Luis VI de Francia

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Luis VI (finales de 1081 - 1 de agosto de 1137), llamado el Gordo (en francés: le Gros) o el luchador (en francés: le Batailleur), fue rey de los francos desde 1108 hasta 1137.

Las crónicas lo llamaron "Rey de Saint-Denis". Luis fue el primer miembro de la casa de los Capeto en hacer una contribución duradera a la centralización de las instituciones del poder real. Pasó casi todo su reinado de veintinueve años luchando contra los 'barones ladrones'; que asolaron París o los reyes de Inglaterra por su posesión continental de Normandía. No obstante, Luis VI logró reforzar considerablemente su poder y se convirtió en uno de los primeros reyes fuertes de Francia desde la muerte de Carlomagno en 814.

Louis era un rey guerrero, pero a los cuarenta su peso se había vuelto tan grande que cada vez le resultaba más difícil liderar en el campo (de ahí el epíteto "le Gros"). Los detalles sobre su vida y su persona se conservan en la Vita Ludovici Grossi Regis, un panegírico compuesto por su leal consejero, Suger, abad de Saint Denis.

Primeros años

Luis nació alrededor de 1081 en París, hijo de Felipe I y Berta de Holanda.

El abad Suger de Saint Denis, quien escribió una biografía de Luis VI, nos dice: "En su juventud, el coraje creciente maduró su espíritu con vigor juvenil, aburriéndolo de la caza y los juegos infantiles con los que otros de su edad solía divertirse y olvidarse de la búsqueda de las armas." Y "Cuán valiente fue en su juventud y con qué energía repelió al rey de los ingleses, William Rufus, cuando atacó a Louis' reino heredado."

Luis se casó con Lucienne de Rochefort, la hija del senescal de su padre, en 1104, pero la repudió tres años después. No tenían hijos.

El 3 de agosto de 1115 Luis se casó con Adelaida de Maurienne, hija de Humberto II de Saboya y de Gisela de Borgoña, y sobrina del Papa Calixto II. Tuvieron ocho hijos. Adelaida fue una de las reinas medievales de Francia más políticamente activas. Su nombre aparece en 45 cartas reales del reinado de Luis VI. Durante su tiempo como reina (1115-1137), las cartas reales se fecharon tanto con el año de su reinado como con el del rey.

Suger se convirtió en consejero de Luis incluso antes de que sucediera a su padre como rey a la edad de 26 años el 29 de julio de 1108. El medio hermano de Luis le impidió llegar a Reims, por lo que Daimberto, arzobispo de Sens, lo coronó en la catedral de Orleans el 3 de agosto. Ralph the Green, arzobispo de Reims, envió enviados para cuestionar la validez de la coronación y la unción, pero fue en vano.

La coronación de Luis VI en Orléans.

Desafíos a la autoridad real

Cuando Luis ascendió al trono, el Reino de Francia era una colección de principados feudales. Más allá de la Isla de Francia, los reyes franceses tenían poca autoridad sobre el gran duque y los condes del reino, pero lentamente Luis comenzó a cambiar esto y a afirmar el poder de los Capetos. Este proceso tardaría dos siglos en completarse, pero comenzó en el reinado de Luis VI.

El segundo gran desafío al que se enfrentó Luis fue contrarrestar el creciente poder de los anglonormandos bajo su nuevo y capaz rey, Enrique I de Inglaterra.

Luchas con los barones ladrones

Desde principios de su reinado (y durante el reinado de su padre), Luis se enfrentó al problema de los barones ladrones que se resistían a la autoridad del rey y se dedicaban al bandolerismo, lo que hacía insegura la zona alrededor de París.

Desde sus castillos, como Le Puiset, Châteaufort y Montlhéry, estos barones cobraban peajes, acechaban a mercaderes y peregrinos, aterrorizaban a los campesinos y saqueaban iglesias y abadías, hechos estos últimos que provocaban la ira de los escritores de la época. que en su mayoría eran clérigos.

En 1108, poco después de ascender al trono, Luis entró en guerra con Hugo de Crécy, que asolaba el campo y había capturado a Eudes, conde de Corbeil, y lo había encarcelado en La Ferté-Alais. Louis sitió esa fortaleza para liberar a Eudes.

También en 1108, un señor llamado Aymon Vaire-Vache arrebató el señorío de Borbón a su sobrino Archambaud, menor de edad. Louis exigió que el niño recuperara sus derechos, pero Aymon rechazó la citación. Louis levantó su ejército y sitió a Aymon en su castillo en Germigny-l'Exempt, forzando su rendición.

A principios de 1109, Luis sitió en Mantes-la-Jolie a su medio hermano, Felipe, el hijo de Bertrade de Montfort, quien estaba involucrado en bandolerismo y conspiraciones contra el rey. Las parcelas de Felipe incluían a los señores de Montfort-l'Amaury. Amaury III de Montfort tenía muchos castillos que, cuando se unían, formaban una barrera continua entre Louis y vastas franjas de sus dominios, amenazando toda comunicación al sur de París.

En 1121, Luis estableció las marchands de l''eu> para regular el comercio a lo largo del Sena.

En 1122, Aimeri, obispo de Clermont, apeló a Luis después de que Guillermo VI, conde de Auvernia, lo expulsara de su ciudad episcopal. Cuando William rechazó a Louis' Luis formó un ejército en Bourges y marchó a Auvernia, apoyado por algunos de sus principales vasallos, como los condes de Anjou, Bretaña y Nevers. Louis se apoderó de la fortaleza de Pont-du-Chateau en el Allier, luego atacó Clermont, que William se vio obligado a abandonar. Aimeri fue restaurado. Cuatro años más tarde, William se rebeló nuevamente y Louis, aunque su creciente peso dificultó la campaña, volvió a marchar. Quemó Montferrand y se apoderó de Clermont por segunda vez, capturó a William y lo llevó ante el tribunal de Orleans para que respondiera por sus crímenes.

Algunos de los forajidos se hicieron famosos por su crueldad, siendo el más notable Thomas, señor de Coucy, quien tenía fama de permitirse torturar a sus víctimas, como colgar a los hombres por los testículos, cortarles los ojos y cortarles los pies. Guibert de Nogent señaló de él: "Nadie puede imaginar el número de los que perecieron en sus mazmorras, de hambre, de tortura, de inmundicia".

Otro bandolero notable fue Hugh, señor de Le Puiset, que estaba devastando las tierras alrededor de Chartres. En marzo de 1111, Luis escuchó cargos contra Hugo en su corte de Melun por parte de Teobaldo II, conde de Champaña, arzobispo de Sens, y también de obispos y abades. Louis le ordenó a Hugh que apareciera ante él para responder a estos cargos, pero Hugh evadió la citación. Louis lo despojó de sus tierras y títulos y puso sitio a Le Puiset. Después de una lucha feroz, Louis tomó el castillo y lo quemó hasta los cimientos, tomando a Hugh como prisionero.

Theobald II of Champagne

Rápidamente, Luis liberó a Hugh, y mientras Luis estaba en guerra con Enrique I de Inglaterra y Teobaldo, Hugo formó otra banda de bandoleros y comenzó a devastar el país nuevamente. Cuando Louis volvió su atención a Hugh, encontró Le Puiset reconstruido y Hugh recibiendo ayuda de Theobald. Hugh resistió al rey hasta que Theobald lo abandonó. Una vez más Louis arrasó Le Puiset y Hugh, que había jurado no volver nunca a su bandolerismo, reconstruyó el castillo y volvió a aterrorizar a sus vecinos. En el tercer intento, Louis finalmente derrotó a Hugh y lo despojó de sus posesiones por última vez. Hugh murió más tarde en una peregrinación expiatoria a Tierra Santa.

Estos fueron solo algunos de los nobles recalcitrantes con los que se enfrentó Luis. Había muchos más, y Louis estaba en constante movimiento contra ellos, liderando su ejército de castillo en castillo, trayendo la ley y el orden a sus dominios. El resultado fue un mayor reconocimiento de la autoridad del Rey y la capacidad de la Corona para imponer su voluntad, de modo que todos los sectores de la sociedad francesa comenzaron a ver al Rey como su protector.

Guerra con Enrique I por Gisors

Motte y castillo en Gisors.

Después de apoderarse de la corona inglesa, Enrique I de Inglaterra privó a su hermano, Robert Curthose, del ducado de Normandía y rápidamente tomó posesión del castillo de Gisors, una fortaleza de importancia estratégica en el margen derecha del Epte, dominando la carretera entre Rouen y París. Esto violó un acuerdo anterior entre Enrique y el rey de Francia que Gisors debía quedar en manos de un castellano neutral, o ser demolido.

Este movimiento amenazó el dominio de los Capetos y Luis se indignó y exigió que Enrique, como su vasallo, apareciera ante él para dar cuenta de sus actos. Los dos reyes se reunieron, en vigor, en marzo de 1109 en las fronteras de sus respectivos territorios en el puente de Neauphle sobre el Epte. Henry se negó a renunciar a Gisors. Louis desafió a los ingleses Rey a combate singular para resolver el problema. Cuando Henry se negó, la guerra era inevitable, una guerra que duraría, intermitentemente, durante veinte años.

Los primeros años de la guerra fueron buenos para Luis hasta que el influyente Teobaldo II, Conde de Champaña, se puso del lado de Enrique. A principios de 1112, Theobald había logrado reunir una coalición de barones con agravios contra Louis: Lancelin de Bulles, Ralph de Beaugency, Milo de Bray-sur-Seine, Hugh de Crecy, Guy de Rochfort, Hugh de Le Puiset y Hugh, Conde de Troyes.

Louis derrotó a la coalición de Theobald, pero el esfuerzo adicional significó que no pudo derrotar al monarca inglés también. u obligarlo a abandonar Gisors, y en marzo de 1113 Luis se vio obligado a firmar un tratado que reconocía a Enrique I como soberano de Bretaña y Maine. Una especie de paz duró tres años hasta abril de 1116, cuando se reanudaron las hostilidades en Francia y Francia. Norman Vexins, con cada rey obteniendo ganancias de su rival.

Para 1119, animado por varios éxitos y la captura (a traición) de Les Andelys, Louis se sintió listo para una última encuentro para terminar la guerra. En la feroz batalla de Bremule, en agosto de 1119, las tropas de Luis se rompieron y fueron derrotados, abandonando el estandarte real y arrastrando al Rey con ellos en retirada a Les Andelys. A el contraataque a través de Évreux para apoderarse de Breteuil fracasó, y Louis, con problemas de salud, buscó la paz.

Él apeló al Papa Calixto II, quien accedió a ayudar y se reunió con Enrique en Gisors en noviembre de 1120. Los términos de la la paz incluyó al heredero de Enrique, William Adelin, rindiendo homenaje a Luis por Normandía, una devolución de todos los territorios capturados por ambos reyes con la dolorosa excepción del propio Gisors, que Luis se vio obligado a conceder a Enrique.

Intervención en Flandes

El 2 de marzo de 1127, el conde de Flandes, Carlos el Bueno, fue asesinado en la catedral de San Donaciano en Brujas. Fue un escándalo en sí mismo, pero empeoró porque precipitó una crisis de sucesión. Pronto, varios familiares presentaron reclamos, incluido William of Ypres, que popularmente se pensaba que era cómplice del asesinato; Thierry de Alsacia; y Arnoldo de Dinamarca, sobrino de Carlos que se apoderó de Saint-Omer; Balduino, conde de Hainaut, que se apoderó de Oudenarde, y Godofredo I, conde de Lovaina y duque de Brabante.

Luis tenía en mente a su propio candidato y marchó a Flandes con un ejército e instó a los barones a elegir a William Clito, hijo de Robert Curthose, quien había sido desheredado de Normandía por su tío Enrique I de Inglaterra, como su nuevo Conde. No tenía mejor derecho a Flandes que ser el candidato del rey, pero el 23 de marzo de 1127 fue elegido conde por los flamencos.

Luego, Luis se movió con decisión para asegurar Flandes, deteniendo a los asesinos de Carlos el Bueno y expulsando a los pretendientes rivales. El 2 de abril tomó Gante, el 5 de abril Brujas, el 26 de abril tomó Ypres, capturó a Guillermo de Ypres y lo encarceló en Lille. Luego tomó rápidamente Aire, Cassel y todas las ciudades que aún eran leales a Guillermo de Ypres.

El último acto de Luis antes de partir hacia Francia fue presenciar la ejecución de los asesinos de Carlos el Bueno. Fueron arrojados desde el techo de la iglesia de San Donaciano donde habían cometido su crimen.

Fue un triunfo para Louis y demostró lo lejos que había llegado la Corona bajo su liderazgo, pero fue un triunfo breve. Al nuevo y joven conde William Clito le fue mal, confiando en formas feudales de mano dura que no se adaptan a los flamencos más socialmente avanzados y mercantiles. Los caballeros de Guillermo se volvieron locos y los flamencos se rebelaron contra el candidato de Luis. Gante y Brujas apelaron a Thierry de Alsacia y Saint-Omer a Arnold de Dinamarca.

Louis intentó intervenir de nuevo, pero el momento se había esfumado. La gente de Brujas lo rechazó y reconoció a Thierry de Alsacia como su Conde, y rápidamente se movió para hacer cumplir su reclamo. Louis convocó una gran asamblea en Arras e hizo excomulgar a Thierry, pero fue un gesto. Luis abandonó a Guillermo de Clito, quien murió durante un asedio en Alost el 27 de julio de 1128, y después de que todo el país finalmente se sometió a Thierry, Luis se vio obligado a confirmar su reclamo.

Invasión de Enrique V

Henry V, Santo Emperador Romano, con Ruthard, Arzobispo de Mainz. Pinta el vellum. Parker Library, Corpus Christi College, Cambridge.

El 25 de noviembre de 1120, Louis' Las fortunas contra Enrique I de Inglaterra aumentaron cuando el heredero de Enrique, William Ætheling, murió borracho a bordo del Barco Blanco en ruta de Normandía a Inglaterra, poniendo en riesgo el futuro de la dinastía de Enrique y su posición en duda.

Para 1123, Luis estaba involucrado en una coalición de señores normandos y franceses opuestos a Enrique. El plan era expulsar al rey inglés de Normandía y reemplazarlo con William Clito. Enrique, sin embargo, derrotó fácilmente a esta coalición y luego instigó a su yerno, Enrique V, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, a invadir Francia.

Enrique V se había casado con la emperatriz Matilda, la hija del rey inglés y futura madre de Enrique II de Inglaterra, 9 años antes, con la esperanza de crear un imperio anglo-alemán, aunque la pareja no tuvo hijos. Al igual que Luis, Enrique V tenía planes para los Países Bajos y una invasión del norte de Francia le permitiría fortalecer sus ambiciones en Flandes, además de apoyar a su suegro.

Así, en 1124, Enrique V reunió un ejército para marchar sobre Reims. Nunca llegó. En testimonio de hasta qué punto Louis había ascendido como protector nacional, toda Francia se unió a su apelación contra la amenaza. Enrique V no estaba dispuesto a ver a los barones franceses unidos detrás de su Rey, quien ahora se identificaba como el vasallo de St. Denis, el santo patrón de París, cuyo estandarte ahora portaba, y se abandonó la invasión propuesta.

Enrique V murió un año después de la campaña abortada.

Alianza de los anglo-normandos y Anjou

En 1128, Enrique I casó a su única hija legítima superviviente, la emperatriz viuda Matilde, con Geoffrey Plantagenet, conde de Anjou. Esta resultaría ser una alianza peligrosa para Luis durante el reinado de su sucesor, Luis VII de Francia.

Últimos años

A medida que Luis VI se acercaba a su fin, parecía haber motivos para el optimismo. Enrique I de Inglaterra había muerto el 1 de diciembre de 1135 y Esteban de Blois se había apoderado de la corona inglesa, incumpliendo el juramento que le había hecho a Enrique I de apoyar a Matilde. Por lo tanto, Stephen no estaba en condiciones de llevar el poder combinado anglo-normando contra la corona francesa.

Luis también había hecho grandes avances en el ejercicio de su autoridad real sobre sus barones, e incluso Teobaldo II finalmente se unió a la causa de los Capetos.

Finalmente, el 9 de abril de 1137, un moribundo Guillermo X, duque de Aquitania, nombró a Luis VI tutor de su hija y heredera de quince años, Leonor de Aquitania. Leonor se convirtió repentinamente en la heredera más codiciada de Europa, y Luis no perdió tiempo en casarla con su propio heredero, el futuro Luis VII, en la Catedral de Saint-André en Burdeos el 25 de julio de 1137. De un plumazo, Luis había agregado uno de los ducados más poderosos de Francia a los dominios de los Capetos.

Luis murió de disentería 7 días después, el 1 de agosto de 1137. A pesar de sus logros, sería el creciente poder del futuro Imperio angevino el que vendría a eclipsar a su sucesor, sus semillas sembradas en el matrimonio entre la emperatriz Matilda y Geoffrey Plantagenet y realizado a través de su hijo, Enrique II de Inglaterra.

Luis VI fue enterrado en la Basílica de St Denis en París.

Matrimonios e hijos

Epitafo de Luis VI de la Basílica de San Denis, ahora en el Museo Cluny

Se casó en 1104: 1) Lucienne de Rochefort — el matrimonio fue anulado el 23 de mayo de 1107 en el Concilio de Troyes por el Papa Pascual II.

Se casó en 1115: 2) Adélaide de Maurienne (1092–1154)

  • Sus hijos:
    1. Felipe (29 de agosto 1116 – 13 de octubre 1131), rey de los francos (1129–31), para no confundirse con su hermano del mismo nombre; murió como resultado de una caída de un caballo.
    2. Luis VII (1120 – 18 Septiembre 1180), Rey de los Franks
    3. Henry (1121 – 13 noviembre 1175), arzobispo de Reims
    4. Hughca 1122 – murió joven).
    5. Robert.ca 1123 – 11 octubre 1188), conteo de Dreux
    6. Pedro (septiembre 1126 – 10 abril 1183), se casó con Elizabeth, Señora de Courtenay
    7. Constanceca 1128 – 16 agosto 1176), casado primero Eustace IV, cuenta de Boulogne, y luego Raymond V de Toulouse
    8. Philip (c.1132 -1160), Archdeacon de París

Con Marie de Breuillet, hija de Renaud de Breuillet de Dourdan, Luis VI fue padre de una hija:

  • Isabelleca 1105 – antes de 1175), casado (ca. 1119) Guillaume I de Chaumont en 1117

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