Juan Alden

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Miembro de la tripulación del Mayflower

John Alden (c. 1598 - 12 de septiembre de 1687) fue miembro de la tripulación en el histórico viaje de 1620 del Mayflower que trajo a los colonos ingleses comúnmente conocidos como Pilgrims a Plymouth Colony en el actual Massachusetts, EE. UU. Fue contratado en Southampton, Inglaterra, como tonelero del barco, responsable del mantenimiento de los barriles del barco. Aunque era miembro de la tripulación del barco y no un colono, Alden decidió permanecer en la colonia de Plymouth cuando el Mayflower regresó a Inglaterra. Fue signatario del Mayflower Compact.

Se casó con su compañera de viaje del Mayflower Priscilla Mullins, cuya familia entera pereció en el primer invierno en Plymouth Colony. El matrimonio de la joven pareja se hizo prominente en la cultura popular victoriana después de la publicación en 1858 del poema narrativo ficticio de Henry Wadsworth Longfellow The Courtship of Miles Standish. El libro inspiró representaciones generalizadas de John y Priscilla Alden. en el arte y la literatura durante los siglos XIX y XX.

Alden fue uno de los servidores públicos más activos de Plymouth Colony y desempeñó un papel destacado en los asuntos coloniales. Fue elegido anualmente para el Consejo del Gobernador casi todos los años desde 1640 hasta 1686. Se desempeñó como Tesorero de la Colonia de Plymouth, Diputado del Tribunal General de Plymouth, miembro del Consejo de Guerra de la colonia y miembro del Comité de Comercio de Kennebec de la colonia, entre otros cargos.

Fue el último sobreviviente que firmó el Pacto de Mayflower tras su muerte en 1687. La ubicación aproximada de su tumba en el Cementerio de Myles Standish se marcó con una piedra conmemorativa en 1930. El sitio de su primera casa en Duxbury se conserva y señalizados con cartelería interpretativa. Alden Kindred of America, que comenzó como una sociedad de los descendientes de John y Priscilla, mantiene el sitio histórico Alden House en Duxbury, Massachusetts, una casa que probablemente construyó el hijo de Alden, el capitán Jonathan Alden.

Origen inglés

Line drawing of a man in antiquated clothing holding a hammer in one hand and with many large hoops held over his shoulder. He has several tools of his trade at his feet and on his belt
Cooper por Anne Claude Philippe de Tubières, un grabado del siglo XVIII de un tapón de tonelaje

Los historiadores y genealogistas han propuesto muchas teorías sobre los orígenes ingleses de John Alden. Según los "Antepasados americanos" proyecto de la Sociedad Genealógica Histórica de Nueva Inglaterra, la experta en genealogía de Alden, Alicia Crane Williams, ha llamado a dos de los orígenes hipotéticos "tentadores"; sin embargo, afirma que ninguno está definitivamente probado.

La única evidencia de fuente primaria definitiva con respecto a los antecedentes de John Alden proviene de la historia del gobernador de la colonia de Plymouth, William Bradford, Of Plymouth Plantation. Bradford escribió que Alden 'fue contratado para un tonelero, en South-Hampton, donde se avituallaba el barco; y siendo un joven lleno de esperanzas, era muy deseado, pero se dejaba a su gusto irse o quedarse cuando venía aquí; pero él se quedó y se casó aquí. [sic]. El autor Charles Edward Banks afirma que el empleo de Alden "en Southampton" no significa necesariamente que residía en el puerto marítimo y que solo pudo haber estado allí para trabajar temporalmente cuando llegó el Mayflower.

Banks citó investigaciones de ciertos historiadores y genealogistas que ofrecieron teorías sobre los orígenes de Alden basadas en evidencia no concluyente pero posiblemente relevante. Una de esas teorías fue propuesta por el historiador y genealogista B. Carlyon-Hughes, quien encontró evidencia de una familia Alden que vivía en Harwich en Essex, Inglaterra durante el siglo XVII. Harwich es un antiguo puerto del Mar del Norte, al noreste de Londres, que fue el puerto base del barco Mayflower y el hogar de su capitán, Christopher Jones. Carlyon-Hughes afirmó que los Alden de Harwich estaban relacionados con Jones y también que un joven John Alden de Harwich Alden tenía aproximadamente la misma edad que el pasajero del Mayflower. Una asociación previa con el capitán del Mayflower (aunque no probada definitivamente) podría explicar, según Banks, que Alden se uniera a la tripulación. El historiador George F. Willison se suscribió a la teoría del origen de Harwich y escribió que los hijos de Alden 'lo recordaban como alto, rubio y con un físico muy poderoso'. Willison, sin embargo, no ofrece material fuente específico para esta descripción.

Otra teoría citada por Banks, a la que llamó "una presunción justa", involucra a un John Alden de Southampton que "pudo haber sido el hijo de George Alden el fletero, quien desapareció, probablemente muriendo en ese año, dejando a John, un huérfano, libre para trabajar en el extranjero. Jane, la viuda, pudo haber sido su madre y Richard y Avys sus abuelos. La lista de impuestos de Holyrood Ward, Southampton en 1602 enumera los nombres de George Alden y el futuro suegro de John, William Mullins. Banks incluso llegó a postular que si las familias Alden y Mullins se originaron en Southampton, entonces quizás el cortejo entre John Alden y Priscilla Mullins comenzó en Southampton.

Alicia Crane Williams analizó estas y varias otras teorías en The Mayflower Descendant, una revista académica de historia y genealogía de los peregrinos. Señaló que algunos genealogistas han relacionado a John Alden del Mayflower con John Alden, un caballero, "hijo y heredero de John Alden de Swanscomb, Kent", quien obtuvo una Patente de Armas en 1607. No hay evidencia de que John Alden de Mayflower estaba relacionado con esta familia o heredó este escudo de armas. Williams afirma: "Este escudo de armas de Alden se publicó en la Encyclopaedia Britannica y ha descarriado a muchos [genealogistas] desprevenidos".

El viaje del Mayflower

A group of men in antiquated clothing gathered around a desk in a ship's cabin with one woman looking on. A large piece of paper is on the desk and one man is signing.
El Pacto Mayflower 1620, una pintura de 1899 de Jean Leon Gerome Ferris, representa a John Alden firmando el documento.

Alden fue contratado por el capitán Christopher Jones en Southampton cuando tenía unos 21 años para trabajar como tonelero del barco durante el viaje del Mayflower a América. Según el historiador Nathaniel Philbrick, debido a las útiles habilidades de Alden como tonelero y carpintero, los colonos lo alentaron a permanecer con ellos en América durante el viaje.

El Mayflower partió de Plymouth, Inglaterra, el 6 de septiembre de 1620. El barco de 100 pies tenía a bordo 102 pasajeros y una tripulación de entre 20 y 30 en condiciones extremadamente estrechas. La falta de raciones adecuadas y las condiciones insalubres durante meses provocaron enfermedades que eventualmente serían fatales para muchos, en particular para mujeres y niños. Durante la travesía a Norteamérica hubo dos muertos, un tripulante y un pasajero, pero lo peor estaba por llegar.

El 9 de noviembre de 1620, después de un mes de retrasos en Inglaterra y unos dos meses en el mar, divisaron Cape Cod. Su destino original había sido la desembocadura del río Hudson, que entonces formaba parte de la Colonia de Virginia. El Capitán Jones intentó rodear el extremo sur de Cape Cod, pero carecía de un mapa adecuado del área conocida como Pollock's Rip y las fuertes corrientes y los peligrosos bajíos lo obligaron a dar marcha atrás. Debido a la enfermedad generalizada entre los pasajeros y la disminución de los suministros, Jones determinó que los colonos tendrían que desembarcar y establecerse en Nueva Inglaterra en lugar del río Hudson. El Mayflower finalmente ancló el 11 de noviembre en el puerto de Provincetown en el extremo norte de Cape Cod.

La decisión de establecerse fuera de Virginia Colony planteó algunos problemas. El grupo tenía una patente que otorgaba autoridad a sus líderes electos y les daba derecho a establecer su propia plantación dentro de los límites de Virginia Colony. Debido a que se establecerían en Nueva Inglaterra, la patente se volvió irrelevante y algunos miembros comenzaron a cuestionar la autoridad de sus líderes. Para resolver estas cuestiones, el liderazgo de la colonia redactó el Mayflower Compact, un acuerdo en el que trabajarían juntos, actuando como "un cuerpo político civil" en obediencia a las leyes que la colonia pudiera promulgar. El Pacto de Mayflower fue firmado por todos los colonos varones libres el 11 de noviembre, el mismo día que anclaron en Provincetown. John Alden firmó el documento, lo que es una indicación de que ya había tomado la decisión de permanecer con los colonos. Era el más joven de los firmantes y el último superviviente.

Establecimiento de la colonia de Plymouth

A modern-day photograph of a village consisting of small, primitive wooden houses. Most of the houses have thatched roofs. In the distance is a large expanse of ocean and a clear blue sky.
Una vista de la plantación de Plimoth recreada, que incluye una réplica de la casa de John Alden vista segundo de la izquierda

Después de explorar la costa interior de Cape Cod, los colonos decidieron establecerse en Plymouth. El sitio ofrecía un buen puerto, varios manantiales de agua dulce y una gran colina que dominaba el puerto (que luego llamarían Burial Hill) adecuada para un fuerte. Una tribu conocida como Patuxet (parte de los pueblos Wampanoag) se había asentado en el sitio y despejado una gran área de tierra para sembrar maíz. Cuando llegó el Mayflower, la tribu Patuxet había sido aniquilada por las plagas, probablemente como resultado del contacto con los pescadores ingleses.

Durante su primer invierno en Plymouth, la mayoría de los colonos se enfermaron y la mitad murió a causa de la enfermedad. Priscilla Mullins (la futura esposa de John Alden) perdió a toda su familia: su padre William, su madre Alice y su hermano Joseph. Los cincuenta colonos que sobrevivieron comenzaron a construir un fuerte en lo alto de Burial Hill y pequeñas casas de madera a ambos lados de una "calle" ahora conocida como Leyden Street, nombrada en 1823 en honor a la ciudad de Holanda donde vivieron los peregrinos durante varios años. Una pequeña parcela de tierra al pie de Burial Hill, cerca de la parte superior de la calle, fue designada para John Alden. Construyó una casa primitiva en este lugar y vivió allí durante unos siete años con su esposa Priscilla y su creciente familia. El sitio de la primera casa de Alden en Plymouth se marcó en 1930 con una placa de roca y bronce colocada por Alden Kindred of America. Una recreación de esta casa se encuentra hoy en Plimoth Plantation, un museo de historia viviente que reproduce el asentamiento original de los peregrinos.

Matrimonio con Priscilla Mullins

Una representación romántica del siglo XX de la corteja de John y Priscilla Alden

La fecha exacta del matrimonio de John Alden con Priscilla Mullins no se registró en los registros coloniales. Según la Pilgrim Society, probablemente fue en 1622 ya que Priscilla Mullins no figura por separado en la División de Tierras de 1623. Fue el segundo o el tercer matrimonio que tuvo lugar en la colonia.

El matrimonio de los dos jóvenes colonos ha sido ampliamente representado en el arte y la literatura principalmente debido a la extraordinaria popularidad del poema narrativo de Henry Wadsworth Longfellow The Courtship of Miles Standish, publicado en 1858. La historia ficticia habla de un triángulo amoroso que involucra a John Alden, Priscilla Mullins y Myles Standish (el capitán de la milicia de la colonia). En la historia, Standish es demasiado tímido para expresar sus sentimientos a Priscilla Mullins y, por lo tanto, le pide a Alden que hable por él. Las palabras de cortejo de Alden en nombre de Standish incitan a Mullins a ofrecer una broma frecuentemente citada: "¿Por qué no hablas por ti mismo, John?". El libro vendió 10.000 copias en Londres en un solo día. En los Estados Unidos, la historia llevó a los Peregrinos al frente de la cultura estadounidense, lo que contribuyó al establecimiento de un feriado nacional de Acción de Gracias en 1863. El libro convirtió a John y Priscilla Alden en figuras célebres de la cultura popular estadounidense.

Si bien algunos historiadores afirman que la historia del cortejo está "basada libremente" sobre la historia oral de la familia Alden, otros la descartan como una ficción completa. Un breve relato de una rivalidad entre John Alden y Myles Standish por la mano de Priscilla fue publicado por primera vez en A Collection of American Epitaphs and Inscriptions por Timothy Alden en 1814. Longfellow, por lo tanto, no fue el creador de la historia, pero la embelleció enormemente. Ninguna parte de la historia está respaldada por documentación del siglo XVII. El historiador John Goodwin señaló varios anacronismos e inconsistencias y afirmó que no había "razón para creer nada de eso".

Servicio a la colonia de Plymouth

En 1626, los patrocinadores financieros de la colonia en Londres, conocidos como Merchant Adventurers, se disolvieron. Esto dejó a los colonos sin medios para saldar sus importantes deudas con quienes habían financiado el esfuerzo. Ocho de los colonos de Plymouth, incluido John Alden, acordaron asumir o asumir colectivamente la deuda a cambio del monopolio del comercio de pieles de la colonia. Estos hombres que evitaron la ruina financiera de la colonia se conocieron como los "Enterradores". Este acuerdo para otorgar a los Undertakers un monopolio fue firmado por los 37 hombres libres de Plymouth Colony. El hecho de que Alden estuviera entre los Enterradores es indicativo de su creciente estatura en la colonia.

Alden fue elegido asistente del gobernador (uno de un pequeño consejo de asesores del gobernador) en 1632 y fue reelegido regularmente para ese cargo hasta 1640 y luego nuevamente desde 1650 hasta 1686, porque fue diputado de Duxbury de 1641 a 1642, y de 1645 a 1649, y miembro de la compañía de milicias del Capitán Miles Standish desde 1643. También se desempeñó como Vicegobernador en dos ocasiones en ausencia del Gobernador en 1665 y 1677. Los colonos lo eligieron Tesorero anualmente de 1656 a 1658. Alden sirvió en el Consejo de Guerra de la colonia, un comité importante para decidir sobre asuntos relacionados con la defensa de la colonia, en 1642, 1643, 1646, 1653, 1658 y 1667. El Plymouth El Tribunal General nombró a Alden para una serie de comités importantes, incluido el Comité de Revisión de Leyes, el Comité sobre el Comercio de Kennebec y una serie de puestos menores adicionales. Luego se desempeñó durante varios años como magistrado.

Plymouth Colony tenía una patente que les otorgaba el monopolio del comercio de pieles en el río Kennebec en lo que más tarde se convertiría en Maine. En 1634, un hombre llamado John Hocking de Piscataqua Plantation en New Hampshire se inmiscuyó en el comercio y provocó un enfrentamiento entre él y los comerciantes de Plymouth Colony en Kennebec. Hocking le disparó a un colono de Plymouth llamado Moses Talbot y, a su vez, un hombre de Plymouth disparó a Hocking. Cuando los comerciantes de Plymouth llegaron en barco a Boston, las autoridades decidieron encarcelar a John Alden, que estaba a bordo del barco de Plymouth, aunque no había estado presente durante la violencia. Fue solo a través de la intervención de William Bradford que Alden finalmente fue liberado.

Asentamiento de Duxbury

A modern photograph of an old, unadorned two story house clad in weathered shingles
Alden House Histórico Sitio, probablemente construido por el hijo de John y Priscilla, Jonathan Alden, c. 1700

En enero de 1628, la tierra a lo largo de la bahía de Plymouth se dividió en lotes agrícolas y cada individuo recibió 20 acres más 20 acres adicionales para cada miembro de la familia. John y Priscilla Alden, que tenían tres hijos en ese momento, recibieron 100 acres a lo largo del río Bluefish en el área conocida como Duxbury (a veces escrito como Duxburough o Duxborrow en ese momento). Las subvenciones se sortearon, por lo que la ubicación de la granja de Alden no fue su elección. Por casualidad, como observó la historiadora Dorothy Wentworth, la ubicación era ideal ya que incluía tierras altas que habían sido parcialmente limpiadas por los nativos americanos, bosques y marismas (una buena fuente de heno). Alden construyó su primera casa pequeña en 1628. Como debían viajar a Plymouth todos los domingos para los servicios sabáticos (a 10 millas de distancia), vivieron por temporadas en su granja de Duxbury durante los primeros años, permaneciendo en Plymouth durante el invierno para evitar largos períodos de tiempo. viaja con mal tiempo. El sitio fue excavado profesionalmente por Roland Wells Robbins en 1960, desenterrando muchos artefactos, incluida una hoja de alabarda que ahora se exhibe en el Museo Pilgrim Hall en Plymouth. El sitio ahora es parte del campus de la escuela de Duxbury y está ubicado junto a un campo de juego. La huella de la casa es evidente como una depresión en el suelo y está marcada por una roca, una placa y otra señalización interpretativa.

El marcador histórico de John Alden House

En 1632, Alden fue uno de varios hombres que solicitaron a la colonia que Duxbury se estableciera como una congregación eclesiástica separada con su propio ministro. Esto permitiría a aquellos con subvenciones de Duxbury residir en sus granjas durante todo el año. William Bradford y otros funcionarios coloniales se mostraron reacios a separar a la 'madre'. congregación de la iglesia en Plymouth pero, sin embargo, dio permiso. Duxbury se incorporó como una ciudad separada en 1637. John Alden se convirtió en uno de los principales hombres de la nueva ciudad de Duxbury y una figura clave en la colonia. Se desempeñó como diputado de Duxbury al Tribunal General durante la mayor parte de la década de 1640.

Los historiadores locales de los siglos XIX y XX afirmaron que una casa Alden posterior en Duxbury fue la segunda casa de John y Priscilla Alden y fue construida en 1653. Como escribió la historiadora local Dorothy Wentworth, la tradición "ha sido aceptada durante tanto tiempo que no parece tener sentido dudarlo." Esta casa ahora es propiedad de Alden Kindred of America y se mantiene como un museo conocido como el sitio histórico de Alden House. Las suposiciones de larga data sobre la casa resultaron ser incorrectas, ya que el análisis dendrocronológico y arquitectónico realizado en 2003 sugiere que la casa probablemente se construyó alrededor de 1700 y, por lo tanto, no era el hogar de John y Priscilla Alden. Probablemente fue construido por uno de sus hijos (posiblemente Jonathan Alden) o nietos.

La primera casa de Alden en Duxbury y el sitio histórico de Alden House recibieron juntos el estatus de Monumento Histórico Nacional en 2008.

Familia

Representación del siglo XX de Priscilla y John Alden

John y Priscilla Alden tuvieron diez hijos. La primera, Elizabeth, nació en 1623 en Plymouth y murió en Little Compton, Rhode Island, el 31 de mayo de 1717. Se casó con William Pabodie el 26 de diciembre de 1644 en Duxbury y tuvo trece hijos. Su tumba y la de su esposo están en el cementerio Old Commons en Little Compton.

John Jr. nació alrededor de 1626 en Plymouth y murió en Boston el 14 de marzo de 1701/2. Se casó con Elizabeth (Phillips) Everill el 1 de abril de 1660 y tuvo catorce hijos. Se convirtió en un próspero comerciante marítimo. También desempeñó un papel controvertido en el trato con los nativos americanos en New Brunswick y Nueva Escocia durante la Guerra del Rey Guillermo. En 1692, fue acusado de ser brujo durante los juicios de brujas de Salem y encarcelado, aunque luego escapó y huyó a Duxbury.

Joseph nació alrededor de 1628 y murió en Bridgewater, Massachusetts, el 8 de febrero de 1696/7. Se casó con Mary Simmons alrededor de 1660 y tuvo siete hijos.

Priscilla nació alrededor de 1630. Poco se sabe sobre su vida excepto por un registro que indica que estaba viva y soltera en 1688.

Jonathan nació alrededor de 1632 y murió en Duxbury el 14 de febrero de 1697. Se casó con Abigail Hallett el 10 de diciembre de 1672 y tuvo seis hijos. Jonathan fue enterrado en el Old Burying Ground en Duxbury. Fue capitán de la milicia de la Colonia de Plymouth y la documentación indica que a su entierro asistió en formación la compañía de milicianos. Durante su entierro, el reverendo Ichabod Wiswall de Duxbury pronunció un sermón. Es el primer caso conocido de un sermón pronunciado en un entierro de la colonia de Plymouth que indica un cambio en las costumbres religiosas. Antes de esto, los entierros eran asuntos simples sin ritual religioso.

Sarah nació alrededor de 1634 y murió antes de la liquidación de la propiedad de su padre en 1688. Se casó con Alexander Standish, hijo de Myles Standish, alrededor de 1660 y tuvo ocho hijos.

Ruth nació alrededor de 1636 y murió en Braintree, Massachusetts, el 12 de octubre de 1674. Se casó con John Bass en Braintree el 3 de febrero de 1658 y tuvo siete hijos. Entre sus hijos estaba Hannah Bass, abuela paterna del futuro presidente de los Estados Unidos, John Adams.

Mary nació alrededor de 1638. Estaba viva y soltera en 1688.

Rebecca nació alrededor de 1640. Se casó con Thomas Delano en 1677 y tuvo nueve hijos. Murió entre el 12 de junio de 1696 y el 5 de octubre de 1722. Está enterrada en Old Burying Ground en Duxbury.

David nació alrededor de 1642 y murió en Duxbury entre el 2 de julio de 1718 y el 1 de abril de 1719. Se casó con Mary Southworth en 1674 y tuvo seis hijos.

Últimos días y legado

Two gravestones partly covered with moss and a small sign which reads "John Alden Burial Place"
Marcas conmemorativas colocadas en 1930 para honrar a John y Priscilla Alden

John Alden fue el último superviviente de los firmantes del Mayflower Compact. Murió en Duxbury el 12 de septiembre de 1687. Tanto él como su esposa Priscilla fueron enterrados en Old Burying Ground en South Duxbury. Se desconoce la ubicación precisa de sus tumbas, ya que los marcadores no se colocaron o se desmoronaron. En 1930, Alden Kindred of America colocó piedras de pizarra conmemorativas en la ubicación estimada de sus tumbas cerca de la lápida de su hijo, el Capitán Jonathan Alden.

Varios artefactos atribuidos a John Alden se exhiben en importantes museos. Estos incluyen la hoja de alabarda descubierta en la excavación arqueológica de 1960 en el sitio de la primera casa de Alden en Duxbury, la biblia de la familia Alden y un mortero atribuido a John y Priscilla Alden, todos los cuales se exhiben en el Museo Pilgrim Hall. Una carabina de bloqueo de rueda atribuida a John Alden se encuentra en el Museo Nacional de Armas de Fuego. De fabricación italiana de principios del siglo XVII, la carabina se encontró en Alden House durante una restauración de 1924.

Alden Kindred of America, inicialmente una sociedad compuesta estrictamente por descendientes de Alden, se estableció en 1906. Ahora es una organización incorporada sin fines de lucro que da la bienvenida a sus miembros tanto a los descendientes de Alden como a los no descendientes. La organización administra el sitio histórico Alden House en Duxbury, Massachusetts.