Luis VII de Francia

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Luis VII el Joven (1120 - 18 de septiembre de 1180) fue rey de los francos de 1137 a 1180. Fue hijo y sucesor del rey Luis VI (de ahí el epíteto "el joven") y se casó con la duquesa Leonor de Aquitania, una de las mujeres más ricas y poderosas de Europa occidental. El matrimonio extendió temporalmente las tierras de los Capetos hasta los Pirineos.

Durante su marcha, como parte de la Segunda Cruzada en 1147, Luis permaneció en la corte del rey Géza II de Hungría camino a Jerusalén. Durante su estancia en Tierra Santa, las desavenencias con su esposa provocaron el deterioro de su matrimonio. Ella lo convenció de que se quedara en Antioquía, pero Louis, en cambio, quería cumplir sus votos de peregrinaje a Jerusalén. Más tarde estuvo involucrado en el sitio fallido de Damasco y finalmente regresó a Francia en 1149.

El reinado de Luis vio la fundación de la Universidad de París. Él y su consejero, el abad Suger, impulsaron una mayor centralización del estado y favorecieron el desarrollo de la arquitectura gótica francesa, en particular la construcción de Notre-Dame de París.

El matrimonio de Luis fue anulado en 1152 después de que no se produjera ningún heredero varón. Inmediatamente después de su anulación, Leonor se casó con Enrique Plantagenet, duque de Normandía y conde de Anjou, a quien transmitió Aquitania, que tras la ascensión al trono de Enrique creó un Imperio angevino. Más tarde, Luis apoyó a los hijos rebeldes de Enrique para fomentar una mayor desunión en los reinos angevinos. Luis se casó con su prima segunda, Constanza de Castilla, pero aún así no logró tener un heredero varón. Constance murió al dar a luz a su segunda hija. Su tercer matrimonio con Adela de Champaña, cinco semanas después de la muerte de Constanza, finalmente pudo darle un hijo, Felipe. Luis murió en 1180 y fue sucedido por su hijo Felipe II.

Vida temprana y educación

Luis nació en 1120, segundo hijo de Luis VI de Francia y Adelaida de Maurienne. La educación temprana del joven Luis anticipó una carrera eclesiástica. Como resultado, se volvió muy culto y excepcionalmente devoto, pero el curso de su vida cambió decisivamente después de la muerte accidental de su hermano mayor Felipe en 1131, cuando inesperadamente se convirtió en el heredero del trono de Francia. En octubre de 1131, su padre lo hizo ungir y coronar por el Papa Inocencio II en la Catedral de Reims. Pasó gran parte de su juventud en Saint-Denis, donde entabló amistad con el abad Suger, un consejero de su padre que también sirvió a Louis durante sus primeros años como rey.

Reinado temprano

Imagen ecuestre de Luis VII sobre sello real de dos caras

Tras la muerte del duque Guillermo X de Aquitania, Luis VI se apresuró a casar a su hijo con Leonor de Aquitania, quien había heredado el territorio de Guillermo, el 25 de julio de 1137. De esta manera, Luis VI buscó agregar el extenso y extenso territorio del ducado de Aquitania a las posesiones de su familia en Francia. El 1 de agosto de 1137, poco después del matrimonio, murió Luis VI y Luis VII se convirtió en rey. La pareja del monje Louis y la animada Eleanor estaba condenada al fracaso; Según los informes, una vez declaró que había pensado en casarse con un rey, solo para descubrir que se había casado con un monje. Había una marcada diferencia entre la cultura fría y reservada de la corte del norte en Íle de France, donde Luis se había criado, y la vida cortesana rica y libre de Aquitania con la que Leonor estaba familiarizada. Louis y Eleanor tuvieron dos hijas, Marie y Alix.

En la primera parte de su reinado, Luis VII fue vigoroso y celoso en el ejercicio de sus prerrogativas. Su ascenso al trono no estuvo marcado por más disturbios que los levantamientos de los burgueses de Orléans y Poitiers, que querían organizar comunas. Sin embargo, pronto entró en un conflicto violento con el Papa Inocencio II, cuando el arzobispado de Bourges quedó vacante. El rey apoyó al canciller Cadurc como candidato para ocupar la vacante contra el candidato del Papa Pierre de la Chatre, jurando sobre reliquias que mientras viviera, Pierre nunca entraría en Bourges. El Papa impuso así un interdicto sobre el rey.

Entonces, Luis VII se vio envuelto en una guerra con Teobaldo II de Champaña al permitir que Raúl I de Vermandois, el senescal de Francia, repudiara a su esposa, la hermana de Teobaldo II, y se casara con Petronilla de Aquitania, hermana de la reina de Francia. Como resultado, Champagne decidió ponerse del lado del Papa en la disputa por Bourges. La guerra duró dos años (1142-1144) y terminó con la ocupación de Champaña por el ejército real. Luis VII participó personalmente en el asalto y el incendio de la ciudad de Vitry-en-Perthois. Al menos 1.500 personas que habían buscado refugio en la iglesia murieron entre las llamas. Condenado por las autoridades eclesiásticas, Luis retiró sus ejércitos de Champaña y se los devolvió a Teobaldo. Aceptó a Pierre de la Chatre como arzobispo de Bourges y rechazó a Raoul y Petronilla. Deseoso de expiar sus pecados, declaró su intención de montar una cruzada el día de Navidad de 1145 en Bourges. Bernardo de Clairvaux aseguró su popularidad con su predicación en Vézelay en la Pascua de 1146.

Géza II de Hungría y Luis VII de Francia. Imagen del Húngaro Chronicon Pictum (1358)

Mientras tanto, Geoffrey V, conde de Anjou, completó su conquista de Normandía en 1144. A cambio de que Luis lo reconociera como duque de Normandía, Geoffrey entregó la mitad del condado de Vexin, una región vital para la seguridad normanda. a Luis. Considerado un movimiento inteligente por Louis en ese momento, más tarde resultaría otro paso más hacia el gobierno de Angevin.

En junio de 1147, en cumplimiento de su voto de organizar la Segunda Cruzada, Luis VII y su reina partieron de la basílica de Saint-Denis y se detuvieron primero en Metz en la ruta terrestre a Siria. Pronto llegaron al Reino de Hungría, donde fueron recibidos por el rey Géza II de Hungría, que ya los esperaba con el rey Conrado III de Alemania. Debido a sus buenas relaciones con Luis VII, Géza II le pidió al rey francés que fuera el padrino de bautismo de su hijo Esteban. Las relaciones entre los reinos de Francia y Hungría siguieron siendo cordiales mucho después de esta época: décadas más tarde, la hija de Luis, Margarita, fue tomada como esposa por el hijo de Géza, Béla III de Hungría. Después de recibir provisiones de Géza, los ejércitos continuaron la marcha hacia el Este. Justo más allá de Laodicea en Honaz, el ejército francés fue emboscado por los turcos. En la batalla resultante del Monte Cadmo, los turcos primero bombardearon a los franceses con flechas y piedras pesadas, luego descendieron de las montañas y los masacraron. El historiador Odo de Deuil da este relato:

Durante la lucha el rey Luis perdió su pequeño y famoso guardia real, pero permaneció en buen corazón y humilde y valientemente escalado el lado de la montaña al agarrar las raíces de los árboles [...] El enemigo subió tras él, esperando capturarlo, y el enemigo a la distancia siguió disparando flechas hacia él. Pero Dios quiso que su cuirass lo protegiera de las flechas, y para evitar que fuera capturado él defendió el cangrejo con su espada sangrienta, cortando muchas cabezas y manos.

Raymond de Poitiers acogiendo a Louis VII en Antioquía (página del siglo XV)

Luis VII y su ejército finalmente llegaron a Tierra Santa en 1148. Su reina Leonor apoyó a su tío, Raimundo de Poitiers, y persuadió a Luis para que ayudara a Antioquía contra Alepo. Pero el interés de Luis VII estaba en Jerusalén, por lo que se escapó de Antioquía en secreto. Se unió al rey Conrado III de Alemania y al rey Balduino III de Jerusalén para sitiar Damasco; esto terminó en desastre y el proyecto fue abandonado. Luis VII decidió abandonar Tierra Santa, a pesar de las protestas de Leonor, que todavía quería ayudar a su condenado tío Raymond. Luis VII y el ejército francés regresaron a casa en 1149.

Un cambio en el statu quo

La expedición a Tierra Santa tuvo un gran costo para el tesoro real y el ejército. También precipitó un conflicto con Leonor que llevó a la anulación de su matrimonio. Quizás el matrimonio con Leonor podría haber continuado si la pareja real hubiera tenido un heredero varón, pero esto no sucedió. El Consejo de Beaugency encontró una cláusula de salida, declarando que Luis VII y Leonor estaban demasiado relacionados para que su matrimonio fuera legal, por lo que el matrimonio fue anulado el 21 de marzo de 1152. El pretexto del parentesco fue la base para la anulación, pero de hecho, se debió más al estado de hostilidad entre Luis y Leonor, con una probabilidad cada vez menor de que su matrimonio produjera un heredero varón al trono de Francia. El 18 de mayo de 1152, Leonor se casó con el conde de Anjou, el futuro rey Enrique II de Inglaterra. Ella le dio el ducado de Aquitania y le dio tres hijas y cinco hijos. Luis VII dirigió una guerra ineficaz contra Enrique por haberse casado sin la autorización de su soberano. El resultado fue una humillación para los enemigos de Enrique y Leonor, que vieron derrotadas a sus tropas, saqueadas sus tierras y robadas sus propiedades. Louis reaccionó con fiebre y regresó a Île-de-France.

En 1154, Luis VII se casó con Constanza de Castilla, hija del rey Alfonso VII de Castilla. Tampoco pudo proporcionarle un hijo y un heredero, y solo tuvo dos hijas, Margaret y Alys. En 1157, Enrique II de Inglaterra comenzó a creer que Luis nunca podría tener un heredero varón y que, en consecuencia, la sucesión de Francia quedaría en duda. Decidido a asegurar un reclamo para su familia, envió a su canciller, Thomas Becket, a presionar para que Margarita y el heredero de Enrique, Enrique el joven rey, se casaran. Louis estuvo de acuerdo con esta propuesta y, por el Tratado de Gisors (1158), se comprometió con la joven pareja, dando como dote la ciudad normanda de Gisors y el condado circundante de Vexin.

Louis VII recibiendo clérigos (de los Grandes Chroniques de France, c. 1375–1379)

Luis VII quedó devastado cuando Constanza murió al dar a luz el 4 de octubre de 1160. Como estaba desesperado por tener un hijo, se casó con Adela de Champaña solo 5 semanas después. Para contrarrestar la ventaja que esto le daría al rey de Francia, Enrique II hizo celebrar de inmediato el matrimonio de sus hijos (Enrique 'el joven rey' y Margarita). Luis comprendió el peligro del creciente poder angevino; sin embargo, debido a la indecisión y la falta de recursos fiscales y militares en comparación con Enrique II, no pudo oponerse a la hegemonía angevina de manera efectiva. Uno de sus pocos éxitos fue un viaje a Toulouse en 1159 para ayudar a Raymond V, conde de Toulouse, que había sido atacado por Enrique II: Louis entró en la ciudad con una pequeña escolta, alegando que estaba visitando a su hermana, la condesa, Henry declaró que no podía atacar la ciudad mientras su señor feudal estuviera dentro y se fue a casa. En 1169, el obispo de Le Puy solicitó a Luis que impidiera que el vizconde de Polignac atacara a los viajeros a través de Auvernia. El vizconde fue sitiado por Louis en Nonette y el condado se convirtió en un prévôt.

Diplomacia

El reinado de Luis vio al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Federico I presionar sus reclamos sobre Arles, en el sureste de Francia. Cuando estalló un cisma papal en 1159, Luis VII se puso del lado del Papa Alejandro III, el enemigo de Federico I, y después de dos fracasos cómicos de Federico I para encontrarse con Luis VII en Saint-Jean-de-Losne (el 29 de agosto y 22 de septiembre de 1162), Luis VII se entregó definitivamente a la causa de Alejandro III, que vivió en Sens desde 1163 hasta 1165. A cambio de su apoyo leal, el Papa le dio a Luis la Rosa de Oro.

Thomas Becket deja Louis VII y Henry II en enero de 1169, ilustración de c. 1220-1240, posiblemente por Matthew Paris

Más importante para la historia de Inglaterra sería el apoyo de Luis a Thomas Becket, arzobispo de Canterbury, a quien trató de reconciliar con Enrique II. Louis se puso del lado de Becket tanto para dañar a Henry como por piedad; sin embargo, incluso él se irritó con la terquedad del arzobispo, preguntando cuando Becket rechazó las conciliaciones de Henry: "¿Desea ser más que un santo?"

Luis también trató de debilitar a Enrique apoyando a sus hijos rebeldes y alentó la desunión de Plantagenet al convertir a los hijos de Enrique, en lugar del propio Enrique, en los señores feudales de los territorios angevinos en Francia. Pero la rivalidad entre los hijos de Enrique y la propia indecisión de Luis rompieron la coalición (1173-1174) entre ellos. Finalmente, en 1177, el Papa intervino para llevar a los dos reyes a un acuerdo en Vitry-en-Perthois.

En 1165, la tercera esposa de Luis le dio un hijo y heredero, Felipe. Luis lo hizo coronar en Reims en 1179, en la tradición de los Capetos (de hecho, Felipe sería el último rey coronado). Ya afectado por la parálisis, el propio Louis no pudo estar presente en la ceremonia. Murió el 18 de septiembre de 1180 en París y fue enterrado al día siguiente en la abadía de Barbeau, que él mismo había fundado. Sus restos fueron trasladados a la Basílica de Saint-Denis en 1817.

Matrimonios e hijos

Los hijos Luis de sus tres matrimonios:

Con Leonor de Aquitania:

Con Constanza de Castilla:

Con Adela de Champaña:

Representaciones ficticias

Louis es un personaje de la obra de Jean Anouilh de 1959 Becket. En la adaptación cinematográfica de 1964 fue interpretado por John Gielgud, quien fue nominado al Premio de la Academia al Mejor Actor de Reparto. También fue interpretado por Charles Kay en la serie dramática de televisión de la BBC de 1978 The Devil's Crown. Tiene un papel en las novelas de Sharon Kay Penman When Christ and His Saints Slept y Devil's Brood. La primera parte de Norah Lofts' La biografía de Leonor de Aquitania trata considerablemente de Luis VII, visto a través de los ojos de Leonor y dando su lado en su problemática relación. Louis es uno de los personajes principales de la novela The Summer Queen de Elizabeth Chadwick.