Mahavatar Babaji

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Mahavatar Babaji (IAST: Mahāvatāra Bābājī; literalmente, Gran Avatar (Reverenciado) Padre o Anciano o Sabio) es el nombre dado a un yogui indio por Yogiraj Lahiri Mahasaya, y varios de sus discípulos, Sri Yukteswar Giri, Baba Nasib Singh Ji, Ram Gopal Muzumdar, Swami Kebalananda y Swami Pranabananda Giri, quienes informaron haberlo conocido entre 1861 y 1935. Algunas de estas reuniones fueron descritas por Paramahansa Yogananda en su libro Autobiografía de un yogui de 1946, incluido un informe de la propia reunión de Yogananda con el yogui. Sri Yukteswar Giri dio otro relato en su libro de 1894 The Holy Science.Según la autobiografía de Sri M (aprendiz de un maestro del Himalaya), Babaji era el Señor Shiva. En el penúltimo capítulo de su libro, menciona a Babaji cambiando su forma a la del Señor Shiva. Todos estos relatos, junto con reuniones informadas adicionales, se describen en varias biografías. Según la autobiografía de Yogananda, Babaji ha residido durante al menos cientos de años en las remotas regiones del Himalaya de la India, visto en persona solo por un pequeño número de discípulos y otros.

Infancia

Hay pocos relatos de la infancia de Babaji. Una fuente de información es el libro Babaji y la tradición de 18 Siddha Kriya Yoga del Mariscal Govindan. VT Neelakantan y SAA Ramaiah fundaron el 17 de octubre de 1952 (afirman, a pedido de Babaji) una nueva organización, "Kriya Babaji Sangah", dedicada a la enseñanza del Kriya Yoga de Babaji. Afirman que en 1953 Mahavatar Babaji les dijo que nació en el año 203 EC en un pequeño pueblo costero ahora conocido como Parangipettai, distrito de Cuddalore de Tamil Nadu, Reino Chola. La Orden Kriya Yoga de Acharyas Trust de Babaji (Kriya Babaji Sangah) y sus organizaciones filiales reclaman su lugar y fecha de nacimiento. Fue discípulo de Bogar y su nombre de nacimiento es Nagarajan.

En la Autobiografía de un yogui de Paramahansa Yogananda, se hacen muchas referencias a Mahavatar Babaji, incluso de Lahirī Mahasaya y Sri Yukteswar. En su libro La segunda venida de Cristo, Yogananda afirma que Jesucristo fue a la India y consultó con Mahavatar Babaji. Esto haría que Babaji tenga al menos 2000 años.

Según el libro de Govindan, el padre de Babaji Nagaraj era el sacerdote del templo de la aldea. Babaji reveló solo aquellos detalles que creía que eran formativos y potencialmente instructivos para sus discípulos. Govindan mencionó un incidente como este: "Una vez, la madre de Nagaraj había comprado una jaca rara para una fiesta familiar y la dejó a un lado. Babaji tenía solo 4 años en ese momento. Encontró la jaca cuando su madre no estaba cerca y se la comió toda. Cuando su madre se enteró, enloqueció ciega de ira y metió un trapo en la boca de Babaji, casi asfixiándolo, pero él sobrevivió, más tarde agradeció a Dios por mostrarle que había que amarla sin apego ni ilusión. Su amor por su madre se volvió incondicional y distante".

Cuando Nagaraj tenía unos quince años, se unió a un pequeño grupo de sannyāsin errantes debido a sus rostros radiantes y su amor por Dios. Durante los siguientes años, deambuló de un lugar a otro, estudiando las sagradas escrituras como los Vedas, Upanishad, Mahabharata, Ramayana y Bhagavad Gita y practicó la meditación profunda.

Búsqueda de la autorrealización

Según el libro de Marshall Govindan, a la edad de once años, hizo un difícil viaje a pie y en barco con un grupo de ascetas a Kataragama, Sri Lanka. Nagaraj conoció a Siddha Bhogarnathar y se convirtió en su discípulo. Nagaraj realizó sadhana yóguica intensiva durante mucho tiempo con él. Bhogarnathar inspiró a Nagaraj a buscar su iniciación en Kriya Kundalini Pranayam de Siddha Maharishi Agastya. Babaji se convirtió en discípulo de Siddha Agastya. Nagaraj fue iniciado en los secretos de Kriya Kundalini Pranayama o "Vasi Yogam". Babaji hizo un largo peregrinaje a Badrinath y pasó dieciocho meses practicando kriya yóguica que le enseñaron Siddha Agastya y Bhogarnathar. Babaji alcanzó la autorrealización poco tiempo después.

Se afirma que estas revelaciones fueron hechas por el propio Babaji a SAA Ramaiah, un joven estudiante de posgrado en geología de la Universidad de Madrás y a VT Neelakantan, un famoso periodista y alumno cercano de Annie Besant, presidenta de la Sociedad Teosófica y mentora de Krishnamurti.. Se dice que Babaji se apareció a cada uno de ellos de forma independiente y luego los reunió para trabajar para su Misión en 1942.

Informes de reuniones, 1861–1935

Lahiri Mahasaya

El primer encuentro informado con Mahavatar Babaji fue en 1861, cuando Shyāmacharan Lahirī (llamado "Mahāsaya" por discípulos, devotos y admiradores) fue destinado a Ranikhet en su trabajo como contador del gobierno británico. Un día, mientras caminaba por las colinas de Dunagiri sobre Ranikhet, escuchó una voz que lo llamaba por su nombre. Siguiendo la voz montaña arriba, se encontró con un "sadhu alto y divinamente radiante". Se sorprendió al descubrir que el sadhu sabía su nombre. Este sadhu fue Mahavatar Babaji.

Mahavatar Babaji le dijo a Lahiri Mahasaya que él era su gurú del pasado, luego lo inició en Kriya Yoga y le indicó a Lahiri Mahasaya que iniciara a otros. Lahiri Mahasaya quería quedarse con Mahavatar Babaji, quien le dijo que debía regresar al mundo para enseñar Kriya Yoga y que "la sadhana de Kriya Yoga se extendería entre la gente del mundo a través de su presencia (la de Lahiri) en el mundo".

Lahirī Mahasaya informó que Mahavatar Babaji no dio su nombre ni sus antecedentes, por lo que Lahiri Mahasaya le dio el título de "Mahavatar Babaji". Muchos sadhus en la India se llaman Babaji y, a veces, incluso "Babaji Maharaj", lo que ha causado confusión entre Mahavatar Babaji y otros sadhus con nombres similares.

Lahirī Mahasaya tuvo muchas reuniones con Mahavatar Babaji, relatadas en varios libros, incluida la Autobiografía de un yogui de Paramahansa Yogananda, Yogiraj Shyama Charan Lahiri Mahasaya (biografía de Lahiri) y Purana Purusha: Yogiraj Sri Shama Churn Lahiri, entre otros.

Hay referencias a Lahiri Mahasaya en Sampoorna Sripada Vallabha Charitam como gurú de Sri Shirdi Saibaba, quien lo inició en kriya yoga.

Discípulos de Lahiri Mahasaya

Varios discípulos de Lahiri Mahasaya también informaron haber conocido a Babaji. A través de la discusión entre ellos, y el hecho de que algunos de estos encuentros incluyeron dos o más testigos, confirmaron que la persona que vieron era el mismo sadhu que Lahirī Mahasaya llamó Mahavatar Babaji.

En el Kumbha Mela de 1894 en Allahabad, Yukteswar Giri, discípulo de Lahirī Mahasaya, conoció a Mahavatar Babaji. Le llamó la atención el parecido entre Lahirī Mahasaya y Mahavatar Babaji. Otros que conocieron a Babaji también comentaron sobre el parecido. Fue en esta reunión que Mahavatar Babaji instruyó a Sri Yukteswar para que escribiera el libro que se convertiría en Kaivalya Darshanam, o La Ciencia Sagrada. Yukteswar tuvo dos reuniones más con Mahavatar Babaji, incluida una en presencia de Lahiri Mahasaya.

Pranabananda Giri, otro discípulo de Lahirī, también conoció a Mahavatar Babaji en presencia de Lahirī, en la casa de Lahirī. Pranabananda le preguntó a Mahavatar Babaji su edad. Mahavatar Babaji respondió que tenía unos 500 años en ese momento.

Keshabananda, un discípulo de Lahirī, cuenta que conoció a Mahavatar Babaji en las montañas cerca de Badrinath alrededor de 1935, después de perderse vagando por las montañas. En esa reunión, Pranabananda informó que Babaji le dio un mensaje para Paramahansa Yogananda, que "no lo veré esta vez, como él anhela, pero lo veré en otra ocasión". En su libro Autobiografía de un yogui, Paramahansa Yogananda escribió que Mahavatar Babaji lo visitó antes de su viaje a América y se dirigió a él diciéndole: "Tú eres el que he elegido para difundir el mensaje de Kriya Yoga en Occidente".

Otros discípulos de Lahirī Mahasaya que informaron reuniones con Mahavatar Babaji incluyen a Kebalananda Giri y Ram Gopal Muzumdar, quienes relataron haber conocido a Mahavatar Babaji y su hermana, a quien llamó Mataji. Además, un discípulo de Trailanga Swami, Shankari Mata (también llamado Shankari Mai Jiew) conoció a Mahavatar Babaji mientras visitaba Lahiri Mahasaya.

Leyendas tradicionales

Paramahansa Yogananda, en su Autobiografía, describió el papel de Mahavatar Babaji en la tierra:

El Mahavatar está en constante comunión con Cristo; juntos emiten vibraciones de redención y han planeado la técnica espiritual de salvación para esta era. El trabajo de estos dos maestros completamente iluminados, uno con el cuerpo y otro sin él, es inspirar a las naciones a abandonar las guerras suicidas, los odios raciales, el sectarismo religioso y los males boomerang del materialismo. Babaji es muy consciente de la tendencia de los tiempos modernos, especialmente de la influencia y las complejidades de la civilización occidental, y se da cuenta de la necesidad de difundir las autoliberaciones del yoga por igual en Occidente y en Oriente.

Además, se dice que Babaji no tiene edad, según algunos relatos, y tiene unos 500 años a fines del siglo XIX, según Pranabananda. Yogananda informa que, según los discípulos de Lahirī, nadie sabe la edad, la familia, el lugar de nacimiento, el nombre verdadero u otros detalles "queridos por el corazón del analista" de Babaji.

Según la autobiografía de Yogananda, tiene una hermana llamada Mataji (que significa "Santa Madre") que también ha vivido a lo largo de los siglos. Su nivel de logro espiritual es comparable al de su hermano y vive en un estado de éxtasis espiritual en una cueva. Aunque solo se le dedican tres páginas del libro, Ram Gopal la describe como "joven y sumamente hermosa", así como una "mujer gloriosa".

Reclamos modernos y referencias populares

Mahavatar Babaji apareció en la portada del álbum Sgt. de 1967 de The Beatles. Banda del Club de Corazones Solitarios de Pepper. También se le puede ver en la portada del álbum Dark Horse de George Harrison de 1974.

En el Libro 3 de Conversaciones con Dios (1998), de Neale Donald Walsch, se menciona que Babaji pudo haber resucitado en algún momento de entre los muertos, al igual que Lázaro, Jesús y otros.

La película tamil de 2002 Baba escrita por Rajinikanth se basó en Babaji. Swami Maheshwarananda escribe en su libro El poder oculto en los humanos, que el Gurú del legendario Babaji es Sri Alakh Puriji.

En su autobiografía Aprendiz de un maestro del Himalaya: la autobiografía de un yogui (2010), Sri M (Mumtaz Ali) narra su encuentro con Babaji cerca de la colina Neelkant. En su libro, Sri M describió a Babaji como de tez dorada, con el cuerpo desnudo, excepto por un taparrabos blanco brillante que apenas llegaba a las rodillas y el cabello castaño suelto que caía sobre sus hombros. Mencionó que un aroma encantador emanaba de Babaji, y se veía divino. En el penúltimo capítulo de su libro, menciona que el mismo Babji era el Señor Shiva. Describe haber visto a Babaji cambiando su forma a Lord Shiva una y otra vez. También menciona que Sai Baba, Jesús, Guru Nanak y muchos otros fueron discípulos de Mahavatar Babaji.

El compositor Roger Hodgson de la banda de rock inglesa Supertramp compuso una canción llamada "Babaji" en referencia a Mahavatar Babaji. Esta canción fue grabada y lanzada en su álbum de 1977 Even in the Quietest Moments...

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