Léon Blum

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André Léon Blum (9 de abril de 1872 - 30 de marzo de 1950) fue un político socialista francés y tres veces primer ministro.

Como judío, estuvo fuertemente influenciado por el asunto Dreyfus de finales del siglo XIX. Fue discípulo del líder socialista francés Jean Jaurès y, tras el asesinato de Jaurès en 1914, se convirtió en su sucesor. Como primer ministro en un gobierno de izquierda del Frente Popular entre 1936 y 1937, proporcionó una serie de importantes reformas económicas. Blum declaró la neutralidad en la Guerra Civil española (1936-1939) para evitar que el conflicto civil se extendiera a la propia Francia. Una vez fuera del cargo en 1938, denunció el apaciguamiento de Alemania.

Cuando Alemania derrotó a Francia en 1940, se convirtió en un firme oponente de la Francia de Vichy. Procesado (pero nunca juzgado) por el gobierno de Vichy por cargos de traición, fue encarcelado en el campo de concentración de Buchenwald. Después de la guerra, reanudó un papel de liderazgo de transición en la política francesa, ayudando a crear la Cuarta República francesa, hasta su muerte en 1950.

Primeros años de vida

Blum nació en 1872 en París en el seno de una familia judía moderadamente próspera, de clase media, asimilada al negocio mercantil. Su padre Abraham, comerciante, nació en Alsacia. Blum ingresó a la École Normale Supérieure en 1890 y se destacó allí, pero la abandonó después de un año de encontrar la escuela demasiado restrictiva, ingresando en cambio a la Facultad de Derecho. Asistió a la Universidad de París y se convirtió en abogado y crítico literario. Entre 1905 y 1907 escribió Du Mariage, un ensayo crítico muy controvertido (para la época) y muy comentado sobre el matrimonio tradicional tal como se concibió a fines del siglo XIX con su trasfondo religioso y económico y un fuerte énfasis en que las mujeres permanecieran vírgenes hasta el día de su matrimonio.

Blum afirmó que tanto hombres como mujeres deberían disfrutar de un período de vida sexual libre "poligámica" para experimentar una relación más madura y estable durante la vida matrimonial posterior. Como era de esperar, fue el objetivo de la entonces poderosa Iglesia católica en Francia, a raíz de la agitación causada por la separación entre la iglesia y el estado implementada por Emile Combes en 1905. Los políticos y agitadores realistas y de extrema derecha, y sobre todo Charles Maurras, estaban indignados., y lanzó en su mayoría insultos antisemitas e indignación pública contra Blum, llamándolo "le porngraphe du Conseil d'état" ya que Blum era para entonces consejero de esta institución. Aunque las opiniones de Blum se aceptan hoy en día y en su mayoría son corrientes en muchos países desarrolladosel libro siguió siendo objeto de escándalo mucho después de la primera guerra mundial y el cambio hacia la emancipación de la mujer.

Primeras experiencias políticas

Si bien en su juventud era un ávido lector de las obras del escritor nacionalista Maurice Barrès, Blum había mostrado poco interés en la política hasta el caso Dreyfus de 1894, que tuvo un efecto traumático en él como lo hizo en muchos judíos franceses. Blum se involucró personalmente por primera vez en el asunto cuando ayudó en la defensa del caso de Émile Zola en 1898 como jurista, ante el cual no había demostrado interés por los asuntos públicos. La campaña como Dreyfusard lo puso en contacto con el líder socialista Jean Jaurès, a quien admiraba mucho. Comenzó a colaborar con el diario socialista L'Humanité y se unió a la Sección francesa de la Internacional de los Trabajadores (en francés: Section française de l'Internationale ouvrière, SFIO). Pronto se convirtió en el principal teórico del partido.Es posible que el interés de Blum por la política comenzara algo antes, ya que Fernand Gregh mencionó en sus memorias personales que Blum había expresado interés por la política ya en 1892.

En julio de 1914, justo cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Jaurès fue asesinado y Blum se volvió más activo en la dirección del Partido Socialista. En agosto de 1914, Blum se convirtió en asistente del ministro socialista de Obras Públicas, Marcel Sembat. En 1919 fue elegido presidente del comité ejecutivo del partido y también fue elegido miembro de la Asamblea Nacional como representante de París. Creyendo que no existía tal cosa como una "buena dictadura", se opuso a la participación en el Komintern. Por lo tanto, en 1920, trabajó para evitar una división entre partidarios y opositores de la Revolución Rusa, pero los radicales se separaron, llevándose L'Humanité con ellos, y formaron el SFIC.

Blum dirigió la SFIO durante las décadas de 1920 y 1930, y también fue editor del periódico del partido, Le Populaire.

Blum fue elegido diputado por Narbona en 1929 y reelegido en 1932 y 1936. En 1933 expulsó a Marcel Déat, Pierre Renaudel y otros neosocialistas de la SFIO. Las circunstancias políticas cambiaron en 1934, cuando el ascenso del dictador alemán Adolf Hitler y los disturbios fascistas en París hicieron que Stalin y los comunistas franceses cambiaran su política. En 1935 todos los partidos de izquierda y centro formaron el Frente Popular. Francia no se había recuperado con éxito de la depresión económica mundial, los salarios habían caído y la clase obrera exigía reformas. El Frente Popular obtuvo una victoria arrolladora en junio de 1936. El Frente Popular obtuvo una sólida mayoría con 386 escaños de 608. Por primera vez, los socialistas obtuvieron más escaños que los radicales; formaron una coalición eficaz. Cuando el líder socialista Blum se convirtió en primer ministro de Francia y en el primer socialista en ocupar ese cargo, formó un gabinete que incluía a 20 socialistas, 13 radicales y dos socialistas republicanos. Los comunistas obtuvieron el 15 por ciento de los votos y el 12 por ciento de los escaños. Apoyaron al gobierno, aunque se negaron a ocupar cargos en el gabinete. Por primera vez, el gabinete incluyó a tres mujeres en roles menores, a pesar de que las mujeres no podían votar.

Políticas laborales

La elección del gobierno de izquierda trajo consigo una ola de huelgas, que involucró a dos millones de trabajadores, y la incautación de muchas fábricas. Las huelgas fueron espontáneas y desorganizadas, pero, sin embargo, la comunidad empresarial entró en pánico y se reunió en secreto con Blum, quien negoció una serie de reformas y luego le dio a los sindicatos el crédito por los Acuerdos de Matignon. Las nuevas leyes:

El gobierno legisló las reformas prometidas lo más rápido posible. El 11 de junio, la Cámara de Diputados votó a favor de la semana laboral de cuarenta horas, el restablecimiento de los salarios de los funcionarios públicos y dos semanas de vacaciones pagadas, por una mayoría de 528 a 7. El Senado votó a favor de estas leyes dentro de una semana.

Blum persuadió a los trabajadores para que aceptaran aumentos salariales y volvieran a trabajar. Los salarios aumentaron considerablemente; en dos años el promedio nacional subió un 48 por ciento. Sin embargo, la inflación también subió un 46%. La imposición de la semana de 40 horas resultó muy ineficiente, ya que la industria tuvo dificultades para adaptarse a ella. La confusión económica obstaculizó el esfuerzo de rearme y el rápido crecimiento de los armamentos alemanes alarmó a Blum. Lanzó un importante programa para acelerar la producción de armas. El costo obligó al abandono de los programas de reforma social con los que había contado fuertemente el Frente Popular.

Reformas adicionales

A mediados de agosto de 1936, el parlamento había votado a favor de:

También elevó los sueldos, pensiones y asignaciones de los trabajadores y ex militares del sector público. El impuesto sobre las ventas de 1920, al que se opuso la izquierda como un impuesto sobre los consumidores, fue abolido y reemplazado por un impuesto sobre la producción, que se consideró un impuesto sobre el productor en lugar del consumidor.

Blum disolvió las ligas fascistas de extrema derecha. A su vez, el Frente Popular fue combatido activamente por movimientos de derecha y de extrema derecha, que a menudo usaban calumnias antisemitas contra Blum y otros ministros judíos. El grupo de extrema derecha Cagoule incluso organizó atentados con bombas para desbaratar al gobierno.

Guerra civil Española

La Guerra Civil Española estalló en julio de 1936 y dividió profundamente a Francia. Blum adoptó una política de neutralidad en lugar de ayudar a sus compañeros ideológicos, los republicanos de izquierda españoles. Actuó por temor a romper su alianza interna con los radicales centristas, o incluso precipitar una guerra civil ideológica dentro de Francia. Su negativa a enviar armas a España tensó su alianza con los comunistas, que seguían la política soviética y exigían el apoyo total a la República española. El dilema imposible que supuso este asunto llevó a Blum a dimitir en junio de 1937.Todos los constituyentes de la izquierda francesa apoyaron al gobierno republicano en Madrid, mientras que la derecha apoyó a los insurgentes nacionalistas. El gabinete de Blum estaba profundamente dividido y decidió una política de no intervención, y colaboró ​​​​con Gran Bretaña y otros 25 países para formalizar un acuerdo contra el envío de municiones o soldados voluntarios a España. El Ministro del Aire desafió al gabinete y vendió en secreto aviones de guerra a Madrid. Jackson concluye que el gobierno francés "estaba virtualmente paralizado por la amenaza de una guerra civil en casa, el peligro alemán en el extranjero y la debilidad de sus propias defensas". Los republicanos en 1938 estaban perdiendo mucho (se dieron por vencidos en 1939), enviando más de 500.000 refugiados políticos al otro lado de la frontera con Francia, donde fueron retenidos en campamentos.

Ataques a Blum

El 13 de febrero de 1936, poco antes de convertirse en primer ministro, los Camelots du Roi, un grupo de antisemitas y monárquicos, sacaron a Blum de un automóvil y casi lo mataron a golpes. La organización matriz del grupo, la liga Action Française de derecha, fue disuelta por el gobierno después de este incidente, poco antes de las elecciones que llevaron a Blum al poder. Blum se convirtió en el primer socialista y el primer judío en ocupar el cargo de Primer Ministro de Francia. Como tal, fue objeto de un odio particular por parte de los elementos antisemitas.

En su corta vida, el gobierno del Frente Popular aprobó una legislación importante, incluida la semana laboral de 40 horas, 12 vacaciones anuales pagadas para los trabajadores, la negociación colectiva sobre reclamos salariales y la nacionalización total de las industrias de armamento y aviación militar. Esta última acción radical tuvo el efecto inesperado de interrumpir la producción de armamentos en el momento equivocado, a solo tres años del comienzo de la guerra en septiembre de 1939. Blum también intentó aprobar una legislación que extendiera los derechos de la población árabe de Argelia, pero esto fue bloqueado por los "colones", representantes colonos en la Cámara y el Senado.

Segundo gobierno en 1938 y colapso

Blum volvió a ser Primer Ministro brevemente en marzo y abril de 1938, tiempo suficiente para enviar artillería pesada y otro equipo militar muy necesario a los republicanos españoles. No pudo establecer un ministerio estable; el 10 de abril de 1938, cayó su gobierno socialista y fue destituido de su cargo.

En política exterior, su gobierno se debatía entre el tradicional antimilitarismo de la izquierda francesa y la urgencia de la creciente amenaza de la Alemania nazi. El gobierno cooperó con Gran Bretaña y declaró la guerra a Alemania cuando invadió Polonia en septiembre de 1939. A partir de entonces, ocho meses de guerra falsa vieron poco o ningún movimiento. De repente, en la primavera de 1940, los alemanes invadieron Francia y derrotaron a los ejércitos francés y británico en cuestión de semanas. La Fuerza Expedicionaria Británica evacuó Dunkerque, llevando consigo a muchos soldados franceses. Francia se rindió y firmó un armisticio que le dio a Alemania el control total sobre gran parte de Francia, con un gobierno de Vichy en el control del resto, así como del imperio colonial francés y la Armada francesa. El mismo Parlamento que había patrocinado el programa del Frente Popular desde 1936 permaneció en el poder;

Muchos historiadores juzgan al Frente Popular como un fracaso en términos de economía, política exterior y estabilidad a largo plazo. "La decepción y el fracaso", dice Jackson, "fue el legado del Frente Popular". Existe un acuerdo general de que al principio creó una enorme expectación en la izquierda, pero al final no cumplió su promesa.

Segunda Guerra Mundial

Cuando los alemanes ocuparon Francia en junio de 1940, Blum no hizo ningún esfuerzo por abandonar el país, a pesar del peligro extremo en el que se encontraba como líder judío y socialista; en lugar de huir del país, escapó al sur de Francia, pero los franceses ordenaron su arresto. Blum fue encarcelado en Fort du Portalet en los Pirineos.

Blum estaba entre "Los 80 de Vichy", una minoría de parlamentarios que se negaron a otorgar plenos poderes al mariscal Pétain. Fue arrestado por las autoridades en septiembre y recluido hasta 1942, cuando fue juzgado en el Juicio de Riom por traición, por haber "debilitado las defensas de Francia" al ordenar que se enviara su arsenal a España, dejando a la infantería de Francia sin apoyo de artillería pesada. en el frente oriental contra la Alemania nazi. Usó la sala del tribunal para hacer una "acusación brillante" del ejército francés y de los políticos pro-alemanes como Pierre Laval. El juicio fue tan vergonzoso para el régimen de Vichy que los alemanes ordenaron cancelarlo, preocupados de que la actuación experta de Blum tuviera importantes consecuencias públicas.

En abril de 1943, el gobierno de ocupación hizo encarcelar a Blum en Buchenwald. A medida que la guerra empeoró para los alemanes, lo trasladaron a la sección reservada para prisioneros de alto rango, con la esperanza de que pudiera ser utilizado como posible rehén para las negociaciones de rendición. Su futura esposa, Jeanne Adèle "Janot" Levylier, eligió venir al campo voluntariamente para vivir con él dentro del campo, y allí se casaron. Cuando los ejércitos aliados se acercaron a Buchenwald, fue trasladado a Dachau, cerca de Múnich, y a fines de abril de 1945, junto con otros presos notables, al Tirol. En las últimas semanas de la guerra el régimen nazi dio órdenes de ejecutarlo, pero las autoridades locales decidieron no obedecerlas. Blum fue rescatado por las tropas aliadas en mayo de 1945. Mientras estuvo en prisión escribió su obra más conocida, el ensayoA escala humana [ fr ] ("A escala humana").

Su hermano René, el fundador del Ballet de l'Opéra à Monte Carlo, fue arrestado en París en 1942. Fue deportado a Auschwitz, donde, según el informe Vrba-Wetzler, fue torturado y asesinado en septiembre de 1942.

Período de posguerra

Después de la guerra, Léon Blum volvió a la política y volvió a ser brevemente primer ministro en el gobierno de coalición de transición de la posguerra. Abogó por una alianza entre los partidos de centro-izquierda y centro-derecha para apoyar la Cuarta República contra los gaullistas y los comunistas.

Aunque el último gobierno de Blum fue en gran medida una administración interina (que duró menos de cinco semanas), logró implementar una serie de medidas que ayudaron a reducir el costo de vida. Blum también se desempeñó como viceprimer ministro durante un mes en el verano de 1948 en el breve gobierno encabezado por André Marie.

Blum también se desempeñó como embajador en una misión de préstamo del gobierno en los Estados Unidos y como jefe de la misión francesa ante la UNESCO. Continuó escribiendo para Le Populaire hasta su muerte en Jouy-en-Josas, cerca de París, el 30 de marzo de 1950. El kibbutz de Kfar Blum en el norte de Israel lleva su nombre.

Gobierno

Primer ministerio (4 de junio de 1936 - 22 de junio de 1937)

Cambios:

Segundo ministerio (13 de marzo - 10 de abril de 1938)

Tercer ministerio (16 de diciembre de 1946 - 22 de enero de 1947)

Cambios:

Libros de Leon Blum