Jeffery Amherst, primer barón Amherst

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General del Ejército Británico

Mariscal de campo Jeffery Amherst, primer barón Amherst, KB (29 de enero de 1717 - 3 de agosto de 1797) fue un oficial del ejército británico y comandante en jefe de las fuerzas del ejército británico. A Amherst se le acredita como el arquitecto de la exitosa campaña de Gran Bretaña para conquistar el territorio de Nueva Francia durante los Siete Años. Guerra. Bajo su mando, las fuerzas británicas capturaron las ciudades de Louisbourg, Quebec y Montreal, así como varias fortalezas importantes. También fue el primer gobernador general británico en los territorios que finalmente se convirtieron en Canadá. Numerosos lugares y calles llevan su nombre, tanto en Canadá como en los Estados Unidos.

El legado de Amherst es controvertido debido a su deseo expreso de exterminar la raza de los indígenas durante la guerra de Pontiac y su supuesta entrega de mantas infectadas con viruela como arma, especialmente en el asedio de Fort. Pitt. Esto ha llevado a una reconsideración de su legado. En 2019, la ciudad de Montreal eliminó su nombre de una calle y la renombró Rue Atateken, del idioma Kanien'kéha Mohawk.

Primeros años

Hijo de Jeffrey Amherst (m. 1750), un abogado de Kent, y de Elizabeth Amherst (née Kerrill), Jeffery Amherst nació en Sevenoaks, Inglaterra, el 29 de enero de 1717. A temprana edad, se convirtió en paje. al duque de Dorset. Amherst se convirtió en alférez de la Guardia de Granaderos en 1735.

Amherst sirvió en la Guerra de Sucesión de Austria convirtiéndose en ayudante del general John Ligonier y participando en la batalla de Dettingen en junio de 1743 y en la batalla de Fontenoy en mayo de 1745. Ascendido a teniente coronel el 25 de diciembre de 1745, también vio acción en la batalla de Rocoux en octubre de 1746. Luego se convirtió en ayudante del duque de Cumberland, el comandante de las fuerzas británicas, y vio más acción en la batalla de Lauffeld en julio de 1747.

Siete años' Guerra

Alemania

En febrero de 1756, Amherst fue nombrado comisario de las fuerzas de Hesse que se habían reunido para defender Hanover como parte del Ejército de Observación: como parecía probable que fuera inminente un intento de invasión francesa contra Gran Bretaña, en abril se ordenó a Amherst que organizar el transporte de miles de alemanes al sur de Inglaterra para reforzar las defensas británicas. Fue nombrado coronel del 15.º Regimiento de infantería el 12 de junio de 1756. En 1757, cuando el peligro inmediato para Gran Bretaña había pasado, las tropas regresaron a Hannover para unirse a un ejército en crecimiento bajo el mando del duque de Cumberland y Amherst luchó con los hessianos bajo el mando de Cumberland. #39;s comando en la batalla de Hastenbeck en julio de 1757: la derrota aliada allí obligó al ejército a una retirada constante hacia el norte a Stade en la costa del Mar del Norte.

Amherst quedó desanimado por la retirada y por la Convención de Klosterzeven por la que Hannover acordó retirarse de la guerra: comenzó a prepararse para disolver las tropas de Hesse bajo su mando, solo para recibir noticias de que la Convención había sido repudiada y la fuerza aliada estaba siendo reformada.

América del Norte

Guerra franco-india

Amherst ganó fama durante los Siete Años' War, particularmente en la campaña norteamericana conocida en los Estados Unidos como la Guerra Francesa e India cuando dirigió el ataque británico a Louisbourg en la isla Cape Breton en junio de 1758.

A raíz de esta acción, fue nombrado comandante en jefe del ejército británico en América del Norte y coronel en jefe del 60.º Regimiento (Royal American) en septiembre de 1758. Amherst luego dirigió un ejército contra los franceses. tropas en el lago Champlain, donde capturó Fort Ticonderoga en julio de 1759, mientras que otro ejército al mando de William Johnson tomó Niágara también en julio de 1759 y James Wolfe sitió y finalmente capturó Quebec con un tercer ejército en septiembre de 1759. Amherst se desempeñó como gobernador nominal de la Corona de Virginia desde el 12 de septiembre de 1759.

Reflexiones Graciosas sobre las Apariencias de la Señalidad de la Providencia Divina para Gran Bretaña y sus Colonias en América. 1760

Desde julio de 1760, Amherst condujo un ejército por el río San Lorenzo desde Fort Oswego, se unió al brigadier Murray de Quebec y al brigadier Haviland de Ile-aux-Noix en una tenaza de tres vías y capturó Montreal, poniendo fin al dominio francés en América del Norte el 8 de septiembre. Enfureció a los comandantes franceses al negarles los honores de la guerra; el Chevalier de Lévis quemó los colores en lugar de entregarlos, para resaltar sus diferencias con Vaudreuil para obtener una ventaja política posterior en Francia.

Los colonos británicos se sintieron aliviados y proclamaron un día de acción de gracias. Los periódicos de Boston cuentan cómo se celebró la ocasión con un desfile, una gran cena en Faneuil Hall, música, fogatas y disparos de cañones. El Rev. Thomas Foxcroft de la Primera Iglesia en Boston ofreció lo siguiente:

El Señor ha hecho grandes cosas por nosotros, de las cuales estamos contentos... Si hubiera sido la opinión común, Delenda est Carthago, Canadá debe ser conquistado, o podríamos esperar que no haya paz duradera en estas partes; y ahora, por la buena mano de nuestro Dios sobre nosotros, vemos el día feliz de su logro. Vemos las tropas victoriosos de Su Majestad que caminan sobre los altos lugares del enemigo, su última fortaleza se entregó al Rey de Gran Bretaña en la persona de su general, el intrépido, el sereno, el exitoso Amherst.

En reconocimiento a esta victoria, Amherst fue nombrado gobernador general de la Norteamérica británica en septiembre de 1760 y ascendido a general de división el 29 de noviembre de 1760. Fue nombrado Caballero de la Orden del Baño el 11 de abril de 1761.

Desde su base en Nueva York, Amherst supervisó el envío de tropas al mando de Monckton y Haviland para participar en las expediciones británicas en las Indias Occidentales que llevaron a la captura británica de Dominica en 1761 y Martinica y Cuba en 1762.

La guerra de Pontiac

El levantamiento de muchas tribus nativas americanas en el valle de Ohio y la región de los Grandes Lagos, comúnmente conocido como la guerra de Pontiac por uno de sus líderes más notables, comenzó a principios de 1763. Desde 1753, cuando los franceses invadieron por primera vez el territorio, hasta febrero de 1763, cuando se declaró formalmente la paz entre ingleses y franceses, las Seis Naciones y las tribus arrendatarias siempre sostuvieron que tanto los franceses como los británicos debían permanecer al este de las montañas Allegheny. Después de que los británicos no cumplieron su palabra de retirarse de los valles de Ohio y Allegheny, una confederación informal de tribus nativas americanas, incluidos los delawares, los shawnees, los senecas, los mingoes, los mohicanos, los miamis, los ottawas y los wyandots, que se opusieron a la ocupación británica de la región en la posguerra y se unieron en un esfuerzo por expulsar a los británicos de su territorio.

Uno de los problemas más infames y mejor documentados durante la guerra de Pontiac fue el uso de la guerra biológica contra los nativos americanos y el papel de Amherst para apoyarla. El coronel Henry Bouquet, comandante de Fort Pitt, ordenó que se entregaran mantas infestadas de viruela a los nativos americanos cuando un grupo de ellos asedió la fortificación en junio de 1763. Durante un parlamento en medio del asedio el 24 de junio de 1763, el capitán Simeon Ecuyer entregó a los representantes de los Delawares sitiadores dos mantas y un pañuelo encerrados en pequeñas cajas de metal que habían estado expuestas a la viruela, en un intento de propagar la enfermedad a los nativos para poner fin al asedio. William Trent, el comerciante convertido en comandante de la milicia que había ideado el plan, envió una factura a las autoridades coloniales británicas en América del Norte indicando que el propósito de entregar las mantas era 'Transmitir la viruela a los indios'. 34; La factura fue aprobada por Thomas Gage, que en ese entonces se desempeñaba como Comandante en Jefe, América del Norte. Al informar sobre las conversaciones con los jefes de Delaware el 24 de junio, Trent escribió: '[Nosotros] les dimos dos mantas y un pañuelo del Small Pox Hospital. Espero que tenga el efecto deseado.' Los registros del hospital militar confirman que dos mantas y pañuelos fueron 'tomados de personas en el Hospital para llevar la viruela a los indios'. El comandante del fuerte pagó por estos artículos, los cuales certificó 'tenían para los usos mencionados anteriormente'. Un brote informado que comenzó la primavera anterior dejó hasta cien nativos americanos muertos en Ohio Country entre 1763 y 1764. Sin embargo, no está claro si la viruela fue el resultado del incidente de Fort Pitt o si el virus ya estaba presente entre ellos. la gente de Delaware, ya que los brotes ocurrieron solos cada docena de años y los delegados se reunieron nuevamente más tarde y aparentemente no habían contraído la viruela.

Un mes después, el propio Amherst habló sobre el uso de mantas contra la viruela en cartas a Bouquet. Amherst, al enterarse de que la viruela había estallado entre la guarnición de Fort Pitt, y después de enterarse de la pérdida de sus fuertes en Venango, Le Boeuf y Presqu'Isle, escribió al coronel Bouquet:

¿No podría ser contrivado enviar la viruela entre las tribus descontentas de los indios? En esta ocasión debemos utilizar cada estratagema en nuestro poder para reducirlos.

Bouquet, que ya marchaba para liberar a Fort Pitt del asedio, estuvo de acuerdo con esta sugerencia en una posdata cuando respondió a Amherst solo unos días después, el 13 de julio de 1763:

P.S. Intentaré inoccular [sic] los indios por medio de Blankets que pueden caer en sus manos, cuidando sin embargo no conseguir la enfermedad yo mismo. Como es la pena oponerse a los hombres buenos contra ellos, deseo que podamos hacer uso del Método del Español, y cazarlos con perros ingleses. Respaldado por Rangers, y algunos Caballo de la Luz, que pensaría efectivamente extirpar o quitar ese Vermine.

En respuesta, también en una posdata, Amherst respondió:

P.S. Usted hará bien para tratar de Innoculate [sic] los indios por medio de Blankets, así como para probar Cada otro método que puede servir para Extirpar esta Carrera Execrable. Debería estar muy contento de que su plan para cazarlos por perros podría tomar efecto, pero Inglaterra es demasiado grande para pensar en eso en el presente.

Amherst fue convocado a casa, aparentemente para que pudiera ser consultado sobre futuros planes militares en América del Norte, y fue reemplazado pro tem como Comandante en Jefe, América del Norte por Thomas Gage. Amherst esperaba ser elogiado por su conquista de Canadá, sin embargo, una vez en Londres, se le pidió que explicara la reciente rebelión de los nativos americanos. Se vio obligado a defender su conducta y se enfrentó a las quejas de William Johnson y George Croghan, quienes presionaron a la Junta de Comercio para su destitución y reemplazo permanente por Gage. También fue severamente criticado por subordinados militares en ambos lados del Atlántico. Sin embargo, Amherst fue ascendido a teniente general el 26 de marzo de 1765 y se convirtió en coronel del 3er Regimiento de Infantería en noviembre de 1768.

El 22 de octubre de 1772, Amherst fue nombrado teniente general de artillería y pronto se ganó la confianza de Jorge III, quien inicialmente esperaba que el puesto fuera para un miembro de la familia real. El 6 de noviembre de 1772, se convirtió en miembro del Consejo Privado.

Guerra Revolucionaria Americana

Amherst fue elevado a la nobleza el 14 de mayo de 1776, como barón Amherst, de Holmesdale en el condado de Kent. El 24 de marzo de 1778 fue ascendido a general de pleno derecho y, en abril de 1778, se convirtió en Comandante en Jefe de las Fuerzas, lo que le otorgó un puesto en el Gabinete.

En 1778, cuando el comandante británico en América del Norte, William Howe, solicitó ser relevado, el gobierno consideró a Amherst como un reemplazo: sin embargo, su insistencia en que se necesitarían 75 000 soldados para derrotar completamente la rebelión no fue aceptable. al gobierno y, en cambio, se eligió a Henry Clinton para reemplazar a Howe en Estados Unidos. Tras el revés británico en Saratoga, Amherst abogó con éxito por una guerra limitada en América del Norte, manteniendo puntos de apoyo a lo largo de la costa, defendiendo Canadá, el este y oeste de Florida y las Indias Occidentales mientras se esforzaba más en la guerra en el mar. El 7 de noviembre de 1778, el Rey y la Reina visitaron Amherst en su casa, Montreal Park, en Kent, y el 24 de abril de 1779 se convirtió en coronel de la 2ª Tropa de Guardias de Granaderos a Caballo.

Un plan de larga data de los franceses había sido el concepto de una invasión de Gran Bretaña que esperaban llevaría a un rápido final de la guerra si tenía éxito: en 1779 España entró en la guerra del lado de Francia, y el estado cada vez más reducido de las fuerzas internas británicas hizo que una invasión fuera más atractiva y Amherst organizó las defensas terrestres de Gran Bretaña en previsión de la invasión que nunca se materializó.

Disturbios de Gordon

En junio de 1780, Amherst supervisó al ejército británico mientras reprimía los disturbios anticatólicos de Gordon en Londres. Después del estallido de los disturbios, Amherst desplegó la pequeña guarnición londinense de Horse and Foot Guards lo mejor que pudo, pero se vio obstaculizado por la renuencia de los magistrados civiles a autorizar una acción decisiva contra los alborotadores.

Se trajeron tropas de línea y milicias de los condados circundantes, aumentando las fuerzas a disposición de Amherst a más de 15 000, muchos de los cuales estaban alojados en tiendas de campaña en Hyde Park, y se declaró una especie de ley marcial, dando a los tropas la autoridad para disparar contra multitudes si la Ley antidisturbios se había leído primero. Aunque finalmente se restableció el orden, Amherst se alarmó personalmente por el hecho de que las autoridades no lograron reprimir los disturbios.

A raíz de los disturbios de Gordon, Amherst se vio obligado a renunciar como comandante en jefe en febrero de 1782 y fue reemplazado por Henry Conway. El 23 de marzo de 1782 se convirtió en capitán y coronel de la 2ª Tropa de Guardias a Caballo.

Vida posterior

Guerras Revolucionarias Francesas

El 8 de julio de 1788, se convirtió en coronel del 2º Regimiento de Salvavidas y el 30 de agosto de 1788 fue nombrado Barón Amherst (esta vez con la designación territorial de Montreal en el Condado de Kent) con una disposición especial que permitiría que este título pasara a su sobrino (como Amherst no tenía hijos, el título de Holmesdale se extinguió tras su muerte).

Con el advenimiento de las Guerras Revolucionarias Francesas, Amherst fue retirado como Comandante en Jefe de las Fuerzas en enero de 1793: sin embargo, generalmente se le critica por permitir que las fuerzas armadas caigan en un declive agudo, una causa directa del fracaso de las primeras campañas en los Países Bajos: Pitt el Joven dijo de él "su edad, y tal vez su temperamento natural, son poco adecuados para la actividad y la energía que exige el momento presente". Horace Walpole lo llamó "ese tronco de madera cuya estupidez e incapacidad son increíbles". 'Permitió que en el ejército crecieran innumerables abusos... Mantuvo su mando, aunque casi en su vejez, con una tenacidad que no se puede censurar demasiado'.

Familia y muerte

En 1753 se casó con Jane Dalison (1723–1765). Después de su muerte, se casó con Elizabeth Cary (1740–1830), hija del teniente general George Cary (1712–1792), quien más tarde se convirtió en Lady Amherst de Holmesdale, el 26 de marzo de 1767. No hubo hijos de ninguno de los dos matrimonios. Se retiró de ese cargo en febrero de 1795, para ser reemplazado por el duque de York, y fue ascendido al rango de mariscal de campo el 30 de julio de 1796. Se retiró a su casa en Montreal Park y murió el 3 de agosto de 1797. Fue enterrado en la Iglesia Parroquial de Sevenoaks.

Legado

Varios lugares llevan su nombre: Amherstburg, Ontario (ubicación de la escuela secundaria General Amherst), Amherst, Massachusetts (ubicación de la Universidad de Massachusetts Amherst, Hampshire College y Amherst College), Amherst, New Hampshire, Amherst, Nueva Escocia, Amherst, Nueva York y el condado de Amherst, Virginia.

El deseo de Amherst de exterminar a los indígenas ahora se ve como una mancha oscura en su legado y varias agencias, municipios e instituciones han reconsiderado el uso del nombre "Amherst". "The Un-Canadians", un artículo de 2007 en The Beaver, incluye a Amherst en una lista de personas en la historia de Canadá que los autores consideran despreciables, porque él &# 34;apoyó los planes de distribución de mantas infestadas de viruela a las personas de las Primeras Naciones".

En 2008, el líder espiritual de Mikmaq, John Joe Sark, calificó el nombre de Fort Amherst Park de la Isla del Príncipe Eduardo como una 'mancha terrible en Canadá', y dijo: 'Tener una lugar que lleva el nombre del general Amherst sería como tener una ciudad en Jerusalén con el nombre de Adolf Hitler... es repugnante. Sark volvió a plantear sus preocupaciones en una carta del 29 de enero de 2016 al gobierno canadiense. El historiador de Mi'kmaq, Daniel N. Paul, quien se refirió a Amherst como motivado por creencias supremacistas blancas, también apoya un cambio de nombre, diciendo: "en el futuro, no creo que nunca debería haber nada llamado después de personas que cometieron lo que puede describirse como crímenes contra la humanidad." En febrero de 2016, un portavoz de Parks Canada dijo que revisaría el asunto después de que se presentara una denuncia adecuada; "Si hubiera una solicitud formal del público para cambiar el nombre del Sitio Histórico Nacional, Parks Canada se comprometería con la Junta de Sitios y Monumentos Históricos de Canadá para obtener su recomendación." Sark lanzó una petición en línea para satisfacer este requisito de solicitud formal el 20 de febrero de 2016. El parque se conoce como Port-la-Joye–Fort Amherst National Historic Site y uno de los socios de Parks Canada para el sitio es Mi& #39;kmaq Confederación de PEI.

En 2009, el concejal de la ciudad de Montreal, Nicolas Montmorency, pidió oficialmente que se cambiara el nombre de Rue Amherst: "es totalmente inaceptable que un hombre que hizo comentarios apoyando el exterminio de los nativos americanos sea honrado de esta manera". El 13 de septiembre de 2017, la ciudad de Montreal decidió cambiar el nombre de la calle que lleva su nombre. El 21 de junio de 2019, la calle pasó a llamarse oficialmente Rue Atateken, siendo atateken una palabra Kanien'kehá que describe "aquellos con quienes uno comparte valores," 34; según la historiadora de Kanehsatake Hilda Nicholas.

En 2016, Amherst College eliminó su "Lord Jeffery" mascota a instancias de los estudiantes. También cambió el nombre de Lord Jeffery Inn, un hotel del campus propiedad de la universidad, a Inn on Boltwood a principios de 2019.

Notas explicativas

  1. ^ Lord Amherst deletreó su nombre Jeffery, pero Jeffrey y Geoffrey a veces aparecen en fuentes discutiendo de él.

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