Longitud (geografía)

Longitud es una coordenada geográfica que especifica la posición este-oeste de un punto en la superficie de la Tierra, o la superficie de un cuerpo celeste. Es una medida angular, generalmente expresada en grados y denotada por la letra griega lambda (λ). Los meridianos (líneas que van de polo a polo) conectan puntos con la misma longitud. El meridiano principal, que pasa cerca del Observatorio Real de Greenwich, Inglaterra, se define como 0° de longitud por convención. Las longitudes positivas están al este del primer meridiano y las negativas al oeste.

Debido a la rotación de la Tierra, existe una estrecha relación entre la longitud y el tiempo. La hora local (por ejemplo, desde la posición del Sol) varía con la longitud: una diferencia de 15° de longitud corresponde a una diferencia de una hora en la hora local. La comparación de la hora local con una medida absoluta de tiempo permite determinar la longitud. Dependiendo de la era, el tiempo absoluto puede obtenerse de un evento celestial visible desde ambos lugares, como un eclipse lunar, o de una señal de tiempo transmitida por telégrafo o radio. El principio es sencillo, pero en la práctica, encontrar un método confiable para determinar la longitud tomó siglos y requirió el esfuerzo de algunas de las mentes científicas más grandes.

La posición norte-sur de una ubicación a lo largo de un meridiano viene dada por su latitud, que es aproximadamente el ángulo entre la vertical local y el plano ecuatorial.

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