Jorge Eastman

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George Eastman (12 de julio de 1854 - 14 de marzo de 1932) fue un empresario estadounidense que fundó Eastman Kodak Company y ayudó a llevar el uso fotográfico de la película en rollo a la corriente principal. Después de una década de experimentos en fotografía, patentó y vendió una cámara de rollo de película, lo que hizo que la fotografía amateur fuera accesible al público en general por primera vez. Trabajando como tesorero y luego presidente de Kodak, supervisó la expansión de la empresa y la industria cinematográfica.

Eastman fue un gran filántropo, estableció la Escuela de Música Eastman, la Orquesta Filarmónica de Rochester y las escuelas de odontología y medicina en la Universidad de Rochester y en el Hospital Dental Eastman de Londres, y realizó grandes contribuciones al Instituto de Tecnología de Rochester (RIT), la construcción de varios edificios en el segundo campus del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en el río Charles, y la Universidad de Tuskegee y la Universidad de Hampton, dos universidades históricamente negras en el Sur. Con interés en mejorar la salud, proporcionó fondos para clínicas en Londres y otras ciudades europeas para atender a residentes de bajos ingresos.

En sus últimos dos años, Eastman sufría de un dolor intenso causado por un trastorno que afectaba su columna. El 14 de marzo de 1932, se pegó un tiro en el corazón y dejó una nota que decía: "A mis amigos: mi trabajo ha terminado". ¿Por qué esperar?

Eastman es considerado uno de los residentes más influyentes y conocidos de Rochester, Nueva York. Ha sido conmemorado en varios campus universitarios y en el Paseo de la Fama de Hollywood, y el Museo George Eastman ha sido designado Monumento Histórico Nacional.

Primeros años

La casa de niños de Eastman, reubicada de Waterville al Genesee Country Village y Museum

Eastman nació en Waterville, Nueva York, como el hijo menor de George Washington Eastman y Maria Eastman (née Kilbourn), en la granja de 10 acres (4,0 ha) que sus padres habían comprado en 1849. Tenía dos hijos mayores hermanas, Ellen María y Katie. Fue en gran parte autodidacta, aunque asistió a una escuela privada en Rochester después de los ocho años.

A principios de la década de 1840, su padre había fundado una escuela de negocios, el Eastman Commercial College en Rochester, Nueva York. La ciudad se convirtió en una de las primeras "boomtowns" en los Estados Unidos, basado en su rápida industrialización. Cuando la salud de su padre comenzó a deteriorarse, la familia abandonó la granja y se mudó a Rochester en 1860. Su padre murió de un trastorno cerebral el 27 de abril de 1862. Para sobrevivir y pagar la educación de George, su madre acogió huéspedes.

La segunda hija, Katie, había contraído polio cuando era joven y murió a fines de 1870 cuando George tenía 15 años. El joven George dejó la escuela temprano y comenzó a trabajar para ayudar a mantener a la familia. Cuando Eastman comenzó a tener éxito con su negocio de fotografía, prometió pagarle a su madre por las dificultades que había soportado para criarlo.

Carrera

patente estadounidense No 388.850, emitida a George Eastman, 4 de septiembre de 1888

Fundación de Kodak

Mientras trabajaba como empleado de banco en la década de 1870, Eastman se interesó por la fotografía. Después de recibir lecciones de George Monroe y George Selden, desarrolló una máquina para recubrir planchas secas en 1879. En 1881, fundó Eastman Dry Plate Company con Henry Strong para vender planchas, con Strong como presidente de la empresa y Eastman como tesorero, donde manejaba la mayoría de las funciones ejecutivas. Casi al mismo tiempo, comenzó a experimentar para crear un rollo de película flexible que pudiera reemplazar las placas por completo. En 1885, recibió una patente para un rollo de película y luego se concentró en crear una cámara para usar los rollos. En 1888, patentó y lanzó la cámara Kodak ('Kodak' es una palabra creada por Eastman). Se vendió cargado con suficiente rollo de película para 100 exposiciones. Cuando se realizaron todas las exposiciones, el fotógrafo envió la cámara por correo a la compañía Eastman en Rochester, junto con $10. La empresa procesaba la película, hacía una copia de cada exposición, cargaba otro rollo de película en la cámara y enviaba la cámara y las copias al fotógrafo.

La separación de la toma de fotografías del difícil proceso de revelado de la película fue novedosa e hizo que la fotografía fuera más accesible que nunca para los aficionados, y la cámara se hizo inmediatamente popular entre el público. En agosto de 1888, Eastman estaba luchando para cumplir con los pedidos, y él y sus empleados pronto tuvieron varias otras cámaras en desarrollo. Eastman Dry Plate Company, de rápido crecimiento, se reorganizó como Eastman Company en 1889 y luego se incorporó como Eastman Kodak en 1892.

Crecimiento de la industria cinematográfica

Eastman reconoció que la mayor parte de sus ingresos provendrían de la venta de rollos de película adicionales, en lugar de la venta de cámaras, y se concentró en la producción de películas. Al proporcionar películas asequibles y de calidad a todos los fabricantes de cámaras, Kodak logró convertir a los competidores en socios comerciales de facto. En 1889 patentó los procesos para la primera película de nitrocelulosa junto con el químico Henry Reichenbach. Una serie de demandas por infracción de patentes preocuparían a Eastman y sus abogados en los años siguientes, incluida una de Reichenbach después de que fuera despedido en 1892. La demanda más grande vendría del productor de cine rival Ansco. El inventor Hannibal Goodwin había presentado una patente para la película de nitrocelulosa en 1887, antes que la de Eastman y Reichenbach, pero no se concedió hasta 1898. Ansco compró la patente en 1900 y demandó a Kodak por infracción. Kodak finalmente perdió la demanda, que duró más de una década y le costó a la compañía $5 millones.

Eastman prestó mucha atención a los anuncios de Kodak. Él acuñó el eslogan, "Usted presiona el botón, nosotros hacemos el resto", que se volvió omnipresente entre el público en general.

A medida que Kodak perseguía el monopolio de las películas a través de patentes y adquisiciones, la empresa experimentó un rápido crecimiento. En 1896, Kodak era el principal proveedor de material cinematográfico a nivel internacional y, en 1915, la empresa era el mayor empleador de Rochester, con más de 8000 empleados y ganancias anuales de 15,7 millones de dólares. En 1934, poco después de la muerte de Eastman, Kodak empleaba a 23.000 personas. Uno de los mercados más grandes para el cine se convirtió en la industria cinematográfica emergente. Cuando Thomas Edison y otros productores cinematográficos formaron Motion Picture Patents Company en 1908, Eastman negoció para que Kodak fuera el único proveedor de películas para la industria. Sus acciones monopólicas atrajeron la atención del gobierno federal, que inició una investigación antimonopolio sobre Kodak en 1911 por contratos exclusivos, adquisiciones de competidores y fijación de precios. Esto resultó en una demanda contra Kodak en 1913 y un juicio final en 1921, ordenando a Kodak que dejara de fijar precios y vendiera muchos de sus intereses.

El crecimiento de Kodak fue sostenido durante el siglo XX por las nuevas innovaciones en películas y cámaras, incluida la cámara Brownie, que se comercializaba para niños. Eastman se interesó por la fotografía en color en 1904 y financió experimentos en la producción de películas en color durante la próxima década. El producto resultante, creado por John Capstaff, fue un proceso de dos colores llamado Kodachrome. Más tarde, en 1935, Kodak lanzaría la segunda Kodachrome más famosa, la primera película tripack integral comercializada. Durante la Primera Guerra Mundial, Eastman estableció una escuela fotográfica en Rochester para entrenar pilotos para reconocimiento aéreo.

En una era de crecientes actividades sindicales, Eastman buscó contrarrestar el movimiento sindical anticipándose a las demandas de los trabajadores. Con este fin, implementó una serie de programas de beneficios para los trabajadores, incluido un fondo de asistencia social para proporcionar compensación a los trabajadores en 1910 y un programa de participación en las ganancias para todos los empleados en 1912.

Vida privada

George Eastman nunca se casó. Estaba cerca de su madre y de su hermana Ellen Maria y su familia. Tuvo una larga relación platónica con Josephine Dickman, una cantante entrenada y esposa del socio comercial George Dickman. Se hizo especialmente cercano a Dickman después de la muerte de su madre, Maria Eastman, en 1907. También era un ávido viajero, disfrutaba de la música y las reuniones sociales, y le apasionaba tocar el piano.

La pérdida de su madre, María, fue particularmente devastadora para George. Casi patológicamente preocupado por el decoro, se encontró, por primera vez, incapaz de controlar sus emociones en presencia de sus amigos. 'Cuando murió mi madre lloré todo el día', dijo después. "No podría haberme detenido para salvar mi vida." Debido a la renuencia de su madre a aceptar sus regalos, George Eastman nunca pudo hacer lo suficiente por su madre durante su vida. Continuó honrándola después de su muerte. El 4 de septiembre de 1922, inauguró el Teatro Eastman en Rochester, que incluía un salón de música de cámara, el Teatro Kilbourn, dedicado a la memoria de su madre. En Eastman House mantuvo un rosal, utilizando un esqueje de la casa de su infancia.

Años posteriores

Eastman en 1917

Eastman fue elector presidencial en 1900 y 1916. En 1915, Eastman fundó la Oficina de Investigación Municipal en Rochester para recopilar información y hacer recomendaciones de políticas gubernamentales. Posteriormente, la agencia pasó a llamarse Centro de Investigación Gubernamental y continúa llevando a cabo esa misión. En 1924, Eastman y la Oficina apoyaron un referéndum para cambiar el gobierno de Rochester a un sistema de administrador de la ciudad, que fue aprobado.

En 1920, Eastman estableció Eastman Savings and Loan para brindar servicios financieros a los empleados de Kodak. Más tarde, la institución se volvió a constituir como ESL Federal Credit Union.

En la década de 1920, Eastman participó en la reforma del calendario y apoyó el calendario fijo internacional de 13 meses por año desarrollado por Moses B. Cotsworth. Escribió varios artículos para promover el sistema, incluidos "Problemas de mejora del calendario" en Scientific American y "La importancia de la reforma del calendario para el mundo empresarial" en Nation's Business. Para 1928, Kodak Company implementó el calendario en su contabilidad comercial y continuó usándolo hasta 1989. Fue presidente del Comité Nacional de Simplificación de Calendario y su calendario fue uno de los dos finalistas de más de 150 que se presentaron a la Liga. de Naciones. Con su muerte y las tensiones inminentes de la Segunda Guerra Mundial, este calendario se dejó de considerar.

En 1925, Eastman renunció a su gestión diaria de Kodak y se retiró oficialmente como presidente. Permaneció asociado con la empresa en calidad de ejecutivo comercial hasta su muerte como presidente de la junta.

Filantropía

Durante su vida, Eastman donó $100 millones a varias organizaciones, convirtiéndose en uno de los principales filántropos de los Estados Unidos durante su vida. Sus donaciones más grandes fueron a la Universidad de Rochester y al Instituto de Tecnología de Massachusetts para construir sus programas e instalaciones. Prefiriendo permanecer en el anonimato, hizo donaciones bajo el alias "Mr. Smith". En 1918, financió el establecimiento de la Escuela de Música Eastman en la Universidad de Rochester, y en 1921 una escuela de medicina y odontología allí. En 1922, fundó la Orquesta Filarmónica de Rochester y contrató a su primer director musical, Albert Coates. Calculado por su valor en 1932, el año de la muerte de Eastman, $ 100 millones equivalen a más de $ 2 mil millones en 2022.

Hora cobertura, 31 de marzo de 1924
Presidente del Comité sobre Simplificación del Calendario
Reunión de julio de 1928

En 1915, Eastman proporcionó fondos para el establecimiento del Dispensario Dental Eastman en Rochester. Donó 200.000 libras esterlinas en 1926 para financiar una clínica dental en Londres después de que el presidente del Royal Free Hospital, George Riddell, primer barón de Riddell, se le acercara. Lord Riddell y el tesorero honorario de Royal Free habían hecho donaciones de £ 50,000 cada una. El 20 de noviembre de 1931, se inauguró el Instituto Dental Eastman de UCL en una ceremonia a la que asistió Neville Chamberlain, entonces Ministro de Salud, y el Embajador de Estados Unidos en el Reino Unido. La clínica se incorporó al Royal Free Hospital y se comprometió a brindar atención dental a niños desfavorecidos del centro de Londres. Ahora es parte del University College London. En 1929 fundó la cátedra visitante George Eastman en Oxford, que cada año sería impartida por un erudito estadounidense diferente de la más alta distinción. Eastman también financió Eastmaninstitutet, una clínica de atención dental para niños inaugurada en 1937 en Estocolmo, Suecia.

Visualizaciones de la carrera

Marion Gleason, una confidente cercana de Eastman, describió más tarde sus puntos de vista sobre los afroamericanos como "típicos de su época: paternalistas, pero estrictamente en contra de la confraternización social". Aunque hizo generosas donaciones al Instituto Hampton y al Instituto Tuskegee, convirtiéndose en el mayor donante de su época, también defendió y reforzó la segregación de facto que existía en Rochester. Kodak prácticamente no contrató empleados negros durante la vida de Eastman, y una comisión de 1939 de la Legislatura del Estado de Nueva York sobre las condiciones de vida de los afroamericanos descubrió que Kodak tenía solo un empleado negro. El Dispensario Dental Eastman también rechazó a los solicitantes negros, y el Teatro Eastman restringió a los clientes negros a su balcón. Eastman rechazó varias solicitudes para reunirse con representantes de la NAACP, incluida una apelación directa del presidente Walter White en 1929.

Desde 1925 hasta su muerte, Eastman donó $10,000 por año a la Sociedad Americana de Eugenesia (aumentando la donación a $15,000 en 1932), una causa popular entre muchos miembros de la clase alta cuando había preocupaciones sobre la inmigración y la raza. mezclando".

Enfermedad y suicidio

Memorial en Kodak Park en Rochester. Las cenizas de Eastman están bajo el monumento de mármol de Georgia.

En sus últimos dos años, Eastman sufría de un dolor intenso causado por un trastorno que afectaba su columna. Tenía problemas para ponerse de pie y su caminar se convirtió en un lento arrastrar de pies. Hoy en día, podría diagnosticarse como una forma de enfermedad degenerativa, como hernias de disco por traumatismo o la edad, que causa compresiones dolorosas de las raíces nerviosas, o tal vez un tipo de estenosis espinal lumbar, un estrechamiento del canal espinal causado por calcificación en las vértebras. Dado que su madre pasó los últimos dos años de su vida en una silla de ruedas, es posible que también haya tenido una afección en la columna, pero eso es incierto. Solo su cáncer de útero y la cirugía exitosa están documentados en su historial de salud.

Eastman sufría de depresión debido a su dolor, capacidad reducida para funcionar, y también porque había presenciado el sufrimiento de su madre. El 14 de marzo de 1932, Eastman se suicidó con un solo disparo en el corazón. Su nota de suicidio decía: 'Para mis amigos, mi trabajo ha terminado. ¿Por qué esperar? GE."

Raymond Granger, un vendedor de seguros en Rochester, estaba de visita para cobrar los pagos de seguros de varios miembros del personal. Llegó al lugar para encontrar a los trabajadores conmocionados y molestos. Al menos un cronista dijo que el miedo de Eastman a la senilidad u otras enfermedades debilitantes de la vejez fue un factor que contribuyó a su acción.

El funeral de Eastman se llevó a cabo en la Iglesia Episcopal de St. Paul en Rochester; su ataúd fue llevado a Charles Gounod's "Marche Romaine". Fue enterrado en los terrenos de la empresa que fundó, en lo que ahora se conoce como Eastman Business Park.

La Security Trust Company de Rochester fue el albacea del patrimonio de Eastman. Todo su patrimonio fue legado a la Universidad de Rochester.

Legado

Eastman desdeñaba la notoriedad pública y buscaba controlar estrictamente su imagen. Se mostró reacio a compartir información en las entrevistas y, en múltiples ocasiones, tanto Eastman como Kodak bloquearon el acceso completo de los biógrafos a sus registros. Una biografía definitiva fue finalmente publicada en 1996.

Eastman es la única persona representada por dos estrellas en la categoría de Cine en el Paseo de la Fama de Hollywood, una en el lado norte de la cuadra 6800 de Hollywood Boulevard y la otra en el lado oeste de la cuadra 1700 de Vine Street.. Ambos reconocen el mismo logro, que desarrolló el papel bromuro, que se convirtió en un estándar de la industria cinematográfica.

El Eastman Quadrangle of the River Campus de la Universidad de Rochester lleva el nombre de Eastman. El Instituto de Tecnología de Rochester tiene un edificio dedicado a él, en reconocimiento a su apoyo y sus importantes donaciones. El MIT instaló una placa de Eastman en uno de los edificios que financió. (Los estudiantes frotan la nariz de la imagen de Eastman en la placa para tener buena suerte).

Eastman había construido una mansión en 900 East Avenue en Rochester. Aquí invitó a sus amigos a cenar y realizó conciertos de música privados. La Universidad de Rochester utilizó la mansión para diversos fines durante décadas después de su muerte. En 1949, volvió a abrir después de haber sido adaptado para su uso como Museo Internacional de Fotografía y Cine George Eastman House. Ha sido designado Monumento Histórico Nacional y ahora se conoce como el Museo George Eastman.

La casa de la infancia de Eastman se salvó de la destrucción. Fue restaurado a su estado durante su infancia y se exhibe en Genesee Country Village and Museum.

Patentes

Honores y conmemoraciones

George Eastman
temática conmemorativa, 1954
Eastmanistitutet 2008f.jpg
Una cubierta de primer día honrando a George Eastman 1954
Meridian marker and Eastman memorial

Representación en otros medios