Macrófago

Los macrófagos (abreviados como , o MP) (griego: comedores grandes, del griego μακρός (makrós) = grande, φαγεῖν (phagein) = comer) son un tipo de glóbulo blanco del sistema inmunitario que engulle y digiere patógenos, como células cancerosas, microbios, desechos celulares y sustancias extrañas, que no tienen proteínas que son específicas de las células sanas del cuerpo en su superficie. El proceso se llama fagocitosis, que actúa para defender al huésped contra infecciones y lesiones.

Estos grandes fagocitos se encuentran esencialmente en todos los tejidos, donde patrullan en busca de patógenos potenciales mediante el movimiento ameboidal. Toman varias formas (con varios nombres) en todo el cuerpo (p. ej., histiocitos, células de Kupffer, macrófagos alveolares, microglía y otros), pero todos forman parte del sistema de fagocitos mononucleares. Además de la fagocitosis, juegan un papel crítico en la defensa no específica (inmunidad innata) y también ayudan a iniciar mecanismos de defensa específicos (inmunidad adaptativa) al reclutar otras células inmunitarias como los linfocitos. Por ejemplo, son importantes como presentadores de antígenos para las células T. En los seres humanos, los macrófagos disfuncionales causan enfermedades graves, como la enfermedad granulomatosa crónica, que provoca infecciones frecuentes.

Más allá de aumentar la inflamación y estimular el sistema inmunitario, los macrófagos también desempeñan un importante papel antiinflamatorio y pueden disminuir las reacciones inmunitarias mediante la liberación de citocinas. Los macrófagos que favorecen la inflamación se denominan macrófagos M1, mientras que los que disminuyen la inflamación y estimulan la reparación de los tejidos se denominan macrófagos M2. Esta diferencia se refleja en su metabolismo; Los macrófagos M1 tienen la capacidad única de metabolizar la arginina a la molécula "asesina" de óxido nítrico, mientras que los macrófagos M2 tienen la capacidad única de metabolizar la arginina a la molécula "reparadora" de ornitina. Sin embargo, esta dicotomía se ha cuestionado recientemente a medida que se ha descubierto una mayor complejidad.

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