Jorge II de Grecia

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Rey de Grecia (r. 1922–24, 1935–47)

George II (griego: Γεώργιος Βʹ, Geórgios II; 19 de julio [OS: 7 de julio] 1890 – 1 de abril de 1947) fue rey de Grecia desde septiembre de 1922 hasta marzo de 1924 y desde noviembre de 1935 hasta su muerte en abril de 1947.

El hijo mayor del rey Constantino I y Sofía de Prusia, Jorge siguió a su padre al exilio en 1917 tras el Cisma Nacional, mientras que su hermano menor, Alejandro, fue nombrado rey. Constantino fue restaurado al trono en 1920, pero se vio obligado a abdicar dos años más tarde a raíz de la guerra greco-turca. George accedió al trono griego, pero después de un fallido golpe realista en octubre de 1923, fue exiliado a Rumania. Grecia fue proclamada república en marzo de 1924 y George fue depuesto formalmente y despojado de la nacionalidad griega. Permaneció en el exilio hasta que se restauró la monarquía griega en 1935, momento en el que reanudó sus deberes reales. El rey apoyó el autogolpe de Ioannis Metaxas de 1936, que instauró el régimen autoritario, nacionalista y anticomunista del 4 de agosto.

Grecia fue invadida tras una invasión alemana en abril de 1941, lo que obligó a George a exiliarse por tercera vez. Se fue a Creta y luego a Egipto antes de establecerse en Londres, donde encabezó el gobierno griego en el exilio. George regresó a Grecia después de la guerra después de que un plebiscito de 1946 preservara la monarquía. Murió de arteriosclerosis en abril de 1947 a la edad de 56 años. Al no tener hijos, fue sucedido por su hermano menor, Paul.

Primeros años y primer período de la realeza

Príncipe heredero George en uniforme prusiano, 1914

Jorge nació en la villa real de Tatoi, cerca de Atenas, el hijo mayor del príncipe heredero Constantino de Grecia y su esposa, la princesa Sofía de Prusia; George siguió una carrera militar, entrenando con la Guardia Prusiana a la edad de 18 años y luego sirviendo en las Guerras de los Balcanes como miembro de la Primera Infantería griega. Cuando su abuelo fue asesinado en 1913, su padre se convirtió en el rey Constantino I y George se convirtió en el príncipe heredero.

Después de que un golpe de Estado derrocara a Constantino I durante la Primera Guerra Mundial, el príncipe heredero George, para entonces comandante del ejército helénico, siguió a su padre al exilio en junio de 1917 (ver Cisma nacional). El hermano menor de George, Alexander, fue instalado como rey por el primer ministro Eleftherios Venizelos y las potencias aliadas porque George, como su padre, era visto como un germanófilo.

Llegada del Príncipe Heredero George en Smyrna (Izmir), 1921

Cuando Alejandro I murió después de una infección por la mordedura de un mono en 1920, Venizelos fue destituido de su cargo y un plebiscito restauró a Constantino en el trono. El príncipe heredero George se desempeñó como coronel y luego como general de división en la guerra contra Turquía. Durante este tiempo se casó con su prima segunda, el 27 de febrero de 1921 en Bucarest, la princesa Isabel de Rumanía, hija del rey Fernando y la reina María de Rumanía. El 10 de marzo de ese mismo año, su hermana menor, la princesa Helen, se casó con su cuñado de su reciente matrimonio, el futuro Carol II de Rumania. Cuando los turcos derrotaron a Grecia en la batalla de Dumlupınar, los militares forzaron la abdicación de Constantino y Jorge accedió al trono griego el 27 de septiembre de 1922.

Luego de un fallido golpe realista en octubre de 1923, el Comité Revolucionario le pidió a George que abandonara Grecia mientras la Asamblea Nacional consideraba la cuestión de la futura forma de gobierno. Él cumplió y, aunque se negó a abdicar, George partió el 19 de diciembre de 1923 para exiliarse en la nación natal de su esposa, Rumania.

Un hombre frío y distante, George rara vez inspiraba amor o afecto en aquellos que lo conocían, y ciertamente no en la gran mayoría de sus súbditos. Muchos comentaron que su personalidad malhumorada y hosca parecía más apropiada para su patria ancestral de Dinamarca que para Grecia. Además, los largos años que George pasó viviendo en el extranjero lo habían llevado a una mentalidad que era esencialmente europea occidental en perspectiva. Había llegado a ver a Grecia como los europeos occidentales de la época, es decir, como un estado balcánico primitivo y atrasado habitado por personas que eran románticas, pero salvajes.

Primer exilio

Reina Marie de Rumania, suegra de George II

En Rumania

La Segunda República Helénica fue proclamada por el parlamento el 25 de marzo de 1924, antes de ser confirmada por referéndum dos semanas y media después. George y Elisabeth fueron oficialmente depuestos y desterrados; junto con todos los miembros de la familia real, fueron despojados de su ciudadanía griega y el gobierno de la nueva república confiscó sus propiedades. Apátridas, recibieron nuevos pasaportes de su primo, el rey Christian X de Dinamarca.

Exiliado en Rumanía desde diciembre de 1923, el exgobernante griego y su esposa se establecieron en Bucarest, donde el rey Fernando y la reina María de Rumanía pusieron a su disposición un ala del palacio Cotroceni durante algún tiempo. Sin embargo, después de varias semanas, la pareja se mudó y estableció su residencia en una villa más modesta en Victory Avenue. Invitados habituales de los soberanos rumanos, Jorge e Isabel participaron en las ceremonias que marcaron la vida de la familia Hohenzollern-Sigmaringen. A pesar de la amabilidad con que lo trató su suegra, el ex rey de los helenos se sentía ocioso en Bucarest y luchaba por ocultar el aburrimiento que sentía ante los esplendores de la corte rumana.

Probadas por las humillaciones del exilio, las dificultades financieras y la ausencia de descendientes, las relaciones entre George e Elisabeth se deterioraron. Después de haber mitigado primero su cansancio con comida demasiado rica y juegos de azar, la ex reina de los helenos mantuvo relaciones extramatrimoniales con varios hombres casados. Aprovechó una visita a su hermana enferma, en Belgrado, para ligar con su propio cuñado, Alejandro, rey de Yugoslavia. Posteriormente, inició una aventura con el banquero de su marido, un griego llamado Alexandros Scavani, a quien convirtió en su chambelán para encubrir el escándalo.

En el Reino Unido

George II y su esposa durante una estancia en el Reino Unido, 1931

Al comienzo de su vida como exiliado, George pasó la mitad del año en Rumania con Elizabeth. Solo o con su esposa, dividió los seis meses restantes entre la Toscana, donde residía con su madre, en Villa Bobolina, y el Reino Unido, donde tenía muchos amigos. El 16 de septiembre de 1930, fue iniciado en la masonería en Londres y se convirtió en venerable maestro de Wellwood Lodge en 1933. Después de la muerte de la reina viuda Sophie, en 1932, George decidió dejar Bucarest y su esposa de forma permanente para establecer su residencia en Londres.. Acompañado de su escudero, el mayor Dimitrios Levidis, y de un fiel sirviente, Mitso Panteleos, el ex soberano alquiló una pequeña suite de dos habitaciones en el Brown's Hotel de Mayfair.

Restauración de la monarquía y régimen de Metaxas

Después de la abolición de la monarquía, en 1924, los líderes antivenezelistas, excepto Metaxas, se negaron a reconocer el nuevo régimen. Este 'problema del régimen', que surgió justo después de la proclamación de la República, persiguió a la política griega durante más de una década y finalmente condujo a la restauración de la monarquía. En octubre de 1935, el general Georgios Kondylis, un antiguo venizelista que repentinamente había decidido unirse a las fuerzas monárquicas, derrocó al gobierno y se autoproclamó primer ministro. Luego organizó un plebiscito tanto para aprobar su gobierno como para poner fin a la república. El 3 de noviembre de 1935, casi el 98% de los votos informados apoyaron la restauración de la monarquía. La votación no era secreta y la participación era obligatoria. Como lo describió Time en ese momento, "Como votante, uno podría depositar en la urna un voto azul por Jorge II y complacer al general George Kondylis... o uno podría emitir un voto rojo. por la República y recibir una paliza."

George, que había estado viviendo en el Brown's Hotel de Londres, regresó a suelo griego el 25 de noviembre. Casi de inmediato, él y Kondylis no estuvieron de acuerdo sobre los términos de una amnistía general que el rey quería declarar, y George nombró a un primer ministro interino, Konstantinos Demertzis. En enero se celebraron nuevas elecciones, que dieron como resultado un parlamento colgado con los comunistas (que eran naturalmente antimonárquicos) manteniendo el equilibrio de poder. Una serie de muertes inesperadas entre los políticos más conocidos (incluidos Kondylis y Demertzis), así como la incierta situación política, llevaron al ascenso al poder del político y veterano oficial del ejército Ioannis Metaxas. El 4 de agosto de 1936, George respaldó el establecimiento de la dictadura de Metaxas: el 'Régimen del 4 de agosto', y firmó decretos que disolvieron el parlamento, prohibieron los partidos políticos, abolieron la constitución y pretendían crear un & #34;Tercera civilización helénica". El rey, que gobernó junto con el primer ministro Metaxas, supervisó un régimen de derecha en el que se arrestó a los opositores políticos y se impuso una estricta censura. A George no le gustaba tratar tanto con los políticos griegos como con los griegos comunes, y prefería dejar que Metaxas realizara giras por las provincias. El rey Jorge retuvo el control total del ejército y fue en gran parte responsable de la formulación de la política exterior.

Segunda Guerra Mundial

Invasiones italianas y alemanas

El 28 de octubre de 1940, Metaxas rechazó un ultimátum italiano que exigía el estacionamiento de tropas italianas en suelo griego, lo que desencadenó la guerra greco-italiana. Los griegos repelieron con éxito la invasión italiana y lanzaron un exitoso contraataque, ocupando finalmente la mitad sur de Albania (entonces un protectorado italiano). Pero cuando los alemanes invadieron Bulgaria el 6 de abril de 1941, los griegos y la Fuerza Expedicionaria Británica fueron invadidos rápidamente.

Crisis de abril de 1941 y evacuación a Creta

Tras el suicidio del primer ministro Alexandros Koryzis el 18 de abril de 1941 ante el rápido avance alemán, George, incapaz de encontrar un sucesor rápido, se convirtió también en el jefe de gobierno de facto como jefe de las fuerzas armadas. El rey tenía así una oportunidad única de formar un gobierno más amplio de consenso nacional y abolir el odiado régimen dictatorial, cuyo único bastión de apoyo era ahora. Aunque el influyente embajador británico, Michael Palairet, lo instó a dar este paso, George se negó.

En cambio, se propusieron varios nombres para encabezar un gobierno. George propuso inicialmente a Konstantinos Kotzias, uno de Metaxas' ministros, pero su vinculación con el régimen lo convertía en una opción inviable; en cambio, el veterano general venizelista Alexandros Mazarakis-Ainian recibió el mandato de formar gobierno, pero lo devolvió el 20 de abril, en parte debido a su negativa a colaborar con Metaxas' odiaba al Ministro de Seguridad Konstantinos Maniadakis; otras figuras, como el ex dictador Theodoros Pangalos, también fueron rechazadas. Finalmente, se eligió a Emmanouil Tsouderos, ex gobernador del Banco de Grecia, principalmente debido a sus conocidos sentimientos anglófilos, pasado venizelista y origen cretense, donde con la Grecia continental invadida, el gobierno también se preparaba para evacuar. Como los cretenses apreciaban la memoria de Venizelos, pero en general se los consideraba antimonárquicos, este nombramiento se consideró un alivio al sentimiento local.

El 23 de abril, el rey y el gobierno huyeron del continente griego hacia Creta. A pesar de la heroica defensa de la isla por parte de las fuerzas griegas y neozelandesas junto con la población local frente a un ataque aéreo alemán, Creta pronto cayó y George se vio obligado a evacuar una vez más, inicialmente a Egipto. Aparentemente a instancias del rey Farouk de Egipto y sus ministros pro-italianos, George pronto se mudó a Gran Bretaña, como en su exilio anterior.

Segundo exilio

Jorge II en Egipto, 1942

A lo largo de la ocupación del Eje, George siguió siendo el jefe de estado reconocido internacionalmente, respaldado por el gobierno griego en el exilio y las Fuerzas Griegas Libres. Sin embargo, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico encontró que George era extremadamente difícil de tratar. Estaba profundamente obstinado en defender lo que consideraba sus prerrogativas reales; se mostró notablemente reacio a comprometerse con aquellos que querían una ruptura clara con el Régimen del 4 de agosto. También se resistió a la presión británica para que prometiera restaurar la constitución de 1911, con el argumento de que hacerlo sería admitir que actuó ilegalmente al suspender partes de la constitución en 1936. Todavía en 1942, George mantuvo en el gabinete a los ministros del régimen de Metaxas., sobre todo Maniadakis. Bajo una fuerte presión británica, George en una transmisión de radio el 28 de octubre de 1941 proclamó a regañadientes el fin del Régimen del 4 de agosto, y solo en febrero de 1942 prometió restaurar los artículos 5, 6, 10, 12, 14, 20 y 95 de la constitución de 1911.

George, un hombre profundamente paranoico e inseguro, creía que el gobierno británico estaba conspirando para evitar su regreso a Grecia, a pesar de todas las pruebas en contrario. Edward Warner, del Departamento Sur del Foreign Office, escribió en marzo de 1942 que el rey estaba "bajo la extraordinaria impresión de que el Foreign Office era 'pro-republicano y anti-él mismo'". El embajador británico ante el gobierno en el exilio, Sir Reginald Leeper, señaló que la frialdad del rey no le granjeó muchos amigos y escribió: "Entre estos sureños vivaces, locuaces e intensamente políticos, es mucho más el norteño reservado que amortigua el ardor de aquellos que de otro modo lo aclamarían". Leeper notó que en casi todas las reuniones que tuvo con el rey, tuvo que escuchar una larga letanía de quejas. En particular, el rey se opuso al servicio en griego de la BBC, cuyo principal locutor de radio, G.N. Soteriadis, era venizelista. George pidió repetidamente que Soteriadis fuera reemplazado por un monárquico. Uno de los pocos amigos de Jorge era el primer ministro británico Winston Churchill, quien estaba decidido a verlo restaurado y, a menudo, respaldaba las quejas del rey contra sus propios funcionarios.

George II durante su visita a una estación de combate griega, 1944

Sin embargo, en la Grecia ocupada, los partidarios de izquierda del Frente de Liberación Nacional (EAM) y el Ejército Popular de Liberación Nacional (ELAS), ahora libres de Metaxas' opresión, se había convertido en el movimiento de resistencia griego más grande y gozaba de un apoyo popular considerable. Sin embargo, a medida que se acercaba la liberación, la perspectiva del regreso del rey provocó disensiones tanto dentro de Grecia como entre los griegos en el extranjero. Aunque el Rey renunció efectivamente al régimen de Metaxas en una emisión de radio, gran parte del pueblo y muchos políticos rechazaron su regreso por su apoyo a la dictadura. En noviembre de 1943, George escribió al primer ministro en el exilio Emmanouil Tsouderos: "Examinaré de nuevo la cuestión de la fecha de mi regreso a Grecia de acuerdo con el Gobierno". Ya sea de forma deliberada o accidental, la versión publicada para su publicación omitió las palabras "de la fecha", dando la impresión de que George había accedido a un nuevo plebiscito sobre la monarquía, a pesar de que se emitió una retractación.

Después de dos cambios de primer ministro, el establecimiento de un gobierno rival liderado por comunistas en la Grecia ocupada y un motín pro-EAM entre las fuerzas armadas en el Medio Oriente, se acordó en la conferencia de Líbano de mayo de 1944 que el destino de la monarquía se decidiría en referéndum nacional. George se opuso mucho a una regencia e hizo todo lo posible para poner a su amigo Winston Churchill en contra del arzobispo Damaskinos de Atenas, acusándolo de ser comunista y colaborador de los nazis. Todavía en la víspera de Navidad de 1944, durante el apogeo de la Dekemvriana, Jorge había rechazado la solución de compromiso de una regencia, exigiendo que regresara a Grecia de inmediato para reclamar su trono. El 29 de diciembre de 1944, en una reunión en el número 10 de Downing Street, Churchill le dijo al rey que "si no estaba de acuerdo, el asunto se resolvería sin él y que deberíamos reconocer al nuevo gobierno en su lugar".. El secretario privado del rey recordó: “Podía escuchar a través de la puerta las voces de Churchill y Eden, particularmente la de este último, levantada en ira contra el rey. En esta acalorada discusión, la puerta se abrió de golpe y el Rey salió furioso, con el rostro blanco y tenso... En el automóvil, mientras conducíamos de regreso al hotel, el Rey no confiaba en sí mismo para hablar; después de recuperar la compostura, volvió a Downing Street e informó a Churchill y Eden que no tenían más remedio que acceder a sus demandas".

Cediendo a la presión aliada, Jorge se vio obligado a nombrar regente al arzobispo Damaskinos de Atenas en enero de 1945. Damaskinos nombró inmediatamente un gobierno dominado por los republicanos. Enfermo, exhausto e impotente, George compró un contrato de arrendamiento de una casa en Chester Square, Belgravia, y formó allí un hogar con su amante de mucho tiempo.

Regreso a Grecia y muerte

Medalla griega con George II
La tumba de George II en los cementerios reales cerca del palacio de Tatoi

En las elecciones celebradas el 31 de marzo de 1946, los partidos monárquicos obtuvieron una clara mayoría de los escaños parlamentarios, ayudados por la abstención de los comunistas, y el referéndum sobre la monarquía se fijó para el 1 de septiembre. Entre entonces y el plebiscito, los registros electorales fueron revisados bajo la supervisión aliada. Los resultados anunciados reclamaron un 68,4% a favor del regreso del Rey con una participación del 86,6%. Sin embargo, incluso los observadores aliados reconocieron que los resultados oficiales estuvieron marcados por un fraude significativo por parte de los partidarios monárquicos. En palabras del informe oficial de la observación aliada, "No tenemos ninguna duda de que el partido que representa la opinión del gobierno ejerció una influencia indebida para obtener votos a favor del regreso del Rey".

El 26 de septiembre, George regresó a Grecia y encontró el Palacio Real saqueado, los bosques de Tatoi talados para obtener combustible y cadáveres enterrados en tumbas poco profundas en el exterior. Su país enfrentó el colapso económico y la inestabilidad política.

Murió de arteriosclerosis el 1 de abril de 1947, después de que lo descubrieran inconsciente en su habitación del Palacio Real de Atenas. Cuando se anunció la noticia, algunos pensaron que se trataba de una broma del Día de los Inocentes.

Su funeral se llevó a cabo el 6 de abril en la Catedral Metropolitana Ortodoxa de Atenas. Fue sucedido por su hermano menor, Paul.

En la cultura popular

Moneda para celebrar el quinto aniversario de la restauración de la monarquía, 1940

Durante la Segunda Guerra Mundial, los aliados utilizaron la figura de Jorge II como instrumento de propaganda para reforzar el sentimiento patriótico griego. Se ruedan así varios cortometrajes centrados en el soberano y su gobierno, como ¡Heroica Grecia! del estadounidense Frank Norton (1941).

La relación romántica del rey Jorge II y su amante, apodada "Sra. Brown", se menciona brevemente en el tercer episodio ("The New King") de la miniserie británica Edward & Mrs. Simpson, que presenta el crucero del rey con Eduardo VIII y Wallis Simpson en las islas griegas, en 1936.

El correo griego emitió varios sellos con la efigie de Jorge II durante su reinado. Así se emitió una serie de cuatro sellos que representaban al soberano, poco después de su restauración al trono, el 1 de noviembre de 1937, con valores faciales de ₯ 1, ₯ 3, ₯ 8 y ₯ 100.

El Banco de Grecia ha emitido varias monedas griegas con la imagen de Jorge II. Entre estos se encuentran:

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