Latifundio

Fotografía de un latifundio mexicano de 1886
Fotografía de un latifundio mexicano de 1886

Un latifundio es una parcela muy extensa de tierra de propiedad privada. Los latifundios (en latín: latus , 'espacioso' y fundus , 'granja, hacienda') de la historia romana eran grandes latifundios especializados en la agricultura destinada a la exportación: grano, aceite de oliva o vino. Eran característicos de Magna Graecia y Sicilia, Egipto, Noroeste de África e Hispania Bética. Los latifundios eran la aproximación más cercana a la agricultura industrializada en la Antigüedad, y su economía dependía de la esclavitud.

Durante el período colonial moderno, las monarquías europeas a menudo recompensaban los servicios con amplias concesiones de tierras en sus imperios. El reclutamiento forzoso de trabajadores locales permitido por la ley colonial hizo que estas concesiones de tierras fueran particularmente lucrativas para sus propietarios. Estas concesiones, fazendas (en portugués) o haciendas (en español), también se tomaron prestadas como préstamos, latifúndios portugueses y latifundios españoles o simplemente fundos .

Las reformas agrarias destinadas a acabar con el dominio del sistema latifundio siguen siendo un objetivo popular de varios gobiernos nacionales en todo el mundo.

Antigua romaEditar | Comentar

El concepto latifundium nace en Roma, con enormes villas
El concepto latifundium nace en Roma, con enormes villas

La base de los latifundios en España y Sicilia fue el ager publicus que cayó en manos del estado a través de la política de guerra de Roma en el siglo I a. C. y el siglo I d. Tanto como un tercio de la tierra cultivable de una nueva provincia se tomó para la agricultura pública y luego se dividió con al menos la ficción de una subasta competitiva para arrendamientos en lugar de propiedad absoluta. Más tarde en el Imperio, a medida que se heredaban los arrendamientos, la propiedad de las antiguas tierras comunales se estableció por tradición y los arrendamientos se volvieron sujetos a impuestos.

Los primeros latifundios se acumularon a partir del botín de guerra, confiscado a los pueblos conquistados a partir de principios del siglo II a.C. Los latifundios prototípicos fueron las propiedades romanas en Magna Graecia (el sur de Italia) y en Sicilia, que angustiaron a Plinio el Viejo (muerto en el 79 d. C.) mientras viajaba, al ver solo esclavos trabajando la tierra, no los robustos granjeros romanos que habían sido los columna vertebral del ejército de la República. Los latifundios se expandieron con la conquista, a las provincias romanas de Mauritania (actual Magreb) y en Hispania Baetica (actual Andalucía).

Las grandes propiedades de villa rustica en Campania, alrededor de Roma, en la Galia Cisalpina (el moderno valle del Po) y en Gallia Narbonensis fueron la base para una economía autosuficiente, similar a las haciendas de América Latina. Producían aceite, vino o garum para la exportación. La práctica de establecer colonias agrícolas como una forma de compensar a los soldados romanos creó latifundios más pequeños, que luego serían adquiridos por grandes terratenientes en tiempos de dificultades económicas. Así, la dirección, con el tiempo, fue hacia la consolidación de la propiedad de la tierra en unidades más grandes.

Los latifundios podían dedicarse a la ganadería (ovina y bovina) o al cultivo de aceite de oliva, cereales y vino. Sin embargo, en Italia no producían grano. Roma tuvo que importar cereales (en la época republicana, de Sicilia y el norte de África, en la época imperial, de Egipto). La propiedad de la tierra, organizada en los latifundios, definió la clase senatorial romana. Era la única fuente aceptable de riqueza para los senadores, aunque los romanos de la clase élite establecían a sus libertos como comerciantes y participaban como socios silenciosos en negocios de los que los senadores estaban descalificados.

Los latifundios comenzaron rápidamente la consolidación económica a medida que las haciendas más grandes lograban mayores economías de escala y los senadores no pagaban impuestos territoriales. Los propietarios reinvertían sus ganancias comprando fincas vecinas más pequeñas, ya que las fincas más pequeñas tenían menor productividad y no podían competir, en un antiguo precursor de la agroindustria. Para el siglo II d. C., los latifundios habían reemplazado a muchas granjas pequeñas y medianas en algunas áreas del Imperio Romano. A medida que los ricos compraban pequeñas granjas con su vasta provisión de esclavos, los nuevos campesinos sin tierras se mudaron a la ciudad de Roma, donde se volvieron dependientes de los subsidios estatales. En general, los latifundios aumentaron la productividad. Los campesinos libres no desaparecieron por completo: muchos se convirtieron en arrendatarios de haciendas que se trabajaban de dos formas: en parte controlado directamente por el propietario y trabajado por esclavos y en parte arrendado a arrendatarios. Fue uno de los mayores niveles de productividad laboral antes del siglo XIX. Tal consolidación no fue aprobada universalmente, ya que consolidó más y más tierras en cada vez menos manos, principalmente senadores y el emperador romano. Los esfuerzos para revertir la tendencia mediante leyes agrarias fueron generalmente infructuosos. Plinio el Viejo argumentó que los latifundios habían arruinado Italia y arruinarían también las provincias romanas. Informó que en un momento solo seis propietarios poseían la mitad de la provincia de África, Los esfuerzos para revertir la tendencia mediante leyes agrarias fueron generalmente infructuosos. Plinio el Viejo argumentó que los latifundios habían arruinado Italia y arruinarían también las provincias romanas. Informó que en un momento solo seis propietarios poseían la mitad de la provincia de África, Los esfuerzos para revertir la tendencia mediante leyes agrarias fueron generalmente infructuosos. Plinio el Viejo argumentó que los latifundios habían arruinado Italia y arruinarían también las provincias romanas. Informó que en un momento solo seis propietarios poseían la mitad de la provincia de África,lo que puede ser una exageración retórica ya que las ciudades del norte de África estaban llenas de florecientes terratenientes que llenaban los ayuntamientos.

Plinio el Viejo estaba muy en contra de las propiedades orientadas a las ganancias descritas en los escritos de Columela. Sus escritos pueden verse como parte de la reacción 'conservadora' a las nuevas actitudes orientadas a las ganancias de las clases altas del Imperio Temprano (Martin 1971 ).

Antigua GreciaEditar | Comentar

El paisaje del continente griego no se presta a grandes propiedades. El aceite de oliva y el vino para el comercio se producían típicamente en muchas pequeñas arboledas y viñedos, concentrados en menos manos en las prensas y los puertos de envío. Las praderas de Tesalia y Macedonia eran pastos para caballos pastando. La carne no era un alimento básico en las dietas mediterráneas.

Durante el período helenístico, los latifundios eran típicos de la agricultura orientada a la exportación de la Siria costera y el Reino Ptolemaico en Egipto.

EuropaEditar | Comentar

Latifundio español
Latifundio español

En el colapso del Imperio Romano de Occidente, el sistema de villas de los latifundios, en gran parte autosuficiente, permaneció entre los pocos centros político-culturales de una Europa fragmentada. Estos latifundios habían tenido una gran importancia económica, hasta que se desintegró el transporte a larga distancia de vino y aceite, grano y garum , pero las extensas tierras controladas por un solo par de manos todavía constituían poder : se puede argumentar que los latifundios formaban parte del base económica de la sociedad europea, sin embargo no hay evidencia de esto. El regalo de una villa, o de una serie de ellos, propiedad de un patrón poderoso estuvo en la base de todos los grandes monasterios y abadías fundados en Europa Occidental hasta la época de Carlomagno, cuando las donaciones de tierras, significativamente, tendieron a ser bosques en su lugar.

Italia

En el siglo VI, Casiodoro pudo aplicar sus propios latifundios para mantener su Vivarium de corta duración en el talón de Italia. Poco después, se fundó Monte Cassino en una antigua villa imperial.

En Sicilia, los latifundios dominaron la isla desde la época medieval. Fueron abolidos por una reforma agraria radical que ordenó granjas más pequeñas en 1950-1962, financiadas con Cassa per il Mezzogiorno , el fondo de desarrollo del gobierno italiano para el sur de Italia (1950-1984).

España

En la Península Ibérica, la Reconquista castellana de los territorios musulmanes dotó al reino cristiano de súbitas extensiones de tierra, que los reyes cedieron como recompensa a nobles, mercenarios y órdenes militares para que las explotaran como latifundios, que en un principio se habían establecido como la explotación comercial del aceite de oliva y latifundio cerealista de la Hispania Bética romana. Las donaciones acabaron con la tradicional pequeña propiedad privada de la tierra, eliminando una clase social que también había sido propia de la época de al-Andalus.

En la península ibérica, las posesiones de la Iglesia no pasaron a propiedad privada hasta las desamortizaciones eclesiásticas de Mendizábal (español: desamortización ), la "secularización" de los latifundios de propiedad de la iglesia, que avanzó a pulsos durante el siglo XIX.

Grandes áreas de Andalucía todavía están pobladas por una subclase de jornaleros , campesinos sin tierra que son contratados por los latifundistas como "jornaleros" para campañas específicas de temporada. La clase jornalero ha sido terreno fértil para el socialismo y el anarquismo. Todavía hoy, entre los principales sindicatos andaluces se encuentra el Sindicato Obrero del Campo , un grupo de extrema izquierda famoso por sus campañas de okupación en la localidad de Marinaleda, provincia de Sevilla.

Mancomunidad de Polonia-Lituania

Después de la Unión de Lublin en 1569, grandes extensiones de tierra en Ucrania quedaron bajo el control de la Corona polaca, lo que permitió su explotación por parte de la nobleza polaca. A lo largo del siglo XVII, estas tierras se concentraron principalmente en vastos latifundios, ahora comúnmente denominados Latifundios, que eran propiedad de un pequeño número de familias de magnates que llegaron a ser el grupo político y social dominante en la mancomunidad. Estas propiedades se redujeron tras los levantamientos cosacos del siglo XVII y desaparecieron en gran medida tras la anexión de Rusia de las tierras lituanas de la Commonwealth polaco-lituana a finales del siglo XVIII.

Ostsiedlung alemán

En el curso de Ostsiedlung en Germania Slavica , los colonos germánicos adquirieron grandes parcelas de tierra que dieron lugar a una clase de la nobleza terrateniente llamada junker en lo que se conoció como East Elbia. Después de la Segunda Guerra Mundial, los alemanes étnicos fueron expulsados ​​​​de las áreas al este de la línea Oder Neisse y una reforma agraria en la República Democrática Alemana eliminó a los junker como clase mediante la colectivización de la agricultura.

Enorme Latifundio de 10 mil acres en EEUU
Enorme Latifundio de 10 mil acres en EEUU
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