amazing Stories de Gernsback publicaban "el tipo de historias que el propio Gernsback solía escribir: una especie de catálogo animado de artilugios". La ficción de Gernsback incluye la novela Ralph 124C 41+; el título es un juego de palabras con la frase "uno para prever para muchos" ("uno más"). Aunque Ralph 124C 41+ ha sido descrito como pionero en muchas ideas y temas encontrados en trabajos posteriores de ciencia ficción, a menudo se ha descuidado debido a lo que la mayoría de los críticos consideran una calidad artística deficiente. El autor Brian Aldiss llamó a la historia un "cuento de analfabetos de mal gusto". y un 'brebaje lo siento', mientras que el autor y editor Lester del Rey lo llamó 'simplemente terrible'. Mientras que la mayoría de los otros críticos modernos tienen poco que decir sobre la escritura de la historia, el crítico de ciencia ficción Gary Westfahl considera que Ralph 124C 41+ es un "texto esencial para todos los estudios de la ciencia". ficción."

La segunda novela de Gernsback, Las aventuras científicas del barón Münchausen, se publicó por entregas en Amazing Stories en 1928.

La tercera (y última) novela de Gernsback, Ultimate World, escrita c. 1958, no se publicó hasta 1971. Lester del Rey lo describió simplemente como 'un mal libro', marcado más por el comentario social rutinario que por la intuición científica o la extrapolación. James Blish, en una crítica cáustica, describió la novela como "incompetente, pedante, sin gracia, increíble, despoblada y aburrida". y concluyó que su publicación "logra nada más que poner una mancha en la memoria de un hombre justamente honrado".

Gernsback combinó su ficción y ciencia en la revista Everyday Science and Mechanics, y se desempeñó como editor en la década de 1930.

Legado

En 1954, Gernsback recibió el título de Oficial de la Orden de la Corona de Roble de Luxemburgo, un honor equivalente a ser nombrado caballero.

Los Premios Hugo o "Hugos" son los premios anuales por logros presentados en la Convención Mundial de Ciencia Ficción, seleccionados en un proceso que finaliza con la votación de los miembros actuales de la Convención. Ellos originaron y adquirieron el "Hugo" apodo durante la década de 1950 y se definieron formalmente como una responsabilidad de la convención bajo el nombre "Premios al Logro en Ciencia Ficción" principios de la década de 1960. El apodo pronto se volvió casi universal y su uso se protegió legalmente; "Premio(s) Hugo" reemplazó el nombre más largo en todos los usos oficiales después del ciclo de 1991.

En 1960, Gernsback recibió un premio Hugo especial como "El padre de la revista Science Fiction".

El Salón de la Fama de la Ciencia Ficción y la Fantasía lo incorporó en 1996, su clase inaugural de dos personas fallecidas y dos vivas.

El autor de ciencia ficción Brian W. Aldiss sostuvo una opinión contraria sobre las contribuciones de Gernsback: "Es fácil argumentar que Hugo Gernsback... fue uno de los peores desastres que azotó el campo de la ciencia ficción"... El propio Gernsback carecía por completo de conocimientos literarios. Creó peligrosos precedentes que muchos editores posteriores en el campo siguieron.

El videojuego de 2010 Mass Effect 2 contiene un nivel que involucra una nave espacial derribada que lleva su nombre.

Influencia en la radioelectrónica y la radiodifusión

Gernsback hizo contribuciones significativas al crecimiento de las primeras transmisiones, principalmente a través de sus esfuerzos como editor. Inició la industria de publicaciones especializadas para radio con Modern Electrics y Electrical Experimenter. Más tarde, y de manera más influyente, publicó Radio News, que tendría el mayor número de lectores entre las revistas de radio en los años de formación de la radiodifusión. Editó Radio News hasta 1929. Por un corto tiempo contrató a John F. Rider como editor. Rider era un ex ingeniero que trabajaba con el Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU. y un ingeniero de radio para Alfred H. Grebe, un fabricante de radio. Sin embargo, Rider pronto dejaría Gernsback y formaría su propia editorial, John F. Rider Publisher, Nueva York alrededor de 1931.

Gernsback hizo uso de la revista para promover sus intereses, incluida la inclusión de las letras de identificación de su estación de radio en la portada a partir de 1925. WRNY y Radio News se utilizaron para la promoción cruzada de cada uno otro, con programas en su estación que a menudo se usaban para discutir artículos que había publicado, y artículos en la revista que a menudo cubrían las actividades del programa en WRNY. También abogó por direcciones futuras en innovación y regulación de la radio. La revista contenía muchos dibujos y diagramas, animando a los oyentes de radio de la década de 1920 a experimentar ellos mismos para mejorar la tecnología. WRNY a menudo se usaba como laboratorio para ver si valían la pena varios inventos de radio.

Los artículos que se publicaron sobre televisión también se probaron de esta manera cuando la estación de radio se utilizó para enviar imágenes a receptores de televisión experimentales en agosto de 1928. Sin embargo, la tecnología requería enviar imagen y sonido uno tras otro en lugar de enviar ambos. al mismo tiempo, ya que WRNY solo transmite en un canal. Dichos experimentos fueron costosos y eventualmente contribuyeron a que la Experimenter Publishing Company de Gernsback se declarara en bancarrota en 1929. WRNY se vendió a Aviation Radio, que mantuvo el canal a tiempo parcial para transmitir informes meteorológicos de aviación y programas relacionados. Junto con otras estaciones que comparten la misma frecuencia, fue adquirida por Metro-Goldwyn-Mayer y consolidada en WHN de esa compañía en 1934.

Lista de revistas editadas o publicadas por Gernsback

Noviembre de 1931 Ciencia y Mecánica todos los días
La década de publicación de las revistas SF de Gernsback terminó con el número final de Historias de las maravillas en 1936. Aparte de la vida corta Science-Fiction Plus en la década de 1950, nunca volvió a ese negocio
  • Historias de Air Wonder– Julio de 1929 a mayo de 1930, fusionado con Historias de las maravillas científicas para formar Historias de las maravillas
  • Amazing Detective Stories
  • Historias increíbles
  • Mecánica de Aviación
  • Experimentador eléctrico– 1913 a 1920; se convirtió Ciencia e Invención
  • Mecánica diaria– desde 1929; cambió a Ciencia y Mecánica todos los días a octubre de 1931 edición
  • Ciencia y Mecánica todos los días– ver Ciencia y Mecánica
  • El Experimentador– originalmente Electricidad práctica, el primer tema bajo este título fue noviembre de 1924; fusionado en Ciencia e Invención en 1926
  • Hechos de la vida
  • Vuelo
  • Fotocraft
  • Humor francés– se convirtió Tidbits
  • Gadgets
  • High Seas Adventures
  • Conocerte
  • Guía de vida
  • Luz
  • Luz
  • Milady
  • Electricidad moderna– 1908 a 1914 (vendida en 1913; nuevos propietarios lo fusionaron con Electricista y Mecánico)
  • Dinero
  • Motor Camper & Turismo
  • Nuevas ideas para todos
  • Historias piratas
  • Medicina popular
  • Microscopia popular– al menos mayo–junio de 1935 (vol 1 #6)
  • Electricidad práctica– Dic. 1921 a octubre de 1924, se convirtió El Experimentador
  • Radio Amateur News– Julio 1919 a Julio 1920, dejó caer la palabra "amateur" y se convirtió en sólo Noticias de radio
  • Radio y televisión
  • Radio-Craft— Julio de 1929 a junio de 1948, se convirtió Radio-electrónica
  • Radio-electrónicajulio de 1948 a enero de 2003
  • Radio Electronics Weekly Business Letter
  • Guía de radio y libro de llamadas [El título varía]
  • Noticias de radiojulio de 1919 (como Radio Amateur News) a julio de 1948
  • Programa de radio semanal
  • Revisión de radio
  • Ciencia e Invención– antes Experimentador eléctrico; publicado agosto 1920 a agosto de 1931
  • Ciencia y Mecánica– originalmente Mecánica diaria; cambio a Ciencia y Mecánica todos los días en 1931. "Todos los días" cayó como número de marzo de 1937, y publicado como Ciencia y Mecánica hasta 1976
  • Ciencia Ficción Plus– Marzo a Diciembre de 1953
  • Historias de las maravillas científicas– Junio de 1929 a mayo de 1930, fusionado con Historias de Air Wonder para formar Historias de las maravillas
  • Science Wonder Trimestral– otoño de 1929 a primavera de 1930, renombrado Historias de las maravillas trimestralmente y continuando hasta el invierno de 1933
  • Scientific Detective Mensual
  • Sexologia
  • Sexología
  • Short-Wave and Television
  • Short-Wave Craft– fusionado en Radio-Craft
  • Short-Wave Listener
  • Superworld Comics
  • Technocracy Review
  • Televisión– 1928
  • Televisión– Marzo de 1931 a octubre de 1932; fusionado Revisión de radio, entonces en Noticias de radio en marzo de 1933
  • Tidbits, originalmente Humor francés
  • Digest de mujer
  • Historias de las maravillas– Junio 1930 a abril de 1936
  • Tu cuerpo
  • Tus sueños

Patentes

Gernsback tenía 80 patentes en el momento de su muerte en la ciudad de Nueva York el 19 de agosto de 1967.

Su primera patente fue un nuevo método para fabricar baterías de celda seca, una patente solicitada el 28 de junio de 1906 y otorgada el 5 de febrero de 1907.

Entre sus inventos se encuentran un cepillo y un peine eléctricos combinados (Patente de EE. UU. 1,016,138), 1912; una almohadilla para la oreja (patente estadounidense 1.514.152), 1927; y una pesquería hidráulica (patente estadounidense 2.718.083), 1955.

Otras patentes de Gernsback están relacionadas con: Lámpara incandescente, Regulador de electrorreóstato, Condensador electroajustable, Detectorio, Relé, Potenciómetro, Interruptor electrolítico, Condensador giratorio variable, Espejo eléctrico luminoso, Transmisor, Tarjeta postal, Diadema de teléfono, Dispositivo de sonido electromagnético, Dispositivo de diversión sumergible, Aparato para aterrizar máquinas voladoras, Receptor de teléfono sintonizado, Válvula eléctrica, Detector, Aparato acústico, Fuente operada eléctricamente, Terminal de cable, Montaje de bobina, Bocina de radio, Condensador variable, Interruptor, Receptor de teléfono, Detector de cristal, Proceso de montaje Inductancias, depilador, instrumento de aprendizaje de códigos.

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