Leopoldo II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico

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Santo Emperador Romano de 1790 a 1792

Leopoldo II (Peter Leopold Josef Anton Joachim Pius Gotthard; 5 de mayo de 1747 - 1 de marzo de 1792) fue emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, rey de Hungría y Bohemia, y archiduque de Austria de 1790 a 1792, y Gran duque de Toscana de 1765 a 1790. Era hijo de la emperatriz María Teresa y su marido, el emperador Francisco I, y hermano de María Antonieta, reina de Francia, María Carolina, reina de Nápoles, María Amalia, duquesa de Parma, y José II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Leopoldo fue un defensor moderado del absolutismo ilustrado. Otorgó a la Academia de Georgofili su protección. Inusualmente para su época, se opuso a la pena capital y la abolió en Toscana en 1786 durante su gobierno allí, convirtiéndose en la primera nación en la historia moderna en hacerlo. A pesar de su breve reinado, es muy apreciado. El historiador Paul W. Schroeder lo llamó "uno de los monarcas más astutos y sensatos que jamás haya llevado una corona".

Juventud

Fortificaciones de dibujo joven Leopold, Jean-Étienne Liotard, 1762

Leopold nació en Viena cuando sus padres' tercer hijo Inicialmente seleccionado para una carrera clerical, recibió una educación con un enfoque en teología. En 1753, se comprometió con Maria Beatrice d'Este, heredera del Ducado de Módena.

El matrimonio nunca se consumó y María Beatriz se casó en cambio con el hermano de Leopoldo, el archiduque Fernando.

Tras la temprana muerte de su hermano mayor, el archiduque Carlos, en 1761, la familia decidió que Leopoldo sucedería a su padre como gran duque de Toscana. Toscana había sido concebida y designada como Secundogeniture, un territorio y título otorgado al segundo hijo, que era mayor que un Appanage. El 5 de agosto de 1765 Leopoldo se casó con la infanta María Luisa de España, hija de Carlos III de España y María Amalia de Sajonia. A la muerte de su padre, Francisco I, el 18 de agosto de 1765, se convirtió en Gran Duque de Toscana.

Gran Duque de Toscana

Leopold (izquierda) con su hermano emperador José II, por Pompeo Batoni, 1769, Viena, Kunsthistorisches Museum

Durante cinco años, Leopold ejerció poco más que una autoridad nominal, bajo la supervisión de consejeros designados por su madre. En 1770, hizo un viaje a Viena para asegurar la eliminación de esta vejatoria tutela y regresó a Florencia con las manos libres. Durante los veinte años que transcurrieron entre su regreso a Florencia y la muerte de su hermano mayor José II en 1790, se dedicó a reformar la administración de su pequeño estado. La reforma se llevó a cabo mediante la eliminación de las ruinosas restricciones a la industria y la libertad personal impuestas por sus predecesores de la casa de los Medici y que quedaron intactas durante la vida de su padre, mediante la introducción de un sistema fiscal racional (reduciendo el impuestos), y por la ejecución de obras públicas rentables, como el drenaje del Val di Chiana.

Como Leopoldo no tenía un ejército que mantener y suprimió la pequeña fuerza naval mantenida por los Medici, la totalidad de sus ingresos quedó libre para la mejora de su estado. Leopold nunca fue popular entre sus súbditos italianos. Su disposición era fría y retraída. Sus hábitos eran sencillos hasta el borde de la sordidez, aunque en ocasiones podía mostrar esplendor y no podía evitar ofender a aquellos de sus súbditos que se habían beneficiado de los abusos del régimen mediceo.

Pero su administración firme, consistente e inteligente, que avanzó paso a paso, llevó al gran ducado a un alto nivel de prosperidad material. Su política eclesiástica, que perturbó las convicciones profundamente arraigadas de su pueblo y lo llevó a colisionar con el Papa, no tuvo éxito. No pudo secularizar la propiedad de las casas religiosas ni poner al clero enteramente bajo el control del poder laico. Sin embargo, su abolición de la pena capital fue la primera abolición permanente en los tiempos modernos. El 30 de noviembre de 1786, después de haber bloqueado de facto las ejecuciones capitales (la última fue en 1769), Leopoldo promulgó la reforma del código penal que abolió la pena de muerte y ordenó la destrucción de todos los instrumentos para la pena capital. ejecución en su tierra. También se prohibió la tortura.

De acuerdo con las teorías del Siglo de las Luces, amplió La Specola con figuras de cera médicas y otras exhibiciones, con el objetivo de educar a los florentinos en la observación empírica de las leyes naturales.

Leopold también aprobó y colaboró en el desarrollo de una constitución política, que se dice que se anticipó por muchos años a la promulgación de la constitución francesa y que presentaba algunas similitudes con la Declaración de Derechos de Virginia de 1778. El concepto de Leopold de esto se basaba en el respeto a los derechos políticos de los ciudadanos y en una armonía de poder entre el ejecutivo y el legislativo. Sin embargo, no se pudo poner en práctica porque Leopoldo se mudó a Viena para convertirse en emperador en 1790, y porque era tan radicalmente nuevo que obtuvo la oposición incluso de aquellos que podrían haberse beneficiado de él.

Leopold desarrolló y apoyó muchas reformas sociales y económicas. La inoculación contra la viruela estuvo sistemáticamente disponible y se fundó una de las primeras instituciones para la rehabilitación de delincuentes juveniles. Leopold también introdujo reformas radicales al sistema de abandono y trato inhumano de los considerados enfermos mentales. El 23 de enero de 1774, la "legge sui pazzi" (ley sobre los dementes), la primera de este tipo que se introdujo en Europa, que permite tomar medidas para hospitalizar a las personas consideradas dementes. Unos años más tarde Leopold emprendió el proyecto de construir un nuevo hospital, el Hospital Bonifacio [it]. Usó su habilidad para elegir colaboradores para poner a la cabeza a un joven médico, Vincenzo Chiarugi. Chiarugi y sus colaboradores introdujeron nuevas normas humanitarias en el funcionamiento del hospital y el cuidado de los enfermos mentales, incluida la prohibición del uso de cadenas y el castigo físico, y al hacerlo han sido reconocidos como pioneros de lo que más tarde se conocería como el movimiento del tratamiento moral.

Durante los últimos años de su gobierno en la Toscana, Leopold había comenzado a asustarse por los crecientes desórdenes en los dominios alemanes y húngaros de su familia, que eran el resultado directo de los estrictos métodos de su hermano. Él y José II se unieron tiernamente y se encontraron con frecuencia tanto antes como después de la muerte de su madre. El retrato de Pompeo Batoni en el que aparecen juntos demuestra que tenían un gran parecido personal entre ellos. Pero se puede decir de Leopold, como de Fontenelle, que su corazón estaba hecho de cerebro. Sabía que tenía que suceder a su hermano mayor sin hijos en Austria y no estaba dispuesto a heredar su impopularidad. Por lo tanto, cuando en 1789 José, que sabía que se estaba muriendo, le pidió que fuera a Viena y se convirtiera en corregente, Leopoldo eludió la solicitud.

Él todavía estaba en Florencia cuando José II murió en Viena el 20 de febrero de 1790, y no abandonó su capital italiana hasta el 3 de marzo de 1790. Siguiendo el principio de la segunda genitura que le había permitido gobernar Toscana, Leopoldo confió el Gran Ducado a su hijo menor Fernando III, quien gobernó hasta la invasión francesa en 1797 y luego nuevamente desde 1814 hasta 1824.

Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico

La coronación de Leopold como rey de Hungría en Pressburg
Carne de armas de Leopold II

Leopoldo, durante su gobierno en Toscana, había mostrado una tendencia especulativa a otorgar a sus súbditos una constitución. Cuando sucedió en tierras austríacas, comenzó por hacer grandes concesiones a los intereses ofendidos por las innovaciones de su hermano. Reconoció los Estados de sus diferentes dominios como "los pilares de la monarquía", pacificó a los húngaros y bohemios, y dividió a los insurgentes en los Países Bajos austríacos (hoy Bélgica) mediante concesiones. Cuando estos no lograron restablecer el orden, hizo marchar tropas al país y restableció su propia autoridad y, al mismo tiempo, las franquicias históricas de los flamencos. Sin embargo, no entregó ninguna parte que pudiera retenerse de lo que María Teresa y José habían hecho para fortalecer las manos del estado. Continuó, por ejemplo, insistiendo en que ninguna bula papal podía publicarse en sus dominios sin su consentimiento (placetum regium). Una de las acciones más duras que tomó Leopoldo para aplacar a las comunidades nobles de los diversos dominios de los Habsburgo fue emitir un decreto el 9 de mayo de 1790 que obligó a volver a la servidumbre a miles de siervos bohemios liberados por su hermano José.

Leopoldo vivió apenas dos años después de su ascensión como emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, y durante ese período estuvo muy presionado por los peligros tanto del este como del oeste. Los crecientes desórdenes revolucionarios en Francia pusieron en peligro la vida de su hermana María Antonieta, la reina de Luis XVI, y también amenazaron sus propios dominios con la expansión de la agitación subversiva. Su hermana le envió apasionados llamamientos de ayuda, y los emigrados realistas lo molestaron, intrigando para provocar una intervención armada en Francia.

Desde el este fue amenazado por la ambición agresiva de Catalina II de Rusia y por la política sin escrúpulos de Prusia. A Catalina le habría encantado ver a Austria y Prusia embarcarse en una cruzada por la causa de los reyes contra la Revolución Francesa. Mientras estaban ocupados más allá del Rin, ella habría anexado lo que quedaba de Polonia y hecho conquistas contra el Imperio Otomano. Leopoldo II no tuvo dificultad en ver a través de la astucia más bien transparente de la emperatriz rusa, y se negó a dejarse engañar.

A su hermana le dio buenos consejos y le prometió ayuda si ella y su marido podían escapar de París. A los emigrados que lo siguieron pertinazmente se les negó audiencia, o cuando lo obligaron, se les negó perentoriamente toda ayuda. Leopoldo era demasiado puramente político para no estar secretamente complacido por la destrucción del poder de Francia y de su influencia en Europa por sus desórdenes internos. A las seis semanas de su ascenso, mostró su desprecio por la debilidad de Francia al romper prácticamente el tratado de alianza firmado por María Teresa en 1756 y abrir negociaciones con Gran Bretaña para imponer un control sobre Rusia y Prusia.

Leopold presionó a Gran Bretaña al amenazar con ceder su parte de los Países Bajos a Francia. Luego, cuando estuvo seguro del apoyo británico, estuvo en condiciones de frustrar las intrigas de Prusia. Un llamamiento personal a Federico Guillermo II condujo a una conferencia entre ellos en Reichenbach en julio de 1790 y a un arreglo que de hecho fue una derrota para Prusia: la coronación de Leopoldo como rey de Hungría el 11 de noviembre de 1790, precedida por una acuerdo con la Dieta en el que reconoció la posición dominante de los magiares. Ya había hecho ocho meses' tregua con los turcos en septiembre, que preparó el camino para la terminación de la guerra iniciada por José II. La pacificación de sus dominios orientales dejó libre a Leopoldo para restablecer el orden en Bélgica y confirmar las relaciones amistosas con Gran Bretaña y los Países Bajos.

Durante 1791, el emperador permaneció cada vez más preocupado por los asuntos de Francia. En enero, tuvo que destituir al Conde de Artois (después Carlos X de Francia) de forma muy perentoria. Su buen sentido estaba asqueado por la locura de los emigrados franceses, e hizo todo lo posible para evitar enredarse en los asuntos de ese país. Los insultos infligidos a Luis XVI y María Antonieta, sin embargo, en el momento de su intento de huida a Varennes en junio, despertaron su indignación, e hizo un llamamiento general en la Circular de Padua a los soberanos de Europa para que tomaran medidas comunes con vistas a eventos que "inmediatamente comprometieron el honor de todos los soberanos y la seguridad de todos los gobiernos". Sin embargo, estaba más directamente interesado en las negociaciones con Turquía, que en junio condujeron a una paz final, con la firma del Tratado de Sístova en agosto de 1791.

El 25 de agosto de 1791, se reunió con el rey de Prusia en el castillo de Pillnitz, cerca de Dresde, y redactaron la Declaración de Pillnitz, declarando su disposición a intervenir en Francia siempre y cuando las otras potencias solicitaran su ayuda. La declaración fue una mera formalidad, ya que, como Leopold sabía, ni Rusia ni Gran Bretaña estaban preparadas para actuar, y se esforzó por protegerse contra el uso que preveía que los emigrados intentarían hacer de ella. Ante la reacción en Francia a la Declaración de Pillnitz, las intrigas de los emigrados y los ataques de los revolucionarios franceses a los derechos de los príncipes alemanes en Alsacia, Leopoldo siguió esperando que no fuera necesaria la intervención. Cuando Luis XVI juró observar la constitución de septiembre de 1791, el emperador afirmó pensar que se había llegado a un acuerdo en Francia. Los ataques a los derechos de los príncipes alemanes en la orilla izquierda del Rin y la creciente violencia de los partidos en París que se agitaban para provocar la guerra, pronto demostraron, sin embargo, que esta esperanza era vana. Leopold tenía la intención de enfrentar el desafío de los revolucionarios en Francia con dignidad y temperamento; sin embargo, el efecto de la Declaración de Pillnitz fue contribuir a la radicalización de su movimiento político.

Al igual que sus padres antes que él, Leopoldo tuvo dieciséis hijos, siendo el mayor de sus ocho hijos su sucesor, el emperador Francisco II. Algunos de sus otros hijos fueron personajes destacados en su época. Entre ellos estaban: Fernando III, Gran Duque de Toscana; el archiduque Carlos, duque de Teschen, célebre soldado; el archiduque Juan de Austria, también soldado; Archiduque José, Palatino de Hungría; y el archiduque Rainer, virrey de Lombardía-Venecia.

Leopold murió repentinamente en Viena, en marzo de 1792.

Mecenazgo de las artes

Como mecenas de las artes, Leopoldo II tuvo un impacto en las artes y la cultura tanto de la Toscana como de Viena. Le apasionaba especialmente la ópera italiana tal como se practicaba en la ciudad de Florencia. Mientras que el Gran Duque de Toscana de 1765 a 1790, fue un importante mecenas del compositor Tommaso Traetta y subvencionó los costos de puesta en escena de muchas óperas nuevas e innovadoras de ese compositor; incluida la primera puesta en escena en Florencia de la obra maestra de Traetta de 1763 Ifigenia in Tauride. También fue mecenas de los cantantes de ópera Giovanni Manzuoli, Giusto Fernando Tenducci y Tommaso Guarducci.

Después de su sucesión como Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 1790, Leopoldo II trajo su pasión por la ópera florentina a la corte de Viena y trajo consigo a Viena a muchos de los músicos y cantantes de ópera que disfrutaba en la Toscana. Muchos de los cantantes, libretistas y compositores anteriormente activos en la corte de Viena, como el libretista Lorenzo Da Ponte, fueron despedidos por Leopoldo II ya que cambió significativamente la plantilla de artistas en la corte de Viena.

Antes de Leopoldo II, la ópera buffa había sido el centro de la corte de Viena, pero después de su sucesión y bajo la dirección de Leopoldo, la ópera seria y el ballet se convirtieron en el repertorio central tanto del Burgtheater como del Kärntnertortheate. Tras este cambio, Mozart, que había escrito previamente las óperas bufas Las bodas de Fígaro (1786), Don Giovanni (1787) y Così fan tutte (1790) con Da Ponte, creó la ópera seria La clemenza di Tito que fue encargada por los Estados de Bohemia para las festividades que acompañaron la coronación de Leopoldo como rey de Bohemia en Praga el 6 de septiembre de 1791. Este cambio hacia la ópera seria y el ballet continuó en Viena más allá del reinado de Leopoldo II durante décadas hasta el siglo XIX.


Problema

Su madre, la emperatriz María Teresa, fue la última Habsburgo y él fue uno de 16 hijos. Su hermano José II murió sin hijos sobrevivientes, pero Leopoldo a su vez tuvo también 16 hijos, al igual que su madre, y se convirtió en el fundador de la línea principal de la Casa de Habsburgo-Lorena. Hijos con su esposa la Infanta María Luisa de España (también conocida como María Ludovica de España):

NombreNacimientoMuerteNotas
Archduchess Maria Theresa14 de enero de 17677 de noviembre de 1827 (60 años)Casado Anton I de Sajonia en 1787; ningún asunto sobreviviente.
Francisco II, Santo Emperador Romano12 de febrero de 17682 de marzo de 1835 (edad 67)Casado (1) Duquesa Elisabeth de Württemberg en 1788; ningún tema sobreviviente. Casado (2) La princesa María Teresa de Nápoles y Sicilia en 1790; tenía problemas. Casado (3) Archduchess Maria Ludovika de Austria-Este en 1808; ningún problema. Casado (4) Caroline Augusta de Baviera en 1816; ningún problema. Franz II sería el último emperador romano santo.
Ferdinand III, Gran Duque de Toscana6 de mayo de 176918 de junio de 1824 (55 años)Casado (1) Princesa Luisa de Nápoles y Sicilia en 1790; tenía problemas. Casado (2) Princesa María Ferdinanda de Sajonia, hija de Maximiliano, Príncipe Heredero de Sajonia en 1821; ningún problema.
Archduchess Maria Anna22 de abril de 17701o de octubre de 1809 (39 años)Nunca casado. Se convirtió en una abadesa en el Convento de Theresian en Praga.
Archduke Charles5 de septiembre de 177130 de abril de 1847 (75 años)Casado Henrietta de Nassau-Weilburg en 1815; tenía problemas.
Archduke Alexander Leopold14 de agosto de 177212 de julio de 1795 (22 años)Nunca casado. Accidentalmente quemado hasta la muerte de un mishap mientras realiza un programa de fuegos artificiales.
Archduke Albrecht Johann Joseph19 de septiembre de 177322 de julio de 1774 (de 10 meses de edad)Murió en la infancia.
Archduke Maximilian Johann Joseph23 de diciembre de 177410 de marzo de 1778 (edad 3)Murió en la infancia.
Archduke Joseph9 de marzo de 177613 de enero de 1847 (de 70 años)Casado (1) Gran Duquesa Alexandra Pavlovna de Rusia en 1799; ningún tema sobreviviente. Casado (2) Princesa Hermine de Anhalt-Bernburg-Schaumburg-Hoym en 1815; tenía problemas. Casado (3) Duquesa Maria Dorothea de Württemberg en 1819; tenía problemas. Él y su hijo mayor fueron los últimos dos Condes palatino de Hungría.
Archduchess Maria Clementina24 de abril de 177715 de noviembre de 1801 (de 24 años)Casado el Duque de Calabria, más tarde el Rey Francisco I de las Dos Sicilias, en 1797. Su única cuestión sobreviviente, Marie-Caroline, se casó con el Duque de Berry, y fue la madre del pretendiente francés Henri, Conde de Chambord.
Archduke Anton31 de agosto de 17792 de abril de 1835 (55 años)Nunca se casó; se convirtió en Gran Maestro de la Orden Teutónica y Príncipe Elector-Archbishop titular de Colonia.
Archduchess Maria Amalia17 de octubre de 178025 de diciembre de 1798 (edad 18)Nunca casado.
Archduke John20 de enero de 178211 de mayo de 1859 (de 77 años)Casado morgánicamente con la condesa Anna Plochl en 1829 y tenía problemas. Los condes de Meran descienden de él.
Archduke Rainer30 de septiembre de 178316 de enero de 1853 (edad 69)Married Princess Elisabeth de Savoy-Carignan, hermana del rey Carlos Albert de Cerdeña en 1820; tenía problemas.
Archduke Louis13 de diciembre de 178421 de diciembre de 1864 (ed 80)Nunca casado.
Archduke Rudolph8 de enero de 178824 de julio de 1831 (de 43 años)Nunca casado. Became Archbishop of Olmütz; created Cardinal on 4 June 1819.

Niñas ilegítimas

(feminine)
  • Con Livia Raimondi, una bailarina, tenía:
    • Luigi von Grün (1788-1814)

Antepasados

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