María de Teck

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Queen consort of the United Kingdom from 1910 to 1936

María de Teck (Victoria Mary Augusta Louise Olga Pauline Claudine Agnes; 26 de mayo de 1867 - 24 de marzo de 1953) fue reina del Reino Unido y los dominios británicos y emperatriz de la India desde el 6 de mayo 1910 hasta el 20 de enero de 1936 como esposa del rey-emperador Jorge V.

María, nacida y criada en el Reino Unido, era hija de Francisco, duque de Teck, un noble alemán, y de la princesa María Adelaida de Cambridge, nieta del rey Jorge III y miembro menor de la familia real británica. Se la conocía informalmente como "Mayo", por el mes de su nacimiento.

A la edad de 24 años, se comprometió con su primo segundo una vez destituido el príncipe Alberto Víctor, duque de Clarence y Avondale, el hijo mayor del Príncipe de Gales y segundo en la línea de sucesión al trono. Seis semanas después del anuncio del compromiso, murió inesperadamente durante una pandemia de influenza. Al año siguiente, se comprometió con el único hermano sobreviviente de Albert Victor, George, quien posteriormente se convirtió en rey. Antes de la ascensión al trono de su marido, fue sucesivamente duquesa de York, duquesa de Cornualles y princesa de Gales.

Como reina consorte desde 1910, Mary apoyó a su esposo durante la Primera Guerra Mundial, su mala salud y los principales cambios políticos que surgieron después de la guerra. Después de la muerte de Jorge en 1936, se convirtió en reina madre cuando su hijo mayor, Eduardo VIII, ascendió al trono. Para su consternación, él abdicó más tarde ese mismo año para casarse con la socialité estadounidense Wallis Simpson, que se había divorciado dos veces. Mantuvo a su segundo hijo, Jorge VI, hasta su muerte en 1952. Murió al año siguiente, durante el reinado de su nieta Isabel II, que aún no había sido coronada. Un transatlántico, un crucero de batalla y una universidad fueron nombrados en su honor.

Primeros años

María como un bebé con sus padres

La princesa Victoria María de Teck nació el 26 de mayo de 1867 en el Palacio de Kensington, Londres, en la habitación donde había nacido la reina Victoria, su prima hermana, 48 años y dos días antes. La reina Victoria vino a visitar a la bebé y escribió que era 'muy buena, con lindas facciones y bastante cabello'.

Su padre era el príncipe Francisco, duque de Teck, hijo del duque Alejandro de Württemberg y de su esposa morganática, la condesa Claudine Rhédey von Kis-Rhéde. Su madre era la princesa María Adelaida de Cambridge, nieta del rey Jorge III y la tercera hija y la hija menor del príncipe Adolfo, duque de Cambridge.

Fue bautizada en la Capilla Real del Palacio de Kensington el 27 de julio de 1867 por Charles Thomas Longley, Arzobispo de Canterbury. Desde temprana edad, su familia, amigos y el público la conocían con el diminutivo de 'Mayo', después de su mes de nacimiento.

La educación de May fue "alegre pero bastante estricta". Era la mayor de cuatro hijos y la única hija. Ella "aprendió a ejercer su innata discreción, firmeza y tacto" resolviendo sus tres hermanos menores' riñas insignificantes de la niñez. Jugaban con sus primos, los hijos del Príncipe de Gales, que tenían edades similares. Creció en el Palacio de Kensington y White Lodge, en Richmond Park, que fue cedida por la reina Victoria en préstamo permanente. Fue educada en casa por su madre y su institutriz (al igual que sus hermanos hasta que fueron enviados a internados). La duquesa de Teck pasó un tiempo inusualmente largo con sus hijos para una dama de su tiempo y clase, y reclutó a May en varios esfuerzos caritativos, que incluían visitar las viviendas de los pobres.

Aunque May era bisnieta de Jorge III, solo era un miembro menor de la familia real británica. Su padre, el duque de Teck, no tenía herencia ni riqueza y llevaba el estilo real inferior de Alteza Serenísima porque sus padres & # 39; el matrimonio era morganático. A la duquesa de Teck se le otorgó una anualidad parlamentaria de £ 5,000 y recibió alrededor de £ 4,000 al año de su madre, la duquesa de Cambridge, pero ella donó generosamente a docenas de organizaciones benéficas. El príncipe Francisco estaba profundamente endeudado y se mudó con su familia al extranjero con un pequeño personal en 1883, para poder economizar. Viajaron por toda Europa, visitando a sus diversos parientes. Durante un tiempo se quedaron en Florencia, Italia, donde May disfrutó visitando galerías de arte, iglesias y museos. Hablaba inglés, alemán y francés con fluidez.

En 1885, la familia regresó a Londres y vivió durante algún tiempo en Chester Square. May estaba cerca de su madre y actuaba como secretaria no oficial, ayudando a organizar fiestas y eventos sociales. También era cercana a su tía, la Gran Duquesa de Mecklenburg-Strelitz, y le escribía todas las semanas. Durante la Primera Guerra Mundial, la princesa heredera de Suecia ayudó a pasar cartas de May a su tía, que vivía en territorio enemigo en Alemania hasta su muerte en 1916.

Compromisos

Victoria Mary con Prince Albert Victor, 1891

En 1886, "mayo" (como se la conocía) fue debutante en su primera temporada y fue presentada en la corte. Su estatus como la única princesa británica soltera que no descendía de la reina Victoria la convirtió en una candidata adecuada para el soltero más codiciado de la familia real, el príncipe Alberto Víctor, duque de Clarence y Avondale, su primo segundo una vez destituido y el mayor. hijo del Príncipe de Gales.

El 3 de diciembre de 1891 en Luton Hoo, entonces la residencia de campo del embajador danés Christian Frederick de Falbe, Albert Victor le propuso matrimonio a May y ella aceptó. La elección de May como novia del duque se debió en gran medida al cariño de la reina Victoria por ella, así como a su fuerte carácter y sentido del deber. Sin embargo, Albert Victor murió seis semanas después, en una recurrencia de la pandemia mundial de influenza de 1889-1890.

El hermano de Alberto Víctor, el príncipe Jorge, duque de York, ahora segundo en la línea de sucesión al trono, evidentemente se acercó a May durante el período de duelo que compartieron, y la reina Victoria todavía la consideraba una candidata adecuada para ocupar el cargo. casarse con un futuro rey. El público también estaba ansioso de que el duque de York se casara y estableciera la sucesión. En mayo de 1893, George le propuso matrimonio y May aceptó. Pronto estuvieron profundamente enamorados y su matrimonio fue un éxito. George le escribió a May todos los días que estuvieron separados y, a diferencia de su padre, nunca tuvo una amante.

Duquesa de York (1893-1901)

Young Mary in a tightly corseted dress
Princess Victoria María poco antes de su matrimonio con el Duque de York en 1893
Wedding photo of Prince George, Duke of York, and Princess Mary of Teck, 6 July 1893

María se casó con el príncipe Jorge, duque de York, en Londres el 6 de julio de 1893 en la Capilla Real del Palacio de St. James. El nuevo duque y la duquesa de York vivían en York Cottage en Sandringham Estate en Norfolk y en apartamentos en St James's Palace. York Cottage era una casa modesta para la realeza, pero era la favorita de George, a quien le gustaba una vida relativamente sencilla. Tuvieron seis hijos: Edward, Albert, Mary, Henry, George y John.

Los niños quedaron al cuidado de una niñera, como era habitual en las familias de clase alta de la época. La primera niñera fue despedida por insolencia y la segunda por maltratar a los niños. Esta segunda mujer, ansiosa por sugerir que los niños la preferían a ella, pellizcaba a Edward y Albert cada vez que iban a ser presentados a sus padres para que comenzaran a llorar y se los devolvieran rápidamente. Cuando la descubrieron, fue reemplazada por su eficaz y querida asistente, Charlotte Bill.

A veces, Mary y George parecen haber sido padres distantes. Al principio, no se dieron cuenta del abuso de la niñera de los jóvenes príncipes Edward y Albert, y su hijo menor, el príncipe John, estaba alojado en una granja privada en Sandringham Estate, al cuidado de Bill, quizás. para ocultar su epilepsia del público. A pesar de la imagen pública austera de María y su vida privada estricta, ella era una madre cariñosa y consolaba a sus hijos cuando sufrían por la estricta disciplina de su esposo.

Edward escribió con cariño sobre su madre en sus memorias: "Su voz suave, su mente cultivada, la acogedora habitación rebosante de tesoros personales fueron todos ingredientes inseparables de la felicidad asociada con esta última hora de un niño' s día... Tal era el orgullo de mi madre por sus hijos que todo lo que les pasaba a cada uno era de suma importancia para ella. Con el nacimiento de cada nuevo hijo, Mamá iniciaba un álbum en el que registraba minuciosamente cada etapa progresiva de nuestra infancia". Sin embargo, expresó una opinión menos caritativa en cartas privadas a su esposa después de la muerte de su madre: "Mi tristeza se mezclaba con incredulidad de que una madre pudiera haber sido tan dura y cruel con su hijo mayor por tanto tiempo". muchos años y, sin embargo, tan exigente al final sin ceder ni un ápice. Me temo que los fluidos en sus venas siempre han sido tan fríos como ahora en la muerte."

Como duque y duquesa de York, George y Mary llevaron a cabo una variedad de deberes públicos. En 1897, se convirtió en patrocinadora del London Needlework Guild en sucesión de su madre. El gremio, inicialmente establecido como The London Guild en 1882, cambió de nombre varias veces y recibió el nombre de Mary entre 1914 y 2010. Las muestras de su propio bordado van desde asientos de sillas hasta cojines de té.

Thin Mary wearing a formal dress, a rope of pearls and a tiara
La duquesa de Cornwall y York en Ottawa, 1901

El 22 de enero de 1901, murió la reina Victoria y el suegro de María ascendió al trono como Eduardo VII. Durante la mayor parte del resto de ese año, George y Mary fueron conocidos como el 'Duque y Duquesa de Cornualles y York'. Durante ocho meses recorrieron el Imperio Británico, visitando Gibraltar, Malta, Egipto, Ceilán, Singapur, Australia, Nueva Zelanda, Mauricio, Sudáfrica y Canadá. Ningún miembro de la realeza había emprendido antes una gira tan ambiciosa. Rompió en llanto ante la idea de dejar a sus hijos, que iban a quedar al cuidado de sus abuelos, durante tanto tiempo.

Princesa de Gales (1901-1910)

El 9 de noviembre de 1901, nueve días después de regresar a Gran Bretaña y en el sexagésimo cumpleaños del rey, Jorge fue nombrado Príncipe de Gales. La familia trasladó su residencia londinense del Palacio de St James a Marlborough House. Como Princesa de Gales, Mary acompañó a su esposo en viajes a Austria-Hungría y Württemberg en 1904. Al año siguiente, dio a luz a su último hijo, John. Fue un parto difícil y, aunque se recuperó rápidamente, su hijo recién nacido desarrolló problemas respiratorios.

A partir de octubre de 1905, el Príncipe y la Princesa de Gales emprendieron otra gira de ocho meses, esta vez por la India, y los niños quedaron una vez más al cuidado de sus abuelos. Pasaron por Egipto en ambos sentidos y en el camino de regreso se detuvieron en Grecia. La gira fue seguida casi de inmediato por un viaje a España para la boda del rey Alfonso XIII con Victoria Eugenia de Battenberg, en la que los novios evitaron por poco ser asesinados. Solo una semana después de regresar a Gran Bretaña, Mary y George fueron a Noruega para la coronación del cuñado y la hermana de George, el rey Haakon VII y la reina Maud.

Reina y emperatriz consorte (1910-1936)

Retrato de William Llewellyn, c. 1911

El 6 de mayo de 1910 muere Eduardo VII. El esposo de María ascendió al trono y ella se convirtió en reina consorte. Cuando su esposo le pidió que dejara uno de sus dos nombres oficiales, Victoria Mary, ella eligió llamarse Mary, prefiriendo no ser conocida con el mismo estilo que la abuela de su esposo, la reina Victoria. Fue la primera reina consorte británica nacida en Gran Bretaña desde Catherine Parr. María fue coronada junto a su esposo en una coronación el 22 de junio de 1911 en la Abadía de Westminster. Más adelante en el año, el nuevo Rey y la Reina viajaron a la India para el Durbar de Delhi celebrado el 12 de diciembre de 1911 y recorrieron el subcontinente como emperador y emperatriz de la India y regresaron a Gran Bretaña en febrero.

El comienzo del período de María como consorte la puso en conflicto con su suegra, la reina Alexandra. Aunque los dos estaban en términos amistosos, Alexandra podía ser terca; exigió precedencia sobre María en el funeral de Eduardo VII, tardó en abandonar el Palacio de Buckingham y se quedó con algunas de las joyas reales que deberían haber pasado a la nueva reina.

Durante la Primera Guerra Mundial, la reina María instituyó una campaña de austeridad en el palacio, donde racionó la comida y visitó a los soldados heridos y moribundos en el hospital, lo que le provocó una gran tensión emocional. Después de tres años de guerra contra Alemania, y con un fuerte sentimiento anti-alemán en Gran Bretaña, a la familia imperial rusa, que había sido depuesta por un gobierno revolucionario, se le negó el asilo. La noticia de la abdicación del zar dio un impulso a aquellos en Gran Bretaña que deseaban reemplazar su propia monarquía con una república. La guerra terminó en 1918 con la derrota de Alemania y la abdicación y exilio del káiser.

La Reina con su hija María durante la Primera Guerra Mundial

Dos meses después del final de la guerra, el hijo menor de la reina María, John, murió a la edad de trece años. Ella describió su conmoción y dolor en su diario y cartas, extractos de los cuales se publicaron después de su muerte: 'nuestro pobre y querido pequeño Johnnie había fallecido repentinamente... La primera ruptura en el círculo familiar es difícil de soportar, pero la gente han sido tan amables & simpático &amperio; esto nos ha ayudado mucho [al Rey ya mí]”.

Su incondicional apoyo a su esposo continuó durante la última mitad de su reinado. Ella lo aconsejó sobre discursos y usó su amplio conocimiento de la historia y la realeza para asesorarlo en asuntos que afectaban su posición. Apreciaba su discreción, inteligencia y juicio. Mantuvo un aire de calma segura de sí misma a lo largo de todos sus compromisos públicos en los años posteriores a la guerra, un período marcado por disturbios civiles por las condiciones sociales, la independencia irlandesa y el nacionalismo indio.

A fines de la década de 1920, George V se enfermó cada vez más con problemas pulmonares, exacerbados por su hábito de fumar. La reina María prestó especial atención a su cuidado. Durante su enfermedad en 1928, se le preguntó a uno de sus médicos, Sir Farquhar Buzzard, quién había salvado la vida del rey. Él respondió: 'La Reina'. En 1935, el rey Jorge V y la reina María celebraron sus bodas de plata, con celebraciones en todo el Imperio Británico. En su discurso de jubileo, George rindió homenaje público a su esposa y le dijo a su redactor de discursos: "Pon ese párrafo al final". No puedo confiar en mí mismo para hablar de la Reina cuando pienso en todo lo que le debo."

Reina madre (1936–1952)

George V murió el 20 de enero de 1936, después de que su médico, Lord Dawson de Penn, le administrara una inyección de morfina y cocaína que pudo haber acelerado su muerte. El hijo mayor de la reina María ascendió al trono como Eduardo VIII. Entonces sería conocida como Su Majestad la Reina María.

Dentro de un año, la intención de Edward de casarse con su amante estadounidense, Wallis Simpson, que se había divorciado dos veces, lo llevó a abdicar. Mary desaprobaba el divorcio, que estaba en contra de las enseñanzas de la iglesia anglicana, y pensó que Simpson era totalmente inadecuada para ser la esposa de un rey. Después de recibir el consejo del primer ministro del Reino Unido, Stanley Baldwin, así como de los gobiernos del Dominio, de que no podía seguir siendo rey y casarse con Simpson, Edward abdicó.

Aunque leal y solidaria con su hijo, Mary no podía comprender por qué Edward descuidaría sus deberes reales en favor de sus sentimientos personales. Simpson había sido presentada formalmente tanto al rey Jorge V como a la reina María en la corte, pero María luego se negó a reunirse con ella en público o en privado. Ella vio como su deber brindar apoyo moral a su segundo hijo, el reservado príncipe Alberto, duque de York. Alberto ascendió al trono tras la abdicación de Eduardo y tomó el nombre de Jorge VI. Cuando Mary asistió a la coronación, se convirtió en la primera reina viuda británica en hacerlo. La abdicación de Edward no disminuyó su amor por él, pero ella nunca titubeó en su desaprobación por sus acciones.

Elderly Mary and the two girls in formal dress
Queen Mary con sus nietas, Princesses Margaret (frontera) y Elizabeth, mayo de 1939

Mary se interesó en la crianza de sus nietas, las princesas Isabel y Margarita, y las llevó a varias excursiones en Londres, a galerías de arte y museos. (Los propios padres de las princesas pensaron que no era necesario cargarlas con un régimen educativo exigente). En mayo de 1939, Mary tuvo un accidente automovilístico: su auto se volcó pero ella escapó con heridas leves y contusiones.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Jorge VI deseaba que su madre fuera evacuada de Londres. Aunque se mostró reacia, decidió vivir en Badminton House, Gloucestershire, con su sobrina, Mary Somerset, duquesa de Beaufort, hija de su hermano Adolphus. Sus pertenencias personales fueron transportadas desde Londres en setenta piezas de equipaje. Su hogar, que constaba de cincuenta y cinco sirvientes, ocupaba la mayor parte de la casa, a excepción de las suites privadas del duque y la duquesa, hasta después de la guerra. Las únicas personas que se quejaron de los arreglos fueron los sirvientes reales, que encontraron la casa demasiado pequeña, aunque la reina María molestó a su sobrina al hacer que arrancaran la antigua hiedra de las paredes porque la consideraba poco atractiva y peligrosa.

Desde Badminton, en apoyo al esfuerzo bélico, visitó tropas y fábricas y dirigió la recolección de materiales de desecho. Se sabía que ofrecía ascensores a los soldados que veía en las carreteras. En 1942, su hijo menor sobreviviente, el príncipe George, duque de Kent, murió en un accidente aéreo mientras estaba en servicio activo. Mary finalmente regresó a Marlborough House en junio de 1945, después de que la guerra en Europa resultara en la derrota de la Alemania nazi.

Mary era una ávida coleccionista de objetos e imágenes con una conexión real. Pagó estimaciones por encima del mercado cuando compró joyas de la herencia de la emperatriz viuda María de Rusia y pagó casi tres veces la estimación cuando compró las esmeraldas de Cambridge de la familia a Lady Kilmorey, la amante de su difunto hermano, el príncipe Francisco. En 1924, el famoso arquitecto Sir Edwin Lutyens creó Queen Mary's Dolls' House por su colección de piezas en miniatura. A veces ha sido criticada por su agresiva adquisición de objets d'art para la Royal Collection. En varias ocasiones, expresaba a los anfitriones, u otras personas, que admiraba algo que tenían en su poder, con la expectativa de que el dueño estuviera dispuesto a donarlo.

Su amplio conocimiento e investigación sobre la Colección Real ayudó a identificar artefactos y obras de arte que se habían extraviado a lo largo de los años. La familia real había prestado muchas piezas durante generaciones anteriores. Una vez que había identificado los artículos no devueltos a través de inventarios antiguos, escribía a los tenedores solicitando que se los devolvieran. Además de ser una ávida coleccionista, Mary también encargó muchos regalos de joyería, incluidos anillos que regaló a sus damas de honor con motivo de sus compromisos.

Muerte

El funeral de la reina Mary. En su funeral, el ataúd de María fue envuelta en su bandera personal de armas.

En 1952, murió Jorge VI, el tercero de los hijos de la reina María que falleció antes que ella; su nieta mayor, la princesa Isabel, ascendió al trono como reina Isabel II. La muerte de un tercer hijo la afectó profundamente. Mary le comentó a la princesa Marie Louise: "He perdido a tres hijos por la muerte, pero nunca he tenido el privilegio de estar allí para darles el último adiós".

Mary murió el 24 de marzo de 1953 mientras dormía a la edad de 85 años, diez semanas antes de la coronación de su nieta. Ella había hecho saber que si ella moría, la coronación no debería posponerse. Sus restos yacían en el estado en Westminster Hall, donde un gran número de dolientes desfilaron frente a su ataúd. Está enterrada junto a su marido en la nave de la Capilla de San Jorge, en el Castillo de Windsor.

El testamento de Mary fue sellado en Londres después de su muerte. Su patrimonio fue valorado en £ 406,407 (o £ 7,9 millones en 2022 cuando se ajusta por inflación).

Legado

Las actrices que han interpretado a la reina María incluyen a Dame Flora Robson (en A King's Story, 1965), Dame Wendy Hiller (en el escenario londinense en Crown Matrimonial, 1972), Greer Garson (en la producción televisiva de Crown Matrimonial, 1974), Judy Loe (en Edward the Seventh, 1975), Dame Peggy Ashcroft (en Edward & Mrs. Simpson, 1978), Phyllis Calvert (en The Woman He Loved, 1988), Gaye Brown (en All the King's Men , 1999), Miranda Richardson (en El príncipe perdido, 2003), Margaret Tyzack (en Wallis & Edward, 2005), Claire Bloom (en The King's Speech, 2010), Judy Parfitt (en W.E., 2011), Valerie Dane (en la versión televisiva de Downton Abbey, 2013), Dame Eileen Atkins (en Bertie and Elizabeth, 2002 y The Crown, 2016), Geraldine James (en la versión cinematográfica de Downton Abbey, 2019), y Candida Benson (en The Crown, 2022).

Muchos lugares y edificios han recibido su nombre en su honor, como la Universidad Queen Mary de Londres, el embalse Queen Mary en Surrey y el Queen Mary College en Lahore.

Sir Henry "Patatas fritas" Channon escribió que estaba "por encima de la política"... magnífica, divertida, mundana, de hecho casi sublime, aunque fría y dura. Pero qué gran Reina."

Títulos, estilos, honores y armas

Títulos y estilos

Brazos

Las armas de la reina María eran el escudo de armas real del Reino Unido empalado con las armas de su familia: las armas de su abuelo, el príncipe Adolfo, duque de Cambridge, en los cuartos primero y cuarto, y las armas de su padre, el príncipe Francisco, duque de Teck, en los cuartos segundo y tercero. El escudo está coronado por la corona imperial y sostenido por el león coronado de Inglaterra y "un ciervo propiamente dicho" como en los brazos de Württemberg.

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Coat of Arms of Mary of Teck as Princess of Wales.svg
Coat of Arms of Mary of Teck.svg
Carne de brazo de María, Duquesa de York Carne de armas de María, Princesa de Gales Carne de armas de la reina María

Problema

Nombre Nacimiento Muerte Matrimonio Sus hijos
Fecha Esposo
Edward VIII
(Más tarde Duque de Windsor)
23 de junio de 1894 28 de mayo de 1972 (de 77 años) 3 de junio de 1937 Wallis Simpson Ninguno
George VI 14 de diciembre de 1895 6 de febrero de 1952 (de 56 años) 26 de abril de 1923 Lady Elizabeth Bowes-Lyon Elizabeth II
Princesa Margaret, Condesa de Snowdon
Mary, Princess Royal 25 de abril de 1897 28 de marzo de 1965 (edad 67) 28 de febrero de 1922 Henry Lascelles, sexto Earl de Harewood George Lascelles, séptima Earl de Harewood
El Hon.
Prince Henry, Duke of Gloucester 31 de marzo de 1900 10 de junio de 1974 (edad 74) 6 de noviembre de 1935 Lady Alice Montagu Douglas Scott Príncipe Guillermo de Gloucester
Prince Richard, Duque de Gloucester
Prince George, Duke of Kent 20 de diciembre de 1902 25 de agosto de 1942 (39 años) 29 de noviembre de 1934 Princesa Marina de Grecia y Dinamarca Prince Edward, Duke of Kent
Princesa Alexandra, la Honorable Dama Ogilvy
Príncipe Michael de Kent
Prince John 12 de julio de 1905 18 de enero de 1919 (de 13 años) Ninguno Ninguno

Ascendencia