Mar de Noruega

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Marginal sea of the Arctic or Atlantic Ocean, northwest of Norway
Cuerpo de agua

El mar de Noruega (noruego: Norskehavet; islandés: Noregshaf; feroés: Norskahavið) es un mar marginal, agrupado con el Océano Atlántico o el Océano Ártico, al noroeste de Noruega entre el Mar del Norte y el Mar de Groenlandia, junto al Mar de Barents al noreste. En el suroeste, está separado del Océano Atlántico por una cordillera submarina que se extiende entre Islandia y las Islas Feroe. Al norte, Jan Mayen Ridge lo separa del mar de Groenlandia.

A diferencia de muchos otros mares, la mayor parte del fondo del Mar de Noruega no forma parte de una plataforma continental y, por lo tanto, se encuentra a una gran profundidad de unos dos kilómetros en promedio. Ricos yacimientos de petróleo y gas natural se encuentran bajo el fondo del mar y se están explorando comercialmente, en áreas con profundidades marinas de hasta un kilómetro. Las zonas costeras son ricas en peces que visitan el Mar de Noruega desde el Atlántico Norte o desde el Mar de Barents (bacalao) para el desove. La corriente cálida del Atlántico Norte asegura temperaturas del agua relativamente estables y altas, por lo que, a diferencia de los mares árticos, el mar de Noruega está libre de hielo durante todo el año. Investigaciones recientes han concluido que el gran volumen de agua en el Mar de Noruega con su gran capacidad de absorción de calor es más importante como fuente de los inviernos templados de Noruega que la Corriente del Golfo y sus extensiones.

Extensión

La Organización Hidrográfica Internacional define los límites del Mar de Noruega de la siguiente manera:

En el noreste. Una línea que une el punto más meridional de West Spitzbergen [sic] al Cabo Norte de la Isla del Oso, a través de esta isla a Cabo Bull y de allí a Cabo Norte en Noruega (25°45'E).
En el sureste. La costa occidental de Noruega entre el Cabo Norte y el Cabo Stadt62°10′N 5°00′E / 62.167°N 5.000°E / 62.167; 5.000 (Cape Stadt)).
En el sur. Desde un punto en la costa oeste de Noruega en Latitud 61°00' Norte a lo largo de este paralelo a Longitud 0°53' Desde el oeste una línea al extremo NE de Fuglö (62°21′N 6°15′W / 62.350°N 6.250°W / 62.350; -6.250 (Fuglö)) y en el extremo oriental de Gerpir (65°05′N 13°30′W / 65.083°N 13.500°W / 65.083; -13.500 (Gerpir)) en Islandia.
En el Oeste. El límite sureste del Mar de Groenlandia [Una línea que une el punto más meridional de Spitzbergen Occidental [sic] al punto norte de la isla Jan Mayen, por la costa oeste de esa isla a su extremo sur, de ahí una Línea al extremo oriental de Gerpir (65°05′N 13°30′W / 65.083°N 13.500°W / 65.083; -13.500 (Gerpir)) en Islandia].

Formación y geografía

Mar noruego, rodeado de mares más profundos al sur (Mar del Norte) y al noreste (Mar Barents). El punto blanco cerca del centro es Jan Mayen, y el punto entre Spitsbergen (la isla grande al norte) y Noruega es Bear Island.
Vedøya, Skumvær y Røst islands, Lofoten, Norway

El mar de Noruega se formó hace unos 250 millones de años, cuando la placa euroasiática de Noruega y la placa norteamericana, incluida Groenlandia, comenzaron a separarse. La estrecha plataforma marina existente entre Noruega y Groenlandia comenzó a ensancharse y profundizarse. El actual talud continental en el Mar de Noruega marca la frontera entre Noruega y Groenlandia tal como estaba hace aproximadamente 250 millones de años. En el norte se extiende al este de Svalbard y en el suroeste entre Gran Bretaña y las Islas Feroe. Este talud continental contiene ricos caladeros y numerosos arrecifes de coral. El asentamiento de la plataforma después de la separación de los continentes ha dado lugar a deslizamientos de tierra, como el Storegga Slide hace unos 8.000 años que provocó un gran tsunami.

Las costas del mar de Noruega se formaron durante la última glaciación. Grandes glaciares de varios kilómetros de altura empujaron la tierra, formando fiordos, eliminando la corteza hacia el mar y extendiendo así los taludes continentales. Esto es particularmente claro frente a la costa noruega a lo largo de Helgeland y al norte de las islas Lofoten. La plataforma continental noruega tiene entre 40 y 200 kilómetros de ancho y tiene una forma diferente a las plataformas del Mar del Norte y el Mar de Barents. Contiene numerosas trincheras y picos irregulares, que suelen tener una amplitud inferior a los 100 metros, pero que pueden llegar hasta los 400 metros. Están cubiertos con una mezcla de grava, arena y barro, y los peces utilizan las trincheras como zonas de desove. Más profundo en el mar, hay dos cuencas profundas separadas por una cresta baja (su punto más profundo a 3000 m) entre la meseta de Vøring y la isla de Jan Mayen. La cuenca sur es más grande y profunda, con grandes áreas entre 3.500 y 4.000 metros de profundidad. La cuenca norte es menos profunda a 3200-3300 metros, pero contiene muchos sitios individuales que bajan a 3500 metros. Los umbrales submarinos y los taludes continentales marcan los límites de estas cuencas con los mares adyacentes. Al sur se encuentra la plataforma continental europea y el Mar del Norte, al este se encuentra la plataforma continental euroasiática con el Mar de Barents. Al oeste, la dorsal Escocia-Groenlandia separa el mar de Noruega del Atlántico Norte. Esta cresta tiene en promedio solo 500 metros de profundidad, solo en algunos lugares alcanza la profundidad de 850 metros. Al norte se encuentran Jan Mayen Ridge y Mohns Ridge, que se encuentran a una profundidad de 2.000 metros, con algunas trincheras que alcanzan profundidades de unos 2.600 metros.

Hidrología

Gamas de marea y tiempos de marea (horas después de Bergen) a lo largo de la costa noruega
La circulación termohalina explica la formación de agua fría y densa en el Mar Noruego. Todo el patrón de circulación lleva ~2000 años completar.
Corrientes de superficie en el Atlántico Norte

Cuatro grandes masas de agua que se originan en los océanos Atlántico y Ártico se encuentran en el Mar de Noruega, y las corrientes asociadas son de fundamental importancia para el clima global. La corriente cálida y salada del Atlántico Norte fluye desde el océano Atlántico, y la corriente noruega, más fría y menos salina, se origina en el Mar del Norte. La llamada corriente del este de Islandia transporta agua fría hacia el sur desde el mar de Noruega hacia Islandia y luego hacia el este, a lo largo del círculo polar ártico; esta corriente se produce en la capa media de agua. Las aguas profundas fluyen hacia el Mar de Noruega desde el Mar de Groenlandia. Las mareas en el mar son semidiurnas; es decir, ascienden dos veces al día, hasta una altura de unos 3,3 metros.

Corrientes superficiales

La hidrología de las capas superiores de agua está determinada en gran medida por el flujo del Atlántico Norte. Alcanza una velocidad de 10 Sv (1 Sv = millón de m3/s) y su profundidad máxima es de 700 metros en las Islas Lofoten, pero normalmente está dentro de los 500 metros. Parte de él pasa por el canal Feroe-Shetland y tiene una salinidad comparativamente alta de 35,3 ‰ (partes por mil). Esta corriente se origina en la Corriente del Atlántico Norte y pasa por el talud continental europeo; el aumento de la evaporación debido al clima cálido europeo da como resultado una salinidad elevada. Otra parte pasa por la trinchera Groenlandia-Escocia entre las Islas Feroe e Islandia; esta agua tiene una salinidad media entre 35 y 35,2‰. El caudal muestra fuertes variaciones estacionales y puede ser el doble en invierno que en verano. mientras que en el Canal Feroe-Shetland tiene una temperatura de unos 9,5 °C; se enfría a unos 5 °C en Svalbard y libera esta energía (alrededor de 250 teravatios) al medio ambiente.

La corriente que fluye desde el Mar del Norte se origina en el Mar Báltico y, por lo tanto, recoge la mayor parte del drenaje del norte de Europa; sin embargo, esta contribución es relativamente pequeña. La temperatura y la salinidad de esta corriente presentan fuertes fluctuaciones estacionales y anuales. Las mediciones a largo plazo dentro de los primeros 50 metros cerca de la costa muestran una temperatura máxima de 11,2 °C en el paralelo 63°N en septiembre y una mínima de 3,9 °C en el Cabo Norte en marzo. La salinidad varía entre 34,3 y 34,6 ‰ y es más baja en primavera debido a la entrada de nieve derretida de los ríos. Los ríos más grandes que desembocan en el mar son Namsen, Ranelva y Vefsna. Todos son relativamente cortos, pero tienen una alta tasa de descarga debido a su naturaleza montañosa escarpada.

Una parte del agua superficial cálida fluye directamente, dentro de la corriente de West Spitsbergen, desde el océano Atlántico, frente al mar de Groenlandia, hasta el océano Ártico. Esta corriente tiene una velocidad de 3 a 5 Sv y tiene un gran impacto en el clima. Otras aguas superficiales (~1 Sv) fluyen a lo largo de la costa noruega en dirección al mar de Barents. Esta agua puede enfriarse lo suficiente en el mar de Noruega como para sumergirse en las capas más profundas; allí desplaza agua que fluye de regreso al Atlántico Norte.

El agua ártica de la corriente del este de Islandia se encuentra principalmente en la parte suroeste del mar, cerca de Groenlandia. Sus propiedades también muestran importantes fluctuaciones anuales, con una temperatura media a largo plazo inferior a 3 °C y una salinidad entre 34,7 y 34,9‰. La fracción de esta agua en la superficie del mar depende de la fuerza de la corriente, que a su vez depende de la diferencia de presión entre la baja islandesa y la alta de las Azores: cuanto mayor es la diferencia, más fuerte es la corriente.

Corrientes de aguas profundas

El mar de Noruega está conectado con el mar de Groenlandia y el océano Ártico por el estrecho de Fram, de 2600 metros de profundidad. Las aguas profundas del mar de Noruega (NSDW) se producen a profundidades superiores a los 2.000 metros; esta capa homogénea con una salinidad de 34,91‰ experimenta poco intercambio con los mares adyacentes. Su temperatura es inferior a 0 °C y desciende a -1 °C en el fondo del océano. En comparación con las aguas profundas de los mares circundantes, NSDW tiene más nutrientes pero menos oxígeno y es relativamente antigua.

El débil intercambio de aguas profundas con el Océano Atlántico se debe a la pequeña profundidad de la Dorsal Groenlandia-Escocia relativamente plana entre Escocia y Groenlandia, una ramificación de la Dorsal del Atlántico Medio. Solo cuatro áreas de Groenlandia-Escocia Ridge tienen más de 500 metros de profundidad: el canal Feroe-Bank (alrededor de 850 metros), algunas partes de Islandia-Faroe Ridge (alrededor de 600 metros), Wyville-Thomson Ridge (620 metros), y áreas entre Groenlandia y el Estrecho de Dinamarca (850 metros) – esto es mucho menos profundo que el Mar de Noruega. El agua profunda fría fluye hacia el Atlántico a través de varios canales: alrededor de 1,9 Sv a través del canal del Banco de las Islas Feroe, 1,1 Sv a través del canal Islandia-Faroe y 0,1 Sv a través de la dorsal Wyville-Thomson. La turbulencia que ocurre cuando el agua profunda cae detrás de la Dorsal Groenlandia-Escocia hacia la cuenca del Atlántico profundo mezcla las capas de agua adyacentes y forma el Agua Profunda del Atlántico Norte, una de las dos principales corrientes de aguas profundas que proporcionan oxígeno a las profundidades del océano.

Clima

La circulación termohalina afecta el clima en el Mar de Noruega, y el clima regional puede desviarse significativamente del promedio. También hay una diferencia de unos 10 °C entre el mar y la costa. Las temperaturas aumentaron entre 1920 y 1960 y la frecuencia de las tormentas disminuyó en este período. La tormenta fue relativamente alta entre 1880 y 1910, disminuyó significativamente en 1910-1960 y luego se recuperó al nivel original.

A diferencia del mar de Groenlandia y los mares del Ártico, el mar de Noruega está libre de hielo durante todo el año, debido a sus corrientes cálidas. La convección entre el agua relativamente cálida y el aire frío en el invierno juega un papel importante en el clima ártico. La isoterma de julio de 10 grados (línea de temperatura del aire) atraviesa el límite norte del Mar de Noruega y, a menudo, se toma como el límite sur del Ártico. En invierno, el mar de Noruega generalmente tiene la presión de aire más baja de todo el Ártico y es donde se forman la mayoría de las depresiones bajas islandesas. La temperatura del agua en la mayor parte del mar es de 2 a 7 °C en febrero y de 8 a 12 °C en agosto.

Florece Phytoplankton en el Mar Noruego.

Flora y fauna

El mar de Noruega es una zona de transición entre las condiciones boreales y árticas y, por lo tanto, contiene flora y fauna características de ambas regiones climáticas. El límite sur de muchas especies árticas atraviesa el Cabo Norte, Islandia y el centro del Mar de Noruega, mientras que el límite norte de las especies boreales se encuentra cerca de las fronteras del Mar de Groenlandia con el Mar de Noruega y el Mar de Barents; es decir, estas áreas se superponen. Algunas especies como la vieira Chlamys islandica y el capelán suelen ocupar esta zona entre los océanos Atlántico y Ártico.

Plancton y organismos del fondo marino

La mayor parte de la vida acuática del mar de Noruega se concentra en las capas superiores. Las estimaciones para todo el Atlántico Norte son que solo el 2% de la biomasa se produce a profundidades inferiores a los 1.000 metros y solo el 1,2% se produce cerca del fondo del mar.

La floración del fitoplancton está dominada por la clorofila y alcanza su punto máximo alrededor del 20 de mayo. Las principales formas de fitoplancton son las diatomeas, en particular los géneros Thalassiosira y Chaetoceros. Después de la floración primaveral, las haptofitas del género Phaecocystis pouchetti se vuelven dominantes.

El zooplancton está representado principalmente por los copépodos Calanus finmarchicus y Calanus hyperboreus, donde el primero ocurre unas cuatro veces más que el segundo y se encuentra principalmente en las corrientes del Atlántico., mientras que C. hyperboreus domina las aguas del Ártico; son la dieta principal de la mayoría de los depredadores marinos. Las especies de krill más importantes son Meganyctiphanes norvegica, Thyssanoessa inermis y Thyssanoessa longicaudata. A diferencia del Mar de Groenlandia, hay una presencia significativa de plancton calcáreo (Coccolithophore y Globigerinida) en el Mar de Noruega. La producción de plancton fluctúa fuertemente entre años. Por ejemplo, C. el rendimiento de finmarchicus fue de 28 g/m2 (peso seco) en 1995 y de sólo 8 g/m2 en 1997; esto afectó correspondientemente a la población de todos sus depredadores.

Los camarones de la especie Pandalus borealis juegan un papel importante en la dieta de los peces, particularmente el bacalao y la bacaladilla, y se encuentran principalmente a profundidades entre 200 y 300 metros. Una característica especial del Mar de Noruega son los extensos arrecifes de coral de Lophelia pertusa, que brindan refugio a varias especies de peces. Aunque estos corales están muy extendidos en muchas áreas periféricas del Atlántico Norte, nunca alcanzan tales cantidades y concentraciones como en los taludes continentales de Noruega. Sin embargo, están en riesgo debido al aumento de la pesca de arrastre, que destruye mecánicamente los arrecifes de coral.

Pescado

Herraje Atlántico

Las aguas costeras de Noruega son la zona de desove más importante de las poblaciones de arenque del Atlántico norte y la eclosión se produce en marzo. Los huevos flotan hacia la superficie y son arrastrados hacia la costa por la corriente del norte. Mientras que una pequeña población de arenques permanece en los fiordos ya lo largo de la costa norte de Noruega, la mayoría pasa el verano en el mar de Barents, donde se alimenta del rico plancton. Al llegar a la pubertad, el arenque regresa al mar de Noruega. La población de arenques varía mucho entre años. Aumentó en la década de 1920 debido al clima más templado y luego colapsó en las décadas siguientes hasta 1970; sin embargo, la disminución se debió, al menos en parte, a la sobrepesca. La biomasa de arenques jóvenes se redujo de 11 millones de toneladas en 1956 a casi cero en 1970; que afectó al ecosistema no solo del Mar de Noruega sino también del Mar de Barents.

Capelin es un pez común de las aguas transicionales del Atlántico

La aplicación de las normas ambientales y pesqueras ha resultado en una recuperación parcial de las poblaciones de arenque desde 1987. Esta recuperación estuvo acompañada por una disminución de las poblaciones de capelán y bacalao. Si bien el capelán se benefició de la reducción de la pesca, el aumento de la temperatura en la década de 1980 y la competencia por el alimento con el arenque resultó en una casi desaparición de capelán joven del mar de Noruega. Mientras tanto, la población anciana de capelán fue rápidamente pescada. Esto también redujo la población de bacalao, un importante depredador del capelán, ya que el arenque todavía era demasiado pequeño para reemplazar al capelán en la dieta del bacalao.

Golpe azul

La bacaladilla (Micromesistius poutassou) se ha beneficiado de la disminución de las poblaciones de arenque y capelán, ya que asumió el papel de principal depredador del plancton. La bacaladilla desova cerca de las Islas Británicas. Las corrientes marinas llevan sus huevos al Mar de Noruega, y los adultos también nadan allí para beneficiarse del suministro de alimentos. Los jóvenes pasan el verano y el invierno hasta febrero en las aguas costeras de Noruega y luego regresan a las aguas más cálidas al oeste de Escocia. El bacalao del Ártico noruego se encuentra principalmente en el mar de Barents y en el archipiélago de Svalbard. En el resto del mar de Noruega, se encuentra únicamente durante la época de reproducción, en las islas Lofoten, mientras que Pollachius virens y eglefino desovan en las aguas costeras. La caballa es un pez comercial importante. Los arrecifes de coral están poblados por diferentes especies del género Sebastes.

Mamíferos y aves

Armhook squid Tejido Gonatusii

Un número significativo de ballenas minke, jorobadas, sei y orcas están presentes en el mar de Noruega, y los delfines de hocico blanco se encuentran en las aguas costeras. Las orcas y algunas otras ballenas visitan el mar en los meses de verano para alimentarse; su población está estrechamente relacionada con las poblaciones de arenques y siguen los cardúmenes de arenques en el mar. Con una población total de alrededor de 110.000, las ballenas minke son, con mucho, las ballenas más comunes en el mar. Son cazados por Noruega e Islandia, con una cuota de unos 1.000 por año en Noruega. A diferencia del pasado, hoy en día se consume principalmente su carne, en lugar de grasa y aceite.

La ballena de Groenlandia solía ser un importante depredador de plancton, pero casi desapareció del mar de Noruega después de la intensa caza de ballenas en el siglo XIX y se extinguió temporalmente en todo el Atlántico norte. Del mismo modo, la ballena azul solía formar grandes grupos entre Jan Mayen y Spitsbergen, pero hoy en día apenas está presente. Las observaciones de ballenas nariz de botella del norte en el mar de Noruega son raras. Otros grandes animales del mar son las focas encapuchadas y arpa y los calamares.

Especies de aves acuáticas importantes del mar de Noruega son el frailecillo, la gaviota tridáctila y el arao. Los frailecillos y los araos también sufrieron el colapso de la población de arenques, especialmente los frailecillos de las Islas Lofoten. Estos últimos apenas tenían una alternativa al arenque y su población se redujo aproximadamente a la mitad entre 1969 y 1987.

Actividades humanas

Noruega, Islandia y Dinamarca/Islas Feroe comparten las aguas territoriales del Mar de Noruega, y la mayor parte pertenece a la primera. Noruega ha reclamado un límite de doce millas como aguas territoriales desde 2004 y una zona económica exclusiva de 200 millas desde 1976. En consecuencia, debido a las islas noruegas de Svalbard y Jan Mayen, el borde sureste, noreste y noroeste del mar cae dentro de Noruega. La frontera suroeste la comparten Islandia y Dinamarca/Islas Feroe.

Según Føroyingasøga, los colonos nórdicos llegaron a las islas alrededor del siglo VIII. Al rey Harald Fairhair se le atribuye ser la fuerza impulsora para colonizar estas islas y otras en el mar de Noruega.

El mayor daño al mar de Noruega fue causado por la pesca extensiva, la caza de ballenas y la contaminación. Otra contaminación es principalmente por petróleo y sustancias tóxicas, pero también por la gran cantidad de barcos hundidos durante las dos guerras mundiales. La protección medioambiental del Mar de Noruega está regulada principalmente por el Convenio OSPAR.

Pesca y caza de ballenas

Posición tradicional de bacalao
Arctic whaling (siglo XVIII). Los barcos son holandeses y los animales son ballenas intestinales. Beerenberg on Jan Mayen Land se puede ver en el fondo.

La pesca se ha practicado cerca del archipiélago de Lofoten durante cientos de años. Las aguas costeras de las remotas islas Lofoten son una de las zonas de pesca más ricas de Europa, ya que la mayoría del bacalao del Atlántico nada hasta las aguas costeras de Lofoten en invierno para desovar. Entonces, en el siglo XIX, el bacalao seco era una de las principales exportaciones de Noruega y, con mucho, la industria más importante del norte de Noruega. Fuertes corrientes marinas, torbellinos y tormentas especialmente frecuentes hicieron de la pesca una ocupación peligrosa: varios cientos de hombres murieron el "Lunes fatal" en marzo de 1821, 300 de ellos de una sola parroquia, y alrededor de un centenar de barcos con sus tripulaciones se perdieron en poco tiempo en abril de 1875.

Durante el último siglo, el mar de Noruega ha sufrido de sobrepesca. En 2018, el 41 % de las existencias se extrajeron en exceso. Dos de dieciséis capturas totales permitidas (TAC) acordadas por la Unión Europea (UE) y Noruega siguen el asesoramiento científico. Nueve de esos TAC están al menos un 25 % por encima del asesoramiento científico. Mientras que los otros cinco se establecen por encima de la evidencia científica al excluir la obligación de desembarque. Bajo la Política Pesquera Común (PPC), la UE se comprometió a eliminar gradualmente la sobrepesca para 2015, 2020 a más tardar. A partir de 2019, se informó que la UE no estaba en camino de lograr ese objetivo.

La caza de ballenas también fue importante para el Mar de Noruega. A principios de 1600, el inglés Stephen Bennet comenzó a cazar morsas en Bear Island. En mayo de 1607, la Compañía Muscovy, mientras buscaba el Paso del Noroeste y exploraba el mar, descubrió grandes poblaciones de morsas y ballenas en el Mar de Noruega y comenzó a cazarlas en 1610 cerca de Spitsbergen. Más tarde, en el siglo XVII, los barcos holandeses comenzaron a cazar ballenas de Groenlandia cerca de Jan Mayen; la población de Groenlandia entre Svalbard y Jan Mayen era entonces de unas 25.000 personas. A los británicos y holandeses se unieron luego alemanes, daneses y noruegos. Entre 1615 y 1820, las aguas entre Jan Mayen, Svalbard, Bear Island y Groenlandia, entre los mares de Noruega, Groenlandia y Barents, fueron la zona ballenera más productiva del mundo. Sin embargo, la caza extensiva había acabado con las ballenas en esa región a principios del siglo XX.

Monstruos marinos y torbellinos

La Carta Marina (1539) de Olaus Magnus es el mapa detallado más antiguo de los países nórdicos. Nota varios monstruos marinos en el mapa.
Ilustración de Harry Clarke (1889-1931) por la historia de Edgar Allan Poe "Descenso al Maelstrom", publicada en 1919.

Durante muchos siglos, el mar de Noruega se consideró el límite del mundo conocido. La desaparición de barcos allí, debido a los desastres naturales, indujo leyendas de monstruos que detenían y hundían barcos (kraken). Todavía en 1845, la Encyclopædia metropolitana contenía una reseña de varias páginas de Erik Pontoppidan (1698–1764) sobre monstruos marinos que hundían barcos de media milla de tamaño. Muchas leyendas podrían estar basadas en la obra Historia de gentibus septentrionalibus de 1539 de Olaus Magnus, que describía los kraken y los torbellinos del mar de Noruega. El kraken también aparece en el poema del mismo nombre de Alfred Tennyson, en Moby Dick de Herman Melville y en Twenty Thousand Leagues Under the Sea de Julio Verne.

Entre las islas Lofoten de Moskenesøya y Værøy, en la diminuta isla de Mosken, se encuentra el Moskenstraumen, un sistema de remolinos de marea y un remolino llamado maelstrom. Con una velocidad del orden de 15 km/h (9 mph) (el valor varía mucho entre las fuentes), es una de las vorágines más fuertes del mundo. Se describió en el siglo XIII en la Edda poética nórdica antigua y siguió siendo un tema atractivo para pintores y escritores, incluidos Edgar Allan Poe, Walter Moers y Jules Verne. La palabra fue introducida en el idioma inglés por Poe en su historia "A Descent into the Maelström" (1841) que describe el Moskenstraumen. El Moskenstraumen se crea como resultado de una combinación de varios factores, incluidas las mareas, la posición de Lofoten y la topografía submarina; a diferencia de la mayoría de los otros remolinos, está ubicado en mar abierto en lugar de en un canal o bahía. Con un diámetro de 40 a 50 metros, puede ser peligroso incluso en los tiempos modernos para los pequeños barcos pesqueros que pueden verse atraídos por el abundante bacalao que se alimenta de los microorganismos absorbidos por el remolino.

Exploración

A finales del siglo XIX, Henrik Mohn desarrolló el primer modelo de flujo dinámico del Atlántico Norte. Este mapa de 1904 muestra las corrientes superficiales y subacuáticas.

Las aguas costeras ricas en peces del norte de Noruega se conocen desde hace mucho tiempo y atraen a hábiles marineros de Islandia y Groenlandia. Así, la mayoría de los asentamientos en Islandia y Groenlandia estaban en las costas occidentales de las islas, que también eran más cálidas debido a las corrientes atlánticas. El primer mapa razonablemente fiable del norte de Europa, la Carta marina de 1539, representa el Mar de Noruega como aguas costeras y no muestra nada al norte del Cabo Norte. Las regiones frente a la costa del Mar de Noruega aparecieron en los mapas en el siglo XVII como una parte importante de la entonces buscada Ruta del Mar del Norte y un rico caladero de ballenas.

La isla de Jan Mayen fue descubierta en 1607 y se convirtió en una importante base de balleneros holandeses. El holandés Willem Barents descubrió Bear Island y Svalbard, que luego fue utilizado por balleneros rusos llamados pomors. Las islas al borde del mar de Noruega se han dividido rápidamente entre naciones. Durante los picos de la caza de ballenas, unos 300 barcos con 12.000 tripulantes visitaban anualmente Svalbard.

Las primeras mediciones de profundidad del Mar de Noruega fueron realizadas en 1773 por Constantine Phipps a bordo del HMS Racehorse, como parte de su expedición al Polo Norte. La investigación oceanográfica sistemática en el Mar de Noruega comenzó a fines del siglo XIX, cuando la disminución de los rendimientos de bacalao y arenque en Lofoten llevó al gobierno noruego a investigar el asunto. El zoólogo Georg Ossian Sars y el meteorólogo Henrik Mohn persuadieron al gobierno en 1874 para que enviara una expedición científica y, entre 1876 y 1878, exploraron gran parte del mar a bordo de Vøringen. Los datos obtenidos permitieron a Mohn establecer el primer modelo dinámico de las corrientes oceánicas, que incorporó los vientos, las diferencias de presión, la temperatura del agua del mar y la salinidad y concordó bien con las mediciones posteriores. En 2019, se encontraron depósitos de hierro, cobre, zinc y cobalto en Mohn Ridge, probablemente de fuentes hidrotermales.

Navegación

HMS Sheffield durante el convoy de invierno a través del Mar Noruego a Rusia en 1941
submarino nuclear soviético K-278 Komsomolets, 1986

Hasta el siglo XX, las costas del mar de Noruega estaban escasamente pobladas y, por lo tanto, el transporte marítimo se centraba principalmente en la pesca, la caza de ballenas y el transporte costero ocasional. Desde finales del siglo XIX, se ha establecido la línea marítima Norwegian Coastal Express, que conecta el sur más densamente poblado con el norte de Noruega en al menos un viaje al día. La importancia del transporte marítimo en el Mar de Noruega también aumentó con la expansión de las armadas rusa y soviética en el Mar de Barents y el desarrollo de rutas internacionales hacia el Atlántico a través del Mar Báltico, Kattegat, Skagerrak y el Mar del Norte.

El mar de Noruega no tiene hielo y proporciona una ruta directa desde el Atlántico hasta los puertos rusos en el Ártico (Murmansk, Arkhangelsk y Kandalaksha), que están directamente conectados con el centro de Rusia. Esta ruta se utilizó ampliamente para suministros durante la Segunda Guerra Mundial: de 811 barcos estadounidenses, 720 llegaron a puertos rusos, trayendo unos 4 millones de toneladas de carga que incluían unos 5000 tanques y 7000 aviones. Los aliados perdieron 18 convoyes y 89 barcos mercantes en esta ruta. Las principales operaciones de la Armada alemana contra los convoyes incluyeron el PQ 17 en julio de 1942, la Batalla del Mar de Barents en diciembre de 1942 y la Batalla del Cabo Norte en diciembre de 1943 y se llevaron a cabo alrededor de la frontera entre el Mar de Noruega y Barents. Mar, cerca del Cabo Norte.

La navegación a través del Mar de Noruega disminuyó después de la Segunda Guerra Mundial y se intensificó solo en las décadas de 1960 y 1970 con la expansión de la Flota del Norte soviética, que se reflejó en importantes ejercicios navales conjuntos de las flotas soviéticas del Báltico del Norte en el Mar de Noruega. El mar era la puerta de entrada de la Armada Soviética al Océano Atlántico y, por lo tanto, a los Estados Unidos, y el principal puerto soviético de Murmansk estaba justo detrás de la frontera del Mar de Noruega y el Mar de Barents. Las contramedidas de los países de la OTAN dieron como resultado una presencia naval significativa en el Mar de Noruega e intensos juegos del gato y el ratón entre aviones, barcos y especialmente submarinos soviéticos y de la OTAN. Una reliquia de la Guerra Fría en el Mar de Noruega, el submarino nuclear soviético K-278 Komsomolets, se hundió en 1989 al suroeste de Bear Island, en la frontera de los mares de Noruega y Barents, con material radiactivo a bordo que representa un peligro potencial para la flora y la fauna..

El Mar de Noruega es parte de la Ruta del Mar del Norte para barcos desde puertos europeos a Asia. La distancia de viaje de Róterdam a Tokio es de 21 100 km (13 111 mi) a través del Canal de Suez y solo 14 100 km (8,761 mi) a través del Mar de Noruega. El hielo marino es un problema común en los mares del Ártico, pero a fines de agosto de 2008 se observaron condiciones libres de hielo a lo largo de toda la ruta norte. Rusia planea expandir su producción de petróleo en alta mar en el Ártico, lo que debería aumentar el tráfico de petroleros. a través del mar de Noruega a los mercados de Europa y América; se espera que el número de envíos de petróleo a través del norte del mar de Noruega aumente de 166 en 2002 a 615 en 2015.

Mapa del oleoducto Langeled

Petróleo y gas

Los productos más importantes del Mar de Noruega ya no son el pescado, sino el petróleo y, especialmente, el gas que se encuentra bajo el fondo del océano. Noruega comenzó la producción submarina de petróleo en 1993, seguida por el desarrollo del campo de gas de Huldra en 2001. La gran profundidad y las duras aguas del mar de Noruega plantean importantes desafíos técnicos para la perforación en alta mar. Mientras que desde 1995 se han realizado perforaciones a profundidades superiores a los 500 metros, solo se han explorado comercialmente unos pocos yacimientos profundos de gas. El proyecto actual más importante es Ormen Lange (profundidad de 800 a 1100 m), donde la producción de gas comenzó en 2007. Con reservas de 4,0×1011 m3 (1,4×1013 cu ft), es el principal Yacimiento de gas noruego. Está conectado al gasoducto Langeled, actualmente el gasoducto submarino más largo del mundo, y por lo tanto a una importante red europea de gasoductos. Se están desarrollando varios otros campos de gas. A partir de 2019, hay un estimado de 6,5 hm3 de petróleo crudo en el Mar de Noruega, y se espera que aumente la producción de petróleo en la región hasta 2025. Un desafío particular es el campo Kristin, donde el la temperatura alcanza los 170 °C y la presión del gas supera los 900 bar (900 veces la presión normal). Más al norte están Norne y Snøhvit.