Leyes de neutralidad de la década de 1930

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Las Leyes de Neutralidad fueron una serie de leyes aprobadas por el Congreso de los EE. UU. en 1935, 1936, 1937 y 1939 en respuesta a las crecientes amenazas y guerras que llevaron a la Segunda Guerra Mundial. Fueron estimulados por el crecimiento del aislacionismo y el no intervencionismo en los EE. UU. luego de que EE. UU. se uniera a la Primera Guerra Mundial, y buscaron asegurarse de que EE. UU. no se enredara nuevamente en conflictos extranjeros.

Se considera que el legado de las Leyes de neutralidad ha sido generalmente negativo, ya que no hicieron distinción entre agresor y víctima, trataron a ambos por igual como beligerantes y limitaron la capacidad del gobierno de EE. UU. para ayudar a Gran Bretaña y Francia contra los nazis. Alemania. Las Actas fueron derogadas en gran parte en 1941, ante los crecientes incidentes entre submarinos alemanes y buques estadounidenses en la Batalla del Atlántico y el ataque japonés a Pearl Harbor.

Antecedentes

Las audiencias del Comité Nye entre 1934 y 1936 y varios libros de mayor venta de la época, como The Merchants of Death (1934) de H. C. Engelbrecht, respaldaron la convicción de muchos estadounidenses de que la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial había sido orquestada por los banqueros y la industria armamentista con fines lucrativos. Eso fortaleció la posición de los aislacionistas y no intervencionistas en el país.

Fuerzas poderosas en el Congreso de los EE. UU. que impulsaron el no intervencionismo y las Leyes de Neutralidad fuertes fueron los senadores republicanos William Edgar Borah, Arthur H. Vandenberg, Gerald P. Nye y Robert M. La Follette, Jr., pero apoyaron el no intervencionismo. no se limitó al Partido Republicano. La Enmienda Ludlow, que exige un referéndum público antes de cualquier declaración de guerra excepto en casos de defensa contra un ataque directo, fue presentada varias veces sin éxito entre 1935 y 1940 por el representante demócrata Louis Ludlow.

El presidente demócrata Franklin Roosevelt y especialmente el secretario de Estado Cordell Hull criticaron las leyes de neutralidad por temor a que restringieran las opciones de la administración para apoyar a las naciones amigas. Aunque tanto la Cámara como el Senado tuvieron grandes mayorías demócratas a lo largo de estos años, hubo suficiente apoyo para las Leyes de neutralidad entre los demócratas (especialmente los sureños) para asegurar su aprobación. Aunque el apoyo del Congreso fue insuficiente para anular un veto presidencial, Roosevelt sintió que no podía darse el lujo de desairar al Sur y enojar a la opinión pública, especialmente cuando se enfrentaba a la reelección en 1936 y necesitaba la cooperación del Congreso en asuntos internos. Con considerable renuencia, Roosevelt promulgó las Actas de Neutralidad como ley.

Ley de neutralidad de 1935

El Departamento de Estado de Roosevelt había cabildeado por disposiciones de embargo que permitirían al presidente imponer sanciones de manera selectiva. Esto fue rechazado por el Congreso. La ley de 1935, aprobada por el Congreso el 31 de agosto de 1935, impuso un embargo general sobre el comercio de armas y materiales de guerra con todas las partes en una guerra. También declaró que los ciudadanos estadounidenses que viajaban en barcos en guerra viajaban bajo su propio riesgo. La ley expiraba después de seis meses. Cuando el Congreso aprobó la Ley de Neutralidad de 1935, el Departamento de Estado estableció una oficina para hacer cumplir las disposiciones de la Ley. La Oficina de Control de Armas y Municiones, rebautizada como División de Controles en 1939 cuando se amplió la oficina, inicialmente estaba formada por Joseph C. Green y Charles W. Yost.

Roosevelt invocó la ley después de la invasión italiana de Etiopía en octubre de 1935, impidiendo todos los envíos de armas y municiones a Italia y Etiopía. También declaró un "embargo moral" contra los beligerantes, cubriendo el comercio no incluido en la Ley de Neutralidad.

Ley de neutralidad de 1936

La Ley de Neutralidad de 1936, aprobada en febrero de ese año, renovó las disposiciones de la ley de 1935 por otros 14 meses. También prohibió todos los préstamos o créditos a los beligerantes.

Sin embargo, esta ley no cubría las "guerras civiles", como la de España (1936-1939), ni los materiales utilizados en la vida civil, como camiones y petróleo. Compañías estadounidenses como Texaco, Standard Oil, Ford, General Motors y Studebaker vendieron dichos artículos a crédito a los nacionalistas bajo el mando del general Franco. Para 1939, España les debía a estas y otras empresas más de $100.000.000.

Ley de neutralidad de 1937

En enero de 1937, el Congreso aprobó una resolución conjunta prohibiendo el comercio de armas con España. La Ley de Neutralidad de 1937 se aprobó en mayo e incluyó las disposiciones de las leyes anteriores, esta vez sin fecha de vencimiento, y las amplió para cubrir también las guerras civiles. Además, se prohibió a los barcos estadounidenses transportar pasajeros o artículos a los beligerantes, y se prohibió a los ciudadanos estadounidenses viajar en barcos de naciones beligerantes. En una concesión a Roosevelt, un "cobro y transporte" Se agregó una disposición que había sido ideada por su asesor Bernard Baruch: el presidente podría permitir la venta de materiales y suministros a los beligerantes en Europa siempre que los destinatarios organizaran el transporte y pagaran inmediatamente en efectivo, con el argumento de que esto no generaría Estados Unidos en el conflicto. Roosevelt creía que el cash-and-carry ayudaría a Francia y Gran Bretaña en caso de guerra con Alemania, ya que eran los únicos países que controlaban los mares y podían aprovechar la disposición. La cláusula de efectivo y transporte expiraba después de dos años.

Japón invadió China en julio de 1937, dando comienzo a la Segunda Guerra Sino-Japonesa. El presidente Roosevelt, que apoyó al lado chino, optó por no invocar las Leyes de Neutralidad ya que las partes no habían declarado la guerra formalmente. Al hacerlo, se aseguró de que los esfuerzos de China para defenderse no se vieran obstaculizados por la legislación: China dependía de las importaciones de armas y solo Japón habría podido aprovechar el efectivo y transporte. Esto indignó a los aislacionistas del Congreso que afirmaban que se estaba socavando el espíritu de la ley. Roosevelt declaró que prohibiría que los barcos estadounidenses transportaran armas a los beligerantes, pero permitió que los barcos británicos transportaran armas estadounidenses a China. Roosevelt pronunció su Discurso de Cuarentena en octubre de 1937, describiendo un alejamiento de la neutralidad y hacia la "cuarentena" todos los agresores. Luego impuso un "embargo moral" sobre las exportaciones de aeronaves a Japón.

Ley de neutralidad de 1939

A principios de 1939, después de que la Alemania nazi invadiera Checoslovaquia, Roosevelt presionó al Congreso para que renovara la disposición de efectivo y transporte. Fue rechazado, la disposición caducó y el embargo de armas obligatorio permaneció en vigor.

En septiembre de 1939, después de que Alemania invadiera Polonia, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania. Roosevelt invocó las disposiciones de la Ley de Neutralidad pero se presentó ante el Congreso y lamentó que las Leyes de Neutralidad puedan brindar ayuda pasiva a un país agresor. El Congreso estaba dividido. El senador republicano Gerald Nye quería ampliar el embargo, y otros aislacionistas como Vandenberg e Hiram Johnson prometieron luchar 'desde el infierno hasta el desayuno'. El deseo de Roosevelt de aflojar el embargo. Un "destacado líder republicano" Sin embargo, quien apoyaba ayudar a las naciones bajo ataque, le dijo a H. V. Kaltenborn que el embargo era inútil porque un país neutral como Italia podía comprarle a los EE. UU. y vender sus propias armas a Alemania, mientras que las empresas estadounidenses trasladarían sus fábricas a Canadá.

Roosevelt prevaleció sobre los aislacionistas, y el 4 de noviembre promulgó la Ley de neutralidad de 1939, que permitió el comercio de armas con las naciones beligerantes (Gran Bretaña y Francia) sobre la base de efectivo y transporte, poniendo así fin en efecto el embargo de armas. Además, se derogaron las Leyes de Neutralidad de 1935 y 1937, se prohibió la entrada de barcos y ciudadanos estadounidenses en las zonas de guerra designadas por el presidente, y se encargó a la Junta Nacional de Control de Municiones (que había sido creada por la Ley de Neutralidad de 1935) que emitiera licencias para todas las importaciones y exportaciones de armas. El comercio de armas sin licencia se convirtió en un delito federal.

Fin de la política de neutralidad

El fin de la política de neutralidad se produjo en septiembre de 1940 con el acuerdo Destroyers-for-bases, un acuerdo para transferir 50 destructores de la Marina de los EE. UU. a la Royal Navy a cambio de derechos territoriales sobre posesiones británicas. Esto fue seguido por la Ley de Préstamo y Arriendo de marzo de 1941, que permitió a los EE. UU. vender, prestar o dar material de guerra a las naciones que Roosevelt quería apoyar: Gran Bretaña, Francia y China.

Después de repetidos incidentes en el Atlántico entre submarinos alemanes y barcos estadounidenses, Roosevelt anunció el 11 de septiembre de 1941 que había ordenado a la Marina de los EE. UU. que atacara a los barcos de guerra alemanes e italianos en las "aguas que consideremos necesarias para nuestra defensa". Esta orden declaró efectivamente la guerra naval a Alemania e Italia. Tras el hundimiento del destructor estadounidense Reuben James mientras lanzaba cargas de profundidad sobre submarinos alemanes el 31 de octubre, muchas de las disposiciones de las Leyes de Neutralidad fueron derogadas el 17 de noviembre de 1941. Como resultado, se permitió que los buques mercantes estuvieran armados. y para llevar cargamentos a las naciones beligerantes.

El 4 de diciembre de 1941, la prensa estadounidense publicó Rainbow Five, un plan filtrado que describe la estrategia de guerra estadounidense. Estados Unidos declaró formalmente la guerra a Japón el 8 de diciembre de 1941 luego del ataque a Pearl Harbor y la declaración de guerra japonesa del día anterior; Alemania e Italia declararon la guerra a los EE. UU. el 11 de diciembre de 1941, y los EE. UU. respondieron con una declaración de guerra el mismo día.

Solicitud posterior

La disposición contra el comercio de armas sin licencia de la ley de 1939 sigue en vigor.

En 1948, Charles Winters, Al Schwimmer y Herman Greenspun fueron condenados en virtud de la Ley de 1939 después de contrabandear bombarderos B-17 Flying Fortress desde Florida al naciente estado de Israel durante la guerra árabe-israelí de 1948. Los tres recibieron indultos presidenciales en las décadas siguientes.